jaume collet-serra

  • The Shallows (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, ondanks het ronduit belachelijke einde en zijn zeemzoeterig melodramatische afsluiter, is The Shallows (2016) één van de beste shark attack films sinds Jaws (1975). De film van Spielberg is wel superieur aan deze prent, maar deze film heeft dan weer een troefkaart genaamd Blake Lively, die na deze prent haar status als leading lady wel heeft verdiend. Dit is een back-to-basic thriller met wat GoPro's een rottende walvis en een "Steven seagull" om niet te misssen.

    the_shallows_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'The Shallows' volgt een vrouw, Nancy (Blake Lively) genaamd, die alleen is aan het surfen op een afgelegen strand. Een strand waar haar moeder vroeger kwam surfen. Op een korte afstand van de kust wordt ze aangevallen door een grote witte haai. Nancy komt vast te zitten op een kleine rots, minder dan 200 meter verwijderd van het strand. Zal ze de oversteek op tijd kunnen maken alvorens de vloed het stuk rots onderdompelt?

    De film duurt 86 minuten en eigenlijk heeft de film niets meer te vertellen dan datgene wat al wereldkundig gemaakt werd met de trailer. Erger nog, je zit te wachten op bepaalde scènes die je in de trailer had gezien en dat is op zich wel een beetje een domper op de spanning. Maar wees gerust, de film is voor geen seconde vervelend, en dat is hoofdzakelijk te danken aan de mooie verschijning en de sterke vertolking van Blake die hier een vrouw van (letterlijk en figuurlijk) 'vlees en bloed' neerzet in plaats van de traditionele scream queen. Blake heeft de perfecte maten, maar is ook groot van gestalte, en wanneer ze tegen een rots stoot of tegen het ijzer van een boei, voelen we duidelijk een harde impact. In het begin van de film is het duidelijk dat ze haar moeder heeft verloren aan (vermoedelijk) kanker, ondanks de strijd de ze had geleverd. Nancy wil daarom proeven van het leven en misschien wel haar medische studies zal laten voor wat het is. Maar het noodlot slaat toe en het personage kijkt nu zelfs recht in de ogen van de dood, en zal al haar kennis en wilskracht moeten gebruiken om het er levend vanaf te brengen.

    Het verhaal - dat op de 2014 Blacklist stond - werd geschreven door Anthony Jaswinski en is al zo voorspelbaar als iets. Gelukkig weet de Spaanse regisseur Jaume Collet-Serra (Non-Stop, Unknown, Orphan) zijn omgeving toch perfect te exploiteren en maakt een toch wel geslaagde thriller. De dialogen zijn niet echt slim, en nog minder zijn de al te evidente texto's. Zelfs het acteerwerk van bepaalde nevenpersonages zijn niet altijd even overtuigend. De nonsense neemt je er wel bij, want in tegenstelling tot veel andere films heeft deze prent geen ambities om meer te zijn wat het uiteindelijk is. Neem nu het feit dat Blake gaat surfen met een halve juwelenwinkel aan. Nu ja, achteraf bekeken wel handig als je een operatie moet uitvoeren. Collet-Serra heeft de ultieme zomer B-film met een goeie mix tussen zon, zee, borsten en bloed. De prachtige fotografie van Flavio Martínez Labiano laat ons ook geregeld onderdompelen in het water en voelen we ons bij momenten al even onveilig als het hoofdpersonage. Er zit zelfs een geweldig moment in waarin Blake voor de eerste keer onderdompelt in bloedrood water tussen de luchtbellen, was al even verontrustend als prachtig in beeld gezet. Anderzijds gebruikt hij naar mijn goesting net iets teveel slow motions en is de lichtgevende kwallen-scène net iets te 'Finding Nemo' achtig, zelfst voor een B-film als deze.

    the_shallows_banner.jpg

    Eigenlijk had Louis Leterrier de film moeten regisseren. Leterrier had echter heel wat meningsverschillen met de productie, en het feit dat het productiebudget voor hem net iets te scherp was trapte hij het af. En dat zal hem nu wel zuur opbreken als je het resultaat bekijkt en dat vergelijkt met Leterrier's tegenvallende Grimsby (2016). En draaien met Blake is toch ook wel iets van een ervaring. Blake heeft zich tevens voor de volle 100% ingezet en deed Blake heel wat van haar eigen stunts in deze prent. Zelfs surfen, ook al werden de meer gewaagde surfstunts wel gedaan door haar stunt double Sarah Friend.

