jai courtney

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Ook bij deze King Arthur: Legend of the Sword (2017) was er een review-embargo, en dat deed bij menig filmcriticus de wenkbrauwen fronsen. En ja de film heeft heel wat problemen en de uiteindelijke flop was deels voorspelbaar. En toch heb ik genoten van deze Guy Ritchie film, ondanks de geheel onverdiende 27% op Rotten Tomatoes. Feit is, iedereen verwachte hier heel veel van, en wanneer het niet de 'King Arthur' film was waarop iedereen had gehoopt werden de fakkels en de drietand bovengehaald.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur brengt een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, dit is geen getrouwe weergave van de legende.

    Mijn initiële vrees was dat er weinig 'magie' aan te pas zou komen met een actie-regisseur aan het roer. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), dat het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    Deze week op 13 september 2017 komt King Arthur uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Op de schijf staan verschillende making of filmpjes. Spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 14 september 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • Suicide Squad (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is zover! Deze week komt de langverwachte DVD en Blu-ray uit met de 'extended cut' van Suicide Squad (2016), meer precies nu zaterdag op 3 december 2016. De oorspronkelijke film duurt 122 minuten, de extended cut voegt daar nog 12 minuten aan toe, en ja, het zijn 12 broodnodige minuten die toch wel iets meer laten zien van bijvoorbeeld The Joker, wat het personage wat sterker maar. Maar het is en blijft een script met heel wat problemen. Anderzijds biedt de Blu-ray een volledige waaier aan extraatjes, making of filmpjes, gag reels en nog veel meer.

    suicide squad,justice league,david ayer,viola davis,joel kinnaman,batman vs superman,cara delevingne,jared leto,guardians of the galaxy,will smith,adewale akinnuoye-agbaje,jai courtney,jay hernandez,karen fukuhara,fantastic four

    Deze Suicide Squad had ion ieder geval de DC film kunnen zijn die een tegenwicht kon bieden voor Marvel's The Avengers, met Justice League (2017) in het vooruitschiet. De fotografie is uitstekend, en dat mag wel met een productiebudget van 175 miljoen dollar. Zelfs de vertolking van heel wat karakters zijn beloftevol voor de toekomst. Spijtig genoeg was deze DC Extended Universe prent allesbehalve een geslaagd spektakel en heeft regisseur én scenarist David Ayer er echt wel een soepje van gemaakt. Belgische journalisten hebben pas gisteren de film gezien en mochten hierover niets vertellen ... tot vandaag, de dag van de release. Ja, embargo's zeggen soms veel over het vertrouwen van een studio in zijn product.

    Korte inhoud: De geheime overheidsorganisatie A.R.G.U.S, onder leiding van Amanda Waller (Viola Davis), doet een beroep op een strijdmacht bestaande uit een aantal supercriminelen, wanneer een heks de stad terroriseert. Ze groep zou de naam Task Force X krijgen, of ook wel de Suicide Squad. Ze krijgen een gevaarlijk opdracht toegewezen in ruil voor een kortere gevangenisstraf. Om hen enigszins in het gareel te houden krijgen ze een chip met een explosieve lading in hun hals gepland en worden ze begeleid door Rick Flag (Joel Kinnaman).

    Je zou denken dat de regisseur die Fury (2014) heeft gemaakt en Training Day (2001) geschreven, toch in staat zou zijn om deze comic adaptatie tot een goed einde te brengen. Zeker in het licht van alle mogelijkheden die voorhanden waren. Ik herhaal het nog eens, Warner Bros heeft alles op alles gezet en zowat 175 miljoen dollar uitgetrokken voor de productie en een gelijkaardig bedrag voor promotie en distributie. Deze film moet dus 350 miljoen opbrengen om nog maar break-even te zijn, en ik zie dat nog niet zo snel gebeuren; ook al heeft het box-office succes niets te maken met de kwaliteit van de film.

    Het script is een puinhoop van mini-verhaaltjes en background stories. Het lijkt er bij momenten op dat DC net iets teveel wou doen met deze film (alle personages introduceren met back story, een actieverhaal brengen én ook nog eens de weg voorbereiden voor Justice League), maar het eindresultaat is zwaar teleurstellend. En ik begrijp nog steeds niet waarom ze het PG13 wilden spelen. Om de zoveel minuten horen we een personage letterlijk zeggen dat ze 'bad' zijn, alsof het echt wel met dialogen duidelijk moest gemaakt worden gezien de film dat niet kon overbrengen. Dat de promo-campagne ons wou wijsmaken dat we een film hadden met een sarcastisch/ironiserend kantje als Deadpool en Guardians of the Galaxy komt helemaal niet over in de film, en blinkt het uit met onnozele dialogen en cliché-scènes (tot zelfs het slo-mo shot van de kogelhulzen die op de grond vallen ... really?!).

