jean-marc vallée

  • Big Little Lies (2017) **** DVD recensie

    Pin it!

    Over de miniserie Big Little Lies (2017) is al heel wat gezegd en geschreven. De reeks wordt de hemel in geprezen door critici en kreeg tien Primetime Emmy Award-nominaties. Toen de vraag kwam om deze serie te recenseren, twijfelde ik dan ook niet want mijn nieuwsgierigheid was ondertussen genoeg geprikkeld. En het moet gezegd, "Big Little Lies" is écht een steengoede serie, met weinig andere series vergelijkbaar en misschien daarom wel zo verfrissend anders.

    big_little_lies_2017_dvd.jpg

    Korte inhoud: Jane Chapman (Shailene Woodley) verhuist samen met haar zoontje Ziggy (Iain Armitage) naar het dorpje Monterey in California waar ze een nieuwe start wil maken. Op de eerste schooldag ontmoet Jane Madeline Mackenzie (Reese Witherspoon) die de jonge moeder meteen onder haar hoede neemt en introduceert bij de andere moeders aan de schoolpoort.

    Madelines beste vriendin is Celeste Wright (Nicole Kidman), een advocate die getrouwd is met Perry Wright (Alexander Skarsgård) en haar carrière even on hold heeft gezet om hun tweeling Max (Nicholas Crovetti) en Josh (Cameron Crovetti) op te voeden. De enige moeder met een voltijdse baan is CEO Renata Klein (Laura Dern) wiens dochter Amabella (Ivy George) op de introductiedag van het nieuwe schooljaar wordt gepest door een ander kindje.

    Amabella wijst Ziggy aan als de dader, waarop de hele school meteen verdeeld wordt in een kamp ‘Jane en Ziggy’ versus ‘Renata en Amabella’. De gemoederen lopen soms hoog op en ondertussen probeert Madeline het omstreden schooltheaterstuk in goede banen te leiden, komt de jaarlijkse Trivial-benefietavond eraan en verbergen de muren van de huizen in Monterey dingen die de buitenwereld niet mag zien.

    Naar verluidt zette het gelijknamige boek ‘Big Little Lies’ van auteur Liane Moriarty een heuse bidding war in gang. De rechten van het boek werden al snel opgekocht door de productiehuizen Pacific Standard en Blossom Films, in handen van respectievelijk Nicole Kidman en Reese Witherspoon. HBO en Netflix gingen de strijd aan voor de uitzendrechten van dit prestigieuze project. Uiteindelijk won HBO het pleit en besloten Kidman en Witherspoon niet enkel de hoofdrollen te spelen maar ook als producenten op te treden.

    Met gelauwerde namen als Nicole Kidman en Reese Witherspoon in de cast kan er al moeilijk veel fout lopen, maar het samenspel met Shailene Woodley, Laura Dern en Zoë Kravitz maakt van deze serie op acteervlak een enorme topper. Voeg daarbij mannelijke collega’s als Alexander Skarsgård, Adam Scott, James Tupper en Jeffrey Nordling en wat betreft cast vind je moeilijk een beter gecaste serie. Alle acteurs krikken elkaar bovendien op naar een erg hoog niveau.

    De regie is in handen van Jean-Marc Vallée die in 2013 scoorde met The Dallas Buyers Club en twee jaar geleden het ondergewaarde Demolition met Jake Gyllenhaal draaide. Aanvankelijk zou Vallée slechts twee afleveringen van "Big Little Lies" regisseren, maar uiteindelijk besloot hij alle zeven afleveringen zelf te regisseren gedurende een vijf maanden durende shoot van 88 opnamedagen. Vallée weet zijn eigen stempel op de serie te drukken zonder dat dit ten koste gaat van de acteurs en het verhaal. Vallées ietwat trage stijl met veel wijde shots van de Stille Oceaan past perfect binnen het kalme tempo van de serie.

    De roman van Liane Moriarty werd voor televisie bewerkt door David E. Kelley die in een ver verleden verantwoordelijk was voor de luchtige advocatenserie "Ally McBeal" en ook meeschreef aan o.a. "Chicago Hope", "The Practice", "Boston Public" en de nieuwe Stephen King-serie "Mr. Mercedes". Kelley heeft uitstekend werk geleverd om het boek te transformeren naar het kleine scherm. Het scenario zit clever in elkaar, is bijwijlen scherp en grappig en uiteindelijk vallen alle losse eindjes netjes in elkaar.

