jet li

  • The Expendables 3 (2014) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eigenlijk was ik al van bij het prille begin geen al te grote fan van The Expendables (2010). Het was niets meer dan een onbegrijpelijk en veel te lange cocktail van testosteron en buskruit met een gezelschap van has-been actiesterren én Jason Statham. En ook deze The Expendables 3 (2014) blijft een idioot wegwerpproduct. En gezien deze derde film ook niet meteen brokken heeft gemaakt aan de box-office (tevens de zwakste bioscooprecette van de reeks), vermoed ik dat The Expendables 4 wat vertraging zal oplopen.

    the_expendables_3_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Barney (Sylvester Stallone), Christmas (Jason Statham) en de rest van het team komen oog in oog te staan met Conrad Stonebanks (Mel Gibson), die jaren geleden samen met Barney de mede-oprichter was van 'The Expendables'. Stonebanks is later een meedogenloze wapenhandelaar geworden waardoor Barney hem noodgedwongen heeft moeten doden, daar ging hij tenminste van uit. Stonebanks, die aan de dood ontsnapte, heeft het plan opgevat om een einde te maken aan het team van The Expendables. Barney heeft echter hele andere plannen.

    De eerste film werd geregisseerd door Sylvester Stallone, Simon West kreeg de sequel voor zijn rekening, en voor de derde film werd Patrick Hughes (Red Hill) achter de camera gezet, de man die binnenkort The Raid remake zal maken. Eerst werd de regie aangeboden aan Mel Gibson, maar hij weigerde. Het resultaat is een soort 80'ties actiefilm die een beetje doet denken aan die Chuck Norris actievehikels - tevens een acteur die eigenlijk evengoed had kunnen meespelen - maar tot op heden wijselijk de boot heeft afgehouden. Een acteur die maar al te graag opnieuw op de voorgrond wou treden na het belastingontduiking-schandaal was Wesley Snipes, en hij had er zichtbaar zin in.

    Maar iedereen lijkt te vallen voor de charmes van Stallone. Toch zijn er nog acteurs die zich niet willen vuil maken aan dit goedkoop vertier (ook al maken ze soms zelf bizarre filmkeuzes). Denk dan maar aan Steven Seagal, Kurt Russell, Dwayne Johnson of Kevin Costner. Ook Sigourney Weaver heeft zich kunnen afzetten van enige deelname, nadat Stallone haar vroeg zijn vrouw spelen in Expendables 3. Ook aan Jackie Chan werd gevraagd of hij niet wou meespelen, maar dat was voor hem enkel mogelijk indien hij een hoofdrol zou krijgen toebedeeld, iets wat Stallone dan weer niet zag zitten.

    Naast Stallone heeft ook Creighton Rothenberger hier aan geschreven en die kennen we nog van dat ander actie-treinongeluk Olympus Has Fallen (2013), en binnenkort zal hij dat nog eens herhalen met een script voor London Has Fallen (2015), opnieuw met Gerard Butler, Aaron Eckhart en Morgan Freeman. Maar het is net aan het script waar Expendables 3 begint te sputteren. De nieuwigheid van de eerste film is eraf en zelfs het zelfbewuste campy kantje uit de sequel zijn weg, en we blijven over met een levenloos script die zichzelf net iets te ernstig neemt, ook al krijgen we een spervuur aan onnozele one-liners en tenenkrullende overacting van Mel Gibson en Wesley Snipes.

    En dan heb je nog Antonio Banderas die de show steelt van Stallone en Harrison Ford die zijn paycheque van 750'000 dollar/dag kwam halen voor zijn vertolking. Bruce Willis was de eerste keuze maar hij vroeg met zijn 1 miljoen dollar per dag net iets teveel. Ook Arnold Schwarzenegger hebben ze opgetrommeld voor een kleine cameo-rol van geen belang. Hetzelfde kan gezegd worden van Jet Li. Hij staat op de posters, maar doet uiteindelijk amper mee. Neem je dan je publiek niet voor de gek? Maar wanneer in de film sprake is van een ontmoeting in Moskou, en je er bordjes ziet hangen van Bulgarije waar de film daadwerkelijk is opgenomen, dan weet je dat de prioriteiten voornamelijk van financiële aard waren en de rest er niet zo toe deed.

