jason clarke

  • Everest (2015) ***½ Blu-ray review

    Pin it!

    Deze week komt de drama thriller Everest (2015) van de IJslandse regisseur Baltasar Kormákur uit op DVD en Blu-ray (3D). De regisseur had eerder al twee flauwe Amerikaanse actiefilms gemaakt, Contraband (2012) en 2 Guns (2013). Hopelijk wordt deze film, gebaseerd op waar gebeurde feiten, een stuk beter.

    everest_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: 1996. Ondanks waarschuwingen over een grote storm die voorspeld is, gaan twee teams op klimexpeditie naar de top van de Mount Everest. Een team staat onder leiding van gids Rob Hall (Jason Clarke), het andere team wordt geleid door Scott Fischer (Jake Gyllenhaal). Journalist Jon Krakauer (Michael Kelly) gaat mee om verslag te doen van het 'commercieel' uitbuiten van Mount Everest. De beklimming heeft desastreuze gevolgen; binnen twee dagen vinden maar liefst acht bergbeklimmers de dood tijdens de barre tocht naar de top. Gebaseerd op waargebeurde feiten.

    Wat meteen opvalt is de indrukwekkende casting. Naast bovenvermelde namen zien we ook nog Keira Knightley (pics) opduiken, naast Josh Brolin, Robin Wright, Sam Worthington en Emily Watson. Christian Bale kwam ook in aanmerking, maar hij koos uiteindelijk voor een hoofdrol in Exodus: Gods and Kings (2014). Het script werd geschreven door door Justin Isbell en William Nicholson, zich baserend op een draft van Simon Beaufoy en Mark Medoff.

    Het budget van de film zou geraamd zijn op 65 miljoen dollar met opnames in Nepal en Italië. Gelukkig werden alle beelden opgenomen in het voorjaar van 2014 en had de filmploeg niet af te rekenen met de plaatselijke aardbeving van april 2015. Maar de second unit crew kreeg wel bijna een sneeuwlawine over zich heen tijdens de opnames van additioneel materiaal in het base camp van Nepal. Volgens een artikel op de site van de BCC zouden maar liefst 12 Sherpa gidsen (andere bronnen spreken over 16 doden) het leven hebben gelaten in de buurt van de filmcrew. Een tragisch voorval die niet rechtstreeks iets te maken had met de filmproductie, ook al liep de productie volgens Deadline wel wat vertragingen op.

    Ik had een ijzingwekkende disaster thriller verwacht, maar eigenlijk kan je dit geen thriller noemen. Het is eerder een drama die de waar gebeurde feiten niet al teveel gaat dramatiseren. Bijgevolg zitten er geen verrassende plotwendingen, maar anderzijds voel je echt wel mee met de personages. Ook het feit dat alles op feiten gebaseerd is, bezorgt deze film wat extra gewicht. Er zijn heel wat personages in de film, maar de scenarist heeft de wijze beslissing genomen om zich te concentreren op slechts een handvol karakters, en vooral het accent leggen op het personage van Rob Hall. Maar het meest indrukwekkende blijft toch wel de fotografie van Salvatore Totino die ook effectief in Nepal en op de Everest werd opgenomen.

    everest_2015_pic01.jpgeverest_2015_pic02.jpgeverest_2015_pic03.jpg

    Op 27 januari 2016 komt Everest uit op DVD en Blu-ray. Er is ook een 3D versie op de markt en als er nu één film is waar de 3D een meerwaarde zou kunnen hebben is het toch wel deze. Daarnaast vinden jullie ook de audio-commentaar van de regisseur en nog heel wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 januari 2016

    *** Everest trailer ***

  • Terminator Genisys (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Toen de makers bezig waren met de ontwikkeling van een nieuwe Terminator film, na de toch wat ontgoochelende Terminator Salvation (2009), gingen ze even te rade bij James Cameron die de enige twee geslaagde film van de vier had geregisseerd. Zijn advies was kort en bondig: Schrijf een sterke rol voor Arnold Schwarzenegger. En dat hebben we min of meer ook gekregen in de nieuwe Terminator Genisys (2015). Spijtig genoeg was dat blijkbaar ten koste van de andere personages.

