james franco

  • Why Him? (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Why Him? (2016) ... eigenlijk had deze film "Why was this film ever made?" moeten heten, want tot op vandaag heb ik geen idee hoe John Hamburg zijn script heeft kunnen verfilmen.

    why_him_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Tijdens de vakantie bezoekt de overbezorgde, maar liefhebbende vader Ned Fleming (Bryan Cranston) en vrouw Barb (Megan Mullally), hun dochter Stephanie (Zoey Deutch) in Stanford. Daar ontmoet hij zijn grootste nachtmerrie, namelijk de lompe, maar goedhartige dot com miljonair Laird Mayhew (James Franco). Ned is ervan overtuigd dat de grofgebekte Laird absoluut geen match is voor zijn dochter. De eenzijdige rivaliteit en stress neemt toe wanneer Ned erachter komt dat Laird haar ten huwelijk wil vragen.

    De regisseur is wel geen nobele onbekende. De man heeft zijn pluimen verdiend met het script van Meet the Parents en heeft ook de degelijke Ben Stiller komedie Along Came Polly (2004) geregisseerd. Deze film heeft trouwens heel veel weg van Meet the Parents, in die zin dat het nu 'the parents' zijn die de toekomstige schoonzoon komen ontmoeten en dat zij "de normale mensen" zijn. Maar in principe hebben we hier te maken met een gelijkaardige formule. Spijtig genoeg, James Franco is Ben Stiller en Bryan Cranston is Robert De Niro niet en de humor is niet altijd van de partij.

    James Franco is geen slecht acteur en ik vond hem schitterend in de komedie The Interview (2014), maar hier biedt het script net te weinig materiaal om compleet van de grond te komen. Het weerwerk tussen de kalme Bryan Cranston en de over-the-top spelende Franco had voldoende munitie moeten bieden voor een spervuur aan grappen, maar ik heb in die 111 minuten hoogstens drie keer moeten lachen en ik kan me niet meer herinneren waarom. Bryan Cranston en de jonge Griffin Gluck hadden nog de beste lijnen, en waren betrokken bij de grappigste momenten. James Franco moet tevens eens gaan beseffen dat hij niet elke komische rol kan spelen als zijn personage in Pineapple Express (2008). Het personage mocht excentriek zijn, daarom was het niet nodig om hem ook dom en vulgair te maken. Hij blinkt uit in grof taalgebruik en onvolwassenheid.

    why_him_2016_pic01.jpgwhy_him_2016_pic02.jpgwhy_him_2016_pic03.jpg
    why_him_2016_pic04.jpgwhy_him_2016_pic05.jpgwhy_him_2016_pic06.jpg
    © 2016 Twentieth Century Fox Home Entertainment, LLC

    De premisse is op zich interessant voor een komedie. Bryan Cranston is altijd geweldig en Griffin Gluck was de ontdekking van deze prent. Why Him? heeft dus zeker zijn momenten, maar elke keer als je denkt dat ze goed bezig zijn, verschijnt Franco om alles naar beneden te halen. Het grootste probleem is echter het script die met zijn seks en pipi-kaka humor eigenlijk zijn lat wel heel laag had gelegd. En veel van het verhaal is vulsel om te komen tot een deftige duurtijd.

    Er zit ook een vette knipoog in naar Pink Panther waarin Franco op bepaalde momenten wordt aangevallen door zijn hulpje, die uiteraard verwijst naar Inspecteur Jacques Clouseau en zijn hulpje Cato. Vreemd genoeg heeft deze computer-nerd en zijn hulp Gustav (Keegan-Michael Key) nog nooit gehoord van Pink Panther. En om het geheel nog wat op te fleuren werden ook de bandleden van KISS opgevoerd (Gene Simmons en Paul Stanley) in een optreden waar je plaatsvervangende schaamte voor krijgt.

    why_him_2016_pic04.jpgwhy_him_2016_pic05.jpgwhy_him_2016_pic06.jpg
    © 2016 Twentieth Century Fox Home Entertainment, LLC

    De Blu-ray van Why Him? komt uit op 10 mei 2017 en bevat bijna een uur aan extra's waaronder hilarische bloopers, verwijderde scènes en audiocommentaar van regisseur en schrijver John Hamburg, schrijver Ian Helfer en editor William Kerr. Hieronder vinden jullie de trailer met zowat alle beste momenten van de film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 20 april 2017

     

    *** Why Him? trailer ***

  • Grave en Goat, twee studentendoop films in de aanbieding

    Pin it!