    In de eerste scènes van "Big Little Lies" ontdekken we dat er een moord werd gepleegd in het o zo rustige Monterey. Wie het slachtoffer is en wie de dader is, komt pas in de allerlaatste minuten van de laatste aflevering aan het licht. Naast de zoektocht naar de moordenaar is de serie immers in de eerste plaats een voyeuristische blik achter de schermen van de schijnbaar perfecte levens in het rustige kuststadje.

    big_little_lies_2017_dvd_pic01.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic02.jpgbig_little_lies_2017_dvd_pic03.jpg
    © 2017 Warner Home Video

    Celeste wordt immers door haar man Perry geslagen en heeft het steeds moeilijker om de blauwe plekken te verstoppen. Jane is naar Monterey verhuisd omdat Ziggy het resultaat is van een verkrachting door een onbekende dader. Madeline heeft het moeilijk om haar hormonen in bedwang te houden in het bijzijn van de regisseur van het schoolstuk en dit terwijl haar ex haar op de zenuwen werkt. En Renata worstelt met de harmonie tussen haar carrière en de opvoeding van haar dochter. Achter elke voordeur van Monterey schuilen er geheimen waarvan de bewoners liever niet willen dat de buitenwereld ze te weten komt.

    En zo vormt "Big Little Lies" een soms pijnlijke blik achter de schermen van schijnbaar perfecte huishoudens. De sympathie van de kijkers voor de personages wisselt meermaals gedurende de zeven afleveringen. Rode draad is misschien niet eens de opheldering van de moord maar de vriendschap tussen vrouwen. Vrouwen die allemaal anders zijn maar elkaar toch vinden en door dik en dun steunen.

    Tenslotte wil ik nog even de aandacht vestigen op de schitterende soundtrack van de serie. Het stemmige openingsnummer ‘Cold Little Heart’ van Michael Kiwanuka (waarvan de lyrics perfect passen bij deze serie) wordt aangevuld met muziek van o.a. Agnes Obel, Elvis Presley, Jefferson Airplane, Fleetwood Mac, Frank Ocean of The Temptations. Ook Zoë Kravitz (dochter van) neemt een nummer voor haar rekening. De (soulvolle) muziek wordt vaak opvallend gebruikt in de serie wanneer de personages in beeld meezingen met de muziek.

    De dvd van "Big Little Lies" is sinds kort verkrijgbaar. Daarop slechts enkele extra’s, namelijk bij elke aflevering de feature ‘Inside the episodes’ waarin cast en crew in iets meer dan een minuut de belangrijkste zaken van de aflevering uitleggen. Topserie!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2017

     

    *** Big Little Lies trailer ***

  • Eerste trailer van Jake Gyllenhaal in Demolition

    Pin it!

    Nadat Jake Gyllenhaal zijn leven terug op de rails wou krijgen na het verlies van zijn vrouw in Southpaw (2015), zien we diezelfde Jake nu een man spelen die wil vechten om zijn leven terug te krijgen na het verlies van zijn vrouw in Demolition (2015), en dat allebei in hetzelfde jaar.

    De film van de Canadese regisseur Jean-Marc Vallée (Dallas Buyers Club, Wild) neemt wel een compleet andere bocht met zijn verhaal. De film werd de openingsfilm van het Toronto filmfestival en komt op 8 april 2016 uit in de States en hopelijk nadien bij ons. Lees meer na de jump!

    Lees meer...

  • Wild (2014) *** recensie

    Pin it!

    Ik was dit haast vergeten maar Reese Witherspoon (pics) heeft in 2005 de Oscar gewonnen voor Beste Actrice voor Walk the Line (2005) en duikt sindsdien op in heel wat interessante filmprojecten, zoals Mud (2012), binnenkort Inherent Vice (2014) of deze Wild (2014). Een biopic die een vrouwelijke versie lijkt te zijn op Into the Wild (2007), die ook al gebaseerd was op een waar gebeurd verhaal van iemand die naar zichzelf zoekt in de wilde natuur.

