james earl jones

  • Rogue One: A Star Wars Story (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film waar menig Star Wars fan op zat te wachten is uit op DVD en Blu-ray, en diegene die in Brussel resideerden konden de epische prent zelfs bewonderen in de gloednieuwe Kinepolis Imax zaal met zowaar hét meest performante beeld- en geluidssysteem op de markt. Deze Rogue One: A Star Wars Story (2016) is dan ook een film die jullie moeten ervaren op een 'gigantisch' scherm. In de review zitten wel een aantal spoilers, dus u weze gewaarschuwd mochten jullie de film nog niet hebben gezien.

    Rogue One,Gareth Edwards,Felicity Jones,Star Wars The Force Awakens,Greig Fraser,James Earl Jones,Daisy Ridley,Mads Mikkelsen,Ben Mendelsohn,Forest Whitaker,Riz Ahmed,Donnie Yen,Carrie Fisher,Peter Cushing

    Korte inhoud: De film speelt zich af voor Episode IV - A New Hope. Het Galactische Keizerrijk is bezig met de ontwikkeling van een Ster des Doods. Een groep rebellen zijn hiervan op de hoogte gekomen en besluiten om Jyn Erso (Felicity Jones), een beruchte criminele, in te schakelen om de plannen te stelen, voordat deze kan worden gebruikt om de heerschappij van de keizer af te dwingen.

    Laat ik meteen met de deur in huis vallen, de film 'ziet' er geweldig uit. Het heeft de look and feel van een echte Star Wars film, een beetje in de lijn van Star Wars: The Force Awakens (2015). Meer nog, ik vond de fotografie van Greig Fraser zelfs stukken beter in deze Star Wars. Het heeft een hogere graad van realisme, ook al zijn er momenten waar je de CGI pijnlijk voelt. De film leunt als geen ander dichter bij de originele trilogie dan alle andere recente Star Wars films. Ook de muziekscore is wat we verwachten van een Star Wars film.

    ***spoiler*** Een ander pluspunt van de film is dat we Darth Vader in actie zien (met de stem van James Earl Jones). En niet alleen in dialoog maar ook met zijn lightsaber (tevens het enige personage in de film met dergelijk wapen). Spijtig genoeg is zijn totale screentijd misschien 10 minuten van het 133 durende epos. Hoe dan ook, het is om van te smullen. Ook R2D2 en C3PO zijn te zien in een kleine cameorol ***end spoiler***,Mads Mikkelsen als de ingenieur van de Death Star en vader van Jyn Erso, de nieuwe hoofdfiguur die toch maar wat verbleekt in vergelijking met de smakelijke vertolking van Rey (Daisy Ridley). En dat brengt me dan tot het grootste pijnpunt van deze Rogue One ...

    Iedereen lijkt deze film te omschrijven als een soort 'spin-off', maar dat is het eigenlijk niet. Deze Rogue One is gewoon een prequel op de eerste Star Wars: A New Hope. Dus in principe zou deze film 'episode IV' moeten zijn. Maar dit even terzijde. Er zijn heel wat nieuwe personages en het in een film van 133 minuten kan niet elk personage even uitgediept worden. En dat is misschien het enige minpuntje. In de tweede helft van het verhaal missen we een beetje een emotionele band met de personages. Mochten er minder karakters zijn ben ik er zeker van dat we misschien net iets meer betrokken zouden zijn met hen.

    Ik had een hekel aan de prequels maar vond de originele trilogie van meesterwerk niveau (met uitzondering van The Return of the Jedi) Meer nog, ik was zelfs een fan van de nieuwe episode The Force Awakens met al zijn gebreken en nostalgische copy-paste verwijzingen uit de oudere films. Maar in The Force Awakens zat ik tenminste nog op het puntje van mijn stoel. In deze Rogue One vlieg je soms van de ene locatie naar de andere en het maakt je niet veel uit wat er gebeurt, want de personages hebben (1) niks te doen en (2) elkaar weinig te vertellen. De plot vat zich samen in één zin. De Empire heeft een Death Star ontwikkelt die planeten kan wegblazen en de Rebels proberen de plannen van deze ster te vinden met mogelijks een manier om het schip te vernietigen. Om die 133 minuten te vullen krijg je een resem scènes met ontmoetingen links en rechts waarvan je je eigenlijk afvraagt wat de uiteindelijke bedoeling was - hopelijk niet om nog meer Star Wars merchandise te verkopen. En dat is uiteraard de moeilijkheid om een spannend verhaal te vertellen wanneer het begin en het einde al vast liggen en je binnen de lijntjes moet gaan kleuren.

