jay chou

  • Curse of the Golden Flower (2006) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week gaan we een beetje de Aziatische toer op, te beginnen met de Blu-ray van een Zhang Yimou film, de maker van House of Flying Daggers (2004) en Hero (2002). Het was per toeval dat we deze film in ons bezit kregen maar Curse of the Golden Flower (2006) is in ieder geval een verbluffend prent met in de hoofdrol naar goede gewoonte de bloedmooie Gong Li, 11 jaar geleden sinds het misdaad drama Shanghai Triad (1995). Maar na al die jaren is hun magie nog niet gebroken.

    curse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons in China, tijdens de Tang-dynastie in 10e eeuw. Aan de vooravond van het Chong Yang Festival, vullen gouden bloemen het keizerlijk paleis. De Keizer (Chow Yun-Fat) keert onverwachts terug met zijn tweede zoon, Prins Jai (Jay Chou). Zijn excuus is om de vakantie te vieren met zijn familie, maar gezien de gekoelde betrekkingen met zijn keizerin (Gong Li), lijkt deze verschijning dubieus. Gedurende vele jaren heeft de keizerin en haar stiefzoon, kroonprins Wan (Liu Ye), een verborgen relatie gehad. Wan voelt zich gevangen in het paleis en droomt om te ontsnappen met zijn geliefde Chan (Li Man), de dochter van de Keizerlijke Dokter. Ondertussen maakt de trouwe zoon Jai zich zorgen over de gezondheid van de keizerin en haar obsessie met gouden chrysanten. Ze lijkt wel te verzeilen op een onheilspellend pad. Maar ook de keizer heeft clandestiene plannen, en de enige die ingewijde in zijn handelingen is de dokter (Ni Dahong). Wanneer hij onraad begint te voelen beslist hij de dokter op een andere locatie te huisvesten. Maar tijdens hun tocht worden ze aangevallen en worden ze gedwongen naar het paleis terug te keren. Hun terugkeer zet een tumultueuze kettingreactie opgang van donkere verrassingen. Te midden van de glamour en grootsheid van het festival, worden lelijke geheimen onthuld, en het zal niet lang duren alvorens bloed vergoten zal worden.

    Met de casting van de (toen nog) populaire John Woo-acteur, Chow Yun-Fat, was het de bedoeling van Zhang een "commerciële historische film" te maken, ook al herken je nauwelijks de acteur achter zijn baard en immense pruik, maar zijn unieke aanwezigheid en charisma is onmiskenbaar. Het is een klassiek Shakespeariaans drama geworden, verfilmd op een opera-achtige manier met de flair die een Zhang Yimou en de cultuur van het historische China. Toch heb ik de indruk dat Yimou een beetje teveel de commerciële toer wil opgaan en iets teveel in herhaling valt. Het lijkt bij momenten ook iets teveel op een soap dan een echte historische epos. Deze film staat heel ver van Hero.

    curse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic01.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic02.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic03.jpg
    curse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic04.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic05.jpgcurse_of_the_golden_flower_2006_blu-ray_pic06.jpg

    En blijkbaar zou de film een ware hetze in China hebben ontketend. Niet omwille van het geweld in de film of de adembenemende beelden, maar mensen waren blijkbaar in alle staten over het iets te strakke korset van Gong Li. Vooral bloggers hadden het toen online over niets anders. Volgens het Chinese persbureau Xinhua is het korset van Li 'zo strak om haar borsten gespannen dat ze bijna uit haar kostuum springen.' Ik vraag me af of diezelfde Chinezen ondertussen Cinderella (2015) hebben gezien en het strakke wespenkorset van Lily James. Maar door het publiek werd deze prent omgedoopt tot The Curse of the Golden Corset en online vond je een parodie, waarin Gong Li aan het hoofd van een borstvegroting-school stond. Li zelf snapte toen alle ophef niet zo, maar zei wel ter verdediging: "Mijn korset laat de schoonheid van de vrouwelijke vorm zien."