    terminator_genisys_2015_poster04.jpg

    Korte inhoud: Het is 2029, en de 'Future War' woedt in alle hevigheid tussen een groep van menselijke rebellen en het slechte A.I.-netwerk Skynet. John Connor (Jason Clarke) is de leider van de opstand en Kyle Reese (Jai Courtney) is zijn trouwe soldaat, opgegroeid in de ruïnes van het post-apocalyptische Californië. Connor zendt Reese terug naar 1984 om Connors moeder, Sarah (Emilia Clarke), te redden van de Terminator die haar moet vermoorden zodat ze John niet krijgt. Eenmaal in 1984 aangekomen blijkt de wereld er toch heel anders uit te zien dan Reese had verwacht. Zo wordt Sarah sinds haar negende levensjaar opgevoed door de Terminator (Arnold Schwarzenegger) die haar oorspronkelijk moest uitschakelen...

    Het resultaat is een ontspannende rollercoaster die beter is dan de vorige twee edities, en iets meer hersenactiviteit vertoont dan die andere box-office verslinder Jurassic World (2015), maar op andere vlakken dan weer zwakker scoort dan de eerste twee films uit de franchise. Qua humor zitten we op hetzelfde niveau als Terminator 2: Judgment Day (1991), ook al heb ik maar één keer moeten lachen (en dat was met de mugshot-uitsmijter-scène). Voor een film van 170 miljoen verwacht je dat de actie ook van het doek dendert, ook al is het nooit echt memorabel of verrassend. De scène met de bus die in de lucht een flikflakske maakt, en waarmee ze in bijna elke trailer uitpakken, is een stuk minder dramatisch dan de nachtelijke truckflip in The Dark Knight (2008). De reden hiervoor is dat regisseur Alan Taylor (Thor: The Dark World) jammer genoeg niet van het kaliber is van een James Cameron of een Christopher Nolan.

    En dat merk je op nog een pak andere vlakken. Wanneer ze in het busje proberen weg te rijden van de T1000 merk je dat er een moment komt waarin de personages iets over zichzelf kunnen vertellen in plaats van de plot nog maar eens met de paplepel aan de toeschouwer duidelijk te maken. Maar Taylor mist gevoel voor ritme en breekt de dramatische momenten veel te snel af. Je hebt de indruk dat de regisseur of de producers om de 10 minuten een actie-scène wou hebben. Op het einde van de rit weten we bitter weinig van de nieuwe Sarah Conner en Kyle Reese, want ofwel waren ze op de vlucht ofwel waren ze ons het verhaal aan het uitleggen. Over de villain in de film kan ik eigenlijk weinig vertellen zonder een stuk van het verhaal te spoilen, maar laat me zeggen dat het personage iets meer screentime verdiende. De visuele effecten zijn ook een stuk beter geworden, maar met een dergelijk productiebudget is zoiets geen verdienste.

    De running joke komt van Arnold: "I'm old, not obsolete" (het vlees van de Terminator zou blijkbaar verouderen als bij gewone mensen). Eigenlijk is Arnold niet alleen te oud én te versleten, hij lijkt in deze film ook een beetje seniel te zijn. Dat stoere kantje uit de voorgaande prenten lijkt hij ingeruild te hebben voor een grandpa vertolking met Sarah Connor die hem 'Pops' noemt. En dat in schril contrast met de jonge moordmachine die we in het begin met de hulp van cgi te zien krijgen. Goed, het is een (foute) keuze geweest van scenaristen Laeta Kalogridis en Patrick Lussier, maar wat ik dan niet begrijp is dat ze geen tijd nemen om hun villain beter uit te werken. Zelfs Skynet hebben ze verwaterd van een militair programma tot een killer app (iets wat je vrij letterlijk mag nemen). Voor de rest grijpen ze wat mij betreft iets te vaak terug naar de James Cameron films in plaats van werkelijk nieuwe wegen in te slaan.

    terminator_genisys_2015_pic01.jpgterminator_genisys_2015_pic02.jpgterminator_genisys_2015_pic03.jpg
    terminator_genisys_2015_pic04.jpgterminator_genisys_2015_pic05.jpgterminator_genisys_2015_pic06.jpg

