james badge dale

  • 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is duidelijk dat Michael Bay als geen andere weet hoe hij actie in beeld moet brengen. De beelden baden in geel en blauw tinten, ook al speelt het gehele verhaal zich voornamelijk 's nachts af, maar het voelt op geen enkel moment fake aan. Het oog voor detail en de creatie van visueel verbluffende shots maakt van deze 13 Hours (2016) een degelijke actiefilm, maar inhoudelijk weet je niets meer van wat er zich daar allemaal heeft afgespeeld.

    13_hours_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Op 11 september 2012 wordt het Amerikaanse consulaat en een CIA-basis in Benghazi Libië aangevallen door terroristen. Zes leden van het beveiligingsteam vechten voor hun leven om de overige Amerikanen te beschermen. Tijdens deze 13 uur durende aanval tonen de mannen daden van moed en heldhaftigheid om een tragedie op grotere schaal te voorkomen. Ex-navy seal Jack Silva (John Krasinski) vecht er samen met vriend Tyrone 'Rone' Woods (James Badge Dale), Kris 'Tanto' Paronto (Pablo Schreiber) en Dave 'Boon' Benton (David Denman). Zij zijn gestationeerd in een geheim CIA compound op een kleine afstand van de ambassade, maar krijgen tijdens de aanval niet de toestemming om in te grijpen.

    Michael Bay is een echte patriot en uiteraard worden de Amerikaanse militairen omschreven als helden die voor hun leven moeten vechten tegenover onmogelijke tegenstand, en de film doet wel wat denken aan Ridley Scott's Black Hawk Down (2001). Het verschil tussen deze twee films is dat de film van Ridley eigenlijk een vrij simpel verhaal was van een rescue missie, daar waar het verhaal van Benghazi toch wel wat ingewikkelder was. Eigenlijk had Bay de film van Ridley moeten maken en vice versa. Bay heeft niet de intelligente/passie van een Ridley of een Oliver Stone om een complex verhaal te vertellen met politieke implicaties en dialogen die de coole onliners overstijgen. 13 Hours heeft een simpele kijk op het verhaal, maar doet op geen enkel moment een poging om te begrijpen wat er die dag werkelijk gebeurd is.

    Het viel me meteen op dat er wel sterk wordt geacteerd en bepaalde tv-acteurs hier werkelijk tot leven komen, maar dat de karakters behoorlijk zwak zijn. We krijgen wel politiek geïnspireerde figuren te zien zoals Bob (David Costabile), maar hun inbreng is zo minimaal dat we nooit echt een duidelijk beeld hebben van wat de motivaties zijn. Er zit ook een mogelijk interessante vrouwelijke rol in met Sona Jillani (Alexia Barlier), maar ook haar inbreng is onderschikt aan het occasionele vuurgevecht en de exhibitie van vuurwapens. Het is duidelijk dat een geslaagde biopic meer moet zijn dan knappe cinematografie en knap camerawerk. Het verhaal leek geschreven door visuele effectenmakers en aan elkaar geknoopt door monteurs.

    13_hours_2016_blu-ray_pic02.jpgmichael bay,13 hours,john krasinski,james badge dale,pablo schreiber,david denman,black hawk down,david costabile,alexia barlier,chuck hogan,american sniper13_hours_2016_blu-ray_pic06.jpg
    13_hours_2016_blu-ray_pic01.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic04.jpg13_hours_2016_blu-ray_pic05.jpg

    Toch vind ik deze één van de betere Michael Bay films, en misschien is dat ook het gevolg van de sterke casting. John Krasinski weet deze film toch te dragen en bij momenten vind je het jammer dat het script van Chuck Hogan niet van het niveau was van de vertolkingen. En gelukkig was er ook geen plaats voor Bay-product placement of Bay-strippers, en dat is op zich ook al een prestatie. Hoewel, in plaats van babes met lange benen pakt de regisseur nu uit met blote gespierde mannelijke torso's. Toch duurt de film veel te lang voor datgene wat het maar te vertellen heeft.

    De gebeurtenissen hebben een enorme politieke storm veroorzaakt in de States, met Hillary Clinton die een stapje opzij moest zetten als Secretary of State. Clinton had gefaald om de ambassade voldoende te beveiligen in een gebied dat op springen stond. Maar daar draait deze film niet rond. De naam van Clinton wordt zelfs op geen enkel moment vernoemd. Het is een ode aan militairen die hun leven op het spel zetten tegenover een meute gestoorde moordzuchtige terroristen. American Sniper (2014) is in ieder geval een brave tekenfilm in vergelijking met 13 Hours, want hier vliegen de kogels en de rpg-raketten in het rond en is de sfeer constant gespannen en bedreigend.