    En wat met de haai? Wel hij is voor 95% digitaal (met uitzondering van een paar shots met een haaienvin die bestuurd werd met een Sea-Doo). Het was echter cgi van degelijke kwaliteit. Zeldzaam zijn de shots waar je wenkbrauwen van gaan fronsen. De film moet veel hebben van zijn visuals en daar is de regisseur bewust van, en dus gaat hij elk frame tot in de kleinste details verzorgen. Voor de rest zijn er niet veel andere personages, buiten misschien een zeemeeuw die met een gebroken vleugel ook is gestrand op de rots. Net zoals de volleyball Wilson in Cast Away (2000) zorgt hij voor wat gezelschap. Het zijn allemaal kleine touches, maar toch werken ze eigenlijk wel super goed en geven ze op hun manier meer diepgang in het hoofdpersonage. Trouwens zit er een scène in de film waar we de haai zien opduiken in een golf (zie tevens bovenstaande banner), een beeld die eerder was gebruikt in de marketing campagne voor de Meg (2018) film, die tot op vandaag nog altijd niet in productie is. Pech voor hen, want de makers van deze film zijn ermee gaan lopen.

    the_shallows_2016_pic04.jpgthe_shallows_2016_pic05.jpgthe_shallows_2016_pic06.jpg
    the_shallows_2016_pic01.jpgthe_shallows_2016_pic03.jpgthe_shallows_2016_pic02.jpg

    De muziek van Marco Beltrami heeft niet dezelfde draagkracht als de John Williams score, maar is zeker wel verdienstelijk en zeker beter dan de smaakloze soundtracks die Jaume Collet-Serra op zijn film heeft geplakt om toch maar een jeugdig publiek aan te spreken. Wat ja, deze film is wel degelijk PG-13 en bedoelt om veel geld in het laatje te brengen. De film had een productiebudget van 17 miljoen en heeft ondertussen in de States al een slordige 50 miljoen opgebracht, maar ik verwacht dat deze prent toch gemakkelijk 200 miljoen zal opbrengen wereldwijd.

    Kortom, The Shallows heeft 10 keer minder gekost dan Independence Day: Resurgence (2016), maar je zal er 10 keer meer plezier aan beleven. Mijn vrees was dat ze er een Piranha (2010) prent van gingen maken waar het accent voornamelijk lag op de vrouwelijke anatomie, en ook al zien we veel van de anatomie van Blake, ligt het accent toch voornamelijk op haar overlevingsdrang. En was het einde niet zo dwaas dan had ik deze prent nog wel een 4 sterren willen geven omdat het volledig is geslaagd in zijn opzet. Jaume Collet-Serra is dan weer een beetje van een hit-and-miss regisseur, wel hier hebben we in ieder geval een hit.

    The Shallows is ondertussen uitgekomen op DVD, Blu-ray en 4K Ultra HD. Op de Blu-ray staan verwijderde scenes en heel wat making of reportages over het maken van de haai, het productieproces, het strand en heel wat weetjes over het gedrag van haaien.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 december 2016

    ***Related Post***
    05/05/2016: Blake Lively in shark attack film The Shallows

     

    *** The Shallows trailer ***

  • Blake Lively in de shark-attack thriller The Shallows

    Pin it!

    Er zit een nieuwe 'Jaws' film aan te komen voor een nieuwe generatie. Met name The Shallows (2016) in regie van de Spanjaard Jaume Collet-Serra (Non-Stop, Unknown, Orphan). In de hoofdrol zien we de bloedmooie Blake Lively.

    the_shallows_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: 'The Shallows' volgt een vrouw, Nancy (Blake Lively) genaamd, die alleen is aan het surfen op een afgelegen strand. Op een korte afstand van de kust wordt ze aangevallen door een grote witte haai. Nancy komt vast te zitten op een kleine rots, minder dan 200 meter verwijderd van het strand. Zal ze de oversteek wagen?

