jim sturgess

  • De rampenfilm Geostorm was een ramp op de set

    Pin it!

    En zopas heeft Warner Bros een trailer vrijgegeven van een gloednieuwe rampenfilm. Geostorm (2017) is de debuut bioscoopfilm van Dean Devlin, een man die als producer al heel wat blockbuster in goede banen heeft weten te leiden. Of hij ook daadwerkelijk een verhaal kan vertellen tussenin de visuele effecten valt nog te bezien.

    geostorm_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in de nabije toekomst. Wanneer de klimaatverandering het voortbestaan van de aarde bedreigt, verenigen regeringen wereldwijd zich in de creatie van de Dutch Boy Program. Dit programma beslaat een mondiaal netwerk van satellieten, gewapend met technologieën om natuurrampen af te wenden. Na twee jaar succesvolle bescherming gaat er iets mis waardoor twee vervreemde broers belast worden met het herstel van de storing vooraleer een wereldwijde Geostorm de planeet overspoelt.

    De producer van de film is niemand minder dan Jerry Bruckheimer, die ooit een super producer was maar zich tegenwoordig toelegt op tv-series en sequel-films (Top Gun 2, Bad Boys 3, Beverly Hills Cop 4, National Treasure 3, PotC 6, ...). De man is ondertussen ook 74 geworden. Toch heeft hij voldoende ervaring met actiefilms en blijkbaar zou hij door Warner zijn aangesteld om een ramp te voorkomen aan de box-office. De shoot begon in oktober van 2014 tot 10 februari 2015. Het test-publiek vond de film maar niets en toen nam de nieuwe producer de beslissing een andere regisseur aan boord te nemen, met name Danny Cannon, om de film alsnog te redden. De reshoot zouden naar verluidt 15 miljoen dollar hebben gekost en vonden plaats begin december 2016.

    Toch zijn er heel wat bekende koppen in deze prent, gaande van Gerard Butler tot Abbie Cornish, Ed Harris, Andy Garcia en Jim Sturgess. De poster zal waarschijnlijk nog wel veranderen, maar nu moeten we het stellen met dit spuuglelijk onding. Geostorm zou op 18 oktober 2017 bij ons in de bioscoop moeten uitkomen.

     

    *** Geostorm trailer ***

  • Stonehearst Asylum (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had niet al teveel verwacht van Stonehearst Asylum (2014) van Brad Anderson (The Call, The Machinist, Transsiberian), maar het resultaat van deze gekkenhuis-thriller was beter dan verwacht. En dat was zeker niet te danken aan de vertolking van de acteurs alleen, maar wel aan de niet onaardige en beklemmende sfeer. Gekkenhuizen zijn en blijven een uitstekende locatie voor thrillers. Het enige wat enigszins tegenviel was het script van Joe Gangemi, gebaseerd op een kortverhaal van Edgar Allan Poe.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Edward Newgate (Jim Sturgess), een recent afgestudeerde arts, krijgt al snel een positie bij een psychiatrische instelling onder leiding van Silas Lamb (Ben Kingsley). Daar ontmoet hij de prachtige patiënte Eliza Graves (Kate Beckinsale), waar hij op slag verliefd op wordt. Hij heeft echter geen weet over een recente, gruwelijke personeelswisseling binnen de instelling.

    De eerste 40 minuten zijn het beste van de film, maar nadien vervallen we in onwaarschijnlijke plotwendingen en platgaten. Je kan er moeilijk iets over vertellen zonder te spoilen, maar in grote lijnen doen de personages bijzonder onlogische handelingen en het einde slaat nergens op. Maar ik kon echt wel genieten van de vertolkingen. De Underworld ster mag dan wel meespelen in luchtige actiefilms, ze is en blijft een talentvolle actrice en zeker in de rol van een breekbare en psychologisch onstabiele Victoriaanse aristocrate. Zelfs de kleinere bijrollen zijn van genietbaar niveau, ik denk dan maar aan deze van David Thewlis, Brendan Gleeson, Michael Caine, Jason Flemyng en Sophie Kennedy Clark.

    Indien jullie op zoek zijn naar een intelligente psychologische Victoriaanse thriller, dan zijn er betere exemplaren te vinden met A Dangerous Method (2011) van David Cronenberg, Augustine (2012) van Alice Winocour of zelfs Shutter Island (2009) van Martin Scorsese. De vrouwen in Stonehearst Asylum zijn gewoon collateral damage in een oorlog tussen mannen. En net zoals de tagline: 'No One Is What They Seem' heeft iedereen ook wel een verborgen identiteit, tot op het randje van het onwaarschijnlijke.