    Reese Witherspoon,wild,jean-marc vallée,dallas buyers club,into the wild,Cheryl Strayed,Nick Hornby,laura dern,Thomas Sadoski

    Korte inhoud: Met een misgelopen huwelijk en de dood van haar moeder achter de rug heeft Cheryl Strayed (Reese Witherspoon) alle hoop verloren. Na jaren van roekeloos, destructief gedrag, maakt ze een overhaaste beslissing. Zonder enige ervaring en alleen gedreven door pure vastberadenheid, begint ze aan een wandeling van meer dan 1600 kilometer over de Pacific Crest Trail.

    De film werd geregisseerd door de Canadees Jean-Marc Vallée, die ons eerder het schitterende Dallas Buyers Club (2013) gaf. Toch is het maar een mager beestje tegenover zijn vorige werk, met een vrij herkenbaar verhaal van een vrouw zien die de miserie in haar leven herbeleeft terwijl ze op een ego trip is doorheen de natuur. Daar waar Into the Wild nog een filosofische benadering had op het waargebeurde verhaal, hebben we hier een meer getelefoneerde-dramatiek waarin de looks en het ingehouden acteerwerk van America's sweetheart Reese nauwelijks ergens toe leiden.

    Maar het is verre van een slechte film; ik had wel iets hogere verwachtingen, zeker met zoveel aanwezig talent - zowel op papier, als achter en voor de camera. Wild blijft echter steken in de sleur van een verloren leven vol ellende (seks- en drugsverslaving), en zet nauwelijks in op de loutering die het kon meebrengen met deze tocht in de wilde natuur. Alles wordt ook overladen met voice-overs, wat ervoor zorgt dat er nauwelijks sub-text overblijft en je alles met de paplepel in de mond krijgt. Met een Amerikaanse release op 5 december is het duidelijk dat de makers willen inzetten op een mogelijke 0scar, in plaats van het verhaal op te tillen naar een hoger en minder cliché niveau.

    Anderzijds is Jean-Marc Vallée een talentvolle acteurs-regisseur en geeft Witherspoon wel het beste van haarzelf. Haar loopbaan als domme blonde in Legally Blonde en Sweet Home Alabama heeft ze eindelijk achter zich kunnen laten. De actrice is tevens ook een actieve producer geworden en zal hoe dan ook wel in de prijzen vallen voor de productie van het geniale Gone Girl (2014) van David Fincher. De actrice heeft tevens ook recent bekend gemaakt dat ze werkt aan haar regie-debuut. Ambitieuzer dan Witherspoon komen ze niet.

    Het verhaal van Wild is gebaseerd op de memoires van Cheryl Strayed en in scenariovorm gegoten door Nick Hornby (An Education, About A Boy). In de cast zien we tevens The Newsroom acteur Thomas Sadoski opduiken als haar partner, maar wat we nog meer is opgevallen is het treffende acteerwerk van Laura Dern die hier de pittige moeder speelt...ook al is Laura slechts 9 jaar ouder dan Reese. Mochten er al prijzen te winnen zijn met deze film zou het me niet verbazen dat het in de categorie van de bijrollen zal vallen. Wild krijgt behoorlijk wat meeval bij de Amerikaanse pers, maar ikzelf was eigenlijk minder onder de indruk. Los van het sterke acteerwerk had ik er veel meer van verwacht. Wild was gisteren op het filmfestival van Londen maar komt bij ons uit vanaf 4 maart 2015. Nog even geduld dus.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 oktober 2014

     

    *** Wild trailer ***

  • Dallas Buyers Club (2013) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een film die terecht in de prijzen viel op de vorige Oscar-uitreiking was Dallas Buyers Club (2013) van de Canadese regisseur Jean-Marc Vallée (The Young Victoria). Dit waar gebeurd drama won zowel de Oscar voor Beste Acteur in een Hoofdrol als die voor de Bijrol, maar tevens ook nog eens de Oscar voor Beste Make-Up & Hair Syle. Het budget van de film was nauwelijks 5 miljoen en het budget voor make-up was hooguit 250 dollar! Bijgevolg is deze laatste Oscar ook opmerkelijk.

