james wan

  • The Conjuring 2 (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week is The Conjuring 2 (2016) uitgeomen op DVD en Blu-ray, het niet onaardige vervolg van de knappe The Conjuring (2013). En deze film werd opnieuw geregisseerd door James Wan.

    the conjuring,the conjuring 2,james wan,patrick wilson,vera farmiga,frances oconnor,horror

    Korte inhoud: De paranormale onderzoekers Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) reizen in 1977 af naar Noord-Londen, Engeland om de alleenstaande moeder Peggy Hodgson (Frances O'Connor) en haar vier kinderen bij te staan, in het bijzonder haar dochter Janet die bezeten lijkt. Het koppel probeert het meisje te helpen maar worden hierdoor zelf slachtoffer van de demonen.

    Wanneer je de korte inhoud leest denk je meteen dat we dit verhaal al eerder hebben gezien in de eerste film. Ook een gezin met heel wat kinderen, die geteisterd worden door demonen. En toch heeft James Wan zich niet zomaar bezondigd aan sequel recyclage. De eerste film liep een indrukwekkend parcours aan de box-office, met een wereldwijde recette van 318 miljoen dollar, en dat met een productiebudget van slechts 20 miljoen dollar. Ook deze nieuwe film heeft een beperkt budget, maar voor dergelijke films kan je het met een stuk minder. Opnieuw zou de film gebaseerd zijn op waar gebeurde feiten, maar dit mag je gerust nemen met een dikke korrel zout.

    De terreur is in ieder geval wat meer uitgesproken, en James Wan lijkt steeds meer zijn merk van horror blockbuster regisseur waar te maken, iets wat voor dit genre toch wel een prestatie is. Hij is misschien nog niet van het kaliber van een Wes Craven of zelfs een John Carpenter, maar zijn naam wordt stilaan een begrip in de horrorwereld. Is zijn werk iconisch? Nog niet, het is zelfs niet geheel vernieuwend. Maar het is verdomd efficiënt. En het leuke aan deze prent is dat het niet alleen een horrorfilm is voor tieners, maar zeker ook voor volwassenen. De humor is de film is niet in overvloed aanwezig, maar toch voldoende voor een glimlach nu en dan. De film lijkt veel langer, meer uitgebreid, meer dramatische scènes, en meer schrik-momenten en huiveringwekkende visuals die je niet meteen zou verwachten, zelfs van een Wan.

    the_conjuring_2_2016_blu-ray_pic01.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic02.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic03.jpg
    the_conjuring_2_2016_blu-ray_pic04.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic05.jpgthe_conjuring_2_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Op 12 oktober 2016 is The Conjuring 2 uitgekomen op DVD en Blu-ray met heel wat making of filmpjes en deleted scenes, maar spijtig genoeg geen audiocommentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2016

     

    *** The Conjuring 2 trailer #2 ***

  • Gruwelen in het donker met Lights Out

    Pin it!

    Regisseur James Wan heeft nog maar een handvol films gemaakt, maar ondertussen al zijn stempel gezet op het horrorgenre met films als Saw (2004) en Insidious (2010). Ondertussen legt hij de laatste hand aan The Conjuring 2 (2016), maar hij heeft ook een hand in die andere horrorprent Lights Out (2016).

    James Wan,lights out,Insidious,The Conjuring,The Conjuring 2,Teresa Palmer,Maria Bello,David F Sandberg,Eric Heisserer,Alicia Vela-Bailey,Alexander DiPersia

    Korte inhoud: Rebecca (Teresa Palmer) dacht dat ze haar jeugdangsten achter zich zou laten wanneer ze op zichzelf zou gaan wonen. In haar jeugd was ze nooit echt zeker van wat wel en wat niet werkelijkheid was wanneer het licht uitging. Haar broertje ervaart inmiddels dezelfde onverklaarbare en angstaanjagende gebeurtenissen die zij ooit meegemaakt heeft. Een angstaanjagende entiteit die een mysterieuze link heeft met hun moeder, Sophie (Maria Bello), is opnieuw aanwezig. Naarmate Rebecca dichter bij het ontrafelen van de waarheid komt, zijn ze allebei hun leven niet meer zeker wanneer de lichten uitgaan..

    De trailer ziet er nog wel 'ok' uit, maar ik hoop dat het een beetje de 'hauted house' clichés zal overstijgen. Wan produceert de film, maar de regie ligt in handen van David F. Sandberg die met deze film zijn langspeelfilmdebuut maakt. Het script komt van Eric Heisserer, die bekend staat voor zijn script van de remakes van The Thing en A Nightmare on Elm Street. De film is gebaseerd op de gelijknamige kortfilm uit 2013, die jullie hier kunnen zien.

    Het is een low budget film, maar met het potentieel om een echte franchise te worden. De film komt op 22 juli 2016 uit in de States en hopelijk ook bij ons, maar niets is op dit ogenblik bevestigd. In de film zien we ook nog rollen weggelegd voor Alicia Vela-Bailey en Alexander DiPersia.

     

    *** Lights Out trailer ***

  • Demonic (2015) ** DVD recensie

    Pin it!

    'From producer James Wan, director of The Conjuring' staat er te lezen op het hoesje van Demonic (2015). Dat schept enige verwachtingen want The Conjuring (2013) is toch een van de betere horrorfilms van de afgelopen jaren. Maar te vaak wordt zo’n slagzin gebruikt als lokmiddel om de povere kwaliteit van de film te verdoezelen. En dat is ook hier het geval want Wan lijkt zich niet al te veel te hebben aangetrokken van deze onevenwichtige Demonic. Eerder dan je doodschrikken, zal je je dan ook doodvervelen.

    demonic_2015_dvd.jpg

    Korte inhoud: In een afgelegen huis vindt een gruwelijke slachtpartij plaats. Een aantal jongeren zijn er tijdens het oproepen van geesten brutaal vermoord. Slechts één jongeman, John (Dustin Milligan), heeft de slachtpartij overleefd, twee anderen zijn nog vermist. Pittig detail is dat de moeder van John in 1988 zelf een gelijkaardige slachtpartij overleefde in hetzelfde huis. Detectives Mark Lewis (Frank Grillo) en zijn partner Elizabeth Klein (Maria Bello) vinden dat allemaal net iets te toevallig en onderwerpen John aan een verhoor om te weten wat er precies in het huis is gebeurd. Maar John kan zich niks herinneren.

    Het enige wat hij nog weet is dat hij sinds de dood van zijn moeder visioenen heeft. Als vorm van therapie leek het hem wel nuttig om de geest van zijn moeder te gaan oproepen in het huis waar ze jaren geleden haar grootste nachtmerrie beleefde. Samen met een groepje jonge geestenjagers onder leiding van Brian (Scott Mechlowicz) trekt John naar het huis. Maar het huis heeft het duidelijk niet zo begrepen op het bezoek.

    Een bezeten huis, dat hebben we al vaak gezien en op het vlak van de originaliteit van het verhaal voegt Demonic weinig toe aan het genre. Het verhaal is erg voorspelbaar en hangt te veel aan elkaar met clichés om te blijven boeien. Nochtans werd met een speelduur van 83 minuten de aandachtslat niet al te hoog gelegd. Plots dichtvallende deuren, krakende treden, spontaan in vuur schietend meubilair… Je hebt het allemaal al wel eens eerder gehoord en gezien en op een paar schrikmomenten na, valt er weinig te griezelen.

    De makers proberen wel een originele draai aan de film te geven door het verhaal te vertellen in flashbacks. Zo ontdek je samen met de speurders wat er precies is gebeurd. Een gedeelte van die flashbacks bestaat uit found footage-materiaal want natuurlijk hebben de jongeren het huis vol video- en audioapparatuur gehangen om hun seance te filmen. Helaas levert het found footage-gegeven weinig meer op dan de typische schokkerige blurry beelden waar je niet veel wijzer uit wordt.

    Dat de film in 2011 al eens werd aangekondigd onder de titel ‘House of Terrors’ en vervolgens een jaar of vier in production hell bleef steken om uiteindelijk in 2015 straight to dvd uitgebracht te worden, was natuurlijk al geen goed voorteken. Bovendien hebben er ook drie mensen gewerkt aan het scenario (regisseur Will Caon, Doug Simon en Max La Bella) wat misschien een verklaring is waarom Demonic zo gefragmenteerd en onsamenhangend overkomt.

    demonic_2015_pic01.jpgdemonic_2015_pic02.jpgdemonic_2015_pic03.jpg

    Het lijkt erop alsof er heel veel materiaal op de montagetafel is gesneuveld en dat komt misschien wel de speelduur maar niet de logica ten goede. Zo neemt het einde van de film een behoorlijk groteske wending en stopt de film vrij abrupt. Het lijkt er wel op alsof de makers er zelf genoeg van hadden.

    Aan de cast ligt het alleszins niet want voor dit soort low budgetfilm staan de acteurs op een behoorlijk niveau te acteren. Jammer dat hun prestaties wegzinken in het rammelende scenario. Demonic voegt weinig toe aan het horrorgenre, maar fans van typische horrorfilms uit het boekje, genre de Paranormal Activity-franchise, zullen deze Demonic ook wel consumeren.

    Demonic is inmiddels verkrijgbaar op dvd, er werd geen blu-ray versie uitgebracht.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 10 november 2015

     

    *** trailer ***

  • Insidious: Chapter 3 (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik vond de eerste Insidious (2010) van de Maleisisch cineast James Wan nog wel ok. Het was niet The Exorcist of de originele Poltergeist, maar de regisseur kent het horrorgenre voldoende om toch voor een aantal akelige scènes te zorgen. Maar echt "scary" kan je de film toch niet noemen en zelfs de trailer was meer schrikwekkend dan de film.

    insidious_chapter_3_2015_blu-ray.jpg

    Ondertussen zijn we aangekomen aan de derde film en ik kan me niet ontdoen van het idee dat heel veel te danken is aan de efficiënte promo-campagne, meer dan aan de kwaliteit van de films. De sequel Insidious: Chapter 2 (2013) is ronduit crap, er bestaan geen andere woorden om het omschrijven. De eerste film was al kantje boordje, maar deze film is een aanslag op de goede horror-smaak. Dit is het soort films dat gemaakt wordt voor mensen die niet van horrorfilms houden, en die waarschijnlijk ook geen enkele andere horrorfilm hebben gezien - laat staan dat ze er interesse in zouden hebben. Jullie kennen vast wel die horrorfilms waar je iemand door een gang ziet lopen ... heel stilletjes...er gebeurt niets...hij/zij loopt verder...et blijft stil...en dan plots EEEEEEK! Wel, dat is het hoofdingrediënt van deze films. Dit is het niveau van die youtube filmpjes, waar je naar een rustig tafereel kijkt om dat plots het creepy gezicht te zien van Linda Blair uit The Exorcist of nog, je vriend die plots achter jou komt opduiken met een masker van Michael Myers terwijl je dacht dat je alleen was. Alle originele ideeën uit de sequel komen regelrecht uit andere en véél betere horrorfilms

    Mijn verwachtingen voor deze Insidious: Chapter 3 (2015) waren dan ook niet bijzonder groot. Het was dan ook het derde deel van een reeks die nooit echt kon overtuigen, waarvan de sequel bespottelijk slecht was, en waarbij het derde deel werd geregisseerd door iemand anders, met name debuutregisseur, scenarist én acteur (Leigh Whannell ) die ook al te zien was als acteur in de twee voorgaande films). Vreemd genoeg vond ik deze film stukken beter dan de vorige film. Het is dan ook een prequel op Chapter 2 en deze Australische filmmaker heeft de film wel iets meer naar zijn hand kunnen zetten.

