jake lloyd

  • Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dit moet één van de meest pijnlijke filmervaringen zijn ooit. Iedereen keek reikhalzend uit naar Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999), het eerste deel van de prequel trilogie van George Lucas, maar het resultaat was zo slecht dat ik weigerde ooit nog iets te schrijven over deze films. Maar met de nieuwe Star Wars: Episode VII - The Force Awakens (2015) zijn hier dan toch de veel te lang uitgebleven reviews.

    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De Handelsfederatie heeft de vreedzame planeet Naboo geblokkeerd in de hoop een handelsconflict in haar voordeel te kunnen beslechten. Hierop stuurt de Galactische Senaat twee Jedi-ridders, Jedi-meester Qui-Gon Jinn (Liam Neeson) en zijn padawan Obi-Wan Kenobi (Ewan McGregor) naar het ruimteschip Lucrehulk, om te onderhandelen. Maar eenmaal aangekomen worden ze aangevallen door de droids van de Handelsfederatie en wordt een invasie ingezet op Naboo. Een invasie die geleid wordt door de mysterieuze Sith Lord Darth Sidious. Zij krijgen hulp van de jonge Koningin Amidala (Natalie Portman), en de Gungan Jar Jar Binks (Ahmed Best). Tijdens hun avontuur komen ze terecht op de planeet Tatooine, waar ze de jonge Anakin Skywalker (Jake Lloyd) tegenkomen. Qui-Gon en Obi-Wan zien in hem een mogelijk Jedi, en willen 'm gaan trainen.

    Ik had zoveel commentaar op deze prent dat ik nauwelijks weet waar te starten. Laat ik beginnen met het meest pijnlijke, dit zag er allesbehalve als een Star Wars film uit! Het was goofy, behoorlijk fake, tenenkrullende visuele effecten, het acteerwerk was ronduit bespottelijk, bepaalde shots leken uit die vreselijke The Clone Wars animatiefilm te komen, de sets zagen eruit als... euh... sets, de dialogen waren lachwekkend, de mise-en-scènes stuntelend en het script bestaat uit een aaneenschakeling van expositie-scènes waar mensen in een cirkel met elkaar staan te kletsen. De enige momenten waar je een glimp kan opvangen van wat een 'echte' Star Wars had kunnen zijn, komt op het einde met een gevecht tussen Obi-Wan, Qui-Gon en Darth Maul (Ray Park) - ook al heb je ondertussen deze prent al zoveel vervloekt dat deze scène nog maar weinig impact heeft.

    Met alle respect voor George Lucas, maar hij had deze film niet mogen regisseren. De grootste fout die hij maakt is dat hij zijn publiek behoorlijk heeft onderschat. Het inbrengen van personages als Jar Jar Binks is slechts het topje van de ijsberg. Nergens in deze film - en tevens alle prequels die volgen en in fel contrast met de oorspronkelijke trilogie - is er een gevoel van gevaar. De roger roger battledroids zijn Meccano soldaatjes die geen enkele dreiging vormen en in elk frame zonder veel moeite worden weggeblazen. Vervang deze cgi robots met echte soldaten en je hebt meteen al een compleet andere film. Lucas vond het ook nodig om zijn Jedi's te voorzien van comic superhero krachten, zoals ultra snel kunnen lopen. Maar wanneer Obi-Wan zijn meester had kunnen redden op het einde van de film met een supersnelle sprint, dan lijkt hij niet in staat te zijn om te sprinten. WTF?! Ook het feit dat laser beams uit pistolen perfect kunnen weerkaatst worden met een lightsaber om zo de tegenstander uit te schakelen, vind ik een belachelijk idee. Want dat zou resulteren in een wel heel kort gevecht tussen Boba Fett en Obi-Wan in Attack of the Clones. Dat Jedi's de Force kunnen gebruiken is één zaak, maar om hen superskills te geven vind ik dwaas.

    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic01.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic02.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic03.jpg
    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic04.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic05.jpgstar_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_blu-ray_pic06.jpg

    Gedurende de film had ik het gevoel dat de makers meer bezig waren om toys en videogames te verkopen dan een sterk verhaal te vertellen. De podracing zag er nog wel knap uit, maar duurt gewoon véél te lang. Ik had tevens de indruk naar een videogame te kijken. Op geen enkel moment had je het gevoel dat de deelnemers gevaar liepen, ook al waren er maar een handvol overlevenden. Zelfs de moeder van Anakin in de tribune lijkt niet echt bezorgd voor haar jongste telg en die onnozele annoucer helpt ook niet om alles dramatischer te maken. Ook de grote oorlog sequenties zien er cartoony uit, met nog maar eens die onnozele roger roger robotjes en die hatelijke Jar Jar Binks slapstick karakters, wiens wapen bestaat uit het smijten van blauwe gummy balletjes. Welke kiekens dachten dat dit een goed idee was? Met uitzondering van de muziek van John Williams en de mannen van het sound departement is niets uit de The Phantom Menace nog maar een beetje verdienstelijk.