    Er is niet bijzonder veel mysterie, maar de film maakt veel goed door zijn slimme gebruik van zijn omgeving. Dat het er vroeger niet al te plezierig aan toe ging in het asiel wordt hier ook aangekaart. En de primitieve praktijken die de dokters uithalen met hun patiënten schept niet altijd een goede band tussen beiden, en er zijn al heel wat films op de markt waarin de zotten het opnemen tegen de mannen met de witte schorten.

    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic01.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic02.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic03.jpg
    stonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic05.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic04.jpgstonehearst_asylum_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Poe mag dan wel een horrorschrijver zijn, hij heeft bijzonder veel gevoel voor (zwarte) humor en dat hebben de makers van deze film ook begrepen. Het verhaal is doorweven met satire en past perfect bij zijn toon van zijn werk. Ook het feit dat we hier twee veteranen als Kingsley en Caine aan het werk zien in een drama is altijd wel een plezier om naar te kijken. Kingsley in het bijzonder legt net iets meer in de schaal voor deze rol. Hij mag dan ook de leukste dialogen debiteren, zoals "We zullen ons verwarmen met het vuur van ons smadelijke verleden!" Heerlijk! De DVD en Blu-ray komt spijtig genoeg wel zonder extraatjes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 16 maart 2015

     

    *** Stonehearst Asylum trailer ***

  • Cloud Atlas verfilmt complexe roman van David Mitchell

    Pin it!

    De onverfilmbaar geachte adaptatie van David Mitchell's roman Cloud Atlas (2012) ziet binnenkort dan eindelijk toch het levenslicht. Dit momenteel nog in de vorm van een ongezien lange trailer van bijna zes minuten. Het in 2004 verschenen boek is sinds zijn uitgave enkel maar positief onthaald geweest en won zelfs de gerenommeerde 'British Book Award', stond in de shortlist voor de 'Booker Prize' 2004 en kon op veel bijval rekenen van de meest toonaangevende critici. Onberispelijk bronmateriaal dus, maar zeer moeilijk om te zetten naar een film voor het grote publiek. Wat heel opmerkelijk is, is dat niet één maar drie cineasten de handen in elkaar hebben geslagen om het uiterst ingewikkelde plot van zes aparte verhalen die naar het einde toe mooi met elkaar worden verbonden, samen te verfilmen.

    cloud atlas,david mitchell,andy wachowski,lana wachowski,tom tykwer,jim sturgess,ben whishaw,jim broadbent,tom hanks,halle berry,doona bae,hugh grant,susan sarandon,the master

    Misschien ongezien, maar niet onlogisch. De zes verhalen staan in het begin van het epos los van elkaar, spelen zich af in verschillende tijdperken, en staan in schril contrast met elkaar. Om dan drie verschillende visies op het geheel te hebben, kan positief zijn om variatie te brengen en de aparte verhalen met meer diepgang naar elkaar toe te laten groeien. De regisseurs van dienst zijn niemand minder dan Lana en Andy Wachowski (hebben geen introductie nodig) en de Duitser Tom Tykwer, die ons enkele jaren geleden aangenaam verraste met zijn Lola Rennt (1998).

    Korte inhoud: Een zieke klerk (Jim Sturgess) reist mee op een Polynesisch schip in de 19e eeuw, waar hij zijn avonturen en ervaringen neerpent voor zijn nageslacht. Het verhaal springt daarna naar de jaren 1930, waar een beginnend componist (Ben Whishaw) de Klerks dagboek ontdekt. Dit terwijl hij naast de zijde van zijn stervende meester-componist leeft (Jim Broadbent). Deze herkent het deuntje dat zijn pupil speelt... uit zijn dromen.

    Het verenigende concept tussen de zes aparte verhalen in Cloud Atlas is dat elk deel dezelfde ‘zielen’ bevat, gereïncarneerd door de eeuwen heen, steeds gespeeld door dezelfde acteurs en actrices. Tom Hanks en Halle Berry bijvoorbeeld spelen op een gegeven moment een ingenieur in een Nucleaire centrale en een journaliste in de 70'ties. Deze twee personages voelen na hun kennismaking vrijwel onmiddellijk een sterke band met elkaar en voelen zich enorm tot elkaar aangetrokken. De twee personages keren later terug als een overlever van een globale Apocalypse en een gezant van een nieuwe beschaving in de bijna onleefbare 'nieuwe wereld'. Opnieuw kruisen ze elkaars pad en voelen ze weer een ongemeen sterke connectie met elkaar...