    the_expendables_3_2014_pic01.jpgthe_expendables_3_2014_pic02.jpgthe_expendables_3_2014_pic03.jpg
    the_expendables_3_2014_pic04.jpgthe_expendables_3_2014_pic05.jpgthe_expendables_3_2014_pic06.jpg

    Het was duidelijk dat er hier een welbewust poging was een wind van vernieuwing in de franchise te blazen met een nieuwe en jongere crew die de oude garde zou moeten gaan vervangen (iedereen wist wel hoe een dergelijk verhaal zou uitdraaien), met zelfs een vrouwelijke oorlogsmachine vertolkt door de MMA vechter Ronda Rousey. Maar er is bij mijn weten geen enkele memorabele scène, laat staan een actie-scène die we al geen honderd keer hebben gezien in andere films. En voor een film die meer dan 2 uur duurt (zelfs 131 minuten in de uncut versie), is zoiets wel vervelend.

    De DVD en Blu-ray van The Expendables 3 ligt vanaf 26 november 2014 in de winkelrekken. Zoals gezegd is er ook een 2-disc special extended edition beschikbaar waarop je de 131 minuten 'uncut' versie kan bekijken. Persoonlijk denk ik dat ijs zien smelten aan de Noordpool veel boeiender is dan deze catwalk van actie-veteranen. Maar misschien met de nodige alcohol in het bloed kan dit een te gekke film zijn. Laat het ons weten mocht dit het geval zijn.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 30 november 2014

     

    *** The Expendables 3 trailer ***

  • 16 karakterposters voor The Expendables 3

    Pin it!

    De marketing-machine draait op volle toeren voor de The Expendables 3 (2014), in regie van Patrick Hughes, die binnenkort de Amerikaanse remake zal inblikken van The Raid (2011). En voor de gelegenheid pakt de productie uit met maar liefst 16 karakter posters, die op een wel heel relax poseren in zwart-wit fotografie op een filmset.

    Korte inhoud: Barney (Sylvester Stallone), Christmas (Jason Statham) en de rest van het team komen oog in oog te staan met Conrad Stonebanks (Mel Gibson), die jaren geleden samen met Barney de mede-oprichter was van 'The Expendables'. Stonebanks is later een meedogenloze wapenhandelaar geworden waardoor Barney hem noodgedwongen heeft moeten doden, daar ging hij tenminste van uit. Stonebanks, die aan de dood ontsnapte, heeft het plan opgevat om een einde te maken aan het team van The Expendables. Barney heeft echter hele andere plannen.

    the_expendables_3_poster_dolph_lundgren.jpgthe_expendables_3_poster_glen_powell.jpgthe_expendables_3_poster_harrison_ford.jpgthe_expendables_3_poster_ronda_rousey.jpg
    the_expendables_3_poster_sylvester_stallone.jpgthe_expendables_3_poster_terry_crews.jpgthe_expendables_3_poster_victor_ortiz.jpgthe_expendables_3_poster_wesley_snipes.jpg
    the_expendables_3_poster_jason_statham.jpgthe_expendables_3_poster_jet_li.jpgthe_expendables_3_poster_kellan_lutz.jpgthe_expendables_3_poster_kelsey_grammer.jpg
    the_expendables_3_poster_mel_gibson.jpgthe_expendables_3_poster_randy_couture.jpgthe_expendables_3_poster_antonio_banderas.jpgthe_expendables_3_poster_arnold_schwarzenegger.jpg

    Geen Steven Seagal of Jackie Chan in de casting, maar we zien wel Wesley Snipes opduiken, naast Antonio Banderas, Mel Gibson, Robert Davi en Harrison Ford. En het testosteron gehalte wordt vervolledigd, naast de bovenvermelde namen, door Jet Li, Dolph Lundgren, Kellan Lutz, Terry Crews, Kelsey Grammer, Randy Couture, Glen Powell en Victor Ortiz. De enige vrouwen van belang in deze prent zijn de knappe MMA-fighter Ronda Rousey en de Israelische actrice Sarai Givaty.

    Toen ik de posters voor het eerst zag dacht ik even Eden Hazard te herkennen (lol), maar het was uiteindelijk Glen Powell. Had wel grappig geweest om een voetballer te zien opduiken in zo'n prent. Het is niet dat het acteerwerk hier zo van belang is. The Expendables 3 komt op 13 augustus 2014 in onze zalen.