    Korte inhoud: Een paar jaar voor de gebeurtenissen bij de familie Lambert krijgt Elise Rainier (Lin Shaye) bezoek van Quinn Brenner (Stefanie Scott), een tiener wiens moeder is overleden. Quinn gelooft dat haar moeder contact probeert te maken vanuit de spirituele wereld en ze vraagt Elise om hulp. Elise probeert haar te helpen, maar tijdens de lezingen stopt ze na het horen van demonische aanwezigheid, die haar bedreigt met de dood. Ze waarschuwt Quinn om te stoppen haar moeder op te roepen als ze alleen is want "Als je naar één van de doden vraagt, horen alle doden je." Kort daarna begint Quinn 's nachts geluiden te horen en ziet meer bovenmenselijke gebeurtenissen.

    insidious_chapter_3_2015_blu-ray_pic01.jpginsidious_chapter_3_2015_blu-ray_pic02.jpginsidious_chapter_3_2015_blu-ray_pic03.jpg
    insidious_chapter_3_2015_blu-ray_pic04.jpginsidious_chapter_3_2015_blu-ray_pic05.jpginsidious_chapter_3_2015_blu-ray_pic06.jpg

    De terugkerende personage is dat van Elise Rainier gespeeld door Lin Shaye en zij brengt opnieuw een bijzonder knappe vertolking die het niveau van deze prent toch wat optilt. En het is hoopvol dat zo'n mainstream horrorprent gedragen kan worden door een vrouw van oudere leeftijd. Er is dus nog hoop in Hollywood voor de actrices. In de film wordt een zekere intimiteit opgebouwd en we gaan als kijker iets meer met de personages meevoelen. Chapter 3 heeft nog steeds die jump-scare momenten uit de voorgaande edities, maar de intenties zijn iets meer nobel geworden. Het is naar mijn gevoel ook de meest scary film van de drie. Het blijft nog steeds een commercieel product met heel veel getelefoneerde horrormomenten, maar gezien het materiaal heeft de regisseur hier toch tegenin alle verwachtingen toch een degelijke horrorfilm gemaakt. Wie had ooit kunnen denken dat Whannell een betere film zou maken dan de vorige twee Wan films. Maar één ding blijf ik me afvragen bij deze drie Insidious films... wat is hier eigenlijk 'insidious' aan?

    De film is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray met making of filmpjes, deleted scenes, een filmpje over de stunts en de macabere creaties. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Komt er een Chapter 4, ik betwijfel het. Ondanks dat de film met zijn minuscuul budget van 10 miljoen toch 100 miljoen dollar heeft opgebracht, heeft de franchise toch moeten inleveren in vergelijking met de vorige films. Maar de toekomst zal het uitwijzen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 4 november 2015

     

    *** Insidious: Chapter 3 trailer ***

  • Fast & Furious 7 (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik geef toe, ik ben gaandeweg een fan geworden van de Fast & Furious franchise. Het begon allemaal 14 jaar geleden met gierende banden in de straten van L.A. in The Fast and the Furious (2001) en deze Fast & Furious 7 / Furious Seven (2015) maakt de kring rond en eindigt de saga in deze stad. Maar in tussentijd neemt het wel een adembenemend bochtje naar Tokyo en Abu Dhabi. Het verhaal op zich stelt niet zo heel veel voor en bepaalde scènes lijken aan mekaar geplakt met visuele effecten, maar als je weet waarvan ze komen en wat deze franchise te verduren had de laatste jaren, bedek je zoiets met de mantel der liefde.

    fast_and_furious_7_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Furious 7 pikt de draad op na de gebeurtenissen in Tokyo Drift, een verhaal die komt na de gebeurtenissen in Furious 6. Nadat Dominic Toretto (Vin Diesel) lucht krijgt van een aanval op Luke Hobbs (Dwayne Johnson) en Han's dood, beslist hij de aanval te beginnen op Deckard Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw. En lang moeten ze niet zoeken naar deze ex-MI6 agent, want hij wil de crew uitschakelen. Gelukkige krijgen ze de hulp van Petty (Kurt Russell), een gouvernementele agent die weet heeft van een netwerk-systeem die Deckard zou kunnen traceren. Hiervoor heeft hij echter de hulp nodig van een hacker genaamd Ramsey (Nathalie Emmanuel) die ontvoerd werd. De crew zal haar eerst moeten bevrijden om nadien Deckard te kunnen stoppen.

    Na de verwikkelingen in Furious 6 probeert Brian O'Conner (Paul Walker) zijn gezinsleven met Mia Toretto (Jordana Brewster) zin te geven, terwijl Dominic ook toenadering zoekt naar Letty Ortiz (Michelle Rodriguez) die nog steeds zit met geheugenverlies. Daarnaast is er opnieuw het komisch duo Tej Parker (Ludacris) en Roman Pearce (Tyrese Gibson) die zorgen voor de nodige comic-relief. Na de gebeurtenissen zullen ze allen tot het uiterste moeten gaan om datgene te beschermen waarvan ze houden: hun familie. Niet alleen hun relatie maar ook de mensen rondom hen, de crew. De tagline van de film luidt: Vengeance Hits Home, maar eigenlijk is dat maar een bijkomstigheid. Deze film gaat, naast de actie-scènes en de explosies, over familie en de vrees deze te verliezen.

    Bij de slechteriken zien we - naast Jason Statham die hier echt wel bad-ass karakter speelt - de vechtmachine Tony Jaa. Er is een zalige vechtscène met Paul Walker in een gepantserde bus die op het punt staat van een klif te rijden. Daarnaast is er ook een gemene rol voor Djimon Hounsou, maar ook MMA vechtmachine Ronda Rousey laat Michelle Rodriguez alle hoeken van een penthouse zien, nadat MMA-vechter Gina Carano haar in de vorige film al liet kennismaken met hedendaagse vechttechnieken.

    Regisseur Justin Lin (Fast and Furious 3, 4, 5 en 6) heeft in ieder geval de visuele code bepaald van de franchise, en in alle eerlijkheid heeft de nieuwe regisseur James Wan zijn stempel niet kunnen zetten. Anderzijds bewijst hij al even behendig te zijn met het horrorgenre (Saw, The Conjuring) als met de actiefilm, en is er nooit een moment waar de actie geforceerd overkomt - zoals dat soms wel het geval is met andere (drama-)regisseurs die een vechtscène moeten choreograferen. Maar hoe moet iemand zijn stempel zetten op een zoveelste sequel waar de hoofdacteur te midden van de productie sterft in een auto-ongeval. Komt daar nog bij dat iedereen eigenlijk het initiële gevoel had er de brui aan te geven. Uiteindelijk groeide het besef dat het waarschijnlijk ook de wens van Paul Walker zou geweest zijn om de film toch af te werken.

    fast_and_furious_7_2015_pic01.jpgfast_and_furious_7_2015_pic02.jpgfast_and_furious_7_2015_pic03.jpg
    fast_and_furious_7_2015_pic04.jpgfast_and_furious_7_2015_pic05.jpgfast_and_furious_7_2015_pic06.jpg

    En het is uiteindelijk een echte rollercoaster geworden, met harde vechtscènes en gespierde achtervolgingen met helikopters, drones, vliegtuigen en bussen en uiteraard sportauto's. Het begin voelt wel wat onwennig aan en zelfs een tikkeltje cartoony, met een over-the-top Statham scène in een ziekenhuis en een race-scène met een geforceerde debuut cameo-rol van de Australische rapster Iggy Azalea. Maar na 20 minuten begint de film pas echt op snelheid te komen en voel je de dreiging en de spanning. De set-pieces zijn in ieder geval grootser, met een plezierige parachute-sprong met wagens uit een C-130 vrachtvliegtuig, een high speed heist op een gewapende bus, een vlucht van een drone met raketten in de straten van L.A., een heftig opstootje tussen Dwayne Johnson en Jason Statham, maar het wow-moment speelt zich af in Abu Dhabi. Daar moet de crew inbreken in een W Motors Lykan Hypersport wagen, die in een kluis is opgeborgen op de 80ste verdieping van een glazen wolkenkrabber.

    Uiteraard zit er her en der wel wat product placement. Dure wagens crashen kost immers geld. Maar de beste product placement in deze prent komt van InBev, die zowel de Belgische Ale als de Corona schaamteloos gaat promoten. Wees maar zeker van dat zoiets wel zijn weerslag zal kennen om de verkoop van Belgisch bier.

    Het is gelukkig genoeg geen zoutloze hutsepot van vuurgevechten, stunts en gierende banden geworden. Het wordt nu al uitkijken naar de Blu-ray vanFast & Furious 7 om die making of te zien, want dit moet zonder enige twijfel behoorlijk interessant zijn. Paul Walker is van begin tot einde aanwezig in de film, ook al wordt Vin Diesel iets meer uitgespeeld als hoofdacteur. Naar het einde toe merk je dat de close-up shots van het gezicht van Walker tot een minimum zijn beperkt en dat er ook een paar digitale gezichtsreconstructies bij zitten, maar het valt allemaal best wel mee. James Wan heeft wat mij betreft de juiste beslissingen genomen.

