jake gyllenhaal

  • Life (2017) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week is Life (2017) uitgekomen op DVD, Blu-ray en 4k Ultra HD. De film werd geregisseerd door de Zweedse regisseur Daniel Espinosa (Child 44, Safe House).

    life_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: LIFE is een angstaanjagende sci-fi thriller over 6 wetenschappers aan boord van het Internationaal Ruimtestation. Nadat ze een succesvolle poging hebben ondernomen om een defecte space probe afkomstig van Mars te vangen, ontdekken ze een ééncellig organisme die in een een soort winterslaap verkeert. Hugh Derry (Ariyon Bakare) besluit om de experimenten te starten en door toevoer van zuurtof lijkt het organisme enorm snel te evolueren tot een inktvis-achtig wezentje die de naam van Calvin krijgt. Maar na een ongeval in het lab draait alles verkeerd uit en vecht het organisme, die waarschijnlijk verantwoordelijk is voor de extinctie op Mars, voor zijn voortbestaan. Wanneer Sho Murakami (Hiroyuki Sanada), Rory Adams (Ryan Reynolds), Miranda North (Rebecca Ferguson), David Jordan (Jake Gyllenhaal) en Ekaterina Golovkina (Olga Dihovichnaya) zien wat het organisme doet met Hugh, besluiten ze er alles aan te doen om het buitenaardse wezen te doden, en zo voorkomen dat de alien aarde bereikt.

    Het is een vlot gemaakte sci-fi thriller die spijtig genoeg al zo voorspelbaar is als een misviering. Scenaristen Rhett Reese en Paul Wernick, het duo achter films als Deadpool en Zombieland, leken met hun vorige werk wel iets meer creativiteit aan de dag te leggen. Niets in deze film zie je niet mijlenver aankomen. Het lijkt bij momenten op een soort opwarmertje voor Ridley Scott's Alien: Covenant (2017), die hopelijk iets slimmer in mekaar steekt en geen dialogen bevat die exact beschrijven wat we zien.

    De casting was veelbelovend, ook al zijn in deze prent geen rollen die op één of andere manier onze aandacht of onze sympathie kunnen opwekken. Enkel Ariyon Bakare lijkt het meest interessante personage te zijn. Voor de rest hebben ze Hiroyuki Sanada geplukt uit Sunshine (2007) en Ryan Reynolds lijkt nog in zijn personage van Deadpool te zitten. Geen enkel karakter kennen we echt op het einde van de film en het maakt ons in wezen zelfs niet zo heel veel uit of ze al dan niet ten prooi vallen aan de alien.

    life_rebecca_ferguson.jpglife_ariyon_bakare.jpglife_ryan_reynolds.jpg
    © 2017 Skydance Productions, LLC. All Rights Reserved.

    ***spoiler*** In tegenstelling tot het parasitair buitenaards wezen uit Alien (1979) ziet deze alien, die een soort spier-oog-brain organisme blijkt te zijn - er eigenlijk niet zo dreigend uit. Het lijkt echt wel op een doorzichtige inktvis met bovennatuurlijke krachten, dat tevens heel intelligent is. Toch zou je verwachten dat het niet meteen voor de aanval zou kiezen in een nieuwe biotoop alvorens eerst op ontdekking te gaan. Op het einde van de film krijgen we wel iets meer dreiging van het wezen die ook een akelig gezicht krijgt. De regisseur probeert dan weer op zijn beurt het cliché te doorbreken door geen voorspelbare opvolging van slachtoffers te ensceneren. *** end spoiler***

    De astronauten blinken niet meteen uit in scherpzinnigheid en het leidt nooit echt tot een intelligent kan-en-muis spel. Het wezen heeft ook alleen maar interesse te hebben om zich vast te klampen aan benen. De crew is ook onderling vervangbaar, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een B-film als Sphere (1998) waar elk personage een duidelijk omschreven taak en competentie had.