    Een aantal onder jullie zal nog wel Ad Fundum (1993) kennen van Erik Van Looy over een uit de hand gelopen studentendoop. Wel, met het universitaire nieuwe jaar die voor de deur staat komen er twee studentendoop films uit. De eerste is de Frans/Belgische horrorfilm Grave (1916) van Julia Ducournau over een vegetarisch meisje die gedwongen wordt om rauw vlees te eten en daardoor een lugubere vleesetende stoornis ontwikkeld.

    goat_2016_poster.jpgraw_grave_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Iedereen in Justine's familie is dierenarts en vegetariër. Op haar zestiende is ze een briljante en veelbelovende studente. Als Justine (Garance Marillier) begint aan haar opleiding als dierenarts, betreedt ze een decadente, genadeloze en gevaarlijk verleidelijke wereld. Tijdens de eerste week van ontgroeningsrituelen probeert ze zich koste wat kost aan te passen, ook al dwaalt ze af van haar familieprincipes, wanneer ze voor de eerste keer rauw vlees eet. Maar er wachten nog meer verschrikkingen.

    Dit was de film waarbij verschillende mensen zouden zijn flauwgevallen op het filmfestival in Toronto. De bioscoopuitbater zou zelfs een ziekenwagen hebben doen aanrukken (promostunt of niet, ik laat het in het midden). Grave (ook bekend als Raw.) is het regiedebuut van de Franse Julia Ducournau en meteen maakt ze veel indruk. Wij hebben de film nog niet gezien maar de trailer heeft in ieder geval iets Cronenberghs achtig en dat spreekt ons wel aan en het is alweer een tijdje geleden dat we een geslaagde kannibalen-film hebben gezien. De film had een productiebudget van 3,5 miljoen euro, maar ik verwacht dat deze R-rated prent wel zijn geld zal terugwinnen. De marketing voor de film is wel ondermaats, en naast de flauwe trailer wacht ik nog steeds op een eerste trailer. Hier is in ieder geval wel een clip uit de film.

    goat_2016_pic01.jpgraw_grave_2016_pic01.jpg

    De andere film in de aanbieding is Goat (2016) van Andrew Neel. In tegenstelling tot Grave is deze film iets klassieker in zijn opzet maar daarom niet minder schokkend.

    Korte inhoud: Bijkomend van een angstaanjagende aanval schrijft een negentienjarige Brad (Ben Schnetzer) zich in op een hogere school, samen met zijn broer Brett (Nick Jonas). Ze zweren trouw aan de bijbehorende studentenvereniging Phi Sigma Mu, samen met roommate Will (Danny Flaherty). Daar komen ze al snel in aanvaring met Dixon (Jake Picking). Maar wat er uit naam van 'de broederschap' gebeurt zet de band tussen het tweetal enorm onder druk en test hun loyaliteit naar elkaar.

    Goat is de naam van een eed die studenten afleggen om zich toe te voegen aan een broederlijke orde. Het resultaat is een pamflet van misbruik en perversie, en het lijkt erop dat er vrijwel geen "normale" studenten in deze prent zitten. In de film is tevens ook een rol weggelegd voor James Franco. Het is op dit ogenblik nog niet zeker of Goat ooit bij ons zal uitkomen in de bioscoop. Daarnaast heeft Grave ook nog geen releasedatum verkregen.

     

    *** Goat trailer ***

  • Sacha Baron Cohen spreekt over zijn vertrek Freddy Mercury biopic

    Pin it!

    We weten eindelijk wat de grondreden was van het vertrek van Sacha Baron Cohen van de biopic over de Queen-zanger Freddie Mercury. Cohen was 6 jaar betrokken bij het project en leek echt wel veruit de meest geschikte acteur voor de rol, maar de andere bandleden hadden een compleet andere film in hun hoofd dan datgene wat Cohen wou vertellen.

    sacha_baron_cohen_by_joella_marano.jpg

    Cohen heeft in een radio interview met Howard Stern op SiriusXM zijn boekje geopend over de daadwerkelijke reden van zijn vertrek. De overige Queen-bandleden die aan het project verbonden zijn, wilden volgens de acteur een film maken waarin Freddie in het midden van de film sterft en voortborduurt op het leven van de overgebleven bandleden. "Ik snapte er niets van, wie zou een film willen afkijken waarin de hoofdrolspeler in het midden van de film sterft aan de gevolgen van aids om te weten wat er met de rest van de band gebeurd?", aldus Sacha Baron Cohen.