    13 Hours komt op 17 augustus 2016 uit op DVD en Blu-ray. Het enige spijtige is dat de film geen extra beeldmateriaal bevat, maar ook geen making of filmpjes of audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 1 augustus 2016

     

    *** 13 Hours: The Secret Soldiers of Benghazi trailer ***

  • Parkland (2013) ** review

    Pin it!

    Het FilmFestival Gent is begonnen en hier hebben we al onze eerste review. Dit jaar hebben de Amerikaanse independent producties een speciale plaats verkregen in de programmatie en met name films die draaien rond de Amerikaanse paranoia, met een retrospectieve van klassiekers als Alan J. Pakula's The Parallax View (1974) en Oliver Stone's JFK (1992). En die laatste film heeft dan weer te maken met Parkland (2013), over de dagen net na de aanslag op Kennedy.

    parkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax view

    Korte inhoud: Op 22 november 1963 werd de Amerikaanse president John F. Kennedy doodgeschoten in Dallas, Texas. In real time volgen we de handelingen van enkele personen vlak na deze schokkende gebeurtenis die hun levens en de wereld voorgoed zouden veranderen: de jonge artsen en verpleegsters van het Parkland Hospital, de baas van de Dallas Secret Service, de onwetende cameraman Zapruder die de meest bekeken en onderzochte beelden in de geschiedenis heeft opgenomen met zijn 8mm camera, de FBI-agenten die schutter Lee Harvey Oswald grijpen en vice-president Johnson die de controle over het land moest nemen.

    Visueel ziet deze biopic er zowel heel waarheidsgetrouw uit als gestileerd. Dat de fotografie verzorgd werd door Barry Ackroyd, de man die bijna alle Paul Greengrass films heeft gefilmd, was meteen een verklaring waarom deze prent er zo documentair echt uitzag. Maar mooie fotografie maakt nog geen geslaagde prent, en inhoudelijk was Parkland dan ook een lege doos. De regisseur Peter Landesman, die hier zijn debuut neerzet, heeft met deze film eigenlijk zo goed als niets nieuws verteld. Bij momenten had je de indruk naar de outtakes aan het kijken was van JFK.

    We zien de verpleegster (Marcia Gay Harden) en dokters Charles 'Jim' Carrico (Zac Efron) en Malcolm Perry (Colin Hanks) worstelen met hun gevoelens, Zapruder (Paul Giamatti) die geconfronteerd wordt met opdringerige journalisten die zijn film willen bemachtigen, de FBI agent James Hosty (Ron Livingston) die moet vaststellen dat hij Lee Harvey Oswald een paar dagen geleden had gedreigd het FBI kantoor op te blazen en uiteindelijk de broer (James Badge Dale) en moeder van Lee Harvey Oswald die elk op hun manier reageren op de feiten.

    parkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax viewparkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax viewparkland,barry ackroyd,peter landesman,marcia gay harden,zac efron,colin hanks,paul giamatti,ron livingston,james badge dale,billy bob thornton,jfk,the parallax view

    Alle netelige discussiepunten gaat de regisseur gracieus uit de weg, zoals de theorie rond de 'magic bullet' of de schuldvraag rond Lee Harvey Oswald. Het leek er wel op dat deze film geen enkel standpunt innam maar zich tevreden stelde nevenverhaaltjes waar niemand echt van wakker ligt. Anderzijds leggen de acteurs wel voldoende emotie in hun vertolking, zeker Billy Bob Thornton die hier wederom het beste van zichzelf geeft. Maar het is behoorlijk teleurstellend dat met al dat aanwezige talent zo weinig wordt aangevangen. Parkland had een interessant portret kunnen opleveren met een genuanceerd beeld over Oswald, maar de enige persoon die zijn verdediging opnam was zijn geflipte moeder. Op zich nog maar een voorbeeld hoe de regisseur elke polemiek uit de weg wou gaan. Het resultaat is dan ook een veel te brave prent die iedereen na een paar dagen weer snel heeft vergeten.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 09 oktober 2013

     

    *** Parkland trailer ***

  • Liam Neeson gaat op wolvenjacht in The Grey

    Pin it!

    Net vorige week nog heb ik een review gepost van het matige Unknown (2011). Zoals geweten is Liam Neeson de laatste 5 jaar bezig met zich te focussen op weinig tot de verbeelding sprekende actiefilms van bedenkelijk niveau om toch in the picture te kunnen blijven.