    *** The Expendables 3 teaser trailer ***

    ***Related Posts***
    28/12/2012: Jackie Chan en Steven Seagal in The Expendables 3
    04/07/2012: The Expendables 2 villain heeft eigen Tumblr
    07/05/2012: The Expendables 2 character posters
    16/03/2011: Sly niet in regisseursstoel voor The Expendables 2
    28/12/2010: The Expendables review
    23/08/2010: De reden waarom JCVD niet in The Expendables zit
    29/04/2010: The Expendables met een op steroïden opgefokte cast
    12/03/2009: Charisma Carpenter in The Expendables

  • The Expendables 2 character posters

    Pin it!

    De eerste The Expendables (2010) vond ik maar een saaie bedoening. Een verhaal die noch kant of wal raakt, en die het vooral moet hebben van de actiesequenties, die nota bene allemaal behoorlijk slecht in beeld zijn gebracht. Mijn verwachtingen voor The Expendables 2 (2012) zijn dus ook niet al te hoog. Hoewel, de sequel wordt niet geregisseerd door Sylvester Stallone, dus kan het resultaat enkel maar beter worden.

    Korte inhoud: De louche CIA agent Church (Bruce Willis) stuurt de Expendables, een groep huurlingen, opnieuw op een gevaarlijke missie. De groep moet een vermist pakketje zien terug te krijgen bij het agentschap. Het pakketje is echter in Gazak, een door oorlog verscheurd Oost-Europees land. De missie loopt in het honderd wanneer blijkt dat een andere groep huurlingen, de Sangunaires, dezelfde opdracht probeert uit te voeren.

    Jet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernan
    Jet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernanJet Li,Dolph Lundgren,Arnold Schwarzenegger,The Expendables 2,The Expendables,Sylvester Stallone,jet li,Simon West,Con Air,The Mechanic,Jean-Claude Van Damme,Chuck Norris,Liam Hemsworth,Terry Crews,Randy Couture,Charisma Carpenter,Nikolette Noel,Nan Yu,John McTiernan

    Regisseur van dienst is one-hit-wonder Simon West, de man die zijn debuut maakte met de actieprent Con Air (1997). Maar spijtig genoeg kon hij dit succes nooit meer herhalen, en sukkelde hij van de tv-film in het tv-serie formaat. Hij heeft zich echter een beetje kunnen herpakken met de bioscoopfilm The Mechanic (2011), maar ook dit vehikel werd een flop aan de box-office. Dan maar een Stallone sequel maken, zeker? Waarom niet? Het is een formulefilm die wel een beetje doet denken aan Con Air, dus wie weet maakt hij er wel iets goeds van…

    The Expendables 2 moet het niet alleen hebben van zijn actie-sequenties, maar eigenlijk ook voor een groot stuk van zijn actie-sterren-cast. Iedereen die maar iets van het genre had betekend werd opgebeld (met uitzondering van Mel Gibson en Steven Seagal, blijkbaar). Maar de lijst is in ieder geval indrukwekkend; met op kop Jean-Claude Van Damme, die door zowat elke actiefan werd gemist in de vorige film. Ook Chuck Norris duikt tot vreugde van heel wat fans in de sequel op. En naast Bruce Willis, is er ook nog Jet Li, Dolph Lundgren en ja, Arnold Schwarzenegger. Daarnaast zien we ook nog de The Hunger Games acteur Liam Hemsworth, Terry Crews, Randy Couture en de vrouwelijke touch wordt opnieuw ingevuld door Charisma Carpenter en nieuwkomers Nikolette Noel en Nan Yu.

    Wat ik mij toch wel afvraag, is waarom die film een PG-13 rating moest hebben. Wijst er alleen maar op dat de actie er heel braafjes zal uitzien. Misschien hadden ze voor deze film moeten uitpakken met een veteraan actie-regisseur zoals John McTiernan. The Expendables 2 komt op 22 augustus bij ons in de zalen.

    *** The Expendables 2 trailer ***

  • Akira verfilming niet in Neo-Tokyo maar Neo-Manhattan

    Pin it!

    Ik blijf het hier vaak herhalen maar casting’ is bijna de helft van de kwaliteit van een film. Je mag dan nog wel het beste scenario hebben, gebaseerd op de ultieme bestseller; als jouw casting zuigt, dan is het verloren moeite. Je mag dan nog een bekwaam regisseur hebben die al in het verleden heeft bewezen dat hij blockbusters kan maken, hij zal met een verkeerde casting niet ver komen. Als het scenario, wat de tweede grote factor van belang is, ook nog eens op de ballen trekt, dat is het hek helemaal van de dam.