    Verder zien we in een andere ‘act’ nog Doona Bae terug (The Host) als een meermaals gekloond sujet in een verre toekomst die haar bestaan in vraag stelt. En... zowaar Hugh Grant komt keer op keer terug als een ultra gemene schurk. Ook zien we de altijd genietbare Susan Sarandon als de eeuwig onbereikbare vlam van componist Broadbent. Interessante en gewaagde casting dus.

    De lange preview alleen al was een complexe bedoeling, je moet immers een breed publiek bereiken en de kijker niet te hard overdonderen met het extreem ingewikkeld, bombastisch plot. Je moet de mensen met een korte verhaalschets, pakkende beelden en interacties maar vooral met spektakel kunnen lokken en warm maken voor een knappe film. Zeker voor overzeese geldbuidels: het veelal hersendode, luie, immobiele Amerikaanse publiek dat geilt op voorgekauwde, flitsende beelden. Of dat gelukt is? Kijkt u zelf maar.

    cloud atlas,david mitchell,andy wachowski,lana wachowski,tom tykwer,jim sturgess,ben whishaw,jim broadbent,tom hanks,halle berry,doona bae,hugh grant,susan sarandon,the master

    Het ziet er mijn inziens een fantastische, epische film uit, die je gaat laten meeslepen in een ongezien knap verhaal met prachtige effecten, met hart-en-ziel gebrachte vertolkingen en die als kern emotie en ontroering zal teweegbrengen. Ik was al zeer aangenaam verrast na het zien van de trailer van The Master (2012) met Joaquin Phoenix, maar deze prent was nog een staaltje indrukwekkender. Ik was overdonderd en de lengte was meer dan rechtvaardig.

    De film lijkt het allemaal te hebben: Commercieel en aanlokkelijk voor de mainstream cinemabezoeker, uiterst mooi en begrijpbaar in beeld gebracht. Maar hier schuilt meer achter. (Geen tweede Avatar met enkel spektakel en een plot voor kleuters) Hier kan men rekenen op een complex verhaal en (op het eerste zicht) prachtvertolkingen. Tom Hanks heeft een wel heel gewaagde comeback rol aangenomen, want met deze film is het erop of eronder. Er is geen tussenweg. Dit wordt ofwel een echte topfilm die kan groeien naar een cultstatus (zoals The Matrix), ofwel een flop van jewelste. De John Carter voor 2012 wie weet?

    Ziehier naast de lange trailer ook een kort filmpje van het regisseurstrio waarin zeer vernuftig wordt duidelijk gemaakt waarom er werd gekozen voor drie regisseurs, hoe men de film onafhankelijk kon financieren (!) en waarom dit project zal slagen.

    *** Cloud Atlas extended trailer ***

  • The Other Boleyn Girl (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het enige wat ik nog wist van Henry VIII van Engeland uit de geschiedenislessen was dat ondanks zijn liefdeloos, egoïstisch en wreedaardig karakter, hij ook 6 vrouwen had, waarvan er twee onthoofd werden. Eén van die vrouwen is Anna Boleyn die in The Other Boleyn Girl (2008) prachtig wordt vertolkt door Natalie Portman. Het verhaal draait rond de 3-hoeksverhouding tussen Anna, haar zus Mary Boleyn en Henry VIII.

    The Other Boleyn Girl DVD

    Korte inhoud: Tegen de achtergrond van een cruciale periode in de Europese geschiedenis, wordt in The Other Boleyn Girl het sensuele verhaal vol intriges, romantiek en verraad verteld over twee mooie zussen, Anne (Natalie Portman) en Mary (Scarlett Johansson) Boleyn. Gedreven door de blinde ambitie van hun familie, strijden ze om de liefde van de knappe gepassioneerde Koning Henry VIII (Eric Bana). Beide vrouwen zullen het bed van de koning delen, maar alleen degene waar Henry het meest van houdt zal op de troon komen te zitten en de macht krijgen als zijn Koningin van Engeland. Eén zus zal falen, en de ander zal een hoge prijs betalen voor haar succes.