    Al bij al gaat de film aan een razendsnel tempo. Nu en dan wil de regisseur ietwat geforceerd wat backstory door onze strot jagen, ook al is dat buitenaards wezen het enige wat blijft steken (letterlijk dan). Er zitten wel wat knappe scènes in met zero gravity stuff, maar niets wat we al niet 100 keer hebben gezien in andere sci-fi films. Hier zat veel meer in, ook al is Life ideaal voor een verstand op nul weekend ervaring.

    Op de Blu-ray vinden jullie tevens een aantal verwijderde scènes, alsook een dagboek en heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 24 augustus 2017

     

    *** Life trailer #2 ***

  • David O. Russell neemt afstand van zijn Accidental Love

    Pin it!

    Met deze film duiken we even in de tijd, meer precies in 2008 wanneer de prent nog de titel van Nailed had. We weten ondertussen allemaal wel dat regisseur David O. Russell niet de beste reputatie heeft wanneer het over ‘werken met acteurs’ gaat. De man ging op de vuist met George Clooney op de set van Three Kings (1999) en ging compleet door het lint op de set van I Love Huckabees (2004). Het laatste slachtoffer van Russell’s charme-offensief zou gevallen zijn op de set van de politieke-komedie Accidental Love (2015), waar acteur James Caan de set zou hebben verlaten.

    accidental_love_2015_poster.jpg

    De reden van het dispuut draaide rond een koekje. Volgens de Hollywood Reporter speelde Caan een man die zich verslikte op een koekje. Nu wou Russell dat hij enerzijds zich verslikte maar anderzijds ook nog eens aan het hoesten was om alles waarschijnlijk veel dramatischer te maken. Caan repliceerde dat dit niet kon. Als iemand stikt op een koekje gaat deze niet staan hoesten. Russell wilde niet toegeven en zei de twee versies op te nemen, met als gevolg dat Caan de set verliet, overtuigd dat de regisseur zijn eigen versie zou kiezen en niet de interpretatie van de acteur.

    De filmproducer zou nog getracht hebben om de meningsverschillen te verhelpen, maar zonder succes. Blijkbaar zou er een onderliggend conflict zijn tussen de twee mannen. Volgens de producer zou Russell zich wel professioneel hebben gedragen en is de toestand niet ontaard in irrationele uitspattingen. Caan had echter maar een klein rolletje van twee dagen shoot en de schade van de her-casting zou minimaal zijn.

    Accidental Love is het verhaal van een naïeve serveerster Alice Eckle (gespeeld door Jessica Biel) die per ongeluk in het hoofd wordt geschoten door een onhandige klusjesman en zijn spijkerpistool. Door het incident lijkt ze emotioneel onstabiel te zijn en constant hunkerend naar seks. De niet verzekerde Alice besluit vervolgens voor haar rechten op te komen en vertrekt naar Washington. Daar ontmoet ze het immorele congreslid Howard Ryder (Jake Gyllenhaal), met wie ze al snel in bed belandt, maar die haar toch helpt om haar eigen politieke carrière van de grond te krijgen.

    In de film is ook een rol weggelegd voor James Marsden, Catherine Keener, Olivia Crocicchia en Tracy Morgan.

    Jessica Biel met een overdreven seksuele appetijt, lijkt mij al een voltreffer te zijn. Hoewel, net als Black Snake Moan (2006) - een film met een oversekste Christina Ricci – flopte ook deze prent aan de box-office.

    Maar de grootste reden waarom deze film uiteindelijk een flop was - en stilaan komen alle tongen los en krijgen we steeds meer te weten over deze gefaalde productie - is dat de producers niet "solvabel" waren. Acteurs zoals Jake Gyllenhaal en Jessica Biel zijn op een gegeven moment opgestapt omdat ze niet zeker waren ooit betaald te worden voor hun prestaties. Meer nog, de vakbonden hadden iedereen opgeroepen om deze film te boycotten omdat de makers geen geld hadden om de ploeg te betalen. Producer David Bergstein heeft dan een poging ondernomen om de film alsnog af te werken en nam een monteur onder de arm. Er werden zelfs reshoots gepland met Jessica Biel and Tracy Morgan (die contractuele verplichtingen hadden) zonder de aanwezigheid van de regisseur.