    Aan de vertolkingen kunnen we niets op aanmerken. Zowel Jason Clarke en Emilia Clarke (geen familie) doen wat van hen wordt gevraagd. Ik heb dan weer meer moeite met een Jai Courtney die heel weinig uitstraling heeft en zo goed als onzichtbaar is in het gehele gebeuren. Een ander iets wat weinig indruk kon maken was de muziek van Lorne Balfe, die wanneer je zijn Imdb pagina bekijkt zou denken dat hij de muziek heeft geschreven van The Dark Knight, Inception en Iron Man. Niet dus. Hij heeft de muziek aangevuld van andere componisten, en zijn muziek-ervaring beperkt zicht tot muziek voor videogames, B-films en kortfilms. Hoe onbenullig moet je als producent zijn om zo iemand de muziek te laten schrijven voor een 170 miljoen dollar productie? Hij zal inderdaad wel goedkoper zijn dan een Hans Zimmer, John Williams, Danny Elfman, Eliot Goldenthal of een James Newton Howard, maar muziek is misschien wel even belangrijk als de visuele effecten. En als je dan toch "nieuw talent' een kans wil geven (Lorne Balfe is er ondertussen bijna 40, dus toch niet zo jong), geef dan carte blanche aan mensen zoals Neil Davidge.

    Korom, na Jurassic World is dit een tweede ontgoocheling van het jaar. In tegenstelling tot de eerste drie R-rated films hebben ze van deze 35 jaar oude franchise een PG-13 popcorn versie gemaakt en deze cybernetische facelift is wat mij betreft toch wat mislukt. Nu maar hopen dat Ant-man (2015) mijn zomer alsnog kan redden. Terminator Genisys is vanaf 1 juli 2015 bij ons in de bioscoop. Blijf vooral zitten in de zaal, want na de aftiteling komt nog een kleine knipoog scène die de deur open zet voor nog meer sequels. Maar de producers zijn nog niet geheel zeker over een mogelijke sequel, gezien de film in de States ondermaats scoorde en enkel in het buitenland winst kon maken.

    De DVD en Blu-ray van Terminator Genisys komt morgen uit op 11 november 2015. Spijtig genoeg staat er geen audio-commentaar op de schijf, maar wel een aantal making of filmpjes. Er komt ook een 3D versie uit, ook al werd de film niet opgenomen met 3D technologie.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 10 november 2015

     

    *** Terminator Genisys trailer ***

  • Dawn of the Planet of the Apes (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is niet meteen een film waar je vrolijk van wordt maar Dawn of the Planet of the Apes (2014) is een intelligente sequel op een geslaagde Rise of the Planet of the Apes (2011). De eerste film werd geregisseerd door Rupert Wyatt, maar hij had geen zin om de sequel te maken en wou een andere film gaan maken. Bijgevolg kwam Matt Reeves in actie, en nu heeft hij ook een optie op de threequel ... iets wat Wyatt hem nog lang zal beklagen.

    dawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch geëvolueerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand met Malcolm (Jason Clarke), maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De grootste troef van deze prent is het performante motion capture systeem van de WETA Digital, die hier nog een stap verder zet in de 3D technologie. En met ervaren rotten als Andy Serkis, die eerder al Gollum en King Kong tot leven bracht, kon dit niet verkeerd lopen. Serkis zet hier opnieuw een geweldig genuanceerde vertolking van een intelligente aap die er alles wil aan doen om een oorlog te voorkomen. Maar dit stuit tegen een meer oorlogszuchtige Koba, eveneens schitterend vertolkt door Toby Kebbell. Bij de mensen zien we uiteraard nog sterke bijrollen, gespeeld door Gary Oldman en Keri Russell. Ook al waren er hier geen echt sterke vrouwenrollen te bespeuren.

    Een tweede troef is het intelligente script van Mark Bomback, Rick Jaffa en Amanda Silver. Maar ook de regisseur brengt voldoende ideeën aan om van deze sequel op vele vlakken te genieten. Reeves behandelt de actie, de visuele effecten en het verhaal met veel lef en overtuiging, en zet vanaf het begin de toon van de film. Ook de gespierde muziekscore van Michael Giacchino (Up, Ratatouille) brengt voldoende mysterie en grootsheid in het verhaal. De regisseur zet niet alleen in op de drama tussen de personages, maar ook de actie-scènes zijn om van te smullen, met name de San Francisco battles.

