jeremy renner

  • The House (2017) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een foute film die binnenkort zal uitkomen op Blu-ray en die jullie moeten zien ondanks de slechte kritieken, is deze The House (2017) van Andrew Jay Cohen, de eerste langspeelfilm van de kerel die Neighbors (2013) en Neighbors 2: Sorority Rising (2016) heeft geschreven, samen met Brendan O'Brien.

    the_house_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Scott (Will Ferrell) en zijn vrouw (Amy Poehler) komen er achter dat ze hun dochter Alex (Ryan Simpkins) om financiële redenen eigenlijk niet kunnen laten studeren op de universiteit van Bucknell waar ze net is toegelaten. Toch willen ze de schijn hoog houden en een vriend (Jason Mantzoukas) van hen komt met het idee om een illegaal casino te runnen om zo snel geld te verdienen. Ze besluiten de uitdaging aan te gaan, maar de zaken lopen wat uit de hand.

    Dat het onderwijs in de States niet hetzelfde is als bij ons werd ons al duidelijk gemaakt door Michael Moore in Where to Invade Next (2015). Vaak verlaten de scholieren de school met torenhoge schulden, maar ook voor de ouders is het soms slikken om de eindjes aan elkaar te binden. De Amerikanen kunnen er dan maar misschien best mee lachen, want het ziet er niet in dat hier binnenkort verandering in zal komen. En met Will Ferrell is het meestal wel lachen geblazen.

    Uiteraard is het een onnozele komedie. Je kunt ook niet zo heel veel verwachten van een film die 88 minuten duurt. Toch heb ik mij met deze R-rated film bij momenten geamuseerd. Ideale film om te zien terwijl je je huiswerk maakt, de strijk doet of gewoon na een harde werkdag je verstand op nul wil zetten. Als regisseur is Cohen zo goed als waardeloos en dus laat hij zijn twee acteurs improviseren. Maar ook zij kunnen maar doen wat binnen de mogelijkheden ligt van het script en dat is niet bijzonder veel.

    the_house_will_ferrell_amy_poehler_pic01.jpgthe_house_will_ferrell_amy_poehler_ryan_simpkins_pic02.jpgthe_house_jeremy_renner_steve_zissis_pic03.jpg
    © 2017 Warner Bros. Entertainment

    Wat begint met een kleine casino set-up begint uit te breiden naar black jack tafels, roulettes, online gokkasten tot zelfs stripper kamers. Het is een vrij voorspelbaar plot, maar toch zit alles wel goed verankerd. De toon van de film gaat wel een beetje alle kanten uit, gaande van losjes en gek tot gemeen tot absurd, en het tempo gaat ook aan een hels tempo vooruit wat laat vermoeden dat er heel wat scènes gesneuveld zijn in de montagekamer. Aan geweld is er ook geen gebrek, zeker in de derde act van de film waarin ondermeer een misdaadbaas (Jeremy Renner) in brand wordt gestoken. Je het gaat er heftig aan toe. Ik zeg het, mis The House niet, een grotere verspilling van tijd zal je nauwelijks vinden!

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 12 maart 2018

     

    *** The House trailer ***

  • Wind River (2017) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Met zijn scenario’s voor Sicario (2015) en Hell or High Water (2016) wist Taylor Sheridan al in het vizier te komen van menig filmliefhebber. Liet hij voor bovenstaande films de regie nog over aan respectievelijk Denis Villeneuve en David Mackenzie, dan kruipt hij voor Wind River (2017) zelf in de regiestoel. Dat levert een sterke misdaadthriller op met stevig acteerwerk in een prachtig desolaat decor.

    wind river,taylor sheridan,jeremy renner,elizabeth olsen

    Korte inhoud: Corey Lambert (Jeremy Renner) is een wildjager in het Indianenreservaat Wind River in Wyoming. Zijn functie houdt in dat hij ervoor moet zorgen dat de roofdierenpopulatie in toom wordt gehouden zodat niet al het vee wordt gedood door hongerige roofdieren. Op een dag trekt Lambert er in de gure kou met zijn sneeuwscooter op uit om op een drietal poema’s te jagen. Op een afgelegen stuk grond vindt hij echter het lijk van een jonge vrouw.