    Op het einde zit je toch wat met een krop in de keel wanneer je de laatste beelden ziet van de acteur en nadien een kleine blik van hem in de voorgaande films, op de voice-over stem van Vin Diesel. De film krijgt ongewild een dieptragische resonantie. Op dit moment spreekt de film niet meer tot het publiek dan wel tot de overleden Paul Walker. Pakkende cinema heet zoiets. Het moet een helse karwei geweest zijn om al deze puzzelstukjes in elkaar te steken, en chapeau aan scenarist Chris Morgan om de klus te hebben geklaard. Het duurt met zijn 140 minuten zeker 20 minuten te lang, maar ik heb er toch met volle teugen van genoten. Op 1 april 2015 kwam de film in première en het werd zoals verwacht een mega succes met 1,5 miljard euro en is zo de 5de meest succesvolle film ooit (los van de inflatie van de munt). Neem daar nog de 1,5 miljard bij van de 3de meest succesvolle film, Jurassic World (2015), en Universal Pictures heeft zowat het beste box-office jaar gehad in jaren - en we zijn nog maar begin augustus.

    Op 12 augustus 2015 is het zover en komt de DVD en Blu-ray op de markt. Op de Blu-ray staat tevens de 146 min durende extended cut van de film (met 9 minuten extra beeldmateriaal). Daarnaast is er nog een karrenvracht aan making of filmpjes en deleted scenes. En gezien het succes van deze laatste film, komen er nog minstens drie Fast & Furious films.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 maart 2015

    ***Related Posts***
    25/04/2015: Nog 3 Fast & Furious films op komst
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Fast & Furious 7 trailer ***

  • Annabelle (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had het reeds in mijn vorige post geschreven, weet ik niet waarom ze deze film hebben toevertrouwd aan een man die heeft bewezen een zwakke regisseur te zijn. En zijn onkunde een pakkend verhaal te vertellen straalt toch ook af op deze Annabelle (2014).

    annabelle_2015_blu-ray.jpg

    Regisseur John R. Leonetti is van beroep een Director of Photography en over de fotografie valt ook niets op aan te merken. Het is zelfs visueel beter dan The Conjuring (2013), met steadycam shots, dutch angles en geslaagde schrik-effecten.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het Californië van 1970. John Form (Ward Horton) heeft het perfecte geschenk voor zijn aanstaande vrouw Mia (Annabelle Wallis), een mooie, zeldzame vintage Victoriaanse pop in een zuivere witte trouwjurk. Maar Mia's vreugde met Annabelle is van korte duur. Tijdens een gruwelijke nacht, wordt hun huis aangevallen door leden van een satanische sekte, die met geweld het paar overmeesteren. Terreur en bloed is niet het enige wat ze achterlaten. De sekteleden hebben ook een vloek uitgesproken op de pop, die bezeten is door een demonische kracht.

    Annabelle is de prequel spin-off op het geslaagde The Conjuring van James Wan. Wan had geen tijd om deze film te regisseren gezien hij zijn handen vol had met de shoot van Furious 7 (2015), een een paar keer werd vertraagd omwille van de dood van Paul Walker. Hij bleef wel aan boord van deze productie als producer.

    Ook de scenarist, Gary Dauberman, is eigenlijk ook nauwelijks het vernoemen waard. Het verhaal lijkt ook net iets teveel op datgene wat we reeds gezien hebben in de Child's Play (1988), met dit verschil dat we deze pop niet zien bewegen. Nog een geluk was er actrice Annabelle Wallis om het niveau van deze horrorprent wat op te krikken, ... ook al werd ze waarschijnlijk gecast omwille van haar voornaam, want naast haar ervaring als actrice in tv-series had weinigen van haar al gehoord. Enkel spijtig dat ze vaak zo stil spreekt dat je haar nauwelijks hoort.

    Annabelle animated pictureAnnabelle animated picture

    The Conjuring heeft 20 miljoen dollar gekost op te maken en heeft zo'n 318 miljoen dollar opgebracht. Annabelle heeft slechts 6,5 miljoen dollar gekost, maar toch nog een zeer verdienstelijke 255 miljoen dollar opgebracht. Het zijn dus horrorfilms die hun publiek wel weten te vinden. Maar uiteraard grijpt deze prent uit de zak van alle mogelijke horrorclichés en krijgen we in essentie eigenlijk niets nieuws te zien. Toch vreemd dat al die demonen doorheen de filmgeschiedenis van de haunted house films, verzot zijn op goede suspense en een trage opbouw tot een weergaloze finale. Ook al vond ik The Conjuring net iets slimmer in elkaar steken en was de finale veel beter, kan je niet zeggen dat deze film niet scary is. En dat kan je niet zeggen van de meeste horrorfilms die we voorgeschoteld krijgen de laatste jaren.

    Op de Blu-ray zal je geen audio-commentaar vinden van de regisseur - en misschien maar goed ook wat veel zinnige dingen zal die kerel niet te vertellen hebben - maar wel deleted scenes en nog wat interview met de makers. De DVD en Blu-ray komt uit op 11 februari 2015!

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 9 februari 2015

    ***Related Posts***
    23/08/2014: Annabelle, de spin-off prequel op The Conjuring
    15/12/2013: The Conjuring review
    07/07/2013: James Wan brengt instant horrorklassieker met The Conjuring

     

    *** Annabelle trailer #2 ***

  • MMA-kampioene Ronda Rousey in Fast & Furious 7

    Pin it!

    We zijn ondertussen aan de 2de trailer van de langverwachte Fast & Furious 7 (2015) van James Wan. De nieuwe trailer duurt drie minuten en haalt alles uit de kast, met Paul Walker duidelijk op de voorgrond.

    fast_and_furious_7_poster.jpg

    Korte inhoud: Nadat Dominic Toretto lucht krijgt van Han's dood, reist hij met zijn crew naar Tokyo, waar ze Sean Boswell ontmoeten, de driftkoning en een vriend van Han. Ze vormen een team met Sean en enkele nieuwe vrienden en gaan erop uit om hun gevallen vriend te wreken. Hierbij stuitten ze op de man die Han heeft vermoord, Ian Shaw (Jason Statham), de oudere broer van Owen Shaw en leider van een geheime en illegale straatrace-organisatie.

    Na de dood van Paul Walker heeft scenarist Chris Morgan moeten zien hoe hij de eindjes aan elkaar kon knopen wetende dat Walker voor bepaalde niet-gefilmde scènes niet meer ingezet kan worden. Er zijn in ieder geval nog films in de filmgeschiedenis (Gladiator, The Crow) waar een acteur stierf op de set en de scenarist of de mensen van post-productie een oplossing hebben gevonden. Er deden veel geruchten de ronde over wat er al dan niet nog gedraaid moest worden, en de productie werd dan ook verschoven naar 2015, bij ons wordt dit 1 april 2015.

    De fan-poster vind ik nog steeds veel beter met een tagline die de nagel op de kop sloeg met de tagline: This is Where the Roads Part. Voor Universal was het in ieder geval duidelijk dat het personage van Walker zich zou "terugtrekken" uit de franchise (... retired from the series), en dus niet zal laten sterven. Misschien wel een wijze beslissing wat je zal maar een acteur zijn op de set die fictie en realiteit uit mekaar moet houden. Emotioneel kan zoiets echt wel ondragelijk zijn. En blijkbaar zouden ze de franchise nog niet willen stil leggen na deze film en waarschijnlijk nieuwe karakters introduceren die de fakkel verder dragen.

    De film gaat verder op de gebeurtenissen van Furious 6 (2013) en het personage van Jason Statham zal wraak nemen op de dood van zijn broer. De film zal ook meteen een vervolg zijn op deel 3 The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), waarin Han (Sung Kang) het leven liet na een wilde achtervolging. De crew wil dus in ieder geval de man pakken die verantwoordelijk is voor de dood van hun vriend. In hoeverre dit verhaal niet helemaal herzien zal worden is nog maar de vraag.

    Pittig detail. Eén van de villains is de MMA kampioene Ronda Rousey (pic) die we al eerder hadden gezien in The Expendables 3. En ze is in ieder geval niet de enige MMA vechter die een acteercarrière wagen in Hollywood. De iets knappere Gina Carano werd opgepikt door Steven Soderbergh en lijkt ondertussen alles in te zetten op een filmcarrière in plaats van training voor een mogelijke volgende kamp. Ronda is in ieder geval nog steeds actief en het lijkt erop dat ze de titel nog even zal vasthouden.

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    13/09/2013: Furious 6 review
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

    *** Fast & Furious 7 trailer #2 ***

  • Annabelle, de spin-off prequel op The Conjuring

    Pin it!

    Wanneer je de titel van Annabelle (2014) hoort denkt je niet meteen aan een horrorfilm, maar deze nieuwe release van New Line en Warner is zeker geen romantische komedie. Het heeft er zelfs alle schijn van dat de gruwel niet alleen van het verhaal zal komen, maar ook van de belabberde manier waarop alles verteld wordt. De reden hiertoe is dat deze prent werd toevertrouwd aan John R. Leonetti, een geniaal Direcor of Photography, maar een waardeloos regisseur met een compleet gebrek aan storytelling skills (cf. Mortal Kombat: Annihilation, The Butterfly Effect 2 ). Waarom ze die man nog films laten regisseren is mij één groot mysterie.

    annabelle_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: John Form (Ward Horton) heeft het perfecte geschenk voor zijn aanstaande vrouw Mia (Annabelle Wallis), een mooie, zeldzame vintage pop in een zuivere witte trouwjurk. Maar Mia's vreugde met Annabelle is van korte duur. Tijdens een gruwelijke nacht, wordt hun huis aangevallen door leden van een satanische sekte, die met geweld het paar overmeesteren. Terreur en bloed is niet het enige wat ze achterlaten. De sekteleden hebben ook een vloek uitgesproken op de pop, die bezeten is door een demonische kracht.

    En van waardeloos gesproken, het scenario komt van en al even zielige pseudo-scenarist genaamd Gary Dauberman, wiens vorige werk nauwelijks het vernoemen waard is. In principe is deze film een soort spin-off prequel op The Conjuring (2013) waarin de Annabelle pop in één van de etalages staat in het huis van Ed en Lorraine Warren. Enkel spijtig dat deze film niet werd geregisseerd door James Wan en geschreven door Chad en Carey Hayes. Wan is vreemd genoeg wel een producer op deze prent.