    De nieuwe trailer zet in ieder geval sterk in op het haaien drama. Toch ben ik niet geheel zeker of het shot met de haai die uit het water springt in vrij ondiep water om een kerel te grijpen wel realistisch is. Laat staan het scherpe 4G Skype signaal op een onbewoond eiland, of het feit dat ze niet meer weet hoe de naam van de plek is waar ze is komen surfen en ik zwijg nog over het brullen van de haai op 1:35. De sfeer in de trailer zit vrij sereen in het begin maar op het einde lijkt het erop dat ze er toch wat over zijn gegaan in een meer Piranha (2010) stijl in plaats van meer realistisch te blijven in een soort The Reef (2010) stijl. Laten we in ieder geval hopen dat het beter wordt dan Dark Tide (2011).

    Dergelijke eenvoudige thrillers zijn echt wel een verademing in een tijd waarin men niet genoeg superhelden en actie-scènes in een film kunnen steken. En misschien een beetje te eenvoudig want ik heb na het zien van de trailer nu wel de indruk dat ik alles al heb gezien, inclusief het einde. Wat de trailer ons ook liet zien is het prachtige lichaam van Blake, en mocht de film tegenvallen kunnen we in ieder geval nog van haar schoonheid genieten. The Shallows komt deze zomer uit in de States maar heeft bij ons nog geen releasedatum.

    ***Related Post***
    20/07/2016: The Shallows filmbespreking

     

    *** The Shallows trailer ***

  • Run All Night (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Spaanse regisseur Jaume Collet-Serra en herboren actie-acteur Liam Neeson, hebben voor de derde keer hun krachten gebundeld voor de actie-thriller Run All Night (2015), nadat ze eerder al hadden samengewerkt op Unknown (2011) en Non-Stop (2014).

    run_all_night_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De in Brooklyn wonende gangster en huurmoordenaar Jimmy Conlon (Liam Neeson), alias The Gravedigger, heeft betere tijden gekend. Jimmy, de beste vriend van maffiabaas Shawn Maguire (Ed Harris), is nu 55 en wordt achtervolgd door zijn zonden uit het verleden. Conlon wordt al ruim dertig jaar in de gaten gehouden door een vasthoudende rechercheur (Vincent D'Onofrio). De laatste jaren zoekt Jimmy voornamelijk zijn heil in een whiskyglas. Na een incident met de zoon van Shawn, Danny Maguire (Boyd Holbrook), wordt de zoon van Jimmy, Mike (Joel Kinnaman), het doelwit van de maffiabaas. Jimmy staat voor de keuze tussen de maffiafamilie waar hij ooit voor koos, en zijn echte familie, waar hij al heel lang geen contact meer mee heeft. Mike slaat op de vlucht en Jimmy moet voorkomen dat zijn zoon niet het hetzelfde lot ondergaat als hij, namelijk eindigend aan de verkeerde kant van een vuurwapen. Jimmy heeft slechts één nacht om erachter te komen aan welke wereld hij trouw is, om alles weer recht te zetten.

    Toch lijkt het erop dat dit het laatste samenwerking zal zijn. Unknown had een productiebudget van 30 miljoen dollar en bracht 130 miljoen dollar op, Non-Stop deed nog beter met zijn budget van 50 miljoen en recette van 223 miljoen dollar. Maar deze film met productiebudget van 50 miljoen dollar flopte aan de box-office en bleef steken op 67 miljoen dollar. En toch was het verre van een slechte film, en de reden hiervoor is niet zozeer het verhaal of de regie, dan wel de knappe acteerprestaties van de twee klasbakken uit de film, Liam en Ed.

    Voor de rest krijgen we een vintage Liam Neeson kickass film, die begon met een Taken en zich nu ontrolt in tientallen actie thrillers. En met een titel als Run All Night weet je meteen al wat je te zien zal krijgen. En los van een aantal coole cgi shots (die deze nota bene zelfs niet vermelden tijdens de waardeloze making of filmpjes op de Blu-ray) biedt deze revenge thriller weinig nieuws. Net zoals in Non-Stop zit het personage van Liam weer aan de drank, maar wanneer het leven van anderen in gevaar komt switch hij in Hitman-mode. Het script van Out of the Furnace (2013) scenarist Brad Ingelsby laat dit vuurgevecht ontrollen tijdens kerstavond, ook al is dat typisch kerstsfeertje ver te zoeken. Toch heeft de man toch een paar knappe dialogen uitgeschreven. In de film zit er ook een scene met Neeson en Harris in een bar waarin de twee hun intenties op tafel leggen, die een beetje deed denken aan Heat (1995) met het onderonsje tussen Pacino en De Niro.