    Omdat het duidelijk is dat de vrouw door een misdrijf om het leven is gekomen, moet de FBI erbij gehaald worden. De Indianen hebben wel hun eigen politie maar in dit geval hebben ze geen bevoegdheid en moet een federaal agent het onderzoek leiden. De FBI vindt het echter niet nodig een doorwinterde agent naar Wind River te sturen en dus wordt de jonge, onervaren Jane Banner (Elizabeth Olsen) uit Las Vegas naar Wyoming gestuurd.

    Hoewel Banner gemotiveerd is om de waarheid te achterhalen, blijkt al snel dat ze helemaal niet voorbereid is op een moordzaak in extreme weersomstandigheden in een gemeenschap die collectief de rangen sluit. Samen met de lokale politie en met de hulp van Lambert, die het gebied op zijn duimpje kent, begint Banner aan haar onderzoek. Daarbij komt ze meer te weten over de achtergrond van Lambert. Deze sleurt immers een groot trauma mee dat hem zijn huwelijk kostte.

    Wind River is de tweede langspeelfilm van Taylor Sheridan die eerder dus imponeerde als scenarist van het bekroonde Sicario en Hell or High Water. Deze film is het sluitstuk van Sheridans ‘American Frontier’-drieluik dat zich afspeelt in niemandslanden. Het sneeuwwitte decor van Wind River vormt een visueel prachtige locatie om een moord op te lossen. Het landschap ziet wit zover het oog reikt en vormt daarmee een steriel moordkader.

    Sheridan wil met zijn film ook het onrecht van de Indianen onder de aandacht brengen. De film eindigt immers met de pijnlijke woorden “Als er een inheems-Amerikaanse vrouw verdwijnt, wordt dat niet geregistreerd". Enkel federale agenten zijn immers bevoegd om arrestaties te doen wanneer er in een indianenreservaat een misdrijf plaatsvindt. De lokale stammenpolitie heeft geen bevoegdheid als de dader of het slachtoffer niet Indiaans zijn. Sheridan was zo woedend dat hij dit hoorde dat hij meteen in zijn pen kroop voor het scenario van Wind River.

    wind_river_2017_blu-ray_pic01.jpgwind_river_2017_blu-ray_pic02.jpgwind_river_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © 2017 Remain In Light

    Een van de grootste sterktes van Wind River is het sterke acteren van Jeremy Renner en Elizabeth Olsen. Renner is perfect gecast als wildjager Lambert die een rugzak aan bagage meedraagt en met een indringende blik de sneeuwrijke horizon afspeurt. Tegelijk weet Renner ook een soort zachtheid uit te stralen wat zijn personage sympathiek maakt.

    Het samenspel met Elizabeth Olsen (zus van Mary-Kate en Ashley) gaat vlekkeloos en je gelooft dat ze naast hun professionele samenwerking ook een soort waardering voor elkaar beginnen te krijgen. Olsen toont dat ze meer in haar mars heeft dan opdraven in comic-verfilmingen (Captain America, Avengers of Godzilla).

    Wind River is een visueel sterke film die kan terugvallen op sterke acteurs en een clever scenario. Enig minpuntje is dat het gewelddadige einde stilistisch een beetje uit de toon valt bij de rest van de film. Maar het zijn kniesoren die daarover gaan vallen. Wind River is sinds een tweetal weken beschikbaar op Blu-ray en DVD. Helaas zonder extra’s.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 22 februari 2018

     

    *** Wind River trailer ***

  • Arrival (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van mijn favoriete regisseurs van de laatste 10 jaar is zonder twijfel Denis Villeneuve, en na het schitterende Sicario (2015) kwam hij vorig jaar met een alien science fiction film, genaamd Arrival (2016), een film die wel zijn plaats mocht krijgen op de Oscar-uitreiking, maar van de 8 nominaties won het enkel de Oscar voor Best Achievement in Sound Editing. Spijtig verklapte de trailer alweer iets teveel van de plot, maar het was toch genieten van begin tot eind van deze a-typische alien-film.