    Net zoals zijn vorige films krijgen we in ieder geval ook heel wat Matrix-achtige vechtchoreografieën voorgeschoteld in combinatie met prachtige fotografie van weelderige decors en kostuums, ook al mist het de visuele panache van Hero. Op het einde zien we een vette cgi massa-confrontatie, maar over het algemeen krijgt men in deze prent meestal man-tegen-man gevechten. We hebben echter wel een paar indrukwekkende bad-ass ninja-intermezzo's die met hun katana op magische wijze afdalen van een onzichtbare touw alsof het niets was. Ook al hebben we hier meer te maken met een dure soap-opera met soms wat te nadrukkelijk acteerwerk denk ik dat de fans van het genre hier wel van zullen genieten. Toch had ik hier veel meer van verwacht.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 8 mei 2015

     

    *** Curse of the Golden Flower trailer ***

  • Seth Rogen iets te licht voor The Green Hornet

    Pin it!

    The Green Hornet (2011) is een komische actieprent met gemaskerde fictieve misdaadbestrijders, Britt Reid en zijn sidekick Kato. De personages werden bedacht door Fran Striker voor een Amerikaans radioprogramma in de jaren '30. The Green Hornet verscheen nadien in een tvfilm in de jaren '40 en ’70 (met Bruce Lee nota bene), een televisieserie in de jaren 60, en diverse stripseries van de jaren '40 tot '90.

    the_green_hornet_poster01.jpgthe_green_hornet_poster02.jpgthe_green_hornet_poster03.jpgthe_green_hornet_poster04.jpg

    Korte inhoud: Britt Reid (Seth Rogen) is een playboy en een krantenmagnaat. Overdag leeft Britt een normaal leven, maar als de nacht aanbreekt wordt hij een superheld, namelijk 'The Green Hornet', een identiteit die Britt zichzelf gegeven heeft, om zo de misdaad te bestrijden. De enige mensen die weten over Britt's geheime identiteit zijn zijn secretaresse en de officier van justitie. Britt onderneemt een missie, samen met zijn bediende, de martial arts-expert Kato (Jay Chou), om de ondergang van hun stad tegen te gaan. Omdat de mensen in de stad denken dat 'The Green Hornet' zelf een misdadiger is, gaat dit niet altijd even gemakkelijk...

    De trailer staat al een tijdje on-line, maar ik was niet meteen van mijn stoel geblazen door het aangereikte beeldmateriaal. De nieuwe trailer maakt het een beetje beter, maar ik blijf er nog steeds onberoerd door. Seth Rogen is een geweldige scenarist, en in komediefilms valt hij best mee, maar hier heeft hij zichtbaar moeite om een geloofwaardige rol neer te zetten én de film te dragen als hoofdacteur. Bij momenten lijkt het er zelfs op dat zijn side-kick meer uitstraling heeft dan de 30 kg afgeslankte Rogen. Regisseur Michel Gondry heeft hier toch wat steken laten vallen. Hij is niet heldhaftig en stout genoeg en heeft ook te weinig charisma voor de rol. Het lijkt er wel op of hij zijn komedie-typetje uit zijn vorige films heeft gerecycleerd voor deze film. Ofwel is hij gewoon te beperkt in zijn acteerwerk. De reden waarom hij uiteindelijk een held is geworden komt nogal dwaas over. Het ziet er uit alsof we hier te maken hebben met een Iron Man achtige film, maar het is feitelijk een Seth Rogen komedie.

    the_green_hornet_poster05.jpgthe_green_hornet_poster06.jpgthe_green_hornet_poster07.jpgthe_green_hornet_poster08.jpg

    Anderzijds is het leuk om de mooie verschijning te zien van Cameron Diaz, alsook de talentvolle Christoph Waltz en Tom Wilkinson. Zelfs Edward Furlong heeft een rolletje in de film.

    Het scenario is van de hand van Seth Rogen én Evan Goldberg. Eigenlijk had Kevin Smith ook twee versies geschreven en werd hem tevens de regie van de film aangeboden, maar de Clerks regisseur had schrik van het 90 miljoen dollar budget en koos dan maar voor een kleinere productie, met name Red State (2011). Spijtig genoeg werden zijn twee drafts van het verhaal niet behouden, iets wat bij Kevin Smith regelmatig gebeurt (cf. Superman project,…).

    *** The Green Hornet trailer ***

    ***Related Post***
    09/07/2009: Cameron Diaz in The Green Hornet