    run_all_night_2015_blu-ray_pic01.jpgrun_all_night_2015_blu-ray_pic02.jpgrun_all_night_2015_blu-ray_pic03.jpg
    run_all_night_2015_blu-ray_pic04.jpgrun_all_night_2015_blu-ray_pic05.jpgrun_all_night_2015_blu-ray_pic06.jpg

    In de casting zien we ook een terugkeer van Kinnaman, die eerder al aan de beurt kwam in de weinig overtuigende RoboCop (2014). De acteur heeft geen gemakkelijke fysiek om te casten, maar hij zet hier toch een knappe rol neer, ook al geloof je voor geen seconde dat Kinnaman de zoon is van Liam Neeson. Not in a million years! De enige vrouwelijke rol van belang is Genesis Rodriguez, en haar screentime beperkt zich tot hooguit 2 minuten. Het is duidelijk dat deze prent een mannenbedoening is geworden. Het spijtige is dat ze met deze Run All Night uiteindelijk nergens zijn aangekomen.

    De Blu-ray van Run All Night is vanaf 26 augustus beschikbaar op Blu-ray, DVD en Video on Demand. Bij de extraatjes zijn er deleted scenes en nog twee kleine making-of filmpjes, maar de filmmakers hebben geen audio-commentaar meegeleverd en ook hun making-of is allesbehalve interessant te noemen. Met een beter script en een regisseur die meer risico's durft te nemen, had dit een uitstekende thriller kunnen zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 19 augustus 2015

     

    *** Run All Night trailer ***

  • Non-Stop (2014) **½ review

    Pin it!

    Mocht Alfred Hitchcock zich wagen aan een commerciële guilty pleasure film, dan was de kans groot dat hij met Non-Stop (2014) voor de dag zijn gekomen - weliswaar iets meer geloofwaardig, met meer aandacht voor de paranoia in plaats van de kinetische actie en met een iets betere mise-en-scene. Maar qua suspense vind je niets beter in de bioscoop deze tijd van het jaar. Het lijkt wel een prent die uit het fabriekje van Luc Besson komt, maar Liam Neeson is zowat de enige link tussen deze film en Taken (2008). De regisseur van dienst is de Spaanse Jaume Collet-Serra, die eerder al samenwerkte met Liam op die andere actieprent Unknown (2011).

    non-stop,liam neeson,julianne moore,unknown,jaume collet-serra,taken,red eye,snakes on a plane,air force one,flightplan,christopher roach,ryan engle,michelle dockery,scoot mcnairy,nate parker,bar paly,lupita nyong'o

    Korte inhoud: Bill Marks (Liam Neeson) is een afgeleefde veteraan van de Air Marshals service die niet houdt van vliegen. Hij beschouwt zijn job niet als een taak die levens kan redden, maar als een kantoorbaantje in de lucht. De vlucht van vandaag zal echter geen routine blijken. Kort na het opstijgen van een trans-Atlantische vlucht van New York naar Londen krijgt hij een reeks verontrustende tekstberichten die hem bevelen ervoor te zorgen dat de regering het bedrag van 150 miljoen dollar overmaakt op een geheime bankrekening. Indien dit niet gebeurt zal elke twintig minuten een passagier sterven...

    Er zijn al heel wat vliegtuig-thrillers de revue gepasseerd, gaande van het absurde Snakes on a Plane (2006), tot intense thrillers als Wes Craven's Red Eye (2005), Air Force One (1997) en Flightplan (2005) met Jodie Foster. Het is een uitstekende locaties voor intense thrillers, gezien alle karakters opgesloten zitten en hun contact met de buitenwereld beperkt is. Het vliegtuig kan ook op ieder moment neerstorten of uit de lucht geschoten, wat de tikkende bom enkel maar meer angstaanjagender maakt.