    arrival_2016_poster13.jpg

    Korte inhoud: Nadat buitenaardse wezens op de aarde landen, wordt de taalkundige Louise Banks (Amy Adams) gerekruteerd door de Amerikaanse overheid om de bedoelingen van de wezens te ontcijferen. Terwijl ze de taal van de wezens begint te begrijpen, krijgt ze te maken met een aantal flashbacks. Deze blijken de sleutel tot het ontraadselen van een groter mysterie rondom het buitenaards bezoek.

    En deze film waren we van de regisseur bijna vergeten, en de reden hiertoe is omdat deze prent wat overschaduwd werd door zijn opkomende Blade Runner (2016) sequel met Ryan Gosling en Harrison Ford, maar deze sci-fi prent is het intelligente antwoord op de absurditeit van het idiote Independence Day. Het is uiteindelijk een soort kruising geworden van Close Encounters of the Third Kind (1977), met de gravitas van een Christopher Nolan. Maar de muziek en de lugubere sfeer maakt van deze film een zuivere Villeneuve prent. Personages die afdwalen in de duisternis komt hier ook aan bod, en opnieuw is het acteerwerk tussen de karakters van cruciaal belang.

    Het is allesbehalve een gewone sci-fi film. Het is een film die filosofeert over het leven en het nut van taal ontrafelt tussen verschillende entiteiten. De vraag die aan het begin van de film wordt gesteld is of taal of wetenschap de sleutel is van vooruitgang. Een discussie die in het begin niet wordt opgelost maar een samenwerking tussen een wetenschapper en een taalkundige zal zorgen voor een heuse doorbraak. Spijtig genoeg blijft de mens de grootste bedreiging en wanneer andere landen hun onderzoek beginnen af te schermen en zich klaar maken om de aliens aan te vallen, lijkt er meteen een hoogdringendheid.

    Qua visuele effecten hebben we hier geen explosies, maar wel indrukwekkende alien-schepen met een wel heel bijzonder binnenwerk waar de wetten van de zwaartekracht blijkbaar een eigen invulling hebben gekregen. Ja, er zijn ook aliens, maar hierover zal ik niks vertellen. Ik laat jullie er zelf van genieten.

    arrival_2016_poster01.jpgarrival_2016_poster02.jpgarrival_2016_poster03.jpgarrival_2016_poster04.jpgarrival_2016_poster05.jpgarrival_2016_poster06.jpg
    arrival_2016_poster07.jpgarrival_2016_poster08.jpgarrival_2016_poster09.jpgarrival_2016_poster10.jpgarrival_2016_poster11.jpgarrival_2016_poster12.jpg
    © 2016 Xenolinguistics, LLC. All Rights Reserved

    Het acteertalent aan boord van dit duister drama is indrukwekkend; naast de hoofdactrice zien we ook nog Jeremy Renner, Forest Whitaker en Michael Stuhlbarg (de acteur uit Boardwalk Empire). Eigenlijk zou ik aanraden de onderstaande trailer niet te bekijken, of bekijk hem maar voor de helft om de smaak te pakken te krijgen. Maar opnieuw willen ze teveel vertellen en hadden ze mij de film al verkocht na 40 seconden. Waarom zoveel plotwendingen in de trailer te steken? Ik zal het nooit begrijpen.

    arrival_2016_blu-ray_pic01.jpgarrival_2016_blu-ray_pic02.jpgarrival_2016_blu-ray_pic03.jpg
    © 2016 Xenolinguistics, LLC. All Rights Reserved

    Wat nog meer indrukwekkend is, is dat deze film werd gemaakt met een productiebudget van 50 miljoen dollar! Leg dat maar eens naast de 175 miljoen dollar van een Suicide Squad (2016). Maar wat mij nog het meeste boeit is dat we hier te maken hebben met een originele film. Arrival is gebaseerd op op een kort verhaal van Ted Chiang, en in scenario gegoten door Eric Heisserer (Lights Out).