    De trailer is wel beter dan dat ik verwacht had, ook al begint er toch heel wat slijt te komen op het horror-genre. Alles hebben we al duizende keren gezien en de scary momenten zijn echt wel schaars geworden. Maar het heeft er alle schijn van dat de regisseur lessen heeft genomen van James Wan tijdens de shooting van The Conjuring. Ik zie liever het origineel dan de imitatie, maar we zullen moeten afwachten tot de film in de zalen draait op 8 oktober 2014.

    Annabelle animated pictureAnnabelle animated picture

    *** Annabelle trailer ***

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2013

    Pin it!

    Zoals gewoonlijk zit het beste van het jaar alweer in de staart, zo is er de hilarische Wall Street prent The Wolf of Wall Street (2013) van Martin Scorsese, die reeds in persvisie was maar pas voor het publiek te zien is vanaf 8 januari 2014, maar ook American Hustle (2013) van David O. Russell, die opnieuw indruk weet te maken met zijn overheerlijke karakters. Maar zeker ook 12 Years a Slave (2013), de nieuwe film van Steve McQueen (Hunger, Shame) zal binnenkort heel wat awards in de wacht slepen. Drie Oscar-waardige films die spijtig genoeg gezien hun late release net uit de boot vallen voor de Top 10 lijst, maar grote kandidaten zijn voor 2014.

    Het was Iron Man 3 (2013) van Shane Black die de grootste box-office recette op zijn naam kan zetten, met iets meer dan 1,2 miljard dollar wereldwijd, en hiermee The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) van Peter Jackson ver weg achter zich zal laten, ook al moet deze laatste nog een tijdje in de bioscoop draaien. Aan de andere kant van het spectrum stond de Johnny Depp film The Lone Ranger (2013) met een put van meer dan 150 miljoen dollar.

    Als films die net uit de Top 10 vielen maar zeker het vermelden waard zijn, moet ik zeker Wadjda (2012) vermelden, de Saoedisch-Arabische film van Haifaa Al-Mansour. Een regisseuse die vanuit een ingepakt tentje deze film moest regisseren, maar een onthutsend en eerlijk beeld schetste van een meisje die opgroeit in een vrouwonvriendelijk regime. Anderzijds was er La Grande Bellezza (2013) die Italiaanse cinema uit de periode van Fellini opnieuw op de kaart heeft gezet. En uiteraard ook de Chinese Drug War (2012), een zeer intelligente, spannende en uitermate ontspannende misdaad thriller voor volwassenen, die bij ons zijn bioscoop-release heeft gemist.

    The Best Movies of 2012

    10. Captain Phillips (2013) Paul Greengrass

    Dat Tom Hanks een briljant acteur is, dat wist iedereen al. Maar in Captain Phillips ontbloot hij een nieuw facet van zijn acterend vermogen. Zelfs de leider van de piraten, Barkhad Abdi, die hier zijn filmdebuut maakt, zet een indrukwekkende vertolking neer. We komen amper tot adem en de spanning is vaak ondraaglijk en dat is uiteraard ook deels te danken aan de slimme aanpak van de regisseur, die geheel in docu-stijl deze productie heeft aangepakt met handheld-camera.

    Captain Phillips

    9. La Vie d'Adèle (2013) Abdellatif Kechiche

    Wat mij betreft de beste Franstalige film van het jaar was deze La Vie d'Adèle (Blue is the Warmest Color) van de Tunesische regisseur Abdellatif Kechiche. Het is een intimistisch en complex liefdesverhaal. Een ode aan de grillen van het hart met explosies van lust, verdriet, woede en hoop, briljant gespeeld door Léa Seydoux en Adèle Exarchopoulos. Er was heel wat om te doen rond deze prent, maar de controverse zal nooit de menselijke integriteit van deze prent kunnen aantasten.

    La Vie d'Adèle

    8. The Conjuring (2013) James Wan

    The Conjuring is een old-school-haunted-house horrorfilm die in schril contrast staat met die stortvloed aan goedkope gore horrors die ons de laatste jaren hadden overstelpt. Met een sterke cast en een beangstigende sfeer dat ondanks de catalogus van onmiddellijk herkenbare scare tactics, er in slaagt meer te zijn dan zijn individuele spook-in-de-kast-en-in-de-spiegel-momenten. Misschien niet meteen bestemd aan die hard horrorfans, maar in ieder geval voor een publiek die de meer subtiele horrorfilms kan smaken.

    The Conjuring

    7. The World's End (2013) Edgar Wright

    Het duo Edgar Wright en Simon Pegg zijn weer samen en hebben met The World's End dé komediefilm van 2013 in elkaar gestoken van hetzelfde niveau als hun overheerlijke Shaun of the Dead (2004). Het is meteen ook één van de meest inventieve komedies van het jaar, gekruid met zalige actie-scènes en als kers op de taart een bijzonder slim uitgewerkt science-fiction verhaal.

    The World's End

    6. The Broken Circle Breakdown (2013) Felix Van Groeningen

    Om eerlijk te zijn was ik geen al te grote fan van het verhaal en vond ik het einde van The Broken Circle Breakdown wat voorspelbaar, maar de acteurs in deze prent sleuren je mee in het verhaal en alle krediet moet gaan naar scenarist en acteur Johan Heldenbergh en actrice Veerle Baetens, naast uiteraard de muziek die hier ook wel op de voorgrond treedt. Het is misschien ook wel de meest Amerikaanse film van Felix, ook al is dit wel een heel vertrouwelijk verhaal uit eigen bodem. Je wordt er niet vrolijk van, maar het is een drama die blijft plakken en je niet zo snel zal vergeten.

    The Broken Circle Breakdown

    5. Before Midnight (2013) Richard Linklater

    Na Before Sunrise en Before Sunset is dit derde deel uit de trilogie misschien wel het beste. Het probleem met die eerste twee films lag bij hun vederlichte scenario's ... Hier worden de zaken op een veel sappigere manier uitgewerkt met thema's als ontrouw, echtscheiding, wrok en alle andere ziel-ontmoedigende dingen waarmee we als 40'er geconfronteerd worden. Een andere reden waarom Before Midnight zo genietbaar is, is omwille van de vlotte dialogen tussen Ethan Hawke en Julie Delpy.

    Before Midnight

    4. The Master (2013) Paul Thomas Anderson

    Voor wie er mocht aan twijfelen, Amerikaanse filmmakers zijn zeker in staat zijn te schilderen met nuances? En het mooiste voorbeeld hiervan is The Master, een psychologisch diepgaand portret van een man die in een crisis verzeilt nadat hij geconfronteerd wordt met zijn eigen tekortkomingen. Het is de innerlijke kracht en de schoonheid van het verhaal die hier van tel zijn. De film is een onthutsende en fragiele zoektocht naar het lot van een man, een onzekere lot, maar wel een vrij lot, briljant geacteerd door een Joaquin Phoenix en meesterlijk in beeld gezet door Paul Thomas Anderson.

    The Master

    3. Lore (2013) Cate Shortland

    Toch weer geen nazi-film? Jazeker, maar Lore is nu één die verteld wordt via het standpunt van een Duits meisje die met haar nazi-gezin na de oorlog op de vlucht is, en dit alles op briljante en aangrijpende manier verfilmd door de Australische cineaste Cate Shortland. Actrice Saskia Rosendahl brengt hier een indrukwekkend vertolking, gespleten tussen de intentie om haar overgebleven familieleden te beschermen en haar groeiende afkeer voor waar haar ouders voor staan. Het is geen gemakkelijk onderwerp, maar de filmmakers hebben dit project met bijzonder veel gevoel voor nuance en authenticiteit in elkaar gestoken en is wat mij betreft één van de meest opmerkelijke films van 2013.

    Lore

    2. Inside Llewyn Davis (2013) Ethan Coen & Joel Coen

    Ik blijf een grote fan van het werk van de Coen Brothers en ook deze Inside Llewyn Davis is alweer een serieus schot in de roos. Veel films voeren artiesten op, maar weinige prenten handelen over artiesten die hebben gefaald. Het is uiteindelijk een scherpzinnige en intieme karakterstudie die meerdere viewings nodig heeft om ten volle gewaardeerd te worden. De film had in ieder geval niet zo knap geweest zonder de opmerkelijke vertolking van Oscar Isaac als een dwalende folkzanger.

    Inside Llewyn Davis

    1. Gravity (2013) Alfonso Cuarón

    Dat Alfonso Cuarón een regisseur is om te volgen, was al duidelijk na zijn Children of Men (2006). Met Gravity bevestigt hij zijn status als één van de meest talentvolle cineasten in Hollywood. Zeldzaam zijn de films die een perfect evenwicht vinden tussen computer-animaties en emotionaliteit. Het acteerwerk van George Clooney, maar vooral van Sandra Bullock zorgt ervoor dat we met hen meeleven, op het puntje van onze stoel, van begin tot eind. En dat allemaal met een plot die op een bierkaartje geschreven kan worden en met een minimum aan acteurs en locaties, én zonder ook maar één alien of vuurwapen.

    Gravity

    The Worst Movies of 2013

    10. The Counselor (2013) Ridley Scott

    Een film waar ik naar uitkeek was The Counselor, zeker met zijn overweldigende cast (Bardem, Pitt, Diaz, Cruz en Fassbender), zijn talentvolle regisseur en zijn talentvolle scenarist, Cormac McCarthy. Maar het resultaat was behoorlijk teleurstellend, tot zelfs ronduit bespottelijk. En gezien het aanwezige talent, was er geen enkel excuus om deze prent niet in de bottom 10 te zetten. De op tilt geslagen scenarist was zo verliefd op zijn eigen dialogen dat hij vergeten was om een coherent of zelfs nog maar een boeiende verhaal te vertellen. Ik heb een flauw vermoeden dat de cast en crew overtuigd waren aan een verheven intellectuele prent te werken, zo overtuigd dat ze het script nauwelijks in vraag durfden stellen. Gelukkig was er nog Cameron Diaz die nog maar eens over de motorkap van een voertuig mocht kronkelen.

    The Counselor

    9. The Family (2013) Luc Besson

    Ik moet toegeven, op de casting van The Family kan je niet veel op aanmerken. Zelfs de 27 jarige Dianna Agron leek perfect gecast als de high school girl met een femme fatale temperament. Maar het script van Besson slaat nergens op en blinkt uit in clichés en luiheid. De film is voor geen seconde geloofwaardig, de personages zijn lachwekkend en de brutaliteit van de geweldscènes zijn erover. The Family vermomt zich als een lichtvoetige zwarte komedie, maar wil al zo brutaal zijn als Taken (2008) en zo geslepen als Goodfellas (1990). Het wil zowel inspelen op de binnenlandse markt als op de Amerikaanse markt. Maar uiteindelijk is het een platte wegwerp-sitcom die snel vergeten zal worden.