    Het scenario van John W. Richardson, Christopher Roach en Ryan Engle is niet zonder zijn plot holes. Als je in deze whodunit uiteindelijk te weten komt wie er achter de aanslagen zit, dan kom je meteen tot de conclusie dat het script wel een paar onwaarschijnlijke bokkensprongen heeft gemaakt. Het lijkt me bijvoorbeeld sterk dat iemand als het personage van Neeson ooit gekeurd zou zijn om Air Marshal te worden, gezien hij in deze film behoorlijk opvliegend en snel paniekerig is en eigenlijk heel wat foute conclusies en beslissingen neemt. Met iets meer common sense had hij deze situatie al kunnen ontmijnen zonder slag of stoot . Uiteraard had je dan geen film, maar dat lijkt me iets te gemakkelijk om dan maar een loopje te nemen met de wetten van het gezond verstand. Bijgevolg is de strijd met de villain ook minder op het scherp van de snee, gezien het hoofdpersonage eigenlijk iets te zwak uitvalt. Maar uiteindelijk was de motivatie van de villain ook compleet van de pot gerukt.

    Voor Liam is het in ieder geval routine. Na zijn rol als jedi in de eerste Star Wars prequel is hij niet meer weg te branden uit het actie-genre als een iets oudere actieheld. Mijn zijn postuur straalt hij vertrouwen uit en als toeschouwer gaan we meteen met hem meeleven, zelfs al heeft hij heel wat kleine kantjes (hij drinkt, is behoorlijk onvriendelijk en rookt). Bij de nevenpersonages zien we eigenlijk heel wat nieuwe gezichten, met uitzondering van Julianne Moore. Zo krijgen we vertolkingen van Michelle Dockery, Scoot McNairy, Nate Parker en er is zelfs een klein rolletje weggelegd voor de blonde Pain & Gain stoot Bar Paly en House of Cards acteur Corey Stoll. We zien zelfs de Oscar-genomineerde actrice Lupita Nyong'o als hostess in het vliegtuig. Hopelijk komt haar carrière op een andere manier van de grond na dit Oscar-weekend.

     Non-Stop animated picture Non-Stop animated picture
     Non-Stop animated picture Non-Stop animated picture

    Maar al bij al heb ik me niet verveeld. Het is van het niveau van de junkfood actiefilms die gemakkelijk verteerbaar zijn. Achteraf voel je je zelf wat schuldig dat je die nonsense bij momenten nog wel leuk vond. Liam slaat er maar op los met zijn "I will look for you, I will find you, and I will kill you."- filosofie en ondertussen knabbelen we op onze popcorn en slurpen we aan de Coke Zero. Het is spijtig genoeg niet zo slim als Taken en het einde is bespottelijk. Je wil dat het beter wordt, maar de regisseur slaagt er niet in om met het materiaal te overtuigen. Bekijk Red-Eye als je daarentegen een intelligente airplane wil zien! Non-Stop loopt in de bioscoop vanaf 26 februari 2014.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 01 maart 2014

     

    *** Non-Stop trailer ***

  • Filmadaptatie van Akira stil gelegd

    Pin it!

    Het ziet er naar uit dat er wat problemen zijn met de productie van de tweedelige live-action Akira (2013) manga-adaptatie. De studio had het vertrouwen geschonken aan de nog jonge Jaume Collet-Serra, die indruk heeft gemaakt met zijn horrorprent Orphan (2009) en zijn actie-thriller Unknown (2011). Maar blijkbaar is alles compleet fout gelopen en heeft Warner Bros de productie stop gezet.

    Korte inhoud: Kaneda is de leider van een Motorbende in Neo-Tokio (wordt waarschijnlijk Neo-Manhattan). Tetsuo is één van de bendeleden en is altijd de benjamin geweest, die onder bescherming van Kaneda staat. Als Tetsuo wordt gearresteerd, wordt hij als proefkonijn gebruikt voor een militair experiment, waardoor hij ongelooflijke krachten krijgt. Tetsuo kan zijn krachten niet in bedwang houden en slaat volledig door. Kaneda is de enige die hem nog kan tegenhouden.

    AkiraAkira

    Volgens The Hollywood Reporter ligt het probleem bij het budget van de film. Warner maakt zich zorgen over de lopende zaken en vreest dat alles zal ontsporen. Maar er zouden ook nog problemen zijn met de casting en het script. Bijgevolg heeft Warner besloten om de filmproductie stil te leggen voor onbepaalde tijd. Het is op dit ogenblik nog niet zeker wanneer alles terug op de rails kan gezet worden, laat staan of ze de film nog zullen afwerken.