    Deze week op 5 mei 2017 zal de film bij ons moeten uitkomen op DVD, Blu-ray, Ultra HD en er is zelfs een steelbox editie van de film. Er staat spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur op de film, maar anderzijds zijn er wel een aantal making of filmpjes die hun licht werpen op de muziekscore, het geluidsontwerp, de montage en het begrijpen van het verhaal.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 december 2016

     

    *** Arrival trailer ***

  • Captain America: Civil War (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na de wat tegenvallende Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) was het uitkijken naar Marvel's Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo, om de boel wat te kunnen doorspoelen. Gelukkig zijn ze daar grotendeels in geslaagd, ook al heeft deze prent ook wel zijn tekortkomingen.

    captain america,captain america civil war,marvel,anthony russo,chris evans,william hurt,robert downey jr,daniel bruhl,sebastian stan,elizabeth olsen,anthony mackie,paul rudd,jeremy renner,chadwick boseman,scarlett johansson,paul bettany,don cheadle,tom holland,joe russo,christopher markus

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld met de zegen van Tony Stark (Robert Downey Jr.), om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe dreiging.

    Het is al bij al een geslaagde zomer blockbuster met een overdosis aan actiescènes om het toch wat lichte verhaaltje wat in te pakken, want laten we eerlijk zijn: niemand ligt wakker van de villain in deze film. Meer nog, de villain Daniel Brühl speelt eigenlijk een soort van een bijrol, en draait alles tussen de clash tussen de Iron Man clan en de Captain America aanhang, die aangewakkerd wordt nadat het vermoeden bestaat dat de Winter Soldier (Sebastian Stan) achter de aanslag zit van een staatshoofd in de UN. Captain America gelooft in de onschuld van Bucky Barnes en vergezeld zich van Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Ant-Man (Paul Rudd) en Hawkeye (Jeremy Renner) om de ware dader te traceren. Iron Man krijgt dan weer de steun van Black Panther (Chadwick Boseman), Black Widow (Scarlett Johansson), Vision (Paul Bettany), War Machine (Don Cheadle) en jawel, Spider-Man (Tom Holland). Een bont gezelschap van superhelden dus.

    Er komen dus een pak karakters aan bod, maar de makers verliezen wel hun hoofdpersonages niet uit het oog. Toch moet ik toegeven dat 146 minuten echt wel iets van het goede teveel is. Het begint met een beetje intrige, nadien krijgen we 85 minuten lang build-up's en set-up's voorgeschoteld, doorspekt met de obligatoire actie-scènes, en uiteindelijk begint de film echt op dreef te komen in de 100e minuut met de komst van Spider-Man en de echte clash tussen de Avengers. En het feit dat dit toch een geslaagde blockbusterfilm is, heeft alles te maken met de liefde die we hebben voor de karakters en de steengoede casting. Van elk van die personages heb je een standalone film gezien of wil je deze zien. Tijdens de actiescènes halen ze dan ook al hun gadgets en vechttechnieken boven om ons telkens weer te verrassen. En ja, de humor is ook aanwezig, vooral in de tweede helft van de film. Het is geen perfecte comic adaptatie, maar deze Avengers films tonen wél hoe je verschillende helden in één verhaal in evenwicht kan brengen; iets waar Batman v Superman moeite mee had met zelfs 3/4 minder karakters.

    captain_america_civil_war_2016_pic04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic06.jpg

    "With great power comes great responsibility." We hebben het al vaker gehoord en ook in deze comic-adaptatie is het zo een beetje het grote dilemma. Door actie te ondernemen in een gebeurtenis, draag je meteen ook de verantwoordelijkheid voor de mogelijke collateral damage/slachtoffers, ook al waren de bedoelingen goed. De sympathie en het hart zit bij Captain America, die een beetje de rebel wordt tegenover het gouvernementele apparaat. De rationaliteit zit dan weer bij Tony Stark. Het conflict is dus niet zo zwart/wit als je zou denken. Op het einde snap je als kijker wel niet goed waarom die vriendschap tussen Winter Soldier en Steve Rogers dermate groot is, indien je verder niets afweet van die personages. ***spoiler*** Ook het einde voelt wat bizar aan wanneer Bucky zichzelf laat invriezen, en Captain zoiets heeft van, 'ok, dan'. *** end spoiler ***. Daar hebben de scenaristen Christopher Markus en Joe Russo zich er toch wat gemakkelijk van afgemaakt.