    Let op, ik spreek over casting, en ik heb het dus niet over het acteertalent van de desbetreffende acteur. Arnold Schwarzenegger is nooit een acteertalent geweest, maar zijn casting als barbaar in Conan the Barbarian zat er boenk op. Een geslaagde casting is de juiste acteur in de juiste rol steken’. Of de acteur in kwestie een acteurstalent moet zijn, is afhankelijk van de rol in kwestie. Uiteraard is een goed acteur altijd wel een pluspunt. Anderzijds zijn bepaalde acteurs altijd wel moeilijk om te casten (Keanu Reeves past perfect in zijn rol van Speed en The Matrix, maar in daar blijft het ook bij).

    En aan foute castings is er geen gebrek. Sommige acteurs passen gewoon niet in een bepaalde rol (cf. zo goed als alle vrouwelijke rollen in de Christopher Nolan films), anderzijds zijn ze te jong of te oud. En tegenwoordig is er zelfs iets als "te wit". Een zwart personage dat bijvoorbeeld vertolkt wordt door een blanke. Dit was tevens ook de kritiek op The Last Airbender (2010) van M. Night Shyamalan, die gebaseerd was op een animatie-serie waarin de personages uit verschillende etnische groepen kwamen, maar in de film allemaal werden vertolkt door blanke acteurs. En zo zijn er tientallen films die het niet zo nauw namen met de huidskleur van de acteurs.

    En er staat een nieuwe Warner Bros filmproductie aan te komen met een 'witter dan wit' casting van een comic die zich afspeelt in Japan, met name de adaptatie van Akira. Kaneda is de leider van een Motorbende in Neo-Tokyo. Tetsuo is één van de bendeleden en is altijd de benjamin geweest, die onder bescherming van Kaneda staat. Als Tetsuo wordt gearresteerd, wordt hij als proefkonijn gebruikt voor een militair experiment, waardoor hij ongelooflijke krachten krijgt. Tetsuo kan zijn krachten niet in bedwang houden en slaat volledig door. Kaneda is de enige die hem nog kan tegenhouden.

    Hoe ga je zoiets nu adapteren met blanke westerlingen? Vergeet dan maar Tokyo! Vergeet dan maar de namen van de personages! Vergeet dan maar de maatschappij-kritiek tegen de Japanse cultuur, die nu met de ramp meer dan ooit relevant is! Kortom, vergeet dan maar een accurate adaptatie te maken! De potentiële acteurs voor deze live-action adaptatie zijn ondermeer Robert Pattinson en Michael Fassbender. Waren er dan echt geen Amerikaans-Aziatische acteurs die goed genoeg waren om deze rollen te vertolken? Dat is toch een beetje een aanfluiting voor heel wat acteursgeweld, gaande van de Jet Li’s tot de Ian Anthony Dale. Het wordt dus een Neo-Manhattan verhaal. Sorry voor de die hard Akira fans.

    Warner Bros is al een paar jaartjes bezig om deze film te maken, en ik herinner me nog dat ze de nobele onbekende regisseur Ruairi Robinson hadden benaderd om deze film te maken. Gelukkig zijn we dat stadium al lang voorbij. Toch denk ik dat er veel potentieel zit in de verfilming. De wereld van Akira kan je een beetje vergelijken met deze van Tron. Het kan een visueel verbluffende film worden. Hopelijk maken ze niet dezelfde fouten als bij Tron: Legacy (2011), en komen ze met een goed én NIEUW verhaal.

    ***Related Posts***
    06/01/2012: Filmadaptatie van Akira stil gelegd
    10/11/2007: Akira verfilming in de maak

  • The Expendables (2010) *½ Blu-ray review

    Pin it!

