jason isaacs

  • A Cure for Wellness (2016) ** recensie

    Pin it!

    Een paar dagen gelden had ik het nog over de trailer van A Cure for Wellness (2016), eergisteren heb ik dan uiteindelijk de film gaan zien in een lege bioscoopzaal in de White Cinema in het Docks complex. Het leek wel een privé-voorstelling en de afgelikte witte ruimtes waren tevens een perfecte setting voor deze fotografisch afgelikte film. Dit had een David Fincher film kunnen zijn, met dit verschil dat Fincher wel een betere scenarist had aangesteld.

    a_cure_for_wellness_2016_poster02.jpg

    Korte inhoud: Lockhart (Dane DeHaan) is een jonge man die voor zijn bedrijf afreist naar de Zwitserse Alpen om zijn CEO Pembroke (Harry Groener) terug te halen uit een hydrotherapeutisch instituut. Daar aangekomen blijkt dat zijn baas verdwenen is en ontmoet hij de mysterieuze Hannah (Mia Goth). Gedwongen tot een langer verblijf na een auto-ongeval, wordt hij opgevangen door dokter Volmer (Jason Isaacs) die hem een speciale therapie voorstelt, maar al snel komt hij erachter dat deze therapie niet zo idyllisch is alsof wordt voorgeschoteld.

    Alles zag er veelbelovend uit en het was onmogelijk om niet onder de indruk te zijn van de trailers. Regisseur Gore Verbinski weet hoe jij een visueel indrukwekkend spektakel moet maken en met zijn Pirates of the Caribbean films is hij ook wel vertrouwd met het concept van 'water'. En het gebruik van water is zowat de rode draad doorheen deze film. Reeds bij aanvang van het verhaal waarbij een werknemer van een groot bedrijf een hartaanval krijgt en een water-reservoir omver slaat, tot de Spa in Zwitserland die zich bezig houdt met hydrotherapeutische sessies. Water is dus omnipresent in deze prent.

    Wat deze film ook zo indrukwekkend maakt is de production design van Eva Stewart. Een dame die al 4 keer werd genomineerd voor een Oscar en volgend jaar met deze film misschien wel een kans zal maken om opnieuw genomineerd te zijn. De film werd niet opgenomen in Zwitserland, maar wel in Duistland, en meer precies in Brandenburg waar ze het oude ziekenhuis van Beelitz-Heilstättenhebben hebben opgeknapt (een plek waar de Russen na de oorlog heel wat politieke dissidenten hebben omgebracht), alsook gedraaid in het Hohenzollern kasteel. Veel van de shots, met de laaghangende zon tussen de bomen, of die termen met zijn mooie tegeltjes, zijn om in te kaderen.

    En tot halverwege de film had ik echt wel het gevoel naar iets speciaals te zien met cult-allures. Maar nadien verloor de scenarist - net zoals zijn hoofdpersonage - de pedalen en zakte het gehele kaartenhuisje in mekaar. Je zou denken dat hij op bladzijde 80 van zijn script werd vervangen door een B-horror scenarist die het niet zo nauw nam met de logica van het verhaal. Ik kan hierover niet al teveel vertellen zonder te spoilen, maar om een voorbeeld te geven; de film heeft zowat 5 eindes. Elk van hen al even teleurstellend als de andere. De scenarist wou ook net iets teveel gaan vertellen en verloor zijn publiek in een verhaal die oeverloos lang begon te worden (146 minuten!). Na de film had ik maar liefst 3 plotwendingen in mijn hoofd die deze prent véél beter hadden gemaakt en ik begreep maar niet waarom ze noodgedwongen het ene cliché na het andere wilden "uitproberen".

    a_cure_for_wellness_2016_pic01.jpga_cure_for_wellness_2016_pic02.jpga_cure_for_wellness_2016_pic03.jpg
    © 20th Century Fox

    Desondanks het flauwe script en de bizarre en onlogische plotwendingen moet ik de film toch aanraden omwille van een aantal knappe scènes. Zo wordt ons hoofdpersonage ondergedompeld in een +/-7 meter hoge tank vol met water, voor een sensory-deprivation kuur. Een scène die niet zonder gevaar is om op te nemen want de hoofdacteur moest daadwerkelijk in zo'n watervat kruipen. Terwijl Lockhart in een soort droomfase lijkt te komen gebeuren er verschillende zaken. De opzichters bezigen zich in een soort pervers seksueel spelletje, terwijl Lockhart werd omring door palingen (die volledig in cgi werden gemaakt). Onderwater-scenes draaien kost tijd en dus veel geld, en enkel voor deze scene werd maar liefst 10 dagen gefilmd. Er zit ook een scène in de film waarin Lockhart een tube in zijn mond krijgt geduwd waarin kleine palingen in zijn strot worden gegoten. En uiteindelijk is er de tand-scène waarin Lockhart een boor krijgt tegen zijn snijtand. Samen met de efficiënte geluidseffecten (gebruik makend van fase neutralisering bij opname) is het één van de meest creepy scènes uit de film.