    Er zit een geweldige scène in de film tussen Stark en Peter Parker, ook al voelt deze scène er een beetje bij de haren getrokken als introductie op de nieuwe Spider-Man film. Ik snap de reden waarom, maar dit komt het verhaal en bijgevolg de film niet ten goede. Ik had liever wat meer screentime gezien van Black Panther die toch een meer belangrijke rol had. Ik vond heb tevens één van de meest interessante nieuwkomers, met een gezonde mengeling tussen actie en smarts. Hij zou alles doen voor zijn volk maar heeft ook zijn zwaktes. Zijn personage maakt een echte dramatische evolutie mee en ik ben benieuwd om hem verder te zien evolueren in komende films.

    captain_america_civil_war_2016_pic07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic09.jpg

    Het finale gevecht tussen Iron Man en Captain is niet zo groots opgezet als de eerste gevechten en dat was doelbewust zo. De regisseurs begrepen wat nodig was om de kijker te boeien. Qua fotografie had ik de indruk dat ze de gevechtsscènes met een hoge frame rate hadden opgenomen om die nadien met reële snelheid af te spelen, wat alles een stuk meer scherp en schokkerig maakt. Ooit had Steven Spielberg deze trend begonnen met de beginscène uit Saving Private Ryan, ook al is het hier wel een pak minder indrukwekkend. Hier vond ik het eigenlijk wat storend.

    Kortom, ik heb genoten van deze film al was dat misschien deels te maken met mijn liefde voor de personages die ik al in heel wat voorgaande films aan het werk zag. Anderzijds hebben de makers de verschillende personages wel goed in evenwicht gebracht en het oog niet verloren op het centrale thema van de film. De motivaties van elkeen zijn - hoe complex deze ook moge zijn - toch duidelijk. Ja, de film duurt wat mij betreft te lang, het begin is wat rommelig en nooit wordt je echt emotioneel geraakt. Toch is het een plezier om naar te kijken hoe deze makers van iets quasi onverfilmbaar een geslaagde comic adaptatie hebben kunnen boetseren.

    Op de Blu-ray van Captain America: Civil War staan heel wat extraatjes, gaande van een dubbele audio-commentaar-track met zowel regisseurs als scenaristen. Daarnaast staan er ook documentaires op met making of materiaal, de eerste beelden van Doctor Strange, deleted en uitgebreide scenes en bloopers. Daarnaast is er ook een 3D versie beschikbaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 april 2016

     

    D versie van de film. *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Nieuwe Captain America: Civil War posters

    Pin it!

    Er zijn deze week nieuwe posters verschenen van de opkomende Captain America: Civil War (2016) van Anthony Russo en Joe Russo. Het team van Iron Man lijkt één man/vrouw te kort te zijn. Naast de alom bekende helden - zoals Black Widow (Scarlett Johansson), Scarlet Witch (Elizabeth Olsen), Falcon (Anthony Mackie), Hawkeye (Jeremy Renner) - heeft Marvel er nog een nieuwe aan toegevoegd, met name Black Panther, gespeeld door Chadwick Boseman.

    captain_america_civil_war_2016_poster08.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster04.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster05.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster06.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster07.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster09.jpg
    captain_america_civil_war_2016_poster10.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster11.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster12.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster13.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster14.jpg
    captain_america_civil_war_2016_poster01.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster02.jpgcaptain_america_civil_war_2016_poster03.jpg