    George Lucas heeft niet alleen moeite om acteurs te regisseren, maar los daarvan suckt hij bij deze prequels ook in het kiezen van de juiste acteurs. Neem nu de casting van Anakin. What were they thinking? Dat kereltje bakt er niets van! Wanneer je weet dat ze wereldwijd hebben gezocht en 3000 kinderen in overweging genomen, dan begrijp ik niet hoe ze bij Jake Lloyd zijn uitgekomen. Wanneer je de casting tape bekijkt is het tweede jongetje uit de drie kandidaten zichtbaar ook stukken beter dan Jake Lloyd. Dit is gewoon 'bad casting' en deze miskleun zal zich herhalen met de casting van Hayden Christensen in Attack of the Clones. En van 'bad castings' gesproken, Samuel L. Jackson past gewoon niet in het Star Wars plaatje en welke nitwit vond het een goed idee om Dominic West een minuscuul 3-seconden figurantenrol te geven als een palace guard, maar dan wel een sprekende rol geven aan Ralph Brown. Deze Brit had nog wel een verdienstelijke rol in Alien ³, maar zonder een bekwame regisseur is die kerel waardeloos! Herbekijk de scènes met hem en je zal begrijpen wat ik bedoel.

    star_wars_episode_i_the_phantom_menace_1999_poster.jpgstar_wars_episode_ii_attack_of_the_clones_2002_poster.jpgstar_wars_episode_iii_revenge_of_the_sith_2005_poster.jpgstar_wars_episode_iv_a_new_hope_1977_poster.jpgstar_wars_episode_v_the_empire_strikes_back_1980_poster.jpgstar_wars_episode_vi_return_of_the_jedi_1983_poster.jpg

    Al je beseft dat de fans hier zestien jaar op hebben gewacht, kan de frustratie niet groter zijn. Dat de Star Wars cultus gepaard gaat met een bijna religieus aandoend fanatisme en dat de verwachtingen van dit nieuwe hoofdstuk uit de bijbel van de popcorncultuur torenhoog waren, is nauwelijks een excuus. Ook al is Attack of the Clones voor mij dé slechtste Star Wars film tot nu toe, is deze The Phantom Menace met zijn verhaaltje over die Muppet belasting-inspecteurs de meest slaapverwekkende uit de reeks. Toch raad ik de Blu-ray aan, want de extraatjes zijn dan weer de moeite waard, met audio-commentaar van George Lucas en cast & crew. Als jullie echt willen genieten van The Phantom Menace, raad ik de Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999) ANTI-CHEESE EDIT aan! Zijn de enige edits die ik nog wil bekijken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 29 november 2015

    ***Related Posts***
    29/11/2015: Star Wars: Episode I - The Phantom Menace review
    03/12/2015: Star Wars: Episode II - Attack of the Clones review
    27/11/2015: Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith review

     

    *** Star Wars: Episode I - The Phantom Menace trailer ***

  • After Earth (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    De beeldkwaliteit van de Blu-ray van After Earth (2013) zou exceptioneel hoog met een ruimer kleurenpalet. Op de schijf staat 'Mastered in 4K', maar wat betekent dat concreet? Wel, dit is een slimme marketingstruuk van Sony om ons te doen geloven dat hun product witter wast dan wit. De film is nog steeds te bekijken in Full HD op 1080p (1080 x 1920 pixels) en is er geen comptabiliteitsprobleem, maar deze film werd afgewerkt in hoge Ultra HD 4K (2304 x 4096 pixels) resolutie en bijgevolg met hogere bitrate op de schijf gezet. Maar om deze meerwaarde te kunnen bewonderen op het scherm, moet je wel beschikken over een gloednieuw 4K flatscreen mét uitgebreid kleurbereik en xvColor-ondersteuning. ... dat volgens mij enkel maar te verkrijgen is bij Sony…aan een peperdure prijs (zal gemakkelijk 4000 euro kosten). Bekijk deze YouTube video voor een korte samenvatting. Dat 4K het nieuwe formaat zal worden daar bestaat geen twijfel over, Sony zal tevens al hun nieuwe Blu-rays wel gaan upscalen, maar desondanks de hoge beeldkwaliteit ga je hiermee niet meteen de film op zich beter maken.

    after earth,will smith,jaden smith,m night shyamalan,jada pinkett smith,i am legend,jake lloyd,oblivion,post-apocalypse