    De komiek is van mening dat de makers het extravagante leven van Freddie een beetje willen gaan verhullen. "Er gaan geweldige verhalen rond over Freddie! Die man was echt wild", laat Sasha weten. "Zo wordt er bijvoorbeeld gezegd dat hij wilde feesten gaf waarbij 'kleine mensen' met schalen vol coke op het hoofd rondliepen."

    Sacha is het dan ook roerend oneens met de makers maar begrijpt dat de band hun legendarische status wilt beschermen. "Brain May is een geweldige muzikant maar geen goede film producent." Cohen benadrukt tijdens het interview dat hij de band veel succes wenst met de biopic en dat hij uit het project stapte vanwege creatieve onenigheid.

    Ik vond het in ieder geval een spijtige zaak dat Cohen niet meer van de partij is, en hoop echt dat een slimme producer een alternatieve versie van de Queen-zanger uitbrengt mét Cohen in de hoofdrol. Ik ben er zeker van dat het veel succes zou hebben. Andere acteurs die misschien wel nog in aanmerking zouden kunnen komen zijn wat mij betreft James Franco of zelfs Sam Riley.

  • The Interview (2014) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er was heel wat te doen rond The Interview (2014) van Evan Goldberg en Seth Rogen. De film zet de grote leider Kim Jong-un te kakken en dat was blijkbaar aanstootgevend voor een handvol bekrompen Zuid-Koreaanse hackers.

    the_interview_2014_poster2.jpg

    Zij besloten om de film te gaan boycotten met enerzijds een cyber-attack bij Sony en anderzijds een terreurdreiging op bioscopen die de film zouden uitbrengen. Hoe zot kan een mens zijn!? Dit resulteerde in de beslissing om The Interview uit te brengen op YouTube. De film zelf is eigenlijk een niemendalletje, maar door het feit dat het zo'n nieuwsfeit is geworden is deze waarschijnlijk nu 10 keer meer bekeken.

    Korte inhoud: Dave Skylark (James Franco) is een succesvolle talkshowhost met zijn eigen late talkshow 'Skylark Tonight'. Het brein achter dit succes van Dave is de producer en tevens zijn beste vriend Aaron (Seth Rogen). Aaron, die altijd op zoek is naar een nieuwe uitdaging, weet voor Dave een interview te strikken met de geheimzinnige en hardvochtige dictator van nucleair bewapend Noord-Korea: Kim Jong-Un (Randall Park). Wanneer de twee zich voorbereiden op het vertrek naar Noord-Korea, worden ze benaderd door Agent Lacey (Lizzy Caplan) van de CIA met een plan om de dictator te vermoorden. Dave en Aaron accepteren de opdracht van de CIA, maar blijken nou niet bepaald moordmachines te zijn die de gevaarlijkste man op aarde kunnen ombrengen. Aaron lijkt zelfs een oogje te hebben op Sook (Diana Bang), één van de trouwe soldaten van Kim.

    Ja, het is pipi-kaka humor en lachen met seks, de Amerikaanse media en de Noord-Koreanen, maar het is een film met pit en ik heb er hoe dan ook van genoten. Het duo Rogen/Goldberg staat nog altijd garant voor overheerlijke foute humor over alle delicate onderwerpen, zoals kanker (50/50), het einde van de wereld (This Is the End), buren (Bad Neighbours) en teenagers (Superbad). Die twee gaan vaak op plaatsen waar anderen niet durven gaan en dat is meteen ook de charme van deze komediefilms. Met The Interview gaan ze nu naar een plek waar niet kan gaan en verdiepen zich in het fenomeen van de idolatrie en de beroemdheid.