    De uiteindelijke final cut werd gepresenteerd aan David, maar hij wou er niks mee te maken hebben. Op de affiche van de film staat dan maar een pseudoniem als naam, "Stephen Greene" ipv. David O. Russell. Logisch ook want de film werd gedraaid in 2008, nog vóór er iets wat over ObamaCare, maar ondertussen is de film eigenlijk niet meer relevant. Mocht iemand deze film ooit hebben gezien, laat ons iets weten in de commentaren wat jullie ervan vonden.

    ***Related Post***
    04/02/2009: Christian Bale werpt F-bommen op Terminator Salvation set
    03/04/2007: David O. Russell flipt op de set van I Love Huckabees

     

    *** Accidental Love trailer ***

  • Nocturnal Animals (2016) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Nocturnal Animals (1995) is een beetje van een mind twister in de stijl van de David Lynch films, en eist net iets meer van zijn toeschouwers dan een gewone thriller. Ik raad dus ook aan niet naar het toilet te gaan tijdens de film, want het verhaal is al moeilijk te volgen, en mocht je nog een paart scènes missen zou je compleet niet meer weten wat er gaande is.

    nocturnal_animals_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het is bijna twintig jaar geleden dat Susan Morrow (Amy Adams) haar eerste man, de ongepubliceerde schrijver Edward Sheffield (Jake Gyllenhaal), verliet. Inmiddels is ze een succesvol kunstenaar en getrouwd met een rijke echtgenoot, Hutton Morrow (Armie Hammer), waarmee ze een dochter heeft (India Menuez). Op een dag ontvangt ze een manuscript van haar ex-man. Susan wordt opgezogen in de roman, die beschrijft hoe een vakantie van een gezin - Edward (Jake Gyllenhaal), Laura (Isla Fisher) en India (Ellie Bamber) - een vreselijke en gewelddadige wending krijgt. Het verhaal doet bij Susan herinneringen naar boven komen over haar eerste huwelijk en confronteert haar met een ongemakkelijke waarheid over zichzelf.

    De geweldige cast zorgt er meteen voor dat we in het verhaal gezogen worden, ook al was het in het begin niet helemaal duidelijk waarom het personage in het boek gespeeld werd door dezelfde acteur die de auteur speelde, met name Jake Gyllenhaal. Maar uiteraard is dit een evidente link van de regisseur Tom Ford om duidelijk te maken dat deze twee verhalen uiteindelijk met elkaar verband houden. ***spoiler*** Susan had een relatie met Edward, maar ze verliet hem voor een rijke man en pleegde zelf abortus. Met de roman wou Edward haar een idee geven van hoe hij zich voelde na deze situatie en dat is ook de reden waarom hij niet kwam opdagen op hun afspraak. Het thema van wraak zit tevens in beide verhaallijnen. ***end spoiler*** Waarom wordt Edward en Tony gespeeld door dezelfde acteur, wel het boek wordt gelezen door Susan en zij kent de auteur en ziet meteen ook hem als zijnde het hoofdpersonage. Dus binnenin de narratie werkt het wel.

    Dit is de tweede film van regisseur Tom Ford, die zijn carrière begon als creatief directeur bij Gucci en Yves Saint Laurent. Stijl en vormgeving zijn hem dus niet vreemd. Zijn vorige film was A Single Man (2009), waarvoor hoofdacteur Colin Firth een Oscar-nominatie voor Beste Acteur kreeg. Ford heeft slechts twee films op zijn palmares en toch al zijn visuele stempel kunnen zetten, ook al is deze prent iets minder stilistisch en fijnzinnig als de vorige. De film begint al sterk met zwaarlijvige vrouwen die halfnaakt aan het dansen zijn en plezier beleven. Dit maakt deel uit van een expositie van Susane, maar is uiteraard een metafoor: "Vrouwen hoeven niet in een keurslijf te zitten om gelukkig te zijn". En dit is net het tegenovergestelde van Susane. Haar leven beantwoordt volledig aan de maatschappelijke codes, ook al ervaart ze leegte in haar bestaan, en ook financieel duiken er donderwolken aan de hemel.