    Korte inhoud: Captain America: Civil War pikt het verhaal na de gebeurtenissen in Avengers: Age of Ultron op. Steve Rogers (Chris Evans) geeft leiding aan een nieuw team van Avengers, in hun pogingen de mensheid te beschermen. Nadat een nieuw internationaal incident, waar de Avengers bij betrokken zijn, zorgt voor schade, groeit de politieke druk onder leiding van General Thaddeus 'Thunderbolt' Ross (William Hurt) om een systeem op te bouwen waarbij de helden verantwoordelijk gehouden kunnen worden voor hun daden. Een regeringsorgaan wordt opgesteld, om te bekijken wanneer gebruik gemaakt moet worden van de diensten van het team. De nieuwe status quo zorgt voor een breuk tussen de Avengers, terwijl ze de wereld ook moeten beschermen van een nieuwe vijand.

    De verwachting was dat deze Captain America steeds meer op een Avengers film zou trekken, en ik ben er zeker van dat de massa zelfs het onderscheid niet meer kan maken. Maar het verhaal draait niet rond Iron Man, maar wel degelijk Captain America. Maar Tony Stark (Robert Downey Jr.) is ook wel van de partij in deze film en wel degelijk als antagonist. Ook de Winter Soldier (Sebastian Stan) is terug, een personage die in Captain America: The Winter Soldier (2014) misschien iets te kort in beeld kwam.

    captain_america_civil_war_2016_pic02.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic01.jpgcaptain_america_civil_war_2016_pic03.jpg

    Een aantal personages komen in deze trailer niet aan bod, zoals Ant-Man (Paul Rudd), de nieuwe Spider-Man (Tom Holland), Crossbones (Frank Grillo) en zeker ook Baron Zemo (Daniel Brühl) . Maar het duurt nog 6 maanden alvorens deze prent in de bioscoop komt, dus wel zullen nog wel een aantal trailer krijgen. In ieder geval heb ik er meteen zin in gekregen en ik verwacht dat deze prent ook stuken beter zal zijn dan de vorige film, die ik toch wel iets van een teleurstelling vond. De trailer steekt bijzonder wel in mekaar en is niet zomaar een montage van actiescènes, maar een zorgvuldig opgebouwd drama. Het enige waar ik een beetje voor vrees - zoals met de Avengers en X-Men films - is dat er misschien net iets teveel personages zijn en niet iedereen evenveel aan bod kan komen. De enige personages die in deze film op de bank zitten zijn Thor en Hulk, maar zij krijgen dan wel een buddy movie genaamd Thor: Ragnarok (2017).

     

    *** Captain America: Civil War trailer ***

  • Avengers: Age of Ultron (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    En ondertussen ligt ook de DVD en Blu-ray van Avengers: Age of Ultron (2015) in de winkelrekken. Een editie waar menig fans op zaten te wachten en die niet mag ontbreken aan de collectie van elk fan van comic adaptaties.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster02.jpg

    Korte inhoud: The Avengers, een buitengewoon team van superhelden bestaande uit Iron Man (Robert Downey Jr.), The Hulk (Mark Ruffalo), Black Widow (Scarlett Johansson), Thor (Chris Hemsworth), Hawkeye (Jeremy Renner) en Captain America (Chris Evans) komen opnieuw samen om de strijd aan te binden tegen Ultron (James Spader), een intelligente robot. Ultron is een creatie van Tony Stark, die deze zelfbewuste robot samen met een legioen drones ontworpen heeft om het werk van de Avengers te vergemakkelijken. Wanneer Ultron echter begrijpt dat de mens de grootste bedreiging voor vrede en geluk vormt lopen de zaken uit de hand. Hij wordt ook bijgestaan door twee supermensen, Scarlet Witch (Elizabeth Olsen) en Quicksilver (Aaron Taylor-Johnson) die nog een rekening te vereffenen hebben met Stark.