    Enkel de begin-scène vond ik nergens op slaan. In een poging te tonen dat de apen georganiseerd zijn, zien we hen een aanval inzetten tegen een aantal herten. Maar het is niet meteen duidelijk met welk doel deze set-up gebeurt. Gaan ze het hert opeten? Gaan ze pijlen maken van de geweien? Is het een soort initiatieproef voor een jonge aap die volwassen wordt? Het is nooit echt duidelijk, en dat zijn het soort dingen waar ik me behoorlijk aan kan storen. Hun aanvalstactiek vertoont zelfs heel wat gaten en een aantal herten kunnen zelfs een aantal apen uitschakelen. En dat had je die grizzly bear aanval die als enige doel had - mijn inziens - om voor een litteken te zorgen voor de zoon van Caesar om hem zo te differentiëren van de rest.

    Er hangt ook zo een sfeertje in de lucht van: 'kunnen we niet allemaal vrienden zijn', maar dan heb je de 'slechte mensen' en de 'slechte apen' die de boel om zeep helpen. En net dat vond ik iets te doorzichtig. In de originele Planet of the Apes (1968) heb je ook slechte apen, maar dit waren geen oorlogszuchtige en geflipte apen zoals in Tim Burton's Planet of the Apes (2001) of zelfs deze prent met Koba die toch wel een beetje de bad-ass uithangt. In de originele film is het conflict tussen de mensen en de apen van een compleet ander en meer interessant niveau.

    dawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic01.jpgdawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic02.jpgdawn_of_the_planet_of_the_apes_2014_blu-ray_pic03.jpg

    De sequel is echter beduidend grimmiger, bloederig en gewelddadiger dan zijn meer idealistische voorganger. En daar waar de mensen nog de hoofdrol speelden in de eerste film, gaat hier de hoofdrol volledig naar Caesar en Koba. En gezien de blik op het gezicht van Caesar op het einde, vermoed ik dat de derde film nog meer oorlog in petto heeft...met misschien zelfs een terugkeer van Koba. De bedoeling zou moeten zijn dat de film gaat aansluiten met de versie uit 1968.

    Op de goed verzorgde Blu-ray staan er meer dan 2 uur extraatjes, met verwijderde scènes, een bespreking met Andy Serkis, een interessante making-of van de visuele effecten maar bovenal de audio-commentaar van regisseur Matt Reeves. De meest hatelijke audio-commentaren zijn deze waar de regisseur en de producer gaan samenzitten om mekaar meer dan 90 minuten lang te bewieroken met hun verwezenlijkingen. Dit is hier verre van het geval.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 5 januari 2015

    ***Related Posts***
    06/06/2014: Dawn of the Planet of the Apes trailer #3
    10/07/2011: Rise of the Planet of the Apes trailer

     

    *** Dawn of the Planet of the Apes finale trailer ***

  • Terminator Genisys trailer met een combattieve Emilia Clarke

    Pin it!

    Het is de dag van de aankondigingen. Naast de eerste Nederlandstalige The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) review, de cast van de nieuwe James Bond film Spectre (2015) is er ook de gloednieuwe trailer van Terminator Genisys (2015), yup, met een terugkeer van Arnold Schwarzenegger als Terminator!

    Korte inhoud: Het is 2029, en de 'Future War' woedt in alle hevigheid tussen een groep van menselijke rebellen en het slechte A.I.-netwerk Skynet. John Connor (Jason Clarke) is de leider van de opstand en Kyle Reese (Jai Courtney) is zijn trouwe soldaat, opgegroeid in de ruïnes van het post-apocalyptische Californië. Connor zendt Reese terug naar 1984 om Connors moeder, Sarah (Emilia Clarke), te redden van de Terminator die haar moet vermoorden zodat ze John niet krijgt. Eenmaal in 1984 aangekomen blijkt de wereld er toch heel anders uit te zien dan Reese had verwacht. Zo wordt Sarah sinds haar negende levensjaar opgevoed door de Terminator (Arnold Schwarzenegger) die haar oorspronkelijk moest uitschakelen...

    terminator_genisys_2015_poster3.jpgterminator_genisys_2015_poster.jpgterminator_genisys_2015_poster2.jpg

    Ik had hier niet al teveel van verwacht, maar ben echt wel onder de indruk van de trailer. Het komt allemaal wel wat traag op gang maar de adrenaline stoot die we nadien ervaren is om rillingen van te krijgen. Wie had ooit gedacht dat ze na de teleurstellende Terminator Salvation (2009) en de al even saaie tv-serie Terminator: The Sarah Connor Chronicles (2008–2009) nog een geslaagde film zouden kunnen maken.