    Ik denk dat de meest stoere actieprent van dit jaar The Expendables (2010) moet zijn, van en met Sylvester Stallone. Wie zien er ondermeer Jason Statham, Mickey Rourke, Dolph Lundgren, Eric Roberts, Jet Li, Bruce Willis, en Arnold Schwarzenegger. Ze zijn allen zo stoer dat ze zelfs de moeite niet doen om ook maar een beetje te acteren.

    the_expendables.jpg

    Korte inhoud: Enkele huursoldaten trekken in dienst van de Amerikaanse CIA en onder leiding van Barney Ross (Sylvester Stallone) naar de Zuid-Amerikaanse republiek Corza, waar ze de strijd aangaan met een meedogenloze dictator General Gaza (David Zayas). Ze hebben er contact met Sandra (Giselle Itié), een lokale vrijheidsvechter en James Monroe (Eric Roberts) een onbetrouwbare ex-CIA agent en diens handlanger Paine (Steve Austin).

    Ook het van de pot gerukte verhaal is een flauw excuus om al die mannen in één film samen te brengen. Maar de adrenaline in de film is zo hoog en de chemie tussen de binken zo sterk, dat je er uiteindelijk niet veel vragen bij stelt. Het is de ultieme mannenfilm bij uitstek, met veel explosies, geweld en geen melo-drama of sentimentele romantiek. Het enige wat ontbreekt zijn babes. Zelfs actrice Charisma Carpenter doet amper 2 minuten mee met misschien maar 6 lijnen dialoog. Maar zij is niet de enige die een veredelde figurantenrol heeft. Zo loopt Schwarzenegger ook even binnen en buiten beeld, alsook Bruce Willis die nauwelijks 5 minuten screentime had.

    Maar voor een film die het moet hebben van de actiesequenties, is het allemaal behoorlijk slecht in beeld gebracht. Daar waar je in de laatste twee Jason Bourne films nog wel een beetje zag van de choreografie van de actie-scènes, heb je in deze film geen benul wat er zich feitelijk afspeelt. De camera schudt van links naar rechts, zonder ook maar een beetje didactiek aan de dag te leggen. Dit is amateur-filmmanschap op z’n best, en dit van een man die toch een degelijke Rambo film kon maken. Het heeft er alle schijn van dat ‘improvisatie’ de gangbare term was op de filmset. Maar anderzijds is het wel ontspannende grindhouse-achtige exploitation cinema, en het had nog beter kunnen zijn indien het volledig de remmen zou loslaten in dit genre in plaats van af en toe de hete soep af te koelen met introspecties van mannen op midlife-leeftijd. Er was ook nog wat werk aan de one-liners, die niet meteen grappig zijn. Maar het is in essentie een B-Film met een Hollywood budget en top-acteurs (of toch zeker de helft ervan).

    the_expendables_pic01.jpgthe_expendables_pic02.jpgthe_expendables_pic03.jpg

    Toch had ik er meer van verwacht. Ik dacht niet dat het de bedoeling zou zijn om simpelweg al die acteurs in beeld te laten brengen met vuurwapens en getrokken messen. Ik had gehoopt op wat intrige, een slim plot, misschien zelfs wat nostalgie en vooral heel wat memorabele actie-scènes. Laten we hopen dat de cast en crew zich heeft geamuseerd. Hopelijk denken ze de volgende keer ook iets meer aan hun publiek. Ik zeg volgende keer want ja, The Expendables II (2012) is al een pre-productie. Laten we hopen dat Sylvester Stallone deze keer wel een belangrijke rol heeft voor Jean-Claude Van Damme, want hij is effectief de acteur die nog ontbreekt (naast Chuck Norris en Steven Seagal) in dit vehikel.

    Op de blu-ray vinden jullie echter we de leuke audio-commentaar van Sylvester Stallone over de gehele film, naast behind the scene materiaal, bloopers, deleted scenes en nog een pak documentaires van een totaal van 186 minuten. Voor de fans zal deze editie een geschenk uit de hemel zijn.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 28 december 2010

    ***Related Posts***
    23/08/2010: Waarom Jean-Claude Van Damme niet in The Expendables zit
    29/04/2009: Gespierde cast voor The Expendables
    10/04/2009: Brittany Murphy was gecast in The Expendables
    12/03/2009: Charisma Carpenter in The Expendables, JC Van Damme bedankt voor de rol
    27/11/2008: Dolph Lundgren in The Expendables

     

    *** The Expendables trailer ***

  • Waarom Jean-Claude Van Damme niet in The Expendables zit

    Pin it!