    nocturnal_animals_2016_pic01.jpgnocturnal_animals_2016_pic02.jpgnocturnal_animals_2016_pic03.jpg
    nocturnal_animals_2016_pic04.jpgnocturnal_animals_2016_pic05.jpgnocturnal_animals_2016_pic06.jpg
    © Universal Pictures International

    Ford levert een interessant script op basis van een roman van Austin Wright. Het meest aangrijpende is wanneer een gezin aan de kant wordt gezet door 3 boefjes; Ray Marcus (Aaron Taylor-Johnson), Lou (Karl Glusman) en Turk (Robert Aramayo). Nadien krijgen we een onderzoek naar de vreselijke gebeurtenissen die geleid wordt door detective Bobby Andes, een zalige rol voor Michael Shannon waarvoor hij tevens een Oscar-nominatie voor kreeg. Je blijft als kijker op het puntje van je stoel zitten van begin tot einde.

    Het concept is op zich knap, maar datgene wat minder goed werkt is uiteindelijk het verhaal van Tony, omdat je snel weet dat dit verhaal "fictie" is. En dat is op zich wel een vreemde toestand...in een "fictie film". De gebeurtenissen zijn erg, maar je weet als kijker dat het verzonnen is door Edward en dus lijkt alles net iets minder erg, ondanks het knappe spel van alle acteurs. Vergelijk dit met Lost Highway (1997) waar er eveneens een verhaal is over een man in een depressie en een metafoor van wie hij wou zijn. Als kijker bekijk je alles als twee afzonderlijke verhalen tot op het einde wanneer alles samenkomt. Bij Nocturnal Animals is er geen twijfel. Mits een betere structuur, en ik ben ervan overtuigd dat het kon, had de kijker iets langer in het duister zitten tasten en was de drama net iets sterker kunnen zijn.

    Al bij al heb ik genoten van Nocturnal Animals. Het is een intrigerende psychologische thriller, ook al is het geen David Lynch film. De kracht zit hem in de strakke visuele stijl van de regisseur en de knappe vertolkingen van de acteurs. Op 10 mei 2017 verschijnt de film op DVD en Blu-ray, spijtig genoeg zonder audio-commentaar van de regisseur maar wel met een making-of.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 april 2017

     

    *** Nocturnal Animals trailer ***

  • Southpaw (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Acteur Jake Gyllenhaal was weer toe aan een nieuwe metamorfose met zijn boksfilm Southpaw (2015), van de zwarte regisseur Antoine Fuqua (Training Day, Shooter, King Arthur), naar een script van Sons of Anarchy scenarist Kurt Sutter. Velen dachten dat het de beste boksfilm van 2015 zou worden, maar toen kwam Creed (2015) in de zalen. Southpaw is ondertussen te verkrijgen op DVD en Blu-ray.

    southpaw_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal gaat over de agressieve, gewelddadige bokser Billy Hope (Gyllenhaal) die zich naar de top weet te werken. Wanneer de weltergewicht-bokskampioen door zijn gedrag een gevecht uitlokt, met de dood van zijn vrouw (Rachel McAdams) als gevolg, valt zijn persoonlijke leven echter aan diggelen. Nadat hij zijn huis kwijtraakt en zijn dochter Leila (Oona Laurence) moet afstaan aan een pleeggezin, probeert hij met behulp van de amateurtrainer Tick Wills (Forest Whitaker) zijn leven weer op te pakken.