    rogue_one_2016_banner01.jpgrogue_one_2016_banner02.jpg

    Een tweede pijnpunt vond ik het acteerwerk dat soms op het randje van de overacting was. Misschien niet meteen van het George Lucas/Darth Vader "Nooooooooooo"- gehalte, maar voor een film die 200 miljoen dollar heeft gekost, toch wat ondermaats. Neem nu het karakter van Orson Krennic (Ben Mendelsohn), een kartonnen bord die een Britse versie speelt van een wit geklede gestapo-ridder. Bij momenten zit hij echt sterk in zijn rol, bij andere momenten zit hij er los over, en dat bracht mij soms uit het verhaal. Idem voor het personage van Saw Gerrera (Forest Whitaker), die bij momenten echt wel de emo-toer opging en je nooit echt goed wist wat zijn motivatie was. En vreemd genoeg was het één van die karakters die echt indruk had kunnen maken mits meer screentijd. Ook het karakter van Bodhi Rook (Riz Ahmed) is een gemiste kans. Het was een karakter die wat comic-relief had moeten brengen, wel, ik heb welgeteld 3 keer moeten glimlachen. De meeste comic relief kwam nog van de Imperial robot die wel heel cynisch was. Ook de side-kick/rebel spy en Oscar Isaac stand-in, Cassian Andor (Diego Luna), mist overtuiging en flair. Met zijn baardje en lange haren zou je heb tevens op geen enkel moment kunnen verwarren met een Imperial officer, ook al draagt hij het kostuum. Maar daar ligt deze film niet echt wakker van.

    Het personages dat beter presteerde en misschien wat meer acties kon gebruiken was de blinde strijder Chirrut Îmwe (Donnie Yen). Anderzijds hebben ze ook twee CGI personages uit A New Hope gebruikt; ik spreek dan van Princess Leia Organa (Carrie Fisher) en Grand Moff Tarkin (Peter Cushing). Het resultaat is wel indrukwekkend, maar je vraagt je soms of het uiteindelijk wel opportuun was om menselijke CGI gezichten te mengen met echte. Je kan nog steeds het verschil merken. Ik ben geen Madame Tussaud fan en heb mijn acteurs toch liever van vlees en bloed, maar meningen kunnen in deze verschillen.

    rogue_one_2016_blu-ray_pic01.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic03.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic02.jpg
    rogue_one_2016_blu-ray_pic04.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic05.jpgrogue_one_2016_blu-ray_pic06.jpg
    © Lucasfilm Ltd. & The Walt Disney Company Benelux. All Rights Reserved

    Producer Kathleen Kennedy - die nieuw aan boord was - was toch niet helemaal overtuigd door de eerste cut van Edwards, dat ze besloot om hem te bedanken voor bewezen diensten en een nieuwe regisseur liet aandraven voor uitgebreide reshoots, met name Tony Gilroy (The Bourne Legacy), met de bedoeling om eerst een aantal extra scène te schrijven en deze nadien ook te regisseren. Gilroy kreeg hiervoor geen 'regisseurs-credit' maar wel een scenaristen-credit alsook een cheque van 5 miljoen dollar.

    Kortom, Rogue One is een bijzonder knappe prent maar regisseur Gareth Edwards heeft toch heel wat steken laten vallen en ik ben benieuwd in hoeverre de reshoots van regisseur Tony Gilroy de film hebben verbeterd of niet. En toch kan ik niet anders dan deze film een 3,5 sterren op 5 te geven. Het was geen evidente zaak een film te maken die zich moest nestelen tussen twee andere films, waarvan één aanzien wordt als een meesterwerk. Visueel is Rogue One een verbluffend schouwspel! Zeker de aanval aan de rand van de zee tussenin de palmbomen is van het mooiste wat een Star Wars film heeft voortgebracht. Qua verhaal en karakters laat deze Star Wars film soms steken vallen om echt memorabel te zijn. Toch staat deze prent met kop en schouder boven de prequels.

    Alle fans van Star Wars zullen uiteraard deze Blu-ray Combo Pack moeten aanschaffen, al was het maar om te genieten van een volledige Blu-ray bonus-disc met making of filmpjes (K2SO: The Droid, Baze & Chirrut: Guardians of the Whills, Bodhi & Saw: The Pilot & the Revolutionary, The Empire Visions of Hope: The Look of ROGUE ONE, The Princess & the Governor, Epilogue: The Story Continues en Rogue Connections).