    The Family

    8. The Internship (2013) Shawn Levy

    Normaal hadden The Hangover part III en Kick-Ass 2 hier moeten staan, maar toen kwamen er films als The Internship en dat bracht de lat nog een stuk lager. Wat een soort Google Crasher (cf. Wedding Crashers) had moeten zijn werd een zeemzoet en humorloze reclamespotje voor Google, met wat gratuite blote borsten-scènes en karakters met het intellectueel niveau van een kikkervisje. Het bedrijf zou zich zelfs schuldig moeten voelen dat mensen hier nog voor moeten betalen.

    The Internship

    7. G.I. Joe: Retaliation (2013) Jon M. Chu

    Ik heb geen flauw idee wat ik zonet heb gezien. Op de cover stond G.I. Joe: Retaliation, ik heb wat heen en weer geschiet gezien, een paar ninja shurikens, ook Bruce Willis stak even zijn kale knikker in beeld, maar voor de rest ben ik waarschijnlijk ingedommeld door het geluid van zinderende onzin. Ik had echt de indruk dat de lat niet hoger kwam dan de leeftijd van 8 tot 10 jarigen, hoewel ik vermoed dat de verhaaltjes die zij in gedachten hadden terwijl ze met hun G.I. Joe toys speelden van een iets hoger niveau waren. Misschien hadden de scenaristen zich beter hierop gebaseerd. Alles was beter dan wat ze hier bijeen hebben geschreven.

    G.I. Joe: Retaliation

    6. After Earth (2013) M. Night Shyamalan

    De regisseur, die ooit werd omschreven als de nieuwe Spielberg met films als Unbreakable, The Sixth Sense, Signs, is nog maar een schim van wat hij ooit geweest zou kunnen zijn. Tegenwoordig weet hij niet meer hoe hij een verhaal moet vertellen. Zelfs de karakters uit After Earth (2012) zijn levenloze figuren waar we als toeschouwer nauwelijks om geven. De structuur van de film is zo’n een puinhoop dan je op een gegeven moment zelfs verlangt naar een onnozele M. Night Shyamalan twist om alles wat leven in te blazen. Dat papa Smith de carrière van zoontje Smith wil lanceren is overduidelijk. Hopelijk heeft hij het met deze film niet voor eens en altijd bezegeld.

    After Earth

    5. Olympus Has Fallen / White House Down (2013) Antoine Fuqua / Roland Emmerich

    De ene is al dommer dan de andere maar zowel White House Down als Olympus Has Fallen zijn twee schijtfilms die ons doen verlangen naar de goede oude tijd van pretentieloze, geslaagde actievehikels als Die Hard, Point Break of Lethal Weapon. Beide films zijn veel luidruchtiger dan de geciteerde voorbeelden, maar omwille van hun getelefoneerde formule-script zijn ze al zo saai als slechte horrorfilms waar de slachtoffers er alles aan doen om zichzelf in gevaar te brengen. Je hebt zelfs de indruk dat de acteurs hun scènes niet au serieus nemen. Echte spanning resulteert uit een geloofwaardige opzet met sterke karakters, in plaats van een absurd spektakel waarbij de visuele effecten de karakterloze pulp moeten maskeren.

    White House Down & Olympus Has Fallen

    4. A Good Day to Die Hard (2013) John Moore

    En wanneer je dacht dat het niet slechter kon, zien we een films als A Good Day to Die Hard verschijnen. In een ver verleden nog een steengoeie actiefilm is doorheen de verschillende sequels verwaterd tot de meest platvloerse parodie, en bij deze misschien wel de laatste nagel in de kist van John McClane die nu echt wel DOOD is. De film heeft zelfs niets meer te maken met datgene wat de franchise zo knap maakte. Het kon evengoed een soort straight-to-dvd B-film zijn met Steven Seagal in de hoofdrol. Ondanks zijn productiebudget van bijna 100 miljoen dollar ziet de film er spuuglelijk uit en is het script niet meer dan een aaneenschakeling van slecht geregisseerde actiescènes om schaamrode wangen van te krijgen, om nog maar te zwijgen van plaatsvervangende schaamte voor de mensen die hier aan hebben meegewerkt.

    A Good Day to Die Hard

    3. Grown Ups 2 (2013) Dennis Dugan

    De eerste Grow Ups fim zat al in onze Top 10 Worst Movies of 2010 en ook deze Grown Ups 2 mag hier niet ontbreken. Adam Sandler is tevens een vaste waarde in dergelijke lijstjes. De film vervalt van de ene groteske scène naar de andere, zonder zich ook maar te bekommeren over enige logica of continuïteit. Bij momenten had je de indruk dat de film compleet geïmproviseerd werd op het moment zelf, en als ze geen flauwe grappen meer hadden, gewoon naar een andere locatie trokken. Ik heb geen idee voor wie deze film uiteindelijk bestemd is, maar in ieder geval niet voor mensen die beschikken over 'hersenen', laat staan 'smaak'.

    Grown Ups 2

    2. Texas Chainsaw (2013) John Luessenhop

    Er is geen enkele bestaansreden voor Texas Chainsaw 3D, los van de onwetende bezoekers 12 euro af te persen voor een flauw excuus van een TCM sequel. Dommer dan deze komen ze niet en het is een aanfluiting voor de originele cultfilm waarop deze franchise is gebaseerd. Al de beste zaken zaken in deze Texas Chainsaw komen uit de originele film van Tobe Hooper, de rest is zelfs een ordinaire tv-film onwaardig. Dit hadden ze beter Texas Roadkill genoemd. Niets in deze prent maakt zin, tot zelfs de 3D die los van een idioot kettingzaag shot geen enkele toegevoegde waarde heeft. Het enige positieve aan deze bespottelijk slechte 3D misschien zal meehelpen om 3D volledig te bannen uit de bioscoop. Leatherface is hier zelfs een loser, how fucked-up is that?!

    Texas Chainsaw

    1. Movie 43 (2013) Peter Farrelly en co.

    Het absolute dieptepunt van 2013 werd toch bereikt door Movie 43, een samenraapsel van de meest platte vulgariteiten wat een mensenbrein kan bedenken. En of een scrotum als strottenhoofd of strontseks nog niet plat genoeg was, zouden de makers een scène met necrofilie hebben geknipt uit de finale versie. Je vraagt je af waarom ze niet de volledige film hebben geknipt. Ik denk dat een 12-jarige hier nog wel plezier aan kan beleven, of iemand onder invloed van alcohol.

    Movie 43

    ***Related Posts***
    17/12/2012: Top 10 Best & Worst Movies of 2012
    29/12/2011: Top 10 Best & Worst Movies of 2011
    30/08/2011: Top 10 Worst Movies of 2010
    29/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010 (Karen)
    23/12/2010: Top 10 Best Movies of 2010
    06/01/2010: Top 10 Best & Worst Movies of 2009
    26/12/2008: Top 10 Best & Worst Movies of 2008
    22/12/2007: Top 10 Best & Worst Movies of 2007
    16/12/2006: Top 10 Best & Worst Movies of 2006
    23/12/2005: Top 10 Best & Worst Movies of 2005

  • The Conjuring (2013) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Qua old-school-hauted-house-horror is deze The Conjuring (2013) toch wel één van de betere in zijn soort, zo niet de meest efficiënte spookhuis prent. Niet te verbazen dat achter de camera een zekere James Wan staat, die zijn doorbraak realiseerde met Saw (2004) , maar nadien maakte hij bij mij toch wel indruk met zijn Insidious (2010).

    the conjuring,james wan,insidious,vera farmiga,patrick wilson,lili taylor,ron livingston,chad hayes,carey hayes,house of wax,the reaping,shanley caswell,hayley mcfarland,joey king,mackenzie foy,kyla deaver,joseph bishara,The Exorcist,The Innocents,Poltergeist

    Korte inhoud: Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) zijn twee beruchte paranormale onderzoekers die het land doorkruisen met hun verhalen over verschillende spookhuizen waar ze over de vloer zijn geweest. Op een dag wordt hun hulp ingeroepen door het koppel Carolyn Perron (Lili Taylor) en Roger Perron (Ron Livingston), die geterroriseerd worden op hun afgelegen boerderij door een duistere en kwaadaardige geest. Niets kan hun echter voorbereiden op de duivelse gruwel die ze er zullen aantreffen.

    Daar waar de Maleisische regisseur James Wan met de Insidious films het moet stellen met een PG-13, mocht hij voor deze The Conjuring voluit gaan met een R-rating. Maar toch kiest de regisseur wederom niet voor de gore, maar perfectioneert hij datgene waarin hij uitblikt: het brengen van Hitchockiaanse suspens met Aziatische roots. Het is veel gemakkelijker voor een regisseur om terreur te zaaien in het slasher of torture porn genre, waarin het bloed rijkelijk mag vloeien, dan ons de stuipen op het lijf te jagen met een kleerkast en een muziekdoos. Het resultaat is ook veel angstwekkender! En het feit dat The Conjuring ook nog eens gebaseerd is op een waar gebeurd relaas afkomstig van de paranormale onderzoekers Edward Warren Miney en Lorraine Warren - die sinds de jaren 50 actief op zoek waren naar spoken – maakt alles nog een stuk intenser. Uiteraard moet je die 'true story' context wel met een 'pakje zout' nemen. Ja, die mensen bestaan echt en er was effectief exorcisme mee gemoeid, maar dat is zowat het enige wat bevestigd werd met feiten. Hier hebben de filmmakers voluit de kaart getrokken van de spoken met al de resulterende demonische taferelen. Maar ga deze prent niet zien om te weten wat echt of wat pure fantasie is, geniet gewoon van dit overheerlijk demonisch verhaaltje zonder hierbij al teveel vragen te stellen.

    De tweeling broers Chad Hayes en Carey Hayes, die in het verleden stinkende rotzooi op papier hebben gezet met films als House of Wax (2005) of The Reaping (2007), hebben hier een scenario geschreven die zijn tijd neemt. En niet in de zin dat het verhaal traag op gang komt, dan wel dat we elk van de personages beter leren kennen, aan de ene kant de paranormale onderzoekers en anderzijds het herkenbare Amerikaanse gezin. En onze exorcisten zijn geen oude priesters, dan wel twee slimme en aantrekkelijke personages die nooit hun charme verliezen. Zij vertegenwoordigen het gezonde verstand, maar worden geconfronteerd met het onverklaarbare. De vertolkingen zijn dan ook van een niveau wat we niet gewend zijn van dergelijke spooky films. De 5 dochters Andrea (Shanley Caswell), Nancy (Hayley McFarland), Christine (Joey King), Cindy (Mackenzie Foy) en April (Kyla Deaver) zijn misschien moeilijk uit elkaar te houden, maar ze brengen hun A-game naar boven.