    Het is trouwens een filmproject die geplaagd wordt door problemen. Regisseur Albert Hughes heeft trouwens dit project de rug toegekeerd nadat er heel wat acteurswissels waren. Eerst werd er gedacht aan Andrew Garfield en Garrett Hedlund voor de twee hoofdrollen, nadien aan Robert Pattinson, Justin Timberlake, Joaquin Phoenix en Chris Pine, en uiteindelijk kwam dan de naam van Keanu Reeves, maar hij had er zelf geen interesse in. En bijgevolg heeft de studio opnieuw hun oorspronkelijke cast (lees: minder bankable) genomen. En hoe zwakker de cast, hoe lager het budget. En daar wringt dus het schoentje. Dit project heeft 100 miljoen nodig, maar met een B-cast zal deze film het moeilijk hebben om met een dergelijk budget nog winst te maken. En komt daar nog bij dat Andrew Garfield blijkbaar niet meer van de partij is. Het budget was inmiddels gezakt van 90 naar 60 miljoen…een beetje aan de magere kant als je het mij vraagt.

    Ondertussen werd er wanhopig gezocht naar bekende namen, maar buiten de Japanner van dienst Ken Watanabe en de mysterieuze Helena Bonham Carter zijn ze niet ver gekomen. Misschien moet producer Leonardo DiCaprio maar een rol opnemen. Wordt vervolgd ...

    ***Related Posts***
    26/03/2011: Akira verfilming niet in Neo-Tokyo maar Neo-Manhattan
    10/11/2007: Akira verfilming in de maak

  • Unknown (2011) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De 59-jarige Liam ‘Qui Gon-Jinn’ Neeson heeft zichzelf de laatste 3 jaar heruitgevonden door zich te laten casten in (doordeweekse) actiefilms allerhande. De vurige veramerikaniseerde Ier die bijna twee decennia geleden wereldfaam vergaarde door onder meer in de huid te kruipen van de Ierse verzetstrijder Rob Roy (1995) en Oscar Schindler in Schindler’s List (1994), heeft net als andere respectabele generatiegenoten (Kurt Russell, Val Kilmer…) enorm veel moeite om degelijke rollen te pakken te krijgen. Hij moet het afleggen tegen talentloze snotapen als Shia LaBeouf, Taylor Lautner en Sam Worthington. Hij wordt bovenal een dagje ouder en ondervindt de verloedering en commercialisatie (lees: moderne bedrijfscultuur) van Hollywood anno 21e eeuw.

    unknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,Clash of The Titans,Joel Silver,luc besson,January Jones,Bruno Ganz,Jaume Collet-Serra,orphan

    Een mens moet dan keuzes maken. Neeson heeft een slimme zet gedaan door zich te profileren als ouder wordende actieheld. Hij wist reeds te overtuigen in Taken (2008). In het uiterst zwakke The A-Team (2010) kon hij toch een geloofwaardige Hannibal neerzetten en binnenkort gaat hij de survivaltour op in The Grey (2012).

    Ook in Unknown (2011), niet te verwarren met Unknown (2006), behoudt hij zijn (geloof)waardigheid. Hij is dan ook in elke film een ‘class-act’: hij kan elk genre aan en acteert met volle overgave (met uitzondering van het wansmakelijke Clash of The Titans (2010), wat veel 'Cash for The Titans' in het laatje bracht). Liam heeft als één van de weinige gegadigden de gave om kleine producties toch naar een hoger niveau te tillen dankzij de passie voor het acteren en zijn charisma. Hij maakt er altijd een genietbaar geheel van.

    Mede daarom is ook Unknown zeker geen slechte film. Het is echter een spijtige zaak dat de producenten van deze actiethriller overduidelijk een soort kopie van Taken wilden realiseren (lees: Cash-grab). De makers vallen op verschillende vlakken door de mand:

    De posters en klederdracht (leren jekker) van Neeson zijn exacte kopieën, alsook het personage dat Neeson neerzet, tot zelfs een deel van het plot in de film. Dezelfde cinematografie, quasi dezelfde opbouw, tot zelfs een gelijkaardig einde: werkelijk alles doet denken aan Taken. Het enige verschil is hier dat de producent van de film niet Luc Besson heet maar wel Joel Silver. Deze parallellen worden bovendien nog eens gesterkt door de gratis kopie van Taken bij de aankoop van de Unknown Blu Ray.