    Het verhaal had nochtans poepsimpel en efficiënt kunnen zijn, maar werd artificieel ingewikkeld gemaakt met neven-verhaaltjes en origin stories. De film komt er na Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) en de overheid wil alles in het werk zetten om een toekomstige Superman-villain te kunnen counteren. Ze komen echter op het bespottelijke idee om een taskforce samen te stellen van de grootste criminelen die er zijn, in de hoop dat ze allemaal ingezet kunnen worden tegen supersterke wezens. En één van die fenomen, June Moone / Enchantress (Cara Delevingne) lijkt meteen voor problemen te zorgen wanneer ze al snel een bedreiging vormt voor de mensheid. Inderdaad, alweer een doomsday situatie. Er zit ook ergens een nevenplot in de film met The Joker (Jared Leto) die Harley wil bevrijden, maar deze verhaallijn komt nooit echt van de grond en leek wel wat geforceerd. En wat betreft de vertolking van Leto, wel het zal niet veel Awards winnen. Zijn screentijd is hiervoor veel te beperkt en zijn pantomime-vertolking van The Joker is niet meteen memorabel, ook al probeerde hij het toontje na te doen van Heath Ledger - maar dan iets dommer mét inbegrip van gangsta-tandenset. Hij is een schurk die mensen doodt, maar we weten verder niet echt veel van dit karakter en sympathie voor deze villain hebben we ook al niet - iets wat ik bijvoorbeeld wel had voor de ex-Jokers: Heath Ledger en Jack Nicholson. Waar is het sluwe en het ondeugende? Hier is hij gewoon een opvliegende misdadiger met groen haar en heel wat tattoos waarvan de ene als wat infantieler is dan de andere.

    Maar goed, als regisseur heb je dan de taak om ons in die wereld te doen geloven en een goede film af te leveren, met een serieus karakterdrama (Batman Begins, The Dark Knight), een actie-driven prent (The Avengers, Ant-Man) of zelfs een ironiserende toon (Guardians of the Galaxy) of een geslaagde mix ervan (Deadpool). Met deze film ga je niet lachen gezien de regisseur absoluut geen gevoel voor humor en timing heeft. Serieus kan je de film ook niet echt noemen want het verhaal is dermate zot dat je niets geloofwaardig kan nemen. Maar ook op vlak van actie moet ik zeggen dat ik zwaar teleurgesteld ben. Er zit op geen enkel moment een knap uitgevoerde actie-scène in waarin alle figuren kunnen uitblinken. Deadshot heeft wel één momentje, waarin hij aanstormende cgi-monsters één voor één afknalt, maar op zich is er niks bijzonders aan de scène. En net zoals Guardians of the Galaxy (2004) wordt de film volgepropt met popnummers ... die we al in andere films hebben gehoord. Het leek er ook zo opgeplakt om de toon alsnog dat ironiserend/sarcastisch kantje te geven. Had deze film maar zijn inspiratie gehaald uit de comics en vertrokken vanuit de kracht van hun personages, in plaats van te zoeken wat werkte in andere comic-adaptaties.

    suicide_squad_2016_pic001.jpgsuicide_squad_2016_pic002.jpgsuicide_squad_2016_pic003.jpg

    Anderzijds krijgen we een paar knappe scènes te zien, met een overheerlijke Harley Quinn (Margot Robbie) die als een Hannibal Lecter in een kooi gevangen zit en toch nog steeds een grote bedreiging vormt. The Joker is niet de hoofd-villain en heeft eigenlijk maar een beperkte screentime. De hoofdfiguur in deze film lijkt Deadshot (Will Smith), maar Deadshot is Deadpool niet en Will Smith is geen Ryan Reynolds. Smith is een acteur die een film kan dragen. Hier loopt hij echter wel wat verloren tussen al die kleurrijke figuren. En er zijn er heel wat. Naast bovenvermelde karakters hebben we nog Killer Croc (Adewale Akinnuoye-Agbaje), Diablo (Jay Hernandez) en Katana (Karen Fukuhara). Maar een grote dramatische wenteling maakt het personage van Deadshot toch niet mee. Het lijkt er bij momenten op dat Ayer een romance wil opzetten tussen Deadshot en Harley, maar ook dit lijkt halverwege losgelaten. De enige romance in de film is deze tussen Harley en The Joker, en dat is allesbehalve een mooi plaatje. Het is een relatie die berust op manipulatie en misbruik. Er leek zelfs een halve poging te zijn van een soort loutering bij Harley, alsof ze zou inzien dat Mr. J eigenlijk wel een creep is, maar deze werd nooit echt uitgewerkt.

    Het is echter niet allemaal talent voor de camera. Ik snap nog steeds niet waarom Hollywood ons Jai Courtney (in de rol van Captain Boomerang) en Joel Kinnaman door de strot willen duwen. Die twee konden in het verleden niet op niveau acteren en kunnen dat nog steeds niet! Move on! Ik ben er zelfs nog niet uit of Cara Delevingne (Paper Towns) echt wel een goede actrice is of gewoon mooi om naar te kijken.

    suicide_squad_2016_pic004.jpgsuicide_squad_2016_pic005.jpgsuicide_squad_2016_pic006.jpg

    Het enige personage die iets van een dramatische wending doormaakt is Diablo, maar ook zijn screentime is behoorlijk beperkt. Veel talent voor de camera, maar wanneer het script op de ballen trekt zijn het toch maar een hoop acteurs die verkleed voor de camera schietend rondlopen. Want ja, de overheid vond het wel een leuk idee om hen in deze outfit te geven in plaats van een speciaal ontworpen uniform. Vanuit het standpunt van de overheid, die deze anti-helden ziet als instrument tegen groter kwaad, lijkt me deze dresscode wat individualistisch.

    Kortom, het is een gemiste kans, en de hoofdverantwoordelijke voor dit miskraam is de regisseur. Na de slechte feedback van Batman v