     The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture
     The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture The Conjuring review animated picture

    Wan is hier niet enkel een briljant verhalen-verteller en meester manipulator, maar hij haalt ook al zijn trukendoos boven om deze horrorprent net dat tikkeltje specialer te maken dan de andere haunted hause flicks. Zo is er een knap point-of-view shot van het meisje die onder het bed kijkt om dan met een twist haar blik te volgen naar de kast boven het bed. Knap en creepy shot! Wan pakt ook niet meteen uit met zijn spoken, maar zet alles in op de suggestie, om nadien uit te pakken met datgene waar het publiek op zit te wachten: het gezicht van terreur. De muziek van Joseph Bishara, ook iemand die in het verleden niet meteen indruk heeft gemaakt, levert hier ook voldoende creepiness om het geheel om te toveren tot één van de beste horrorfilms van de laatste 10 jaar. The Conjuring is dé verrassing van 2013, zelfs box-office gewijs. De film haalt met zijn 20 miljoen dollar productiebudget zo'n 140 miljoen dollar op, en dat is nog maar het begin.

    De reden waarom ik deze film net geen 4,5 of zelfs een 5 op 5 geef is omdat ik toch een tikkeltje teleurgesteld was door het einde, dat misschien net iets meer verbluffend kon zijn. En als echte horrorfan zal je misschien vinden dat het allemaal wel iets te mainstream is en weinig origineel (James Wan vindt hier niets nieuws uit), maar het overgrote deel van de bioscoopbezoeker zal hiervan gegarandeerd rillingen krijgen, en weggedoken in hun stoel zitten tot de eindcredits verschijnen, die overigens heel knap in elkaar zijn gestoken. Van mijn part mochten ze gerust als begincredits fungeren, maar de keuze van Wan om de generiek achter de film te plaatsen is uiteraard een slimme keuze. Deze prent voelt in het begin aan als een drama, en geen horror, en net deze graad van realisme zorgt ervoor dat ook maar het simpelste handengeklap ons de stuipen op het lijf jaagt.

    the conjuring,james wan,insidious,vera farmiga,patrick wilson,lili taylor,ron livingston,chad hayes,carey hayes,house of wax,the reaping,shanley caswell,hayley mcfarland,joey king,mackenzie foy,kyla deaver,joseph bishara,the exorcist,the innocents,poltergeist

    Volgendeweek op 18 december 2013 komt The Conjuring op Blu-ray. Op de schijf staan interessante documentaires over het echte koppel, maar ook een making-off filmpje. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, maar al bij al toch een exemplaar die niet mag ontbreken aan de collectie. The Conjurong is niet alleen één van de beste bovennatuurlijke horrorfilms van de afgelopen jaren - het mag gerust naast films als The Innocents (1973), The Exorcist (1973) en Poltergeist (1973) staan als één van de meer memorabele filmische uitstapjes in de paranormale wereld.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 15 december 2013

    ***Related Posts***
    07/07/2013: The Conjuring trailer
    02/04/2011: Insidious review
    12/08/2004: Saw review

  • Furious 6 (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Universal mag zich dan wel op glas ijs bevinden met Ronin 47, één franchise waar gigantisch veel geld mee wordt opgeschept is en blijft de Fast and Furious franchise, en de recente Furious 6 (2013) van Justin Lin (poster) heeft zelfs de grootste box-office recette gerealiseerd uit de reeks. Met een productiebudget van 160 miljoen dollar heeft de film 741 miljoen dollar opgebracht en wordt meteen de tweede meest succesvolle film van 2013, na Iron Man 3 (2013).

    fast and furious,furious 6,fast five,vin diesel,justin lin,paul walker,luke evans,michelle rodriguez,dwayne johnson,chris morgan,the fast and the furious tokyo drift,the fast and the furious 7,jason statham,james wan,highlander,gina carano,elsa pataky,sung kang,tyrese gibson,jordana brewster,ludacris

    Ik was geen al te grote fan van de eerste Fast & Furious trilogie, maar wat de makers met de laatste 3 films hebben aangevangen is toch wel indrukwekkend. De chronologie en de titels van de verschillende films is wel wat n’importe quoi; het begon allemaal met The Fast and the Furious (2001), nadien kwam 2 Fast 2 Furious (2003) en vervolgde met The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), wat uiteindelijk de laatste film is van de 6 films. Fast and Furious (2009), Fast Five (2011) en deze Furious 6 (2013) zijn prequels op Tokyo Drift, wat naar mijn mening toch uit de reeks.

    Korte inhoud: Na hun indrukwekkende heist in Rio de Janeiro hebben Dom (Vin Diesel), Brian (Paul Walker) en de rest van het team zo’n $100 miljoen overgehouden. Ze zijn echter nog steeds voortvluchtig en wonen nu verspreid over de gehele wereld. Hobbs (Dwayne Johnson) is een internationale criminele organisatie op het spoor onder leiding van Owen Shaw (Luke Evans). Wanneer Hobbs ontdekt dat Dom’s doodgewaande ex-vriendin Letty (Michelle Rodriguez) de rechterhand is van Shaw, roept hij de hulp in van Dom en zijn team. Ze reizen af naar Europa om in de straten van Londen de strijd aan te gaan met deze meedogenloze criminelen.

    En ik heb evenveel genoten van deze prent als van de vorige Fast Five (2011), en vreemd genoeg lijkt deze franchise maar niet zonder benzine te vallen. Ja het is een popcorn actiefilm met een halfbakken plot, snelle wagens en ietwat goedkope one-liners (ik herken meteen het werk van scenarist Chris Morgan), maar je kunt niet zeggen dat het verveelt (ook al mochten ze er gerust 20 minuten van hebben ingekort). En als het op popcorn aankomt kan ik eigenlijk nog meer genieten van een Pacific Rim (2013), maar deze popcorn is gemakkelijk te verteren en meer toegankelijk voor een groter publiek. Om maar te zeggen dat een gewone werkende ziel, met nul cinema-ervaring, hier meteen mee weg is. Je hebt hier geen initiatie in filmconventies van doen om hiervan te genieten. Meer nog, je hebt zelfs geen voorkennis nodig uit de vorige films.

    Wat is dan het geheim van deze kip met gouden turbo-eieren? Heel simpel, het is een franchise die het fenomeen van de auto heeft heruitgevonden. De auto is iets was ons leven dermate heeft beïnvloed dat we er moeilijk onberoerd bij blijven, tenzij je principieel de auto uit je leven wil bannen. Het speelt meteen in op de gevoelens die wij (de jongens toch) koesterden, toen we in onze jeugdjaren met autootjes aan het spelen waren. Maar ook later wanneer we interesse kregen in de mechaniek van voertuigen, hun cilinderinhoud en hun velgen. Daarnaast heeft de auto ook een psychologische dimensie. De auto staat niet alleen symbool voor snelheid, kracht en zelfs seks, maar bovenal onze vrijheid. Bij vele mensen is de wagen zelfs een verlengstuk van hun eigen personae, die hun kwaliteiten in de verf moeten zetten of net hun tekortkomingen moet compenseren. De Fast & Furious films brengen dit universum dan ook nog eens in een soort escapistische dimensie met illegale straatraces tussen design sportwagens, gooien er nog wat knappe wijven bovenop en stoere, gespierde binken, en pakken alles in met een afgelikte fotografie. Dus ook al ben je geen fan van dit lichtvoetig zomerblockbuster-vertier, kan je niet anders dan respect hebben voor het geslaagde business-model.

    Hoeveel franchisen ken jij waarvan de kwaliteit van de sequels evenredig blijft stijgen naarmate het sequel nummer vordert? Meer nog, na de wat tegenvallende The Fast and the Furious: Tokyo Drift (2006), ook al van Justin Lin, dacht niemand dat er nog een vervolg zou komen. En kijk, hier hebben we binnenkort zelfs een Fast and Furious 7 (2014).

    The Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated picture
    The Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated pictureThe Fast and the Furious 6 review animated picture

    Een ding is zeker, Justin Lin is gegroeid als actie regisseur, een kunst waarover critici vaak smalend op reageren. En toch zijn de echte talentvolle actie-regisseur à la John Woo niet zo talrijk. Hij heeft de timing perfect onder controle en hij verliest nooit zijn oog op zijn karakter. Ook al heeft hij scenariowijs niet veel om mee te werken, levert hij datgene naar wat zijn publiek snakt: glimmende rollercoaster actie. Het is nog allemaal niet zeker, maar het zou kunnen dat hij de Highlander (2014) remake zal regisseren. Ik ben benieuwd of hij dezelfde flair kan steken in zwaardvechten als dat hij weet te steken in car races. Deel 7 zal geregisseerd worden door James Wan (Saw, Insidious) en voor deze nieuwe vervolgfilm brengen ze zelfs the transporter Jason Statham in het verhaal (die in deze film een kleine cameo-rol heeft als de broer van de villain - beste post-credits scene ooit, wat mij betreft!), en dit zou tevens de eerste sequel moeten zijn die een vervolg is op Tokio Drift. Ook Djimon Hounsou heeft getekend voor deelname aan de film die zou plaats vinden in Los Angeles, Tokyo, Dubai, Atlanta, en Toronto.

     

    In de film is er ook nog een leuke rol weggelegd voor MMA-fighter Gina Carano, en uit de vorige films hebben we nog steeds Elsa Pataky, Gal Gadot, Sung Kang,Tyrese Gibson, Jordana Brewster en Ludacris.

    Maar het succes van de franchise is niet enkel te wijten aan de auto of de regisseur, maar zeker ook aan Vin Diesel, die naast zijn gespierd acteerwerk ook zijn brede schouders onder het project heeft gestoken als producer. Vin Diesel was niet te zien in de sequel en had slechts een kleine cameo-rol in de derde film, maar sinds sinds Fast and Furious 4 zijn het zijn films geworden. In plaats van mussle-car-pissing-contests werden het overheerlijke heistfilms. En ze zullen er mee doorgaan zolang de films geld opbrengen…en dan gaan ze het gehele zootje rebooten. De toekomst van Universal is dus verzekerd.