    Ik was zelf een grote fan van The Avengers (2012), en keek ik wel uit naar deze sequel, maar wat ik een beetje vreesde is uiteindelijk uitgekomen. De nieuwigheid is ervan af, en in grote lijnen krijgen we hetzelfde van wat we al gezien hebben. De plot wordt echter bedolven onder de visuele effecten en losse verhaallijnen waar niemand echt een boodschap aan heeft. Dit is natuurlijk het probleem met een franchise met een tiental hoofdpersonages die elk de nodige screentime nodig hebben en de expositie moet afgewisseld worden met denderende actie. Komt daar nog bij dat bepaalde acteurs meer screentime gingen opeisen, zoals een Jeremy Renner die zijn personage van Hawkeye liever wat meer uitgewerkt zag, anders zou hij misschien hebben bedankt voor de rol. Hawkeye is nu wel een strontsaai personage en zijn huiselijk leventje met zijn kinderen en zijn vrouw Laura (Linda Cardellini) interesseerde me dan ook geen bal. Er zat wel een leuk intermezzo in met Captain America en Tony Stark die aan het houthakken waren, maar los van deze scène mocht alles wat mij betreft geschrapt worden.

    Op het einde van Captain America: The Winter Soldier (2014) hadden we de val gezien van de S.H.I.E.L.D. organisatie en met het post-credit filmpje was er meteen een aanknopingspunt voor deze Age of Ultron. Hierin zagen we hoe de kern van de Chitauri Scepter van Loki werd geanalyseerd. We werden ook heel even voorgesteld aan de Maximoffs tweelingen Pietro (Quicksilver) en Wanda (Scarlet Witch), die als enige de blootstelling van de kern hadden overleefd. Age of Ultron zet meteen de toon met een dynamieke actiesequentie in een besneeuwd bos waar de Avengers een invasie inzetten tegen het fort van HYDRA-wetenschapper Baron Wolfgang von Strucker (Thomas Kretschmann). Eenmaal de scepter in het bezit is van de Avengers wil Stark met de hulp van Banner de kern gebruiken om een super-computer te maken naar het model van Jarvis (Paul Bettany), maar deze kruising loopt niet zoals verwacht en voor ze het weten, wekken ze een monster op wiens doel de complete destructie is van de mensheid op aarde.

     Avengers Age of Ultron animated picture Avengers Age of Ultron animated picture

    En dit is zowat het verhaal in een notendop, samengesteld uit verschillende comic-verhalen en opgevuld met achtervolgingen en destructieve clashes. Net zoals bij de ultieme confrontatie tussen Zod en Superman in Man of Steel (2013) sneuvelen er hier ook heel wat gebouwen, maar het menselijk leed komt nooit in beeld. We zien wel mensen schuilen en uiteindelijk gered worden door de Avengers, maar we moeten van de veronderstelling uitgaan dat niemand is gesneuveld onder de betonblokken of de verscheurde aardkorst. Elk leven is van belang, of dat is tenminste wat de film ons wil verkopen. En ja het ziet er allemaal behoorlijk indrukwekkend uit. We hebben uiteraard ook te maken met een prent van Joss Whedon, die zijn film weet op te bouwen met geniale actie-sequenties en alles weet te doorprikken met leutige one-liners. Zo is er een geslaagde running joke rond de figuur van Captain America die moeite heeft met grof taalgebruik van zijn collega's en nog wat comic-fun rond de zware hamer van Thor die niemand kan optillen. Whedon kent zijn comics, maar vooral ook zijn doelpubliek en deze lijken dezelfde humor te delen als de leden uit "The Big Bang Theory".

    Mijn favoriete scènes waren vreemd genoeg deze met de tweelingen. Een beetje logisch gezien het ook nieuwe karakters waren. Quicksilver had ik al eens aan het werk gezien - weliswaar met een andere acteur - in X-Men: Days of Future Past (2014), maar het personage blijft goed. Spijtig genoeg moesten deze twee nieuwe figuren ook heel veel screentime afstaan en kwamen ze nauwelijks echt goed op de voorgrond. Het was zelfs nog erger gesteld met War Machine (Don Cheadle) en Falcon (Anthony Mackie) die nog geen minuut op het scherm te zien waren. Er zat ook een beetje romance in deze sequel, tussen Banner en Natasha, die halverwege wat werd vergeten om nadien op het einde even terug te komen. Het was allemaal echter too small to care about.