    dallas_buyers_club_2013_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in het Dallas van 1985. Elektricien en rodeo-ruiter Ron Woodroof (Matthew McConaughey) leeft hard, rookt fel , drinkt zwaar, en is ook niet vies van drugsgebruik en vluggertjes. Ron is ook racistisch en homofoob. Na een arbeidsongeval belandt hij in het ziekenhuis waar de artsen tot de ontdekking komen dat hij HIV+ heeft opgelopen en dat hij hooguit nog maar 30 dagen te leven heeft. Ron storm het hospitaal uit vol ongeloof en woede en kan niet geloven dat hij de ziekte zou hebben waarvan alleen "flikkers" drager zijn. Maar stilaan begint hij in te zien dat deze ziekte geen grap is en het echt aan zijn gezondheid zit te vreten. Hij begint informatie in te winnen over AZT, een drug die momenteel enkel wordt gegeven aan een select aantal patiënten als test. Maar gezien Ron de drugs niet kan bekomen in eigen land trekt hij naar Mexico en ontmoet hij Dr. Vass, een Amerikaanse arts wiens vergunning is ingetrokken, en die een wel heel andere methode heeft om de ziekte af te remmen.

    Dit is het soort film waar je enige afkeer voelt bij het hoofdpersonage en gaandeweg steeds meer sympathie en respect voor hem krijgt. Het is ook het soort film die je niet onberoerd laat. En uiteraard is veel te danken aan het geweldige acteertalent van de acteur. McConaughey verloor maar liefst 21kg voor zijn rol en liep allesbehalve rond als een zombie zoals Christian Bale in The Machinist (2004) die voor zijn rol zelfs 30kg afkwam. McConaughey is begonnen als een acteur die we voornamelijk kenden voor zijn looks (met name zijn gespierde torso en zijn verleidelijke glimlach), maar de laatste tijd zien we hem opduiken in steengoede films en tv-series. En weet dat er meer over zijn vertolking te vertellen valt dan alleen maar zijn gewichtsverlies.

    dallas_buyers_club_2013_pic01.jpgdallas_buyers_club_2013_pic02.jpg

    Zijn tegenspeler Jared Leto ging ook 14kg afvallen voor zijn rol. Zijn laatste film was de Belgische Mr. Nobody (2009), en na 5 jaar van pauze keert hij terug met een verbluffende vertolking, meeslepend, ontroerend en grappig tezelfdertijd. Normaal had Hilary Swank in aanmerking moeten komen voor de rol van de verpleegster, maar het werd uiteindelijk Jennifer Garner die ondanks de kleine rol toch een geloofwaardige no-nonsense rol heeft neergezet. Het personage van Leto en Garner werden uitgevonden door scenaristen Craig Borten en Melisa Wallack die echt wel uitstekende keuzes hebben gemaakt.

    Het is in ieder geval de tweede AIDS-film sinds Philadelphia (1993) die zo blijft nazinderen, en net zoals in deze prent zien we een homofoob personage ook veranderen in een tolerant en ruimdenkend individu. Regisseur Jean-Marc Vallée blijft zijn camera dicht bij zijn hoofdpersonage houden, zowel achter de kooien van de rodeo, als in zijn trailerhuisje waar hij beneveld door drank en drugs beseft dat hij zijn leven in een andere richting moet sturen wil hij het langer dan 30 dagen volhouden. Nochtans heeft de man niet enorm veel om voor te leven. Hij heeft geen kinderen, geen vrouw, geen "echte" vrienden, geen vaste job, geen toekomst, en toch laat hij zich niet begraven door een medische staf die in zijn ogen onterecht mensen in de steek laat.

    dallas_buyers_club_2013_pic03.jpgdallas_buyers_club_2013_pic04.jpg

    Je zou verwachten dat een filmmaker al snel een grauwe realistische prent zou maken, maar Vallée verrast de kijker met een soort poëtisch realisme. En zo heeft hij ook het hoofdpersonage iets anders ingekleurd dan de echte Ron. McConaughey speelt hem een stuk onbeschofter, maar het past bij het drama om deze figuur zo te portretteren. En zo is de ommekeer in zijn karakter ook groter. De fotografie van Yves Bélanger is handheld met heel veel gebruik van breedbeeld lenzen. En net omwille van deze benadering moeten de acteurs minder rekening houden met hun posities (voor scherpte en framing) en kunnen ze op een vrije manier in het frame bewegen, en dat kwam de improvisatie en bij gevolg het realisme dan weer ten goede.

    De Blu-ray en DVD van Dallas Buyers Club is beschikbaar vanaf 7 mei 2014, met deleted scenes, interviews met de cast en behind the scènes. Geen audio-commentaar van de regisseur, en dat vond ik wel spijtig. Toch is dit een film die niet mag ontbreken aan om het even welke filmcollectie.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 3 mei 2014

     

    *** Dallas Buyers Club trailer ***