    ***Related Posts***
    13/09/2017: Is J.J. Abrams wel de juiste keuze voor Star Wars episode IX?
    12/09/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Colin Trevorrow
    23/06/2017: Kathleen Kennedy ontslaat Phil Lord en Christopher Miller

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 6 mei 2016

     

    *** Rogue One: A Star Wars Story trailer ***

  • Earth, de reis van je leven in High Definition

    Pin it!

    De documentairemaker Alastair Fothergill had indruk gemaakt met Deep Blue (2003) over het leven in de oceanen. Voor wie verzot is op National Geographic, Discovery Channel en History Channel zal tevreden zijn om te vernemen dat de nieuwe film van Fothergill en Mark Linfield nu te verkrijgen is op Blu-ray.

    earth blu-ray

    Earth (2007) werd opgenomen op diverse dragers, gaande van 35mm tot de High Definition Viper Camera, en alles werd afgewerkt in hoge resolutie, en dus ook ideaal voor de HD Ready 1080p flatscreens. Het zal ons dan ook niet verbazen dat de Blu-ray de best verkochte schijf is.

    Korte inhoud: In de documentaire Earth wordt een tocht van Noordpool naar Zuidpool gemaakt en benadrukt daarbij de strijd om te overleven. Earth confronteert ons door middel van indrukwekkende beelden en landschappen, uitgelicht door een oogverblindende zon, met de harde realiteit van het leven op onze planeet. De documentaire volgt hiertoe een ijsberenfamilie, een kudde olifanten en twee bultrug walvissen in hun vaste leefomgeving en toont de invloed van seizoenswisselingen daarop. Het wordt duidelijk hoe de opwarming van de aarde de overlevingskansen van vele diersoorten bedreigt. Het lukt de makers om in gebieden te filmen waar nog nooit eerder filmopnames zijn gemaakt. Zo wordt er gefilmd op ijzingwekkende hoogte op de Mount Everest.

    De film werd opgenomen met meer dan 40 cameraploegen gedurende 4500 dagen op 200 locaties rond de wereld op nooit eerder geziene plaatsen, met als resultaat één van de spectaculairste documentaires ooit. Niemand minder dan Patrick Stewart, beter bekend als Captain Jean-Luc Picard uit Star Trek, loodst ons met zijn warme stem door deze hernieuwde kennismaking met onze planeet. De muziek werd gecomponeerd door George Fenton, die eerder in de prijzen viel met zijn muziek voor o.a. Cry Freedom, Gandhi en Anna and the King. De documentaire is een soort condensatie van de fascinerende BBC reeks Planet Earth (2006), toen nog ingesproken door David Attenborough.

    Het is een soort mix van de unieke schoonheid van La Marche de l'Empereur (2005) van Luc Jacquet en de essentiële en alarmerende boodschap van Al Gore in An Inconvenient Truth (2007). Een onvergetelijk portret dat evenveel zal verbazen als verassen en verbluffen met zijn beelden. De eindboodschap mag dan ook duidelijk zijn: "Bescherm deze planeet!"

    De trailer van de film werd ingesproken door James Earl Jones en wederom horen we de zalige muziek van Sigor Rós.

    *** Earth trailer ***

    ***Related Posts***
    04/02/11: Planet Earth: nieuwe ontdekkingen
    02/10/10: Oceans op blu-ray

  • Star Wars vs Star Trek

    Pin it!

    Ow, they didn't… Yes, they did. Star Wars vs Star Trek en het is om van te gieren. Het zou ook de clash tussen Captain Jean-Luc Picard (Patrick Stewart) en Darth Vader (James Earl Jones) genoemd kunnen worden. Bekijk het filmpje tot op het einde, want er zit nog een leuke add-on in de staart. De makers zijn duidelijk grote fans van beide franchisen, dus het is het niet uitsluitend pro-Star Trek of pro-Star Wars. Het roept in ieder geval de vraag op of een dergelijk scenario ooit het daglicht zal zien. En waarom niet, trouwens!

    Slechter dan het Star Wars: The Clone Wars (2008) experiment kan het niet zijn. Er zal wel een garderobe-change moeten gebeuren bij één van de partijen. Ik besef dat het nu moeilijk is om deze twee films samen te brengen. De ene film is meer voor de cinema gemaakt terwijl de andere voor het kleine scherm, maar beide films zijn wel (ondermeer) gemaakt voor Science-Fiction fans. En met de opkomende bioscoopfilm Star Trek (2009) van J.J. Abrams zullen er misschien meer raakvlakken zichtbaar worden. Toch denk ik dat we zullen moeten wachten tot George Lucas zich definitief heeft teruggetrokken. Op dit moment is het pure fictie om te denken dat Lucas zich zou mengen met Star Trek.