    De Blu-ray die op 25 september 2013 in de winkelrekken ligt, ontgoochelt voor geen seconde. Niet alleen heb je een audio-commentaar van de regisseur over de gehele film, maar ook tal van behind the scenes filmpjes met acteurs en de regisseur die ons alles leren over de filmproductie. Eén van de meest interessante weetjes wat dat de scène op de snelweg in Spanje eigenlijk op een later stadium werd beslist, nadat de ordediensten in Londen niet zo tuk waren op een achtervolgingsscène met een tank in de binnenstad. Waar ze dan blijkbaar wel geen moeite mee hadden was een race met verschillende F1 sportwagens met een opschep-constructie waarbij politievoertuigen in de lucht werden gekieperd. Ze zullen zich in ieder geval niet beklagen want de beelden van Londen zien er prachtig uit. Nu uitkijken naar deel 7.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 13 september 2013

    ***Related Posts***
    19/03/2015: Fast & Furious 7 review
    05/02/2015: Een eerste blik op Fast & Furious 7
    01/12/2013: Paul Walker overleden
    28/09/2011: Fast Five review
    02/05/2011: Fast Five plundert de box-office
    07/02/2011: Dwayne Johnson in vendetta-stijl in Faster
    02/04/2009: Fast and Furious blu-ray tripack
    26/08/2008: Fast & Furious teaser trailer
    13/06/2005: Fast and Furious 3 in de startblokken

     

    *** Furious 6 trailer ***

  • James Wan brengt instant horrorklassieker met The Conjuring

    Pin it!

    Regisseur James Wan (Saw, Insidious) gaat op zijn elan verder om het publiek de stuipen op het lijf te jagen. Deze keer pakt hij uit met de haunted house horrorfilm The Conjuring (2013). Deze sensationele old school horrorprent wordt nu al beschouwd als het beste in zijn soort en gezien als een instant klassieker, een beetje zoals dat al het geval was met de uitstekende Stoker (2013) van Chan-wook Park.

    The Conjuring,james wan,Patrick Wilson,Vera Farmiga,Lili Taylor,Ron Livingston,horror,Carey Hayes,Chad Hayes,Insidious 2

    Korte inhoud: Ed (Patrick Wilson) en Lorraine Warren (Vera Farmiga) zijn twee beruchte paranormale onderzoekers die het land doorkruisen met hun verhalen over verschillende spookhuizen waar ze over de vloer zijn geweest. Op een dag wordt hun hulp ingeroepen door het koppel Carolyn Perron (Lili Taylor) en Roger Perron (Ron Livingston), die geterroriseerd worden op hun afgelegen boerderij door een duistere en kwaadaardige geest. Niets kan hun echter voorbereiden op de duivelse gruwel die ze er zullen aantreffen.

    Regisseur Wan was in ieder geval een beetje op zoek naar wat hij wou doen na het succes van zijn Saw (2004). Hij was niet overtuigend met zijn Dead Silence (2007) en de vendetta-film Death Sentence (2007) leek minder zijn ding te zijn. Maar met Insidious kwam hij weer op de voorgrond en hier ontpopt hij zich blijkbaar tot een respectabele en talentvolle filmmaker, waar niet meteen het ettiquet wordt opgeplakt van de man die het Saw fenomeen heeft opgestart.

    En na het zien van de eerste beelden van Insidious: Chapter 2 (2013) (zie hier de trailer) lijkt hij zich echt wel te ontpoppen tot de nieuwe horrorkoning. Hij lijkt de regisseur te zijn die terreur kan zaaien met zijn films zonder de gemakkelijke weg te kiezen van de gore en de serial killers of nog opnieuw uit te pakken met een found footage film. Maar laten we eerlijk zijn, hij heeft hier niets nieuws uitgevonden, maar is wel in staat om het beste uit het genre te puren. Het is ook een regisseur die met acteurs overweg kan en zijn acteursregie is dan ook spot-on. Er is hier geen plaats voor acteurs die het faken of de scream queen award willen winnen, en dat is op zich wel een opluchting en het resultaat is des te aangrijpender.

    Maar een geslaagde horrorfilm kan best gebruik maken van een goed script, en dit is afkomstig van de tweelingbroers Chad en Carey Hayes, een duo die in het verleden eigenlijk niet al teveel hoogvliegers hebben geschreven (House of wax, the Reaping, Whiteout). Maar hier hebben ze blijkbaar een regisseur kunnen strikken die ook goeie horrorprent kan afleveren. De film is ook gebaseerd op waar gebeurde verhalen afkomstig van de paranormale onderzoekers Edward Warren Miney en Lorraine Warren die sinds de jaren 50 actief op zoek waren naar spoken. The Conjuring komt bij ons uit op 11 september 2013. Een maand later op 2 oktober 2013 komt Insidious: Chapter 2 bij ons in de zalen.

    *** The Conjuring trailer ***

  • Insidious (2010) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het Brussels Internationaal Filmfestival van de Fantastische Film staat voor de deur, en wat beter om ons op te warmen met een bovennatuurlijke low-budget horrorprent van de maker van de eerste Saw (2004) film, de Maleisisch cineast James Wan. De film is gemaakt met een budget van 1,5 miljoen dollar, dat is zowat het gemiddelde budget van een Belgische langspeelfilm, maar ik vermoed dat deze horrorpent zijn productiebudget wel eens x 100 zou kunnen worden aan de box-office.

    insidious_2010_blu-ray.jpg

    Ik was zelfs toen niet echt onder de indruk van James Wan vorige films, en nog minder van die ontelbare Saw vervolgfilms, maar het blijft wel guilty pleasure. En dat kan waarschijnlijk ook gezegd worden van Insidious (2004), maar dan wel heel knap gemaakt. Had de tweede helft van de film zo sterk geweest als zijn eerste helft, dan hadden we hier te maken met een instant klassieker.

    Korte inhoud: Josh (Patrick Wilson) en Renai (Rose Byrne) zijn een gelukkig koppel met kinderen dat verhuist naar een nieuwe woning. Maar zo te zien is het huis niet meteen opgezet met de komst van de nieuwe familie, en er gebeuren vreemde en angstaanjagende dingen die allemaal betrekking schijnen te hebben met hun jonge zoon Dalton (Ty Simpkins).

    Het verhaal begint zich te ontrollen wanneer op een goede morgen het zoontje van het jonge koppel niet meer uit zijn coma geraakt. De dokters hebben geen flauw idee hoe deze jongen in een coma is geraakt. Maar de moeder vermoed dat het iets te maken heeft met de bizarre zaken die er gebeuren in het huis. En wat volgt is een angstaanjagend poltergeist-verhaaltje waarin het koppel wordt opgejaagd door demonische geesten, geheel in de sfeer van The Exorcist en The Evil Dead. Ik weet het, qua verhaal hebben we hier te maken met een standaard haunted house film, maar wat deze film anders maakt dan al die andere films, is dat Wan zijn publiek op een heel doeltreffende manier weer te benaderen. De film moet het niet hebben van goedkoope gore elementen, maar bouwt alles heel natuurlijk op zodat we ons ongemakkelijk beginnen te voelen bij het eerste gekraak van de houten vloer.

    Wan is niet een regisseur zoals William Friedkin die ons de stuipen op het lijf kan jagen met non-stop terreur, of een Sam Raimi die het genre nog kan heruitvinden, maar James Wan kent het genre binnenstebuiten. Het blijft misschien allemaal wel wat tam en oppervlakkig, maar het is beloftevol voor de toekomst. Wan probeert net zoals een Raimi de humor te mixen met de horror, maar is hierin een stuk minder succesvol. Je weet bij momenten niet of je nu moet gruwelen of lachen, en dat is meestal een slecht teken bij een dergelijke film.

    Insidious heeft zijn momenten. Er zitten voldoende schrikmomenten in om hier toch wel plezier aan te beleven, en dit zelfs voor een PG-13 prent. De film komt bij ons uit op 4 mei 2011, hoewel je deze eigenlijk evengoed kan zien op dvd, op een nachtelijk uurtje wel te verstaan.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 2 april 2011

     

    *** Insidious trailer ***

  • Death Sentence met Kevin Bacon

    Pin it!

    Om op één van de commentaren te antwoorden op de post van Sly's volgende prent, neen Death Sentence (2007) is geen remake van Death Wish (1974), maar wel gebaseerd op één van de werken van de auteur van Death Wish, Brian Garfield.

    Death Sentence

    Het is één van de zoveelste films dit jaar waar we iemand zien die het heft in eigen handen neemt (cf. The Brave One, Gone Baby Gone, Death Proof,…). Het plot nodigt uit op genoeg bloedvergieten en thriller-sequenties dat de vigilantefilm zowat is uitgegroeid tot een apart genre, zeker met films als Taxi Driver, Falling Down, The Punisher,…. De regisseur van dienst is de Saw-regisseur James Wan, die na zijn ontgoochelende Dead Silence (2007) even afstand neemt van het horrorgenre.

    Korte inhoud: Nick Hume (Kevin Bacon) is een brave verzekeringsagent met een leuk gezinnetje. Maar het mooie leventje wordt omver geworpen wanneer Nick en zijn zoon Brendan (Stuart Lafferty) na een honkbalwedstrijd betrokken raken bij een overval op een tankstation. Nick ziet zijn zoon voor zijn ogen vermoord worden door een groep overvallers en blijft gebroken achter. Pas in de rechtzaal, als het tot hem doordringt dat de opgepakte dader er met een paar jaar cel vanaf gaat komen, maakt troosteloosheid plaats voor grenzeloze vendetta-gevoelens. Tot ontzetting van zijn vrouw Helen (Kelly Preston) zorgt hij ervoor dat de knul wordt vrijgelaten en besluit hij het recht in eigen hand te nemen. Maar heeft Nick er rekening mee gehouden dat de gangsters dat niet onbeantwoord kunnen laten en kan hij zijn rol als beschermer van zijn gezin volhouden tegen het keiharde tuig waar hij tegenover komt te staan…?

    De trailer van de film onthult een prent die teruggrijpt naar de gitzwarte politiefilms uit de jaren ’70 - begin ’80, en is zeker ook beïnvloed door de comic-adaptaties uit recente jaren. Death Sentence doet trouwens een beetje denken aan Rolling Thunder (1977), een thriller naar een verhaal van Paul Schrader, met William Devane als oorlogsheld die overvallen wordt door een bende. Tijdens een roofmoord, doden ze zijn vrouw en zoon, en verbrijzelen de criminelen zijn hand. Maar de oorlogsheld slaat hoe dan ook hard terug.