    Het meest opvallende is het acteerwerk van de geflipte host gespeeld door James Franco, alsof de man staat de acteren op speed. Scenarist Dan Sterling heeft een uniek personage geschreven: een goed geluimd figuur, niet al te slim en met een beperkte kennis over wereldse zaken en gebruiken. Maar Dave Skylar slaagt er wel in om zijn gasten uit de biecht te laten spreken en weet waar zijn publiek op zit te wachten. Anderzijds tilt de vertolking van de dictator Kim de film naar een hoger niveau. Het is niet zomaar de geflipte dictator, maar wel een gevoelig wezen met een serieus vader-complex. Er wordt van hem verteld dat hij een meester manipulator is en met zijn spontane charme ontwapend hij ons ook meteen.

    the_interview_2014_review_pic01.jpgthe_interview_2014_review_pic02.jpgthe_interview_2014_review_pic03.jpg

    De grappen zijn niet altijd even doeltreffend, en zo is er in het midden van het verhaal even een flauwe passage. Naar het einde toe pikt de humor op het einde opnieuw met een heerlijke finale. Als het de bedoeling is van satire om te wijzen op de dwaasheid van de hedendaagse trends, dan brengt The Interview wel degelijk een sneer naar de oppervlakkigheid van de media en de megalomanie van de politiek. Rogen en Goldberg zijn misschien niet de meest fijnzinnige regisseurs, maar hun vrij roekeloze aanpak is verfrissend en je krijgt er maar geen genoeg van. Hier is trouwens de leuk geschifte filmposter.

    Op 24 juni 2015 is het zover en komt de Blu-ray en DVD uit van The Interview bij ons uit. Op de Blu-ray staan meer dan 90min bonusmateriaal met making-off filmpjes, gag-reel, maar ook verwijderde, uitgebreide en alternatieve scènes. Maar bovenal is er de zalige audio-commentaar van Seth en Evan.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 14 juni 2015

     

    ***Related Post***
    22/12/2014: The Interview wordt uitgebracht op You Tube voor 5,99 dollar
    15/12/2014: Angelina Jolie is een verwend nest, DiCaprio verachtelijk en Spectre script ontgoochelend
    22/06/2014: Kim Jong-Un veroordeelt The Interview met Set Rogen en James Franco

    ***The Interview trailer ***

  • Good People (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Natuurlijk weten we allemaal dat geld niet gelukkig maakt, maar het is toch wel bijzonder handig als je het kan uitgeven. Handig voor een goede film is dan weer een goed en geloofwaardig scenario en dat is wat Good People (2014) vooral mist. Deze film heeft een interessante cast en begint veelbelovend, maar verzandt al snel in clichés en ongeloofwaardigheid. Waarom denken filmmakers tegenwoordig zo vaak dat het publiek bestaat uit achterlijke debielen die niet zelfstandig kunnen nadenken?

    good_people_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het Amerikaanse koppel Anna (Kate Hudson) en Tom Wright (James Franco) heeft een statig herenhuis geërfd in Londen. Terwijl Tom de villa verbouwt en bewoonbaar maakt, huurt het stel een vervallen huis in Shepherds Bush. Anna weet echter niet dat Tom al veel meer centen heeft uitgegeven aan de renovatie van hun droomhuis dan hij durft te zeggen. En het koppel heeft het al zo moeilijk om de eindjes aan elkaar te knopen.

    Daarom verhuren ze sinds een paar maanden hun kelder aan de asociale Ben (Francis Magee). Wanneer deze op een dag zijn televisie te luid zet, gebruiken Tom en Anna hun sleutel om in zijn appartement te komen. Daar treffen ze niet alleen het lijk van Ben aan, maar ook een tas met daarin 220.000 Britse pond. Ze besluiten het geld te houden en het mondjesmaat uit te geven zodat dit geen argwaan wekt. Maar natuurlijk wil Khan (Omar Sy), de eigenaar van het, zo blijkt, drugsgeld, zijn centen terug en ook de politie krijgt reuk van de uitgaven van de Wrights.

    Zoals gezegd is Good People geen film die het moet hebben van zijn geloofwaardigheid. Tom heeft het huis geërfd van zijn tante, maar waarom de twee besluiten om te verhuizen naar Londen in plaats van het huis te verkopen, wordt niet uitgelegd. De twee hebben ook geen werk in Groot-Brittannië. Tom laat wel vallen dat hij een masterdiploma heeft, maar verdient de kost met hier en daar wat schilderklusjes. Anna hoopt dat hij daarmee genoeg verdient om een dure ivf-behandeling te financieren.

    good_people_2014_blu-ray_pic01.jpggood_people_2014_blu-ray_pic02.jpggood_people_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Op zich wens je het koppel wel financiële ademruimte en de twee lijken ook wel sympathiek genoeg om een beter leven te verdienen. Maar toch hadden beide hoofdpersonages een beetje dieper uitgewerkt kunnen worden en wat meer achtergrond kunnen krijgen. Kelly Masterson baseerde haar scenario op een boek van Marcus Sakey, maar kan de personages te weinig tot leven wekken.