    A Cure for Wellness heeft een gigantische plotwending, maar de meeste onder ons zullen alles wel zien aankomen van ver. Het begint met een intrigerende gothische horror vibe, maar eindigt in melodrama en clichés waarvan de logica ver zoek is. Het einde van de film is zowat het domste wat jullie ooit hebben aanschouwd, en dat sinds Neil LaBute's versie van The Wicker Man (2006). De film duur ook nog eens 50 minuten te lang en de scènes worden niet alleen langdradig maar vallen ook pijnlijk in herhaling. Anderzijds is het met zijn bescheiden budget van 40 miljoen dollar (voor een Hollywood prent) een pareltje om naar te kijken, met een smaakvolle mix tussen mooie fotografie en verfijnde cgi. A Cure for Wellness loopt ondertussen bij ons in de bioscoop.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 februari 2017

    ***Related Post***
    19/02/2017: Indrukwekkende A Cure for Wellness trailers

     

    *** A Cure for Wellness trailer ***

  • Het visueel knappe A Cure for Wellness ontgoochelt inhoudelijk

    Pin it!

    Eén van de meest creepy films van de laatste 15 jaar is zonder twijfel The Ring (2002) van regisseur Gore Verbinski. Nadien heeft de regisseur 3 Pirates of the Caribbean films gemaakt, maar iedereen stond wel te wachten op zijn terugkeer naar het thriller/horror-genre, en dat is nu het geval met A Cure for Wellness (2016).

    gore verbinski,a cure for wellness,dane dehaan,harry groener,mia goth,jason isaacs,shutter island,justin haythe

    Korte inhoud: Lockhart (Dane DeHaan) is een jonge man die voor zijn bedrijf afreist naar de Zwitserse Alpen om zijn CEO Pembroke (Harry Groener) terug te halen uit een hydrotherapeutisch instituut. Daar aangekomen blijkt dat zijn baas verdwenen is en ontmoet hij de mysterieuze Hannah (Mia Goth). Gedwongen tot een langer verblijf na een auto-ongeval, wordt hij opgevangen door dokter Volmer (Jason Isaacs) die hem een speciale therapie voorstelt, maar al snel komt hij erachter dat deze therapie niet zo idyllisch is alsof wordt voorgeschoteld.

    De trailers van de film zien er fascinerend uit. Op internet circuleert zelfs een geniaal 'Take the Cure' spotje die begint als een tv-spot voor een parfum en steeds meer psychotisch en schrikwekkend wordt. De locaties en de fotografie van deze spot spreken me aan om deze film te gaan zien, desondanks de wat mindere kritieken. De film heeft wel iets weg van Shutter Island (2012) van Martin Scorsese, maar met iets meer afgelikte fotografie.

    Het idee van de film komt van Justin Haythe (Revolutionary Road, The Lone Ranger) en de voornaamste kritiek is dat het verhaal vooral platgetreden paden bewandelt en de originaliteit hoofdzakelijk bij de marketing-jongens en meisjes zit in plaats van in de film. De film lijkt ook veel te lang te duren en het einde lijkt nergens op te slaan. Nog meer, zowel pers en publiek lijken het over eens te zijn dat deze film gewoon niet goed is. Ik heb de film gemist in persvisie maar zal deze binnenkort wel gaan zien.

    A Cure for Wellness loopt in de bioscoop vanaf 15 februari 2017.

