jean-patrick manchette

  • The Gunman met Sean Penn is één grote teleurstelling

    Pin it!

    Mocht je niet beter weten zou je denken dat The Gunman (2015) een nieuwe Luc Besson actiefilm is, maar in feite heeft hij hier niets mee te maken. Onrechtstreeks is er wel een link, gezien de regisseur van deze prent niemand minder dan Pierre Morel is, de man achter Taken (2008), die eerder ook de fotografie verzorgde van de eerste twee Transporter films.

    the_gunman_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De sluipschutter Martin Terrier (Sean Penn) is een internationale huurmoordenaar. Tijdens een opdracht voor een onbekende klant, doodt hij een minister van mijningswerken in Congo. Na zijn succesvolle kill shot moet hij en zijn team even onderduiken. Daarvoor moet hij ook zijn vriendin verlaten, die ondertussen het raden heeft wat er met haar man gebeurt. De aanslag werd gefinancierd door een buitenlandse mijnbouwbedrijf zet Congo nog meer in vuur en vlam. Jaren later keert Terrier terug naar Congo, werkende voor een NGO, maar loopt er snel in een valstrik die blijkbaar verbonden is met zijn aanslag op de minister. Er zit een hit squad op zijn hielen en hij zal zijn A-)game boven moeten halen om deze situatie te overleven. In een poging te ontdekken wie een prijs heeft gezet op zijn kop, begint hij opnieuw contact te zoeken met de leden van zijn vorige missie, met inbegrip van zijn oude vriendin. Wanneer hij echter verraden wordt door de organisatie waarvoor hij werkte, moet hij in een meedogenloos kat-en-muisspel doorheen Europa trekken en zijn naam zien te zuiveren.

    Net zoals Liam Neeson (Taken 1-2-3, Non Stop) en Denzel Washington (The Equalizer) op oudere leeftijd zijn teruggekeerd naar het actiegenre, zien we nu ook Sean Penn dezelfde toer opgaan. En ongelijk kunnen we hem niet geven, gezien 'oldtimers als actiehelden' een lucratief genre is - en dat al sinds Charles Bronson met zijn Death Wish films of Lee Marvin in Point Blank. Liam Neeson heeft in die laatste jaren nog nooit zoveel verdiend. Maar wat deze film misschien net dat tikkeltje anders maakt is dat de bijrollen niet worden gespeeld door B-acteurs. Hier hebben we Javier Bardem, Ray Winstone, Idris Elba, Mark Rylance en Jasmine Trinca. En laten we eerlijk zijn, Sean Penn is ook niet meteen de eerste beste acteur.

    De film is gebaseerd op de roman van Jean-Patrick Manchette en in een scenario gegoten door Pete Travis (Dredd, Endgame, Vantage Point). De trailer van deze Gunman belooft ons in ieder geval een adembenemende rollercoaster met Sean Penn als opgejaagd wild. Wanneer ik voor het eerst hoorde van deze prent, herinner ik me een hoop artikels en commentaren over het bronmateriaal. Blijkbaar zou het behoorlijk slim zijn en veel meer existentieel dan een heleboel andere spion-actieprenten. Ik keek er in ieder geval naar uit om een slimme bad-ass film te zien. De film is deze week in première gegaan in de States en was al bij ons in de bioscoop, maar om één of andere reden heb ik deze compleet gemist. En misschien maar goed ook want de reviews zijn bijzonder slecht met amper14% op Rotten Tomatoes.

    the_gunman_2015_poster02.jpgthe_gunman_2015_poster03.jpgthe_gunman_2015_poster04.jpg

    Blijkbaar zou het een doffe, weinig vernieuwde actieprent zijn, waar de regisseur een troosteloze actie-adaptatie heeft gemaakt van de intelligente roman van Jean-Patrick Manchette. Sean Penn is in ieder geval een acteur waar je je ogen moeilijk van kunt afwenden eenmaal hij op het scherm verschijnt, en dat zal wel het probleem niet zijn met deze prent. Evenmin de andere cast-leden. Maar deze poging om Penn neer te zetten als een laat-bloeiende actieheld is misschien net iets te doorzichtig.

    *** The Gunman trailer ***