    After Earth is de nieuwe M. Night Shyamalan film, of moet ik zeggen de nieuwe Will Smith film, want het is niet alleen een film gebaseerd op een verhaal van hem, maar hij en zijn zoon vertolken de hoofdrollen en hij en zijn vrouw Jada Pinkett Smith produceren de film. Tevens, de naam van de regisseur wordt zelfs niet gebruikt door Columbia Pictures op de filmposter. En je zou voor minder gezien de resem tegenvallende films die Shyamalan aaneen schakelt de laatste jaren. Het productiebudget was een slordige 130 miljoen dollar, maar haalde slechts 243 miljoen dollar op tijdens zijn wereldwijde release, en dat was uiteraard te weinig voor een film die 260 miljoen diende op te halen om uit de kosten te komen. Maar nu is all hoop gevestigd om deze Blu-ray release, en wie weet kan deze prent nog wel zijn publiek vinden.

    Korte inhoud: De mens is er duizend jaar geleden in geslaagd de wereld onleefbaar te maken en catastrofale gebeurtenissen dwongen hem de Aarde te verlaten. Nova Prime is de nieuwe thuishaven van de mensheid geworden. De legendarische generaal Cypher Raige (Will Smith) keert terug naar huis na een lang dienst. Hij is vervreemd geraakt van zijn gezin, maar is klaar om zijn vaderrol voor zijn dertienjarige zoon Kitai (Jaden Smith) op zich te nemen. Wanneer een asteroidestorm de vliegende schotel van Cypher en Kitai beschadigt, zijn ze gedwongen een noodlanding te maken op de voor hen obscure en onveilige aardbol. Terwijl zijn vader op sterven ligt in de cockpit, moet Kitai op vijandig terrein op zoek gaan naar hun reddingsboei. Al zijn hele leven wilde Kitai soldaat zijn zoals zijn vader. Nu zal hij de kans krijgen.

    Het aantal post-apocalyptische prenten zijn niet meer bij te houden en ook Will Smith heeft al dergelijke avonturen op zijn naam staan (cf. I Am Legend), maar dit 100 minuten durend science-fiction avontuur biedt de kijker niets meer dan een paar mooie beelden. Het verhaal is oeverloos saai en in plaats van een intrigerend en complex avontuur krijgen we een trektocht te zien in de wildernis van een 13 jarige knul die ten strijde moet trekken tegen slechte CGI. De regisseur, die ooit werd omschreven als de nieuwe Spielberg met films als Unbreakable, The Sixth Sense, Signs, is nog maar een schim van wat hij ooit geweest zou kunnen zijn. Tegenwoordig weet hij niet meer hoe hij een verhaal moet vertellen. Ook de karakters zijn levenloze figuren waar we als toeschouwer nauwelijks om geven. De structuur van de film is zo’n een puinhoop dan je op een gegeven moment zelfs verlangt naar een onnozele M. Night Shyamalan twist om alles wat leven in te blazen.

    Het was zichtbaar de bedoeling een soort coming to age film te maken in een vader-zoon verhaal, maar uiteindelijk leek het meer op een goedkope poging om de nieuwe Karate Kid naar het sterrendom te katapulteren. En de kleine Jaden heeft alle kaarten in handen om daar te geraken, met een gezin bestaande uit talentvolle acteurs en een papa die gigantisch veel geld in de carrière van zijn zoon kan pompen. Het enige probleem is dat Jaden geen acterend wonder is. Meer nog, hij zet hier één van de slechtste vertolkingen neer sinds deze van Jake Lloyd in Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999). Het was de bedoeling om het personage te zien groeien van kind tot een volwassen held, maar uiteindelijk blijft hij een irritante zuurpruim. Maar het is minder de onkunde van de kleine acteur, dan wel de onkunde van de regisseur om met een boeiend gegeven een interessant verhaal te maken. Geen suspense, geen climax, geen verrassend einde, geen ambitie om een sterke film te willen maken, maar bovenal verveling troef. Deze After Earth maakt van Oblivion (2013) een meesterwerk.

    After Earth animated pictureAfter Earth animated pictureAfter Earth animated picture

    Op de Blu-ray vinden we geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel heel wat behind-the-scenes materiaal, naast een alternatieve begin-scène en wat interview met vader en zoon Smith. Interessant is een filmpje over de storyboarding proces. Spijtig genoeg zit er geen filmpje in die ons uitlegt hoe het kan zijn dat mensen enkel zichtbaar zijn voor monsters als ze angst hebben, maar bijvoorbeeld niet wanneer ze een adrenaline rush hebben en waarom Jaden niet gewoon en paar slaappillen had geslikt en als wandelende snurker van punt A naar punt B had gewandeld. De film kon in 30 minuten voorbij zijn, en dan konden wij als toeschouwer naar een betere film gaan zien. De Blu-ray en DVD ligt hoe dan ook in de winkelrekken vanaf 11 oktober 2013.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2013

    *** After Earth trailer ***