    ***Related Post***
    25/02/2017: A Cure for Wellness filmbespreking

     

    *** A Cure for Wellness trailer ***

  • John Wick (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was eigenlijk wel curieus om te zien of Keanu Reeves zich kon herpakken van het gedrocht 47 Ronin (2014). Zijn regisseursdebuut met Man of Tai Chi (2013) is op een sisser afgelopen met een beschamende straight-to-dvd release en zijn vorige films waren nauwelijks het bekijken waard, zoals het amateuristische Generation Um ... (2012) , om nog maar te zwijgen over Henry's Crime (2010) of The Day the Earth Stood Still (2008).

    john_wick_2014_poster.jpg

    Reeves had dringend nood aan een kaskraker om zijn carrière opnieuw een boost te geven en deze kwam er geheel onverwacht met deze actie B-film John Wick (2014). De quote "Yeah, I'm thinking I'm back!" in de film lijkt dus ook carrière-gewijs te kloppen. En dit was verre van een garantie met twee ex-stuntmannen (ik verzin het niet!) achter de camera. Chad Stahelski en David Leitch hebben voor hun debuutfilm beroep gedaan op scenarist Derek Kolstad. Kolstad is bekend van Dolph Lundgren actie-vehikels die niemand heeft gezien, en was evenmin een garantie op een geslaagde prent. Maar ten gevolge van één of andere kosmische wetmatigheid hebben deze kwieten samen het lot kunnen tarten en uitgepakt met een geslaagde actie-thriller. De film is een soort Jason Statham/Taken/I'm-gonna-kick-your-ass film geworden. Het verschil met een Crank 2: High Voltage (2009) is dat het er allemaal minder idioot uitziet.

    Met stuntmannen achter de camera kon je er in ieder geval op wedden dat de actie-scènes wel voldoende pit zullen hebben, en dat zijn ze zeker. Ook de beeldvoering stak heel efficiënt in mekaar. Maar laten we eerlijk zijn, met een dergelijk actie-script kon je uiteindelijk weinig verkeerd doen. Als je al een fan bent van Keanu Reeves en je geen al te hoge eisen stelt op het verhaal en de personages, dan kan je met volle teugen genieten van deze brutale geweldfilm met een gezonde dosis aan (zwarte) humor en voortreffelijk acteerwerk.

    Korte inhoud: De dodelijke instincten van een ex-huurmoordenaar, genaamd John Wick (Keanu Reeves), worden opnieuw aangewakkerd wanneer een crimineel zijn Ford Mustang steelt en daarbij de hond doodt die door zijn overleden vrouw aan hem is overgedragen. Hij volgt de man naar New York, waarbij een maffiabaas en tevens de vader van de crimineel, opdracht geeft John Wick uit de weg te ruimen.

    Onder de acteurs treffen we Willem Dafoe aan als villain, maar ook Jason Isaacs, Ian McShane, Bridget Regan, Adrianne Palicki en Bridget Moynahan (pics). De productie van de film was dan weer in handen van niemand minder dan Eva Longoria. Een betere tagline dan "Don't set him off" had misschien geweest: "Don't mess with John Wick's dog!" ... Just sayin' :)

    De Blu-ray en DVD van John Wick wordt uitgebracht door e-One. Wij hebben ons de Engelse versie aangeschaft, maar de versie met Nederlandse ondertitels zou er binnenkort ook moeten komen. Er werd nog een 2de en laatste trailer de wereld in gestuurd, maar onderstaande vond ik toch net iets beter. Het deed ons nog geloven dat er nog iets van een verhaal te rapen viel, in tegenstelling tot de korte actiemontage van de finale trailer.

    ***Related Posts***
    05/05/2015: John Wick sequel 13/04/2015: Everly review

    *** John Wick trailer ***

  • Rosemary's Baby remake met Zoe Saldana

    Pin it!

    Binnenkort brengt het Amerikaanse tv-station NBC de 4 uur durende miniserie Rosemary's Baby (2014) uit met Zoe Saldana in de hoofdrol. De originele filmversie uit 1968 van Roman Polanski won de Oscar voor Beste Vrouwelijke actrice in een Bijrol en was genomineerd voor beste script, gebaseerd op de bestseller van Ira Levin.

    rosemarys_baby_2014_remake.jpg

    Korte inhoud: Rosemary (Zoe Saldana) en Guy Woodhouse (Patrick J. Adams) zijn net getrouwd en betrekken een groot appartement in Parijs. Al snel raken ze bevriend met een stel dat naast hen woont en Guy brengt steeds meer tijd door bij deze buren Margaux (Carole Bouquet) en Roman Castevet (Jason Isaacs). Na de zelfmoord van een vrouw uit de buurt begint Rosemary vreemde dromen te krijgen en hoort ze rare geluiden. Het lijkt erop dat Guy steeds meer afstand neemt van Rosemary. Ze krijgt steeds meer aandacht van haar buren en als ze zwanger raakt, blijkt dat de buren speciale plannen hebben met haar kind.