    De acteur is in ieder geval onherkenbaar als gespierde bokser. Regisseur Fuqua heeft hem tijdens de pre-productie twee maal per week in de boksring gezet voor een intense training en dit 7 dagen op 7. Er werd hem ook een specifieke boksstijl aangeleerd, geïnspireerd op Amerikaanse professionele bokser Floyd Mayweather Jr. die eigenlijk rechtshandig was maar southpaw style ging boksen nadat zijn schouder was gewond. Gyllenhaal kreeg training in Vegas en New York en werd omgetoverd 'tot een echt beest' volgens de filmmaker. "Hij trainde als een vechter. Hij moest van mij sparren, en klappen krijgen. Ik zette hem in situaties waar ik wou zien van wat hij was gemaakt. Enkel echte boksers begrijpen de offers die je moet brengen om een vechter te zijn", zei Fuqua.

    Het meest opmerkelijke is dat hij 11 kilo is afgekomen voor zijn vorige rol in Nightcrawler (2014) en dus nu serieus is bijgekomen voor zijn nieuwe rol. De training was zo intens dat hij zelfs geen tijd meer had voor zijn vriendin Alyssa Miller (pic01, pic02, pic03, pic04, pic05, pic06 en pic07) en hun relatie liep op de klippen. De film is toch nooit het meesterwerk geworden die iedereen had verwacht en kon tevens geen enkele filmprijs verzilveren, wat toch een beetje pijnlijk met zijn.

    southpaw_2015_jake_gyllenhaal_rachel_mcadams_pic01.jpgsouthpaw_2015_jake_gyllenhaal_rachel_mcadams_pic02.jpg
    southpaw_2015_jake_gyllenhaal_forest_withaker_pic03.jpgsouthpaw_2015_jake_gyllenhaal_pic04.jpg

    De productie is in handen van Harvey Weinstein . In de casting treffen we naast Gyllenhaal en Rachel McAdams (pics) ook nog Victor Ortiz, Naomie Harris en Forest Whitaker als Titus "Tick" Willis een ex-bokser die het zicht in één oog verloor en nu jonge boksers opleidt. Daarnaast zien we ook de Britse zangeres Rita Ora en de Amerikaanse rapper 50 cent. het scheelde niet veel of Eminem werd gecast voor de hoofdrol, maar gelukkig werd uiteindelijk gekozen voor een echte acteur. En wat voor een acteur! Eminem horen we wel op de soundtrack en zijn muziek werd ook al gebruikt voor de trailers.

    Het mag dan wel het 'Raging Bull' moment zijn voor Gyllenhaal, maar een knock-out van een film is het niet geworden. Het grootste probleem van deze prent is een behoorlijk tegenvallende script van Sons of Anarchy scenarist Kurt Sutter. Geen enkel bokscliché wordt onbenut gelaten en alle subplots worden nauwelijks uitegwerkt dat ze alleen maar het hoofdverhaal vertragen. Neem nu de verhaallijn van Curtis '50 Cent' Jackson gespeeld door 50 cent. Zijn motivaties zijn nooit echt duidelijk en op zo'n momenten ben je als kijker wel wat verloren. De dialogen probeert wel die street slang weer te geven, maar de personages hebben gewoon niets te vertellen. En dan krijgen we zo van die zinnen als wanneer Tick zijn pupil Billy adviseert over zijn dochter: "You gotta let her go through her thing, and not think that her thing is your thing." Wow, dat is dus het niveau. Voor de rest horen we Gyllenhaal veel mompelen maar het was meteen duidelijk dat deze film geen scenario-prijzen in de wacht zou slepen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 11 februari 2016

     

    *** Southpaw trailer #1 & trailer #2 ***

  • Everest (2015) ***½ Blu-ray review

    Pin it!