    Korte inhoud: Professor Martin Harris (Liam Neeson) is een gerespecteerde biochemicus die opgeroepen wordt voor een topbijeenkomst in Berlijn, waar alle toonaangevende wetenschappers, politici en enkele investeerders voor een baanbrekend project zijn uitgenodigd: de voorstelling van een revolutionaire technologie om maïs te kweken in elk klimaat op aarde. Deze doorbraak kan het einde van globale hongersnood betekenen…

    unknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,clash of the titans,joel silver,luc besson,january jones,bruno ganz,jaume collet-serra,orphanunknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,clash of the titans,joel silver,luc besson,january jones,bruno ganz,jaume collet-serra,orphanunknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,clash of the titans,joel silver,luc besson,january jones,bruno ganz,jaume collet-serra,orphan

    Kort na het landen van hun vlucht nemen Harris en diens vrouw Elisabeth (een verrukkelijke January Jones) een taxi richting hun hotel. Kort na aankomst merkt Harris echter op dat hij zijn tas met identiteitskaart is vergeten op de luchthaven. Hij keert haastig terug om deze op te halen, maar dit blijkt catastrofale gevolgen te hebben: hij wordt onderweg het slachtoffer van een zwaar verkeersongeluk en belandt in een coma.

    Harris ontwaakt na 4 dagen en keert onmiddellijk terug naar de bijeenkomst, daar hij het contact met zijn vrouw is verloren. Hij reageert geschokt als hij ontdekt dat ogenschijnlijk een bedrieger Marin Harris’ identiteit heeft overgenomen en arm in arm loopt met zijn vrouw. Bovendien herkent niemand hem. Harris panikeert en gaat als een gek op zoek naar antwoorden. Waarom zou iemand zijn leven overnemen, hoe komt het dat niemand hem nog herkent?

    Met de hulp van zijn taxichauffeuse Gina (Diane Kruger) zoekt hij zijn toevlucht tot een ex-Stazi lid, Ernst Jürgen (de altijd uitstekende Bruno Ganz) die zich als hobby bezighoudt met dergelijke materie. Na wat onderzoek komen er intriges en complotten bovendrijven tegen Martin Harris die te onwaarschijnlijk lijken om waar te zijn. Bovendien wordt hij constant opgejaagd door 2 huurmoordenaars. Harris begint kritisch te denken en twijfelt aan zijn eigen identiteit: ben ik wel de man die ik denk te zijn, of ben ik iemand totaal anders…

    unknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,clash of the titans,joel silver,luc besson,january jones,bruno ganz,jaume collet-serra,orphanunknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,clash of the titans,joel silver,luc besson,january jones,bruno ganz,jaume collet-serra,orphanunknown,liam neeson,diane kruger,taken,the grey,the a-team,clash of the titans,joel silver,luc besson,january jones,bruno ganz,jaume collet-serra,orphan

    Buiten enkele plotgaten en absurde wendingen is Unknown zeker een dragelijke film. Jaume Collet-Serra, die eerder de aardige horrorfilm Orphan (2009) regisseerde stelt dus niet teleur, maar blijkt anderzijds niet over het talent te beschikken (noch het originele scenario) om de film boven de middenmoot te laten uitstijgen. De finale plotwending weet te verrassen, de donkere sfeer biedt een meerwaarde en de actiescènes weten te vermaken. Dus vergis u niet: het is geen film die bij je Blu Ray collectie thuishoort: hij is het huren waard maar meer ook niet.

    Een week na het bekijken ervan ben je helaas even radeloos als Liam Neeson’s personage: over wat ging de film, wat is er gebeurd? Het is hetzelfde oude verhaaltje, wat opgepimpt, met een slimme twist op het einde en een uitstekende Neeson als meerwaarde. Zoals te verwachten blijft deze film zoals zoveel Hollywoodproducties steken in de grijze zone van de middelmatigheid.

    Warner heeft de film uitgebracht op een limited edition 2-disc Blu-ray & dvd met een making-off en een reportage over actieheld Liam Neeson.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 14 oktober 2011

    ***Related Posts***
    08/04/2011: Liam Neeson en Maggie Grace in Taken 2
    15/02/2011: Unknown heft veel wag van Taken
    12/04/2009: Taken filmbespreking
    22/03/2008: Holly Valance in Taken

     

    *** Unknown (2011) trailer ***