    Uiteraard zou je kunnen zeggen dat dit een overbodige remake is, maar weer dat de meeste jongeren waarschijnlijk nog nooit gehoord hebben van deze cult klassieker. Dus in principe gaan ze misschien via deze weg toch nog het origineel oppikken, want laat me duidelijk zijn: niemand kan de oorspronkelijke cast overtreffen met namen als Mia Farrow, John Cassavetes, Ruth Gordon en Sidney Blackmer. En na het zien van de eerste beelden denk ik dat het meest gruwelijke aan de film wel eens het kapsel van Saldana zal zijn. De cast is volgens mij ook veel te jong. De regie van de film is echter in handen van een gerenommeerde 66-jarige Poolse cineaste Agnieszka Holland, wiens enige mainstream-achtige film Copying Beethoven (2006) was over de laatste jaren van de componist. Ik snap niet waarom een dergelijke filmmaakster zich moet verlagen tot zoiets banaals als een remake miniserie. Laten we hopen dat ze het script fantastisch vond.

    Ik ben niet zeker of het de bedoeling is om het verhaal te vertellen op 4 uur tijd, of dat ze een opening laten om er eventueel nog een tweede reeks aan te knopen, met de mogelijke consequenties van de onthullingen en wie weet het opgroeien van Rosemary's Baby. Wat ik ook spijtig vind is dat ze het verhaal in 2014 hebben gekatapulteerd in plaats van de oorspronkelijke 60's periode. Het satanisme had in die periode ook een compleet andere invulling, dus begrijp ik niet goed hoe ze de vertaling zullen maken en of ditalles wel zal werken. Dat er voldoende duivels rondlopen in hedendaagse cinema mag duidelijk zijn (cf. The Devil's Advocate, Angel Heart, ...), maar dit verhaal heeft toch een compleet andere en meer traditionele invalshoek op de materie (met speciale drankjes, boeken over heksen, de onderdanigheid van de vrouw,...).

    Anderzijds is het niet de eerste keer dat het verhaal een rip-off te verduren kreeg, dit jaar kwam zelfs Devil's Due (2014) uit die er wel heel erg fel op trok. Platinum Dunes had ook plannen om de film een remake te geven, maar deze plannen zijn op niets uitgedraaid. Niet zeker wanneer deze prent bij ons te zien zal zijn.

    *** Rosemary's Baby teaser trailer ***

    ***Related Post***
    13/03/2011: HQ pics van Zoe Saldana

  • Green Zone met Matt Damon

    Pin it!

    Regisseur Paul Greengrass (The Bourne Supremacy, The Bourne Ultimatum) en acteur Matt Damon bundelen opnieuw de krachten voor een kick-ass-actieprent. Het gaat niet over Jason Bourne 4 (2011), maar wel over een gelijkaardig verhaal van een cia-agent die in Bagdad het fijne wil weten over mogelijke massavernietigingswapens.

    green_zone pic

    Hoewel het om twee talentvolle filmmakers gaat hoop ik dat Damon en Greengrass niet vervallen in een soort copy-paste van de Bourne films. Green Zone (2010) is gebaseerd op het boek van The Washington Post journalist Rajiv Chandrasekaran, en het scenario is van de hand van Brian Helgeland (Robin Hood, The Taking of Pelham 1 2 3, Man on Fire, Payback).

    Korte inhoud: Enkele Amerikaanse CIA-agenten onder leiding van Roy Miller (Matt Damon) gaan in de Irakese woestijn op zoek naar massavernietigingswapens. Ze krijgen daarbij het gezelschap van een buitenlandse correspondente, Lawrie Dayne (Amy Ryan). Terwijl ze van het ene gevaar in het andere tuimelen, komt er heel wat geheime informatie aan het licht. Miller bekijkt de situatie nu vanuit een andere ooghoek en beseft dat het doel van de missie op de helling staat.

    De titel van de film verwijst naar de Groene Zone of Internationale Zone. Dit is een gebied van zo'n 10km² in het centrum van Baghdad. Het gebied er rond staat bekend als de Rode Zone (Red Zone) en wordt als minder veilig beschouwd. Voor de Irakoorlog van start ging, bevonden zich in de Green Zone enkele paleizen van Saddam Hoessein, enkele ministeries en militaire bases. Na de invasie van de Amerikanen werd een groot deel van de gebouwen vernield, andere gebouwen kwamen leeg te staan. Het gebied wordt hevig bewaakt en is afgezet met prikkeldraad en andere barrières.