    De regisseur van dienst is Alan Taylor, die al zijn talent bewees als regisseur in een aantal episodes van Game of Thrones, Mad Men, The Sopranos, en tevens ook de comic-adaptatie Thor: The Dark World (2013). Maar ik denk dat veel krediet moet gaan naar scenaristen Laeta Kalogridis en Patrick Lussier, die de franchise een beetje door mekaar hebben geschud. Dat de Terminator nu een 'goed karakter' speelt, is geen vondst gezien dat al het geval was in Terminator 2: Judgment Day (1991) en Terminator 3: Rise of the Machines (2003). En een gewapende Sarah Conner hadden we al gezien in de trailer, maar ik heb de indruk dat ze nu wel een coherent verhaal hebben uitgewerkt...dat is tenminste wat ik hoop na het zien van deze veelbelovende trailer.

    Het is niet meteen duidelijk wie de villain is. Enerzijds zien we een T-800 model (Aaron V. Williamson) die overhoop wordt geschoten door Schwarzie, maar dan krijgen we een T-1000 model (Byung-hun Lee) te zien die het boeltje voor iedereen zal vergallen. Maar het meest opmerkelijke moment uit de trailer is misschien wel de grijze Terminator die zegt: "I'll Be Back!" En hij zal effectief terug zijn bij ons in de bios op 1 juli 2015.

    Update 30/01/2015: En ondertussen is er een nieuwe poster vrijgegeven met een wel heel stoere Terminator, en hieronder de nieuwe actie trailer die ze gemaakt hebben voor de Super Bowl in de States.

    *** Terminator Genisys trailer ***

  • Nieuwe Dawn of the Planet of the Apes poster

    Pin it!

    20th Century Fox had al een trailer uitgebracht van Dawn of the Planet of the Apes (2014), vandaag hebben ze een nieuwe poster uitgebracht. En dat is maar goed ook, want naast de vier apen koppen viel de promotie wat stil, en volgende maand zou de film in de States in première moeten gaan.

    Dawn of the Planet of the Apes,rise of the planet of the apes,Andy Serkis,Matt Reeves,Planet of the Apes,Rupert Wyatt,Mark Bomback,Rick Jaffa,Amanda Silver,James Franco,Freida Pinto,Gary Oldman,Keri Russell,Jason Clarke

    Korte inhoud: Een groeiende groep van genetisch gemanipuleerde apen onder leiding van Caesar (Andy Serkis) wordt bedreigd door een aantal menselijke overlevenden van een verwoestend virus dat een decennium eerder is uitgebroken. Ze bereiken een broos vredesbestand, maar dat blijkt maar van korte duur te zijn. Beide kanten staan op de rand van een oorlog die zal bepalen wie de dominante soort op Aarde zal worden.

    De regie van de film ligt in handen van Matt Reeves (Cloverfield, Let Me In), die ook al aan het roer zou zijn van de vervolgfilm op deze prent in 2016. Deze Dawn of the Planet of the Apes is het vervolg op Rise of the Planet of the Apes (2011) van Rupert Wyatt, een reboot van de oorspronkelijke Planet of the Apes films. Wyatt heeft het project in 2012 verlaten omdat hij een release in 2014 veel te vroeg vond voor de wereld die hij wilde uitwerken. Het script van Rick Jaffa en Amanda Silver werd dan maar herwerkt door Mark Bomback (Total Recall remake, The Wolverine). Het verhaal speelt zich af 10 jaar na de gebeurtenissen uit de film van 2011.