    Unknown,Liam Neeson,Daniel Day Lewis,Steven Spielberg,Lincoln,The Grey,Joe Carnahan,the a-team,Dermot Mulroney,Frank Grillo,James Badge Dale,smokin aces,narc

    Betreurenswaardig maar te begrijpen: De opportuniteiten voor intrigerende vertolkingen liggen namelijk niet voor het grijpen en bovendien kent de Ier weinig geluk. Hij moest het onlangs afleggen tegen Daniel Day-Lewis voor de vertolking van Abraham Lincoln in Steven Spielberg’s opkomende superproductie: Lincoln (2012).

    Ik was daarom aangenaam verrast wanneer ik mijn oog liet vallen op de teaser-trailer van The Grey (2012), de nieuwste van Joe Carnahan: de wisselvallige cineast die ons vorig jaar met het bespottelijke The A-Team (2010) om de oren sloeg en daarvoor schoot hij wat losse flodders in de lucht met Smokin’ Aces (2007). Zijn beste film tot nu toe blijft Narc (2002). Dit is zijn tweede samenwerking met Neeson en hopelijk ditmaal wél een schot in de roos.

    Carnahan maakt abrupt een boog van 180° door nu verrassend uit te pakken met een sober, intrigerend actiedrama dat niet moet afhangen van de torenhoge budgetten, gestileerde actietaferelen en lawaaierige CGI effecten. The Grey lijkt een emotionele survivaltrip te gaan worden met een Liam Neeson in bloedvorm. De zeer geslaagde teaser zorgt voor enkele kippenvelmomenten en blijft nazinderen. Iets waar het gros van de spoileresque trailers de laatste jaren in falen. (Inception en The Dark Knight even buiten beschouwing gelaten)

    Korte inhoud: The Grey volgt een groep gestrande oliewerkers die moeten vechten om te overleven nadat hun vliegtuig crasht in hartje Alaska. De groep trekt door het troosteloze, doodstille landschap op zoek naar enig teken van leven, maar moet onderweg afrekenen met barre koude en een groep hongerige wolven die hen terroriseert. Één voor één worden ze afmaakt. De overlevenden zijn gedwongen om als een team te fungeren en vernuftig om te springen met de schaarse kennis en hulpmiddelen die ze hebben. Ottway (Liam Neeson) put kracht uit het geloof dat hij zal herenigd worden met zijn geliefde en neemt het voortouw in hun overlevingstrijd. Hij zet zijn angsten opzij en gaat heldhaftig het gevecht aan met de wolven…

    De opnames moeten een mentaal zeer zware klus geweest zijn voor Liam Neeson, die naast het trotseren van de zware koude enkele jaren geleden zijn vrouw verloor in een skiongeluk, en ook in het script wordt gescheiden van zijn geliefde. Een zeer persoonlijke film dus. Je voelt dit als kijker en bovendien geeft de teaser niet teveel weg, zodat je snakt naar meer. Het plaatje klopt volledig.

    The Grey schotelt ons diepgang en emotie voor. Naast mooie shots van het kille Alaska, angstaanjagende droomsequenties en een beklemmende vliegtuigcrash zien we slechts één (weliswaar indrukwekkend) actiebeeld. De sobere aanpak werkt feilloos. Het sfeervolle, donkere kleurenpallet en de epische score krijg je er als bonus bovenop.

    Producenten van dienst zijn Ridley en Tony Scott, de cast bestaat verder uit Dermot Mulroney, Frank Grillo en James Badge Dale. De film speelt zich weliswaar af in Alaska, maar werd opgenomen in Canada. The Grey krijgt bij ons zijn bioscooprelease op 1 februari 2012. Afwachten nog of de teaser zich even goed vertaalt over de gehele speelduur van de prent. Het ziet er alvast allemaal zeer veelbelovend uit…

    *** The Grey trailer ***

  • De 10-delige serie The Pacific op blu-ray

    Pin it!

    Een paar jaar geleden maakte Steven Spielberg indruk met zijn Saving Private Ryan (1998). In de nasleep van dit oorlogsdrama besloten de regisseur en hoofdacteur Tom Hanks om een mini-serie te maken in dezelfde filmstijl, maar met verhalen die niet allemaal konden verteld worden in de filmversie, maar ook om meer in detail te treden bij bepaalde gebeurtenissen. De bedoeling was om al die soldaten een gezicht te geven, voor een generatie die de oorlog niet hebben gekend.