    Deze week komt de drama thriller Everest (2015) van de IJslandse regisseur Baltasar Kormákur uit op DVD en Blu-ray (3D). De regisseur had eerder al twee flauwe Amerikaanse actiefilms gemaakt, Contraband (2012) en 2 Guns (2013). Hopelijk wordt deze film, gebaseerd op waar gebeurde feiten, een stuk beter.

    everest_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: 1996. Ondanks waarschuwingen over een grote storm die voorspeld is, gaan twee teams op klimexpeditie naar de top van de Mount Everest. Een team staat onder leiding van gids Rob Hall (Jason Clarke), het andere team wordt geleid door Scott Fischer (Jake Gyllenhaal). Journalist Jon Krakauer (Michael Kelly) gaat mee om verslag te doen van het 'commercieel' uitbuiten van Mount Everest. De beklimming heeft desastreuze gevolgen; binnen twee dagen vinden maar liefst acht bergbeklimmers de dood tijdens de barre tocht naar de top. Gebaseerd op waargebeurde feiten.

    Wat meteen opvalt is de indrukwekkende casting. Naast bovenvermelde namen zien we ook nog Keira Knightley (pics) opduiken, naast Josh Brolin, Robin Wright, Sam Worthington en Emily Watson. Christian Bale kwam ook in aanmerking, maar hij koos uiteindelijk voor een hoofdrol in Exodus: Gods and Kings (2014). Het script werd geschreven door door Justin Isbell en William Nicholson, zich baserend op een draft van Simon Beaufoy en Mark Medoff.

    Het budget van de film zou geraamd zijn op 65 miljoen dollar met opnames in Nepal en Italië. Gelukkig werden alle beelden opgenomen in het voorjaar van 2014 en had de filmploeg niet af te rekenen met de plaatselijke aardbeving van april 2015. Maar de second unit crew kreeg wel bijna een sneeuwlawine over zich heen tijdens de opnames van additioneel materiaal in het base camp van Nepal. Volgens een artikel op de site van de BCC zouden maar liefst 12 Sherpa gidsen (andere bronnen spreken over 16 doden) het leven hebben gelaten in de buurt van de filmcrew. Een tragisch voorval die niet rechtstreeks iets te maken had met de filmproductie, ook al liep de productie volgens Deadline wel wat vertragingen op.

    Ik had een ijzingwekkende disaster thriller verwacht, maar eigenlijk kan je dit geen thriller noemen. Het is eerder een drama die de waar gebeurde feiten niet al teveel gaat dramatiseren. Bijgevolg zitten er geen verrassende plotwendingen, maar anderzijds voel je echt wel mee met de personages. Ook het feit dat alles op feiten gebaseerd is, bezorgt deze film wat extra gewicht. Er zijn heel wat personages in de film, maar de scenarist heeft de wijze beslissing genomen om zich te concentreren op slechts een handvol karakters, en vooral het accent leggen op het personage van Rob Hall. Maar het meest indrukwekkende blijft toch wel de fotografie van Salvatore Totino die ook effectief in Nepal en op de Everest werd opgenomen.

    everest_2015_pic01.jpgeverest_2015_pic02.jpgeverest_2015_pic03.jpg

    Op 27 januari 2016 komt Everest uit op DVD en Blu-ray. Er is ook een 3D versie op de markt en als er nu één film is waar de 3D een meerwaarde zou kunnen hebben is het toch wel deze. Daarnaast vinden jullie ook de audio-commentaar van de regisseur en nog heel wat making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 19 januari 2016

    *** Everest trailer ***

  • Eerste trailer van Jake Gyllenhaal in Demolition

    Pin it!

    Nadat Jake Gyllenhaal zijn leven terug op de rails wou krijgen na het verlies van zijn vrouw in Southpaw (2015), zien we diezelfde Jake nu een man spelen die wil vechten om zijn leven terug te krijgen na het verlies van zijn vrouw in Demolition (2015), en dat allebei in hetzelfde jaar.

    De film van de Canadese regisseur Jean-Marc Vallée (Dallas Buyers Club, Wild) neemt wel een compleet andere bocht met zijn verhaal. De film werd de openingsfilm van het Toronto filmfestival en komt op 8 april 2016 uit in de States en hopelijk nadien bij ons. Lees meer na de jump!

    Lees meer...