    ***Related Post***
    20/06/2007: Robot Chicken goes Star Wars

  • Top 10 Beste Slangen in films

    Pin it!

    Voor de mensen die af en toe eens de bijbel ter hand nemen, zullen de eigenschappen van de 'slang' hen wel niet vreemd zijn. Dat beestje is het symbool geworden van alles van er eigenlijk verkeerd is gelopen met de mensheid. Het liep al fout met Eva in de Tuin van Eden en Mozes die door die gladde reptielen geplaagd werd toen hij met zijn volk door de woestijn reisde. De slang werd in het Oude Egypte ook gebruikt om zijn vijand te vermoorden of voor een rituele zelfmoord zoals die van Cleopatra. Ook bij de Grieken was het beestje met sissende tong niet het meest geliefkoosde dier. Het was trouwens Athena die in een wilde wraak de mooie haren van Medusa liet veranderen in een nest vol kronkelende slangen.

    De wurg- en gifslangen kregen ook een dominante plaats in Hollywood. Ze doken in tal van thrillers, actiefilms en horrorfilms op. Nog onlangs kregen we Snakes on a Plane geserveerd. Een uitgelezen moment om even een Top 10 van de Beste Slangen in films op te maken.

    All Time Top 10 Favourite Snake Moments

    10. Live and Let Die (1973) Guy Hamilton
    Een van de leukere James Bond films is zonder enige twijfel Live and Let Die, de eerste Roger Moore Bond-film trouwens. Naast een paar zwakke kantjes had de film een zalige visuele stijl, mooie locaties in Harlem en Jamaica, een cool Paul McCartney nummer, maar vooral schitterende neven-personages zoals die kerel met zijn metalen haak, Julius W. Harris a.k.a. Tee Hee (foto) die de loop van het pistool van Bond kon plooien en dat met een brede grijns terug gaf. En uiteraard de onvergetelijke Baron Samedi (foto) met zijn geschilderde gezicht, hoge goed en zijn irritant lachje.

    Maar ook de slangen waren een essentieel onderdeel van het Voodoo-gedoe. Zo was er niet alleen een kist vol met slangen die werd gebruikt om iemand op een rituele manier om te brengen, maar werden slangen ingezet in badkamers om ongewenste individuen te vermoorden. Deze scènes verdienen zeker een plaatsje in het klassement.


    © Eon Productions

    9. Boa vs. Python (2004) David Flores
    De moeilijkheid van Boa vs. Python is om niet afgeleid te worden door de ex-playmate Angel Boris die de helft van de tijd topless heen en weer loopt. Maar eenmaal je dat hebt doorstaan krijg je een glimp van een geweldig prent met twee enorme slangen. De eerste slang, een 24 meter lange python, is ontsnapt en de tweede, een 20 meter lange boa, is losgelaten om de python te doden. Geniaal! Meer nog, de twee slangen hebben een aparte vecht-techniek waarbij ze in elkaar strengelen...buitengewoon fascinerend en enorm erotisch geladen.


    © Columbia TriStar Home Entertainment

    8. King Kong (1933) Merian C. Cooper & Ernest B. Schoedsack
    De dino’s in de King Kong remake zijn zeker de moeite, maar niets overstijgt de confrontatie tussen Kong en een reuzenslang. Die gigantische King Snake was ook even te zien in de remake van 1976 maar in vergelijking met de originele King Kong uit 1933 komt er toch iets meer stop-motion nostalgie aan te pas en leek de slang net iets gevaarlijker.


    © RKO Radio Pictures

    7. Enter the Dragon (1973) Robert Clouse
    Als Bruce Lee al de hulp moet inroepen van een slang, dan wil dat toch al genoeg zeggen over de status van de slang als afschrikmiddel. In het begin van Enter the Dragon (1973) zagen we Lee lesgeven in martial art. Wanneer zijn studenten niet aandachtig genoeg waren gaf hij hen een klopje met het platte van zijn hand op hun hoofd. Datzelfde klopje gaf hij aan de slang alvorens deze in de zak te steken en nadien los te laten in een controlekamer waar twee technici met de schrik van hun leven via het raam het hazenpad kozen. Meesterlijk!


    © Warner Bros.