    003 001 002

    Verwacht u maar aan een reeks heftige geweldsscène en een anti-held die zijn innerlijke demonen de vrije loop laat. Of we Kevin Bacon nu zielig moeten vinden of hem juist aanmoedigen als wraakengel, zal het dilemma worden van de film. Maar kunnen we de film genoeg au serieux nemen met een komiek als John Goodman als wapenhandelaar? Een goed regisseur herken je door zijn scherpe oog voor talent, zeker wat betreft zijn acteurs. De keuze van James Wan om Cary Elwes in Saw (2004) blijft voor mij één van de meest betreurenswaardige casting beslissingen van de laatste jaren. Dit soort “luchtige” acteurs vloeken in dergelijke prenten. Ik ben trouwens niet zeker dat Kevin Bacon de perfecte cast is voor een dergelijke rol. Het emotionele component zal hij wel onder de knie krijgen, maar ik heb altijd al moeite gehad met Bacon te zien als meedogenloze moordenaar. Ben benieuwd naar zijn release op 26 december 2007.

    ***Related Post***
    07/11/2007: Death Wish remake

  • Saw II (2005) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Saw (2004) werd gemaakt voor amper 1,2 miljoen dollar en bracht maar liefst 55 miljoen op. Een sequel was dus onvermijdbaar en een dik jaar later was het al zover. Voor Saw II (2005) werd het budget opgetrokken tot 4 miljoen en de inkomsten stegen gelijkaardig tot meer dan 87 miljoen. Allemaal goed en wel natuurlijk, maar is Saw II ook een goede film?

    saw_2_2005_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De beruchte seriemoordenaar Jigsaw (Tobin Bell) is terug. Deze keer heeft hij acht vreemdelingen opgesloten in een huis. Daarbij is de zoon van detective Eric Matthews (Donnie Wahlberg) die daarom alles op alles moet zetten om de locatie van het huis te achterhalen. De acht weten niet wat hun gemeenschappelijke connectie is en moeten hun krachten bundelen om te kunnen ontsnappen. Ondertussen ademen ze wel een dodelijk zenuwgas in, wat hun maar twee uur de tijd geeft om te ontsnappen.

    Saw II is in ieder geval geen slechte film en in het hedendaagse horrorgenre is het zelfs één van de betere en originele films. Maar het niveau van de eerste Saw haalt deze sequel toch niet. Het nieuwe van de verknipte spelletjes van Jigsaw is er natuurlijk af en dus moeten de makers op zoek gaan naar nieuwe invalshoeken en ideeën. Op Jigsaw na sneuvelden ook alle hoofdpersonages in het eerste deel dus een volledig nieuwe cast dient zich aan in Saw II.

    Alleen Tobin Bell overleefde de slachting van deel 1, wat niet zo verwonderlijk is aangezien hij de seriemoordenaar Jigsaw speelt. In het begin van Saw II laat Jigsaw zich vrijwillig oppakken door detective Matthews. Maar natuurlijk heeft hij nog een aantal verrassingen achter de hand. Doordat Jigsaw zich al snel laat arresteren, krijg je een andere invalshoek dan in Saw. Afwisselend wordt er geswitcht tussen Jigsaw en Matthews enerzijds en de acht in het huis anderzijds. Het haalt wel een beetje de vaart en spanning uit de film, maar het is niet eens zo slecht bedacht.

    Saw eindigde met serieuze verrassing en ook Saw II probeert dit te doen. Helaas is het wel redelijk duidelijk waar Saw II naartoe wil als je ook deel 1 gezien hebt. De personages in Saw II gedragen zich als 'kiekens zonder kop' en in plaats van samen te werken, werken ze elkaar tegen en moorden ze elkaar uit. Zo ontsnap je natuurlijk nooit aan een sadistische moordenaar die alles tot in de perfectie plant. En moesten ze een beetje nagedacht hebben, hadden ze het hele spel wel doorgehad.

    saw,saw 2,tobin bell,donnie wahlberg,leigh whannell,darren lynn bousman,saw 3,james wan,erik knudsen,beverley mitchell,emmanuelle vaugier,shawnee smith,dina meyersaw,saw 2,tobin bell,donnie wahlberg,leigh whannell,darren lynn bousman,saw 3,james wan,erik knudsen,beverley mitchell,emmanuelle vaugier,shawnee smith,dina meyersaw,saw 2,tobin bell,donnie wahlberg,leigh whannell,darren lynn bousman,saw 3,james wan,erik knudsen,beverley mitchell,emmanuelle vaugier,shawnee smith,dina meyer
    © 2005 Lions Gate Entertainment Inc.

    Fans van rondvliegende ledematen, bloed, injectienaalden, ovens en uiteenspattende hersenen kunnen met deze Saw weer helemaal uit de bol gaan. De gruwelheden zijn nog bloederiger dan in deel 1 en de makers hebben duidelijk niet op een zakje nepbloed meer of minder gekeken. Maar op de indrukwekkend bloedstollende openingsscène na, is het vrijwel allemaal weggegooid nepbloed. Leuk is wel dat op het einde van Saw II de personages belanden in de kamer waar Saw zich afspeelde.

    Het grote minpunt van Saw waren de gebrekkige acteerprestaties en in Saw II is dit euvel een beetje opgelost. Donnie Wahlberg is de bekendste naam uit de cast en eigenlijk ook alleen maar omdat hij de broer is van Mark Wahlberg en ooit in 'New Kids on the Block' zat. Maar het acteren is niet meer zo stroef en houterig als in deel 1. Onder de acteurs zien we ook vertolkingen van Dina Meyer, Shawnee Smith, Emmanuelle Vaugier, Beverley Mitchell en Erik Knudsen. Het scenario is opnieuw geschreven door Leigh Whannell. Darren Lynn Bousman neemt deze keer de regie over van James Wan.

    saw,saw 2,tobin bell,donnie wahlberg,leigh whannell,darren lynn bousman,saw 3,james wan,erik knudsen,beverley mitchell,emmanuelle vaugier,shawnee smith,dina meyersaw,saw 2,tobin bell,donnie wahlberg,leigh whannell,darren lynn bousman,saw 3,james wan,erik knudsen,beverley mitchell,emmanuelle vaugier,shawnee smith,dina meyersaw,saw 2,tobin bell,donnie wahlberg,leigh whannell,darren lynn bousman,saw 3,james wan,erik knudsen,beverley mitchell,emmanuelle vaugier,shawnee smith,dina meyer
    © 2005 Lions Gate Entertainment Inc.

    Saw II haalt niet het niveau van zijn voorganger, maar is al bij al nog best een aardige film. Ondertussen is men al bezig met de opnames van Saw III (2006) en die zou rond Halloween 2006 moeten uitkomen. Maar ik vrees dat in deel 3 de spelletjes van Jigsaw wel eens dik afgezaagd zouden kunnen zijn.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 31 mei 2006

  • Saw (2004) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we konden genieten van een echte thriller/horror film van de eenvoud van een George Romero, de naïviteit van een Roger Corman en het sadisme van een Tobe Hooper. We hebben ondertussen al remake van Hooper's The Texas Chainsaw Massacre, "but in the end, it's all too slick to be scary." Waar zijn die films zoals Suspiria en Tenebre van Dario Argento, of John Schlesinger’s The Believers? Ondertussen zullen we het moeten stellen met Saw (2004) van James Wan.

    saw,2004,james wan,cary elwes,leigh whannell,danny glover,ken leung,dina meyer,michael emerson,monica potter,makenzie vega,jigsaw

    Korte inhoud: Vastgekluisterd in een oud toiletvertrek ontwaken Dr. Gordon (Cary Elwes) en Adam (Leigh Whannell) naast een lichaam drijvend op een plas bloed met een taperecorder in de ene hand en een pistool in de andere. Ze kennen elkaar niet en weten ook niet hoe ze in deze hel zijn terecht gekomen.

    Adam vindt in zijn broekzak een tape met daarop de tekst play me. Een zelfde tape vindt Gordon, met daarbij nog een sleuteltje. Ondanks zijn onmogelijke positie weet Adam de taperecorder van de dode man te pakken. Als ze hun tapes afspelen is de boodschap alles behalve geruststellend. Adam wordt gewaarschuwd voor zijn naderende dood en Gordon krijgt de opdracht Adam vóór 18.00u te vermoorden. Zo niet, zullen zijn vrouw en dochter sterven. De twee gevangen mannen zitten als labo-ratten radeloos op elkaar te staren. Langzaam maar zeker komen de herinneren terug van hoe ze in het toiletgebouw zijn geraakt. Er is kennelijk sprake van een minutieus geënsceneerde situatie. Op zoek naar mogelijkheden om zich te bevrijden, vinden ze twee ijzerzagen. Niet geschikt voor het doorzagen van hun kettingen… Het sleuteltje van Gordon is goed voor een kistje met mobiele telefoon. Helaas is deze slechts bestemd voor inkomende gesprekken.

    Dit macabere spel is het werk van een gezochte seriemoordenaar. Ooit was hij bijna gepakt door detective David Tapp (Danny Glover), die daarbij zijn partner verloor. Met volle overgave probeert hij alsnog de jigsaw van de seriemoordenaar te doorgronden. De uren verstrijken, zonder enige verbetering. De 18.00u nadert en er moet iets gebeuren. Gordon gaat tot het uiterste om zijn vrouw en dochter te redden. Misschien kan het ijzerzaagje maar beter gebruikt worden om door vlees en bot te snijden…

    Saw is geen kost voor op de nuchtere maag, maar is niet zo grafisch als andere voorbeelden uit het horrorgenre. Het is niet zozeer het vloeien van het bloed die van enig belang is in de film, dan wel de macabere en ingenieuze mise-en-scène die de sadistische en perverse seriemoordenaar voor zijn slachtoffers heeft bedacht. Het had een uitstekende horror kunnen worden met een andere cast en met iets betere acteursregie. Visueel zit de film goed in elkaar, maar op vlak van verhaal is het niet meteen een se7en. Saw is de debuutfilm van James Wan en deed me een beetje denken aan Cube, maar zonder het science-fiction aspects en met iets meer verscheurd vlees in de goeie traditie van de Spaanse Inquisitie. Bon appetit!

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 12 augustus 2004

     

    *** Saw trailer ***