    The_Pacific_blu_ray.jpg

    In de 10-delige miniserie Band of Brothers (2001) kregen we een nauwkeurig beeld van D-Day in Normandië, de slag bij het Belgische Bastogne tijdens de gure wintermaanden, de inname van het Arends Nest van Adolf Hitler en zijn chalet in Berchtesgaden. Maar het was niet de zoveelste documentaire over de 2de WO. Het was op de eerste plaats een beklijvend fictie-verhaal gebaseerd op waar gebeurde feiten met memorabele personages en een aangrijpende verhaallijn gebaseerd op het werk van historicus Stephen Ambrose, maar door diens zoon Hugh Ambrose. De serie afschrijven als een spin-off van Saving Private Ryan is misschien wel oneer aandoen aan haar onmiskenbare kwaliteit.

    Maar de 2de WO woedde niet alleen in Europa, maar ook in Azië. En Tom Hanks en Steven Spielberg speelden al een tijdje met het idee om eenzelfde 10-delige serie te maken met de strijd tussen de Amerikanen en de Japanners. En zo kwam er The Pacific (2010), met dit verschil dat het deze keer niet meer gebaseerd zal zijn op een verhaal van Stephen Ambrose, en ook niet zou draaien rond één specifiek regiment zoals dat het geval was voor Band of Brothers. Het volgt wel drie soldaten, Eugene Sledge (Joseph Mazzello), Robert Leckie (James Badge Dale) en John Basilone (Jon Seda), in verschillende veldslagen. Het gaat dus minder over een groep soldaten (zoals in Saving Private Ryan), dan wel over het individu (zoals in The Thin Red Line). De films werden hoofdzakelijk gedraaid in Australië met een enorm budget van tussen de 150 en 200 miljoen dollar, maar werd een enorm succes.

    Bij de beoordeling van deze serie kan je moeilijk om Band of Brothers heen. Het is uiteraard wel een beetje van hetzelfde maar op een andere locatie, maar anderzijds moet je toegeven dat de 2de wereldoorlog een onuitputtelijke bron blijft van aangrijpende verhalen. En deze verhalen die vervat zijn in The Pacific verdienen hun plaats in de geschiedenis van de oorlogsfilms. Het is misschien iets minder brutaal en grauw als de eerste mini-serie, maar het is al even onthutsend en dramatisch. Uiteraard is alles wel verteld vanuit het standpunt van de Amerikanen en zit er soms iets teveel melodrama in verwerkt, maar de serie verbloemd daarom niet de terreur en de gruwel van de oorlog. Over de strijd van de Britten tegen de Japanners in Birma (nu Myanmar) wordt echter niet gesproken in deze serie. Dit paste waarschijnlijk niet in het heroïsche Amerikaanse plaatje.

    The_Pacific_picture_01.jpg

    Ik heb de oorlog niet zelf meegemaakt en ik voel altijd wel een beetje scepticisme wanneer ik "boeiende cinema" zie over waar gebeurde feiten. De realiteit is vaak minder glorieus. In tegenstelling tot de overtuiging van Spielberg en Hanks denk ik niet dat er zoiets bestaat als een "goede of juiste oorlog", dat de zogenaamde helden ook in staat waren van minder heroïsche daden, dat heroïek op het slagveld niet gepaard gaat met een 50 koppig orkest, dure spots,een batterij aan make-up artiesten en alles afgewerkt met een uitgekiende colour-grading. De oorlog is zelden zo mooi in beeld gebracht als in deze 10-delige serie. Maar laten we er vanuit gaan dat dit fictie is, en geen geschiedschrijving, en alles wel met een korrel zout moeten nemen. Mocht dit al een aanleiding zijn om ons aan te sturen meer over deze oorlog te lezen, zou ik dat op zich al een belangrijke verdienste vinden van de serie.

    The_Pacific_poster_01.jpgThe_Pacific_poster_02.jpgThe_Pacific_poster_03.jpg

    En voor The Pacific komt binnenkort een unieke blu-ray editie uit in een metalen box. En om de kogels om je heen te horen fluiten, de geweerschoten in je maag te voelen dreunen en verblind te worden door de explosies alsof je er vlakbij bent, moet je deze zien op blu-ray met een DTS-HD MA 5.1 klankband. Het perfecte eindejaarscadeau voor iedereen die van kwalitatieve series houdt. Als extra’s vinden we op zowel de DVD als de Blu-ray disc een portret van de echte mariniers die model stonden voor de personages, een 30 minuten durende "making of" en een historische documentaire over deze brutale episode van WO2. Bij ons werd de serie reeds door Prime uitgezonden, maar in 2011 zal ze ook op VT4 te zien zijn.

    *** The Pacific trailer ***