    Ook al zal de film geen hoogvlieger zijn, is The Expendables (2010) een brok pure nostalgie, met zijn ensemble-cast van actie-veteranen uit de 80’ties en 90’ties, alsook een aantal nieuwkomers zoals Jason Statham. Maar zoals ik al eerder had vermeld blijft de afwezigheid van Jean-Claude Van Damme opvallen. Niet alleen in België trouwens, maar ook in de States. Er zijn maar weinig forums die geen vermelding maken van het ontbreken van de Bloodsport vechter.

    Korte inhoud: Enkele huursoldaten trekken in dienst van de Amerikaanse CIA en onder leiding van Barney Ross (Sylvester Stallone) naar de Zuid-Amerikaanse republiek Corza, waar ze de strijd aangaan met een meedogenloze dictator General Gaza (David Zayas). Ze hebben er contact met Sandra (Giselle Itié), een lokale vrijheidsstrijder en James Monroe (Eric Roberts) een onbetrouwbare ex-CIA agent en diens handlanger Paine (Steve Austin).

    the_expendables_banner.jpg

    Wat was nu uiteindelijk de reden dat JCVD niet in deze film zit. Toch geen probleem met data's, want Van Damme heeft geen drukke agenda. Nochtans is de man op zoek om terug in de spotlight te komen, want laten we eerlijk zijn, het zijn niet zijn kleine escapes in Brussel (JCVD) die zijn carrière uit het slop zullen hallen. Hij heeft een enorme fan-base, maar ook zij beginnen af te haken op de zoveelste straight to dvd Universal Soldier sequel, waarvan binnenkort nog maar één op stapel staat, Universal Soldier: The New Dimension (2011). De titel alleen stinkt al een uur in de wind. Ook zijn eigen low-budget actiefilm The Eagle Path (2010) lijkt vermoeiend en op het randje van de mediocriteit.

    De reden waarom JC niet in The Expendables zit heeft volgens Sylvester Stallone te maken met de volgende reden: "I wanted to set Jean-Claude against Jet Li, but he didn't want to lose to Jet. He didn't think that was cool. But that's why it would be cool; to have Jean-Claude beaten by the other man. Hey, they could have a rematch. But Steven Seagal and Van Damme, they weren't really into our gallows humour."

    JC is nu al wat op leeftijd, maar hij zou zonder enige twijfel Jet Li in mootjes kunnen hakken. Niet alleen op vlak van pure kracht, maar eveneens op vlak van snelheid en techniek. Hem te zien verliezen op het witte doek zou wel een teleurstelling zijn, en wie weet een carrière-killer. Ik begrijp dat Van Damme niet meteen op het aanbod was gesprongen. Anderzijds had hij niets in zijn agenda staan, en denk ik niet dat hij uit eigen beweging en eigen film-realisaties, terug aan de top zal komen. Momenteel breekt The Expendables records aan de box-office en wordt er een enorme promotie-campagne opgezet voor de film. "Ja!", Jean-Claude, je had de kans moeten grijpen. Gezien er sprake is van een mogelijke rematch wijst op het feit dat de acteur tijdens het titanengevecht niet zou sterven. Een sequel met hem zat er dus wel in. Idem dito voor Steven Seagal, die al evenmin brokken maakt met zijn films en uit miserie nu is gaan folk en country zingen terwijl de kilo's vet maar bij komen.

    Anderzijds kunnen we ons afvragen, waarom Stallone zijn scenario niet heeft aangepast en ervoor gezorgd dat de "gevallen ster" niet verder zou wegzakken in het slijk van het B-circuit. Een paar harde slagen op het gezicht van Li, een paar coole slagen terug op Van Damme, en na hun vechtballet hebben beide hebben moeite om op te staan … EINDE. Hoe moeilijk is het nu om zoiets te filmen? Een DRAW en iedereen (zowel publiek en acteurs) is tevreden. Het had Stallone een icoon meer kunnen opleveren,... wie weet misschien wel twee.

    Ondertussen hebben de makers van The Expendables een bodycount lijstje weergegeven van alle deelnemende acteurs. JC en Seagal hadden dit getal zeker nog wat kunnen optrekken. The Expendables draait sinds 18 augustus 2010 in onze zalen.

    ***Related Posts***
    29/04/2009: Gespierde cast voor The Expendables
    10/04/2009: Brittany Murphy was gecast in The Expendables
    12/03/2009: Charisma Carpenter in The Expendables, JC Van Damme bedankt voor de rol
    27/11/2008: Dolph Lundgren in The Expendables