    De vondst van de tas vol geld levert alvast een interessant moreel dilemma op: de tas houden of de politie waarschuwen? Hier lag dé kans om personages van vlees en bloed te creëren maar deze morele kwestie wordt heel snel van tafel geveegd. Tom is onmiddellijk voorstander om het geld te houden, Anna pruttelt een beetje tegen maar gaat uiteindelijk toch vrij snel overstag.

    Het loopt helemaal mis met de geloofwaardigheid van Good People wanneer Anna en Tom besluiten de tas te houden en vrijwel onmiddellijk de eigenaars en de politie hen op het spoor komen. Dat een doodgewoon koppel na één waarschuwing van een gevaarlijke drugsbaas nog steeds besluit niet naar de politie te gaan, doet de wenkbrauwen al fronsen. Maar dat de twee in een ware Home Alone-achtige eindscènes ook nog eens de talenten van MacGyver en Rambo bezitten is volstrekt ongeloofwaardig en deze scènes passen ook niet bij de eerder rustig kabbelende rest van de film.

    good_people_2014_blu-ray_pic04.jpggood_people_2014_blu-ray_pic05.jpggood_people_2014_blu-ray_pic06.jpg

    De Deense regisseur Henrik Ruben Genz draaide in zijn thuisland afleveringen van “The Bridge" en “The Killing", en ook in Good People weet hij aanvankelijk een beklemmende sfeer in een troosteloos deel van Londen op te roepen. Maar Genz weet niet voldoende vaart in de film te stoppen om er een boeiende en spannende actiefilm van te maken. En hij kan zijn acteurs ook niet optillen naar een hoger niveau.

    James Franco en Kate Hudson spelen te veel op de automatische piloot, en hoewel het altijd een plezier is om naar Tom Wilkinson te kijken, is zijn personage van politieman met een persoonlijke vendetta tegen drugsbaronnen, perfect inwisselbaar met eender welke andere politieman met karakterkop. Enkel Sam Spruell kan als de sadistische gangster Jack Witkowski zijn personage wat leven inblazen.

    Geld maakt niet gelukkig wil Good People ons leren. Wat ik vooral onthouden heb is dat goede mensen nog geen goede film maken. De extraloze Blu ray van Good People ligt inmiddels in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 22 mei 2015

     

    *** Good People trailer ***

  • Jonah Hill en James Franco in thriller True Story

    Pin it!

    Met namen als Jonah Hill en James Franco denk je meteen aan een komedie, maar True Story (2015), de debuutfilm van Rupert Goold, is wel degelijk een thriller gebaseerd op waar gebeurde feiten komende van de memoires van Michael Finkel. Memoires die ik de komende weken niet wil lezen om de afloop van de film voor mezelf niet te spoilen.

    true_story_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Michael Finkel (Jonah Hill) is een verslaggever van de New York Times die lijdt aan imagoschade. Wanneer hij Christian Longo (James Franco) ontmoet, een man die beschuldigd wordt van moord en de identiteit van Finkel heeft aangenomen, verandert zijn onderzoek in een onvergetelijk kat-en-muisspel.

    Naast de twee hoofdacteurs is het een leuk weerzien van Gretchen Mol in een langspeelfilm. Daarnaast zien we ook de Engelse Felicity Jones die de vriendin van Finkel speelt. En gezien we James Franco niet meteen zullen zien in The Interview (2014) is het uitkijken naar deze prent.

    Het verhaal lijkt in ieder geval voldoende intrigerend. Het lijkt wel of die twee compleet uit elkaar liggende figuren toch veel met elkaar gemeen hebben. Finkel verloor alle respect bij de New York Times als journalist terwijl Longo op de hielen werd gezeten door de FBI en uiteindelijk opgesloten. En dan is er die identiteitswissel, en voor je het weet zal Finkel proberen om de "waarheid" te achterhalen achter deze veroordeelde man.

    Het lijkt weer zo een Oscar-prent, maar dat is het toch niet gezien de film pas zal uitkomen na de deadline van de nominaties. Tot op vandaag hebben we nog geen releasedatum voor België. Ik hoop dat het er nog van komt, want blijkbaar zou de film in de States slechts een limited release krijgen. Begrijpen wie begrijpen kan...

    *** True Story trailer ***