janet montgomery

  • Miniserie Dancing on the Edge met Chiwetel Ejiofor

    Pin it!

    Het prachtig gefilmde en subliem geacteerde TV-miniserie "Dancing on the Edge" (2013) is de nieuwste creatie van regisseur/scenarist Stephen Poliakoff, die in het verleden al genomineerd werd voor prestigieuze prijzen als een Primetime Emmy en een BAFTA Award. Poliakoff kwam op het idee voor Dancing on the Edge terwijl hij research aan het doen was voor het in 2003 verschenen The Little Prince, een waargebeurd verhaal over een Britse prins die vanwege zijn epilepsie wordt opgesloten.

    dancing_on_the_edge_2013_dvd.jpg

    Korte inhoud: In de eerste aflevering zien we hoe een schimmige figuur zich ’s nachts een baan waagt door de mistige, verlaten straten van het Londen van de jaren dertig. Het blijkt om de zwarte jazzmuzikant Louis Lester (Chiwetel Ejiofor) te gaan, die de hulp komt vragen van zijn vriend, Stanley (Matthew Goode) om het land uit te geraken. Voor we te weten komen waarom Lester eigenlijk de zee over wil, worden we echter 18 maanden het verleden in gekatapulteerd. Stanley is een invloedrijke muziekjournalist en criticus voor een toonaangevend magazine. Nadat hij tijdens een kelderconcert de Louis Lester Band aan het werk ziet, stuift hij hun kleedkamer binnen met de vraag om te komen optreden in het prestigieuze Empire Hotel. Aanvankelijk zien noch bandleider Lester, noch zijn bandleden het aanbod zitten. Het hotel staat immers hoog aangeschreven en geen enkel van de zwarte jazzmuzikanten verwacht dat ze zullen geaccepteerd worden door de rijke gasten die daar verblijven of er naar muziek komen luisteren. Stanley zet echter door en weet de band te overtuigen, maar houdt verborgen dat het hotel hem in het geheim betaalt om meer mensen te lokken, bijvoorbeeld door telkens positieve recensies te schrijven over de concerten die daar plaatsvinden.

    Tijdens het optreden wordt al snel duidelijk dat vooral de oudere aanwezigen het niet zo begrepen hebben op zwarte muzikanten op ‘hun’ grondgebied, maar de band maakt ook contact met een aantal welgestelde mensen die hen willen steunen, zoals fotografe annex fashionista Sarah (Janet Montgomery) en haar vrienden, Pamela (Joanna Vanderham) en Julian (Tom Hughes). Ook de teruggetrokken Engelse aristocrate xx (Jacqueline Bisset), die in het Empire Hotel zelf woont, zal instrumentaal blijken voor een latere doorbraak. Tenslotte luistert Lester ook wijselijk naar het advies van de doorgewinterde jazzliefhebber xx (Anthony Head), die hem adviseert om een zangeres aan te trekken, waarna de muzikant prompt beste vriendinnen Jessie (Angel Coulby) en Carla (Wunmi Mosaku) in zijn groep opneemt. Ook de Amerikaanse industrieel Masterson (John Goodman) blijkt gaandeweg een belangrijke factor te zijn.

    Met de steun van het groepje rijken, lijkt het erop dat de weg naar roem en faam finaal is ingeslagen, maar toch blijft de band onderweg kampen met een hele hoop problemen, waaronder racisme, wankele relaties en zelfs een paar moorden…

    dancing_on_the_edge_2013_pic01.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic02.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic03.jpg

    Poliakoff ontdekte tijdens zijn onderzoek dat twee van de Britse prinsen tijdens de jaren dertig grote jazzfanaten waren, die voortdurend de Londense bars en concerten afschuimden in een poging om hun dorst naar spannende, innoverende muziek te lessen. Toen hij dat gegeven als basis begont te gebruiken voor zijn verhaal, kwamen er echter nog meer thema’s naar boven, zoals de kloof tussen arm en rijk. Ook het welig tierende racisme was een item waar Poliakoff absoluut meer over wilde zeggen, maar dan zonder ooit belerend of superieur over te komen.

    dancing_on_the_edge_2013_pic04.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic05.jpgdancing_on_the_edge_2013_pic06.jpg

    Dat zijn miniserie op een jaargang tijd werd genomineerd voor acht prijzen en ook nog 15 nominaties in de wacht wist te slepen, zegt trouwens meer dan genoeg. Let overigens ook zeker op de fantastische muziek. Die is eigenlijk niet uit de jaren dertig zelf afkomstig, maar wel uit de pen van niemand minder dan Emmywinnaar Adrian Johnston. De serie is ondertussen de krijgen op DVD.