    Het eerste wat mij opviel bij het bekijken van de film was de moderne kleur-gecorrigeerde look van de film, dat misschien iets te mooi overkwam, voor een tragisch verhaal die zich op het einde van de Middeleeuwen afspeelde en waar verraad en bloedvergieten schering en inslag waren. Maar na een tijdje ben je geheel ondergedompeld in dit kostuumdrama en gecharmeerd door de krachtige en ingetogen vertolkingen van de vrouwen. Niet alleen de opportunistische Natalie Portman, maar ook diens moeder in de film, gespeeld door Kristin Scott Thomas, waren perfect gecast. Scarlett Johansson, die zichtbaar van de set komt van Girl with the Pearl Earring (2003) en zich klaar stoomt voor Mary Queen of Scots (2008), lijkt trouwens geknip voor dergelijke periode-films, maar zij werd hier een beetje opzij geduwd door haar medespeelster. Er is ook een rol weggelegd voor de talentvolle 21-acteur Jim Sturgess.

    De cineast van The Other Boleyn Girl is Justin Chadwick, een ervaren tv-regisseur die met een BAFTA bekroond werd voor de regie van de succesvolle Dickens-adaptatie Bleak House voor de BBC. Het scenario werd geschreven door Peter Morgan, die al heel wat succesvolle titels op zijn naam heeft staan (The Queen, The Last King of Scotland) en tevens een televisieserie schreef genaamd Henry VIII in 2003.

    Er was een tijd geweest waar periodefilms de ene oscar na de andere opstreek, maar deze tijd is ondertussen vervlogen en vervangen door prenten die barsten van de cgi. Verdient de film een Oscar? The Other Boleyn Girl is een bijzonder knappe prent maar zeker geen meesterwerk, en dat heeft volgens mij niet meteen iets van doen met de keuze van de regisseur, dan wel de "inmenging" van Hollywood die dit Engels verhaal misschien iets teveel wou kneden voor de smaak van een Amerikaans publiek. De productie lag in handen van BBC Films maar het geld kwam van Amerika en dus gingen oa. de 3 hoofdrollen naar niet-Engelse acteurs. Ik zeg er meteen ook bij dat de drie niet van de minste waren. Zowel Bana als Johansson hebben geen moeite met het Engels, enkel Portman sleurt dat opgezet accent mee uit V for Vendetta (2005), en dat is een beetje spijtig. Maar het verhaal is heel braaf, misschien iets te braaf voor mijn smaak. Ik had misschien wat meer wreedheid verwacht van Henry, wat meer billen van Mary en wat meer bloed en verraad van Anna. Ik had er zeker de mooie fotografie voor willen inruilen.

    Het verhaal is onderverdeeld in twee stukken. Het eerste gedeelte is een romantisch melodrama over de rivaliteit tussen twee zussen die in de smaak vallen van de vorst. Het tweede gedeelte van de film raast doorheen een aantal historische feiten die min of meer van belang zijn voor deze periode (de creatie van de Kerk van Engeland, de clash met Katherina van Aragon en de rise & fall van Anna). Maar de film is geen geschiedenis les en mensen die opzoek zijn naar de diepe oorzaken van de breuk met Rome zullen deze in deze film niet aantreffen. Het accent ligt niet op hun publiek leven van de hoofdpersonages, dan wel op hun privé leven, ook al was deze uiteindelijk allesbehalve privé. Maar het eerste gedeelte, die zich minder bekommerd om het plot, is dus ook het meest ontspannende. En hoewel de rol van Portman eigenlijk in het eerste gedeelte heel onwelwillend overkomt, krijgt je meer sympathie voor haar naar gelang de film vordert, en dat is dan weer te danken aan de krachtige vertolking. Eric Bana aan zijn kant mag dan wel één van de hoofdpersonages zijn, maar van karakter-uitwerking is hier vrijwel geen sprake. De koning is letterlijk het object van verlangen en later van vrees, vanuit het standpunt van de zussen.

    The Other Boleyn Girl 001The Other Boleyn Girl 002
    © Universal Pictures Benelux

    De dochter van Anna en Henry VIII kreeg de naam van Elizabeth, en bij deze zou je de film kunnen zien als een soort proloog op Elizabeth (1998) en The Golden Age (2007) met een overtuigende Cate Blanchett in de hoofdrol. Twee films die hun focus hebben gelegd op de hof-intriges en de internationale complotten, terwijl The Other Boleyn Girl eerder de menselijkheid tracht te benaderen via de haat-liefde verhoudingen. Toch ben ik ervan overtuigd dat indien de BBC zijn wil had doorgetrokken, de film veel langer zou worden met een stevige brok politiek. Of het een betere film zou zijn is natuurlijk een andere discussie.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 11 juli 2008

    ***Related Post***
    11/01/2008: Scarlett Johansson is Mary Queen of Scots

     

    *** The Other Boleyn Girl trailer ***