    6. Python (2000) Richard Clabaugh
    Ja, ik weet dat Jenny McCarthy in deze film zit. Ik ben er mezelf van bewust dat ook Wil Wheaton in de film rondloopt. En ja, Python (2000) is een tv-film voor de SCI FI CHANNEL, dus weet iedereen wat je hiervan kan verwachten: een gigantische slang op jacht naar mensen. Geen vragen stellen, gewoon huren.


    © Python Productions LLC

    5. Clash of the Titans (1981) Desmond Davis
    Zeker niet te consumeren op de nuchtere maag, maar als je bent opgegroeid met beelden van rondhollende skeletten, reuze kwallen, gedrochten en gevaarlijke dino’s, dan bestaat de kans dat je een grote fan bent van Ray Harryhausen. Maar het beste van wat de film te bieden heeft is de strijd tussen Perseus en Medusa, met haar kronkelende slangenhaardos. Hoe dan ook, als er één film is die ik spoedig wil bewerkt zien voor een hedendaags publiek, dan is het toch wel deze Clash of the Titans.


    © Charles H. Schneer Productions

    4. Conan the Barbarian (1982) John Milius
    Het gevecht tussen Conan en die reuzeslang was een schrikwekkend hoogtepunt uit Conan the Barbarian. Dit, en misschien ook nog de foute haarsnit van James Earl Jones die op momenten veel weg had van Betty Page. De metamorfose van mens in slang is samen met de weerwolf (An American Werewolf in Londen) en de vlieg (The Fly) één van de beste transformaties die de filmgeschiedenis heeft voortgebracht. Doet er mij aan denken om ook eens een top 10 te maken van de Beste Transformaties in films.


    © Universal Pictures

    3. Snakes on a Plane (2006) David R. Ellis
    Enkel en alleen al voor de hype die de film creëerde, verdient Snakes on a Plane al een plaats in mijn top 3 van het klassement van Beste Slangen in films. Ook al valt er niet veel meer te zeggen dan dat een vliegtuig vol steekt met vraatzuchtige reptielen, heeft de film meer publiciteit gegenereert dan eender welke andere slangenfilm. De pluspunten van deze prent zijn Samuel L. Jackson, een stuk of 300 slangensoorten en, ik zou het nog vergeten, een vliegtuig - ondertussen het 'meest onveilige' transportmiddel geworden die we kennen. Had de film nog een slangen-orgie dan had hij misschien op #2 gestaan.


    © New Line Cinema

    2. Anaconda (1997) Luis Llosa
    Je moet al een idioot zijn om niet van Anaconda te houden. De volgende elementen hadden die film in ieder geval al een Oscar moeten opleveren. (1) Zo was er het accent van Jon Voight, (2) de quote van Ice Cube "They got snakes this big?", (3) Danny Trejo die als eerste wordt opgeslokt door de slang, (4) het nog jonge kontje van Jennifer Lopez, (5) de casting van Owen Wilson, Eric Stoltz en Kari Wuhrer en (6) de finale death scene…geniaal. De film is gewoon zoveel beter dan zijn sequel, Anacondas, The Hunt for the Blood Orchid (2004). In ieder geval brengt Anaconda wat we allemaal wilden zien en is meer fun dan veel van die Hollywood troep die we tegenwoordig in de bioscoop zien.

    2_Anaconda
    © Columbia Pictures Corporation

    1. Raiders of the Lost Ark (1981) Steven Spielberg
    Raiders of the Lost Ark is geen slangenfilm maar heeft de beste slangenscènes ooit. Indiana, die een fobie voor slangen heeft, wordt opgesloten in een ondergrondse tempel met honderden, wat zeg ik, duizenden giftige slangen. En het vlammetje van de fakkel dooft stilaan uit. Dichter bij de dood kan een mens niet komen. Maar gelukkig was er de Taaatarataaa muziek en wist Indy te ontsnappen door een gigantisch beeld omver te duwen. Classic!

    1_Indiana_Jones_and_the_Lost_Ark
    © Paramount Pictures / Lucasfilm

    ***The Movie BlogTalk***
    BlogTalk #1: Top 10 Beste Horror
    BlogTalk #2: Top 10 Irritaties bij een Bioscoopbezoek
    BlogTalk #3: De Meest Overgewaardeerde Films
    BlogTalk #4: Het Beste & Slechtste uit 2005
    BlogTalk #5: Top 10 Beste TV-Series
    BlogTalk #6: Top 10 Favourite 80ties Movies
    BlogTalk #7: Top 10 Favoriete FilmScores
    BlogTalk #8: Top 10 Best Movie Kiss