     

    *** trailer ***

  • TV-serie Salem lokt kijkers met sexy heksen

    Pin it!

    Heksen moeten tegenwoordig knap zijn. Het was zo in Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013) en Hansel and Gretel: Witch Hunters (2013), en het zal zo zijn in de nieuwe Amerikaanse fictie-reeks Salem (2014-) van Adam Simon en Brannon Braga.

    salem,Adam Simon,Brannon Braga,Seth Gabel,Ashley Madekwe,Shane West,Elise Eberle,Janet Montgomery

    Korte inhoud: 'Salem' speelt zich af in de woelige wereld van het 17e eeuw Massachusetts, en onderzoekt wat er echt aan de bron lag van die beruchte heksenprocessen en rakelt het duistere verleden op met zijn bovennatuurlijke waarheid. In Salem zijn de heksen echt, maar ze zijn niet wie of wat ze lijken.

    Ook al hebben we hier te maken met een fictie reeks, zijn er wel een aantal historische figuren bij betrokken om het geheel toch wat meer gewicht te geven, zoals Cotton Mather (Seth Gabel), Tituba (Ashley Madekwe) en John Alden (Shane West). En wat interessant is aan deze serie (althans uit wat men kan halen van de eerste episode), is dat het niet meteen partij kiest voor de puriteinen, noch voor de heksen. John Alden is zowat de hoofdfiguur gezien hij symbool staat voor de meest moderne waarden. Hij gelooft dat iedereen over een ziel beschikt, zet zjn instincten boven datgene wat in boeken geschreven staat, gelooft dat Mercy Lewis (Elise Eberle) geen heks is maar gewoon aan een mentale stoornis lijdt, en hij zou er niet voor terug schrikken om met de getrouwde Mary Sibley (Janet Montgomery) te gaan lopen.

    Daartegenover staat het personage antagonistische personage van Cotton Mather, de Harvard opgeleide zoon van de beroemde puriteinse predikant en leider Increase Mather. Cotton is een hypocriet. Hij predikt zuiverheid terwijl hij een regelmatig bezoeker is van bordelen, , terwijl hij iets teveel vertrouwt op de kennis die hij haalt uit boeken, vooral datgene wat gaat over heksen. Hij wordt bijgestaan door de putiteinse Anne Hale (Tamzin Merchant). En de hoofdheks lijkt Mary Sibley te zijn. Ze is tevens de rijkste vrouw van het dorp, een vrouw die gehoord en gerespecteerd wordt. En geheel in respect met de mythologie rond heksen hebben deze vrouwen ook een derde tepel ter hoogte van de dijen, om zo aanverwante wezens te kunnen voederen. Uiteraard wil ze niets liever dat alle puriteinen op het schavot en dat de heksen zo de controle van Salem overnemen. De rivaliteit tussen puriteinen en heksen doet wat denken aan de rivaliteit tussen vampieren en mensen in "True Blood", ook al lijkt Salem (nog) zeker niet van het niveau van de vampieren reeks. Daarvoor ontbreekt het al aan een gezonde dosis humor die de absurditeiten op het scherm wat kunnen ontkrachten.

    salem,adam simon,brannon braga,seth gabel,ashley madekwe,shane west,elise eberle,janet montgomerysalem,adam simon,brannon braga,seth gabel,ashley madekwe,shane west,elise eberle,janet montgomery

    Toch vind ik het spijtig dat de makers het niveau niet wat hebben opgekrikt. De Salem heksenjacht in die periode had niets te maken met bovennatuurlijke zaken, maar draaide rond een maatschappij die zich tegen zichzelf keerde met verzuurde burgers die zich tegen mekaar afzetten uit afgunst, verveling of hebzucht, en hiervoor religie bij betrokken als wapen. Je hoeft bij ons zelfs niet ver te lopen om dergelijke zaken, weliswaar op een meer geciviliseerde manier, aan te treffen. Maar de serie lijkt geen interesse te hebben in een meer psychologische benadering van wat er effectief is gebeurd. Het is geen serie waarin de persoonlijke motivaties en culturele achtergrond van tel zijn, maar wel de hocus-pocus crap met sexy heksen in sfeervolle bordelen te midden van Salem. Dat had een bijzonder fascinerende serie kunnen worden, die zelfs verdomd actueel kon zijn; niet alleen in de States, maar overal ter wereld, zelfs bij ons.

    De eerste episode van dit 9-aflevering tellende seizoen is 3 dagen geleden in de States in première gegaan, op dit ogenblik is het niet duidelijk of de serie bij ons te zien zal zijn.

    *** Salem trailer ***