    avengers_age_of_ultron_2015_poster_robert_downey_jr.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_mark_ruffalo.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_scarlett_johansson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_hemsworth.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_jeremy_renner.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_poster_chris_evans.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_elizabeth_olsen.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_aaron_taylor_johnson.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_james_spader.jpgavengers_age_of_ultron_2015_poster_paul_bettany.jpg

    Daarentegen vond ik de "onoverwinnelijke Ultron" eigenlijk minder dreigend dan verwacht. Hij wordt dan ook snel afgemaakt - en de film had maar een halfuur geduurd mocht Ultron zich niet kunnen voortplanten in andere machines. Ook zijn logica om de mensheid uit te roeien is compleet van de pot gerukt en onbegrijpelijk voor een naar verluidt super-slimme computer. Maar net zoals bij elke villain moet je tijd spenderen om deze motivaties op te bouwen, en deze tijd is er niet. Ultron wordt ook bestreden met 'geweld' in plaats van het gevecht op een meer creatieve manier aan te gaan. Maar creativiteit werd in deze sequel ingeruild met nog meer visueel vertier.

    Mijn grootste probleem met deze sequel is dat de inspiratie op een laag pitje zat en het beetje intrige in het verhaal nauwelijks werd uitgewerkt. Er zit geen enkel kippenvel-moment in de film of een scène waarin je emotioneel geraakt wordt met een ontroerende camerabeweging of zelfs nog maar een emotionele vertolking of gebeurtenis. Nada, noppes, niente. Zelfs de 3D was absoluut geen toegevoegde waarde (mocht dit ooit al een meerwaarde zijn geweest). Het ritme is ook compleet verhakkeld en het einde voelt zelfs behoorlijk chaotisch aan. Met zijn veel te lange duurtijd van 141 minuten heb je constant de indruk dat de makers de verkeerde accenten hebben gelegd. Tony Stark die eigenlijk een spilfiguur had moeten zijn (met een salaris van 50 miljoen dollar) heeft nauwelijks confrontaties. Hij ondergaat zelfs geen enkel innerlijk conflict; zelfs niet na zijn creatie van zijn Frankenstein-baby 'Ultron', die (vermoedelijk) duizenden mensenlevens heeft gekost. En als we Stark moeten geloven was het net zijn intentie om om mensenlevens te beschermen dat hij Ultron heeft gecreëerd, maar hij is verdomme de 'evil mastermind' van al de miserie in deze prent. Maar wie heeft er schuldgevoelens? Fucking Hulk!

    avengers_age_of_ultron_2015_pic01.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic02.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic03.jpg
    avengers_age_of_ultron_2015_pic04.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic05.jpgavengers_age_of_ultron_2015_pic06.jpg

    Ja, het zag er allemaal wel indrukwekkend uit - zeker de scene waarin een stad van de grond wordt getild of die boksmatch tussen Hulk en een uit de kluiten gewassen gepantserde Iron Man. Maar wat had je verwacht van een film met een productiebudget van 250 miljoen dollar? De muziekscore van Danny Elfman en Brian Tyler mocht er ook zijn en de acteurs speelden voortreffelijk hun rol. Joss Whedon hield zoals verwacht als regisseur alles heel strak bij elkaar. Maar ik heb hier toch iets minder van genoten dan de vorige film, maar het blijft wel een degelijke comic adaptatie die zijn publiek deels heeft gevonden.

    Avengers: Age of Ultron is deze maand te verkrijgen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D, met heel wat extraatjes, te beginnen met audio-commentaar van Joss Whedon. Daarnaast zijn er ook nog deleted scenes, extended scenes, een gag reel en een pak making of filmpjes. De film werd niet opgenomen met 3D technologie, maar achteraf omgezet in een 3D versie.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 april 2015

    ***Related Posts***
    03/01/2015: 2015 wordt het jaar van Avengers: Age of Ultron
    21/05/2012: The Avengers review

     

    *** Avengers: Age of Ultron trailer #2 ***