    Met het vertrek van Rupert heeft acteur James Franco het ook voor bekeken houden (los van een eventuele cameo). Ook Freida Pinto keer niet meer terug. De hoofdrollen in deze nieuwe prent worden vertolkt door ondermeer Gary Oldman (die tegenwoordig overal opduikt), Keri Russell en Jason Clarke. De trailer zag er wel knap uit, de visuele effecten lijken al even overtuigend als de vorige film en het ziet er ook naar uit dat de film op dramatisch vlak wel de juiste klemtonen heeft gezet. Als kijkers weten we dat al die prequels uiteindelijk zullen uitmonden in de totale uitroeiing van de mensheid, ook al lijkt deze sequel nog ruimte te laten voor die fragiele relatie tussen apen en mensen.

    Op 16 juli 2014 komt de film bij ons in de zalen. De vorige prent heeft met zijn productiebudget van 90 miljoen dollar zowat 482 miljoen dollar opgebracht wereldwijd. Het budget van deze film werd opgekrikt naar 120 miljoen dollar en de verwachtingen zijn dus hoog gespannen. Ik heb er zelf niet veel twijfel over dat deze prent wel een hit zal worden, maar dan mag de promo-campagne nu wel echt op gang komen.

    *** Dawn of the Planet of the Apes trailer #3 ***

  • Zero Dark Thirty (2012) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Zero Dark Thirty (2012), de tweede militaire thriller op rij na The Hurt Locker (2008) voor Kathryn Bigelow, verwijst naar de militaire term: 30 minuten na middernacht en duidt tevens op de donkerheid en geheimhouding van één van de meest complexe militaire operaties in de geschiedenis van de Verenigde Staten: * spoiler alert * *spoiler alert* de tien jaar durende jacht naar en de eliminatie van Amerikaans staatsvijand nummer één... Osama Bin Laden, de Afghaanse ex-olie mogul en über-terrorist.

    zero_dark_thirty_2012_blu-ray.jpg

    Een verrassing was de aankondiging van deze halve documentaire allerminst: haast enkele ogenblikken na de dood van de Jihadist sprongen de bloeddorstige studiobonzen als vliegen op een stront om als eerste hun klauwen in een project te zetten dat de opbouw naar de mijlpaal in de ‘war on terror’ in kaart zou brengen voor het popcorn grazende multiplex publiek. Ze kwamen echter allen bedrogen uit. Jaren voorheen waren schrijver/producer Mark Boal en regisseuse Kathryn Bigelow reeds druk in de weer met de pre-productie voor de toen nog mislukte vangst op Bin Laden en diens bebaarde kornuiten in Afghanistan. Het toen nog getitelde Battle of Tora Borra. De film vond echter geen geldschieters, dus besloten Boal en Bigelow samen met producer Megan Ellison (motor achter prachtfilms als True Grit en The Master) Annapurna Pictures op te richten om de productie van de grond te krijgen.

    Enkele weken voor het filmen van start ging kwam echter het grote nieuws dat Bin Laden geëlimineerd was door US Special Forces in Pakistan. Het oorspronkelijke script werd daarom grondig herwerkt. Geen enkele concurrent kon dan ook Boal en Bigelow nog inhalen, hun huiswerk was immer al half klaar en contacten binnen militaire kringen, informanten van Al-Qaida en CIA-medewerkers waren reeds gelegd. Het vorige project beschreef uitvoerig elke procedure in een groot meesterplan naar de opsporing van topleden van Al-Qaida. Dat zelfde grondplan nam men dan logischerwijze gewoon over voor Zero Dark Thirty.

    Korte inhoud: Zero Dark Thirty vertelt het verhaal van de Amerikaanse zoektocht en uiteindelijk doding van Al Qaida's terroristenleider Osama Bin Laden door het Navy Seal Team Six. Op basis van een uitgebreid onderzoek, waarbij toegang tot vermeende geheime informatie is verkregen, volgen we de klopjacht op Bin Laden waarbij de nadruk wordt gelegd op de tijd in de aanloop naar zijn dood in Pakistan.

    Kunnen we spreken over een intrigerende, objectieve kijk op een actueel thema, dat de kijker sensibiliseert maar niet manipuleert, waar de makers zich niet laten versmachten door een altijd aanwezige politieke lobby die grotere belangen wenst door te drukken, én die er bovenal in slaagt top entertainment voor te schotelen? Neen, neen en nog eens neen. Ik geef u als Europese criticus een hopelijk wat verhelderende kijk op de meest overroepen film van het jaar die absoluut géén Oscar voor beste film verdient.

    Wat is concreet het grote probleem met deze overgewaardeerde dossierthriller? Naast het vervelend lang uitgesponnen verhaal, de kleurloze personages en de eendimensionale "terroristen", is het vooral de sluwe subjectiviteit en het overdadig patriottisme dat hier voor de zoveelste maal wordt opgevoerd. Ditmaal met wat meer tact dan we gewoon zijn. Al van bij de begingeneriek van de film begin je als kijker te zuchten wanneer de woorden 'based on true events' (facepalm) over het scherm rollen, en er wat audiotapes en beelden volgen van de 9/11 attacks om -geforceerd- pijnlijke herinneringen bij miljoenen Amerikanen op te roepen. Het kon niet clichématiger beginnen. Deze proloog zit de Patriottische Amerikaan nog steeds nauw aan het hart, maar om dan te aanschouwen dat men overschakelt naar een ruim half uur durende folterscène door een CIA ondervrager, die als 'noodzakelijk kwaad' in beeld wordt gebracht en de spreekwoordelijke schaal terug in evenwicht brengt voor de ondertussen al wraakbeluste Amerikaanse toeschouwer, wel, dàn pas beginnen de bedenkingen op dergelijke aanpak door te dringen. Zeker als we het vanuit een Europees standpunt bekijken: gematigder en helderder, niet verblind door Amerikaanse vaderlandsliefde.

    zero dark thirty,Kathryn Bigelow,the hurt locker,Mark Boal,Megan Ellison,Jessica Chastain,Kyle Chandler,James Gandolfini,Jason Clarke,Joel Edgerton,Mark Strong,Alexandre Desplatzero dark thirty,Kathryn Bigelow,the hurt locker,Mark Boal,Megan Ellison,Jessica Chastain,Kyle Chandler,James Gandolfini,Jason Clarke,Joel Edgerton,Mark Strong,Alexandre Desplat

    Het is eens te meer ergerlijk als de hondsbrutale marteling uitmondt in een bekentenis van een koerier van Bin Laden die een sleutelrol blijkt te spelen tot de uiteindelijke locatie van de terroristenleider. Reeds dan begint het door te dringen dat Kathryn Bigelow minstens evenveel pro-Amerikaanse propaganda wil overbrengen naast een boeiend verhaal. We vinden in de rest van de film trouwens geen enkele indicatie terug dat dergelijke ondervragingstechnieken een tegenovergesteld effect kunnen bereiken bij de ondervraagden. (Waarover experts ter zake het wereldwijd roerend eens zijn.) Vermeld daar dan als klap op de vuurpijl nog eens bij dat de CIA zeer nauw werd betrokken bij het project om de gang van zaken zo gedetailleerd mogen in kaart te brengen met het oog op 'realisme', dan kan je niet meer spreken van een volledig onpartijdig filmproject, wat Bigelow en de producenten ook mogen beweren.

    Wat gezegd van de acteerprestaties? Jessica Chastain wordt door critici reeds meer dan een jaar bestempeld als de beste actrice van haar generatie. Waar halen ze dat? De ex-Indie actrice speelde vorig jaar al mee in een nog harder overhyped vehikel: The Tree of Life (2011). Hier staat ze zo mogelijk nog fletser te acteren en kan ze de film absoluut niet dragen. Hoe kon het ook anders? Ze heeft amper karaktervormend materiaal om mee te werken: we volgen haar meer dan twee uur lang, maar komen werkelijk niets over haar privéleven te weten, wat haar drijft en hoe ze haar plaats in de wereld van de geheime dienst heeft veroverd. Onverschilligheid alom. Verdedigers van Zero Dark Thirty en diens cast roepen nogal gemakkelijk dat de plot het spreekwoordelijke personage is en dat de acteurs in functie staan van de ingewikkelde intrige. Goedkope analyse...

    Kyle Chandler die we kennen uit Super 8 (2011), is compleet miscast als één van Chastian's oversten en de altijd puike James Gandolfini (The Sopranos) komt veel te weinig aan bod als CIA directeur. Jason Clarke (Lawless) is een opkomend acteur waar we nog veel zullen van horen, maar het is tenenkrullend om te zien dat deze CIA-folteraar de ene moment aan het martelen gaat, om dan de andere moment gezellig de heilige Patras Familias te spelen. Joel Edgerton (Warrior) is één wandelend cliché als de Navy Seal die Bin Laden tussen de ogen neerkogelt en Mark Strong (Tinker Tailor Soldier Spy) roept en tiert de hele film lang als de operation-chief, zo hoort het ook als je de Hollywood handleiding van clichés keurig wilt volgen. Wat een verspilling van talent.

    zero dark thirty,Kathryn Bigelow,the hurt locker,Mark Boal,Megan Ellison,Jessica Chastain,Kyle Chandler,James Gandolfini,Jason Clarke,Joel Edgerton,Mark Strong,Alexandre Desplatzero dark thirty,Kathryn Bigelow,the hurt locker,Mark Boal,Megan Ellison,Jessica Chastain,Kyle Chandler,James Gandolfini,Jason Clarke,Joel Edgerton,Mark Strong,Alexandre Desplat

    De acteurs lopen vooral verloren in een te uitgerekte, en bij momenten zeer formulaire thriller. We lopen gans de film lang van verhoor naar verhoor, komen telkens wat meer details te weten over vertrouwelingen van Bin Laden, hun dagelijkse bewegingen, geplande aanslagen en hoe ze het netwerk van terrorisme levendig houden. Matig interessant, en weinig vernieuwend qua aanpak. Wat ook enorm storend werkt en wederom de wenkbrauwen fronst, is de simplistische voorstelling van de extremistische vijand. Velen van hen zijn nu éénmaal religieuze gekken, maar er zijn genoeg tragische figuren die terecht gevoed werden door haat tegen de alles platwalsende Amerikaanse oorlogsmachine (familielid van een oorlogsslachtoffer, een onterecht gevangen genomen burger, gebrainwashte rekruut van Jihadpredikers etc.) en die meer zijn dan woeste haatzaaiers met een verwilderde baard. Schoolvoorbeeld hoe het wel moet op dat vlak is bijvoorbeeld de serie Homeland, daar neemt men tenminste de tijd om twee kanten van het verhaal te laten zien.

    Actie is er weinig in deze Zero Dark Thirty, maar ze is wel zeer knap in beeld gezet. Dat is waar Bigelow (de ex-vrouw van actiefilmer James Cameron) in schittert. De militaire acties missen hun effect niet. Ze zien er overzichtelijk en spannend uit, en vooral zeer authentiek: het voordeel van een crew die mocht steunen op gedeelde ervaringen van militairen met tonnen ervaring in Afghanistan en Irak. Echter stelt vooral de finale in 'night-vision' van de militaire interventie ten huizen Bin Laden teleur. Ze is niet alleen tergend lang (bijna in real-time), de spanning wordt ontkracht omdat je al weet dat de Jihad-prediker een kopje kleiner gaat gemaakt worden... Ook de muziek van Alexandre Desplat behoort tot het beste van wat er in 2012 gecomponeerd werd in films. Het is geen bombastische militaire score à la Hans Zimmer, maar een aangrijpende, donkere score die de suspense in de film volledig draagt.

    Misschien een heel harde analyse van één van de meest succesvolle films van dit cinemajaar, maar volgens ons bij De FilmBlog toch terecht: Hollywood moet volwassen worden, zeker wanneer het de indruk wil wekken zeer dicht bij de waarheid te staan. Een objectieve voorstelling van bepaalde feiten kan men, maar het gaat heel moeilijk hand in hand als hun militaire apparaat in het verhaal geïntegreerd zit, veel te snel koppelen ze deze macht aan globale superioriteit en het verfoeien van waarden van andere maatschappijen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 februari 2013

    ***Realted Posts***
    14/01/2013: Is Zero Dark Thirty een ordinaire propagandafilm?
    06/09/2012: Zero Dark Thirty en Code Name Geronimo op zoek naar Bin Laden

     

    *** Zero Dark Thirty trailer #3 ***