    Bij het bekijken van de trailer heb je heel wat moeite om niet te denken aan de Bourne films. Het lijkt bij momenten of Jason Bourne zich heeft ingelijst bij het leger. En of het nog niet genoeg was horen we ook de muziek van Moby op de klankband. Greengrass heeft voor deze film in ieder geval beroep gedaan op een Director of Photography die niets te maken heeft van de Bourne-franchise. Barry Ackroyd heeft eeder gewerkt voor Greengrass op United 93 (2006) en heeft voor Point Break regisseuse Kathryn Bigelow ook al in Irak gefilmd voor The Hurt Locker (2008).

    In Green Zone zien we ook nog Jason Isaacs, Greg Kinnear en Brendan Gleeson opduiken. Op 23 juni 2010 zou de film in onze zalen moeten draaien.

    *** Green Zone trailer ***

  • Point Break 2 goes Indonesia

    Pin it!

    Eén van mijn lievelings 90'ties actiefilm is Point Break (1991) van Kathryn Bigelow. In deze film zit er genoeg adrenaline om 20 actiefilms te bevoorraden, en het talent van Bigelow om actie in beeld te brengen is feilloos. Het is de ultieme brainless-quilty-pleasure-action-movie met een simpel plot opgevoerd door de fotogenieke pretty boys in wet suits. Awesome, dude! Hoewel de film heel wat kritiek over zich heen kreeg blijft het voor mij één van de beste Keanu Reeves en Patrick Swayze films ooit. Een paar jaar later bewees de rip-off film The Fast and the Furious (2001) dat het origineel niet te overtreffen is.

    Precies een jaar geleden heb ik een bericht geschreven over de mogelijke plannen voor een Point Break 2 (2009). Wel, het ziet er naar uit dat die plannen van onder het zand zijn gehaald. Het zijn de mensen van IESB die met het nieuws komen over Point Break Indo:

    Patrick Swayze Keanu Reeves pic

    There has been no casting news even though the production company is believed to have reached out to both Reeves and Swayze, we also know that the movie will take place Indonesia, hence Point Break Indo, clever. Jan de Bont will be directing and the production company believes that they will be filming the "most extreme action stunts ever caught on camera". So what will the story be about? Here is your first look at the sequels’ synopsis:

    When Billy Dalton, military special ops and star surfer, is disqualified from the pro-surfing tour, he takes off for the coast of Bali looking for the perfect wave. While there he’s recruited by a private security force who are trying to find a gang known as The Bush Administration, surfing outlaws and modern day pirates who work like "The Ex-Presidents", a bank robbing crew from Malibu twenty years ago.

    Alvorens ik van pure extase met mijn parachute van mijn balkon spring moet ik mezelf weer voor de zoveelste keer herhalen op deze filmblog door te zeggen dat een sequels zonder de oorspronkelijke cast toch wel een mager beestje zal worden. Als Sylvester Stallone Rambo-films blijft opstapelen dan zou het toch mogelijk moeten zijn om Swayze en zeker Reeves te betrekken bij de film. Swayze heeft kanker overwonnen, en ik denk dat een terugkeer naar Point Break ook wel binnen zijn mogelijkheden ligt.

    Wat betreft Jan de Bont, wel de man is een uitstekende cameraman. Wat zeg ik, hij is één van de beste actie cameramannen die er zijn (bekijk zijn werk op Die Hard, Black Rain, The Hunt for Red October). Maar als regisseur blijft hij een one-hit wonder. Zijn film Speed (1994) sloeg in al seen bom, maar de rest van zijn films waren om van te huilen (Twister, Speed 2, The Haunting, Lara Croft 2). Het is ondertussen al 5 jaar geleden dat de ex-DoP geen films meer heeft geregisseerd en van het kastje naar de muur wordt gestuurd bij diverse projecten (zoals bij die Meg film). Dus laten we nog even wachten tot de sequel van Point Break echt op de rollen staat. Eerst heeft Jan de Bont nog plannen om de misdaad-thriller Stopping Power (2009) af te werken met John Cusack, Melissa George en Jason Isaacs in de hoofdrollen.

    ***Related Posts***
    02/07/2016: Point Break remake op DVD en Blu-ray
    02/01/2016: Point Break remake is een humorloos en saai Red Bull event
    31/05/2015: Point Break remake zoekt het in de extreme sports
    15/05/2007: Point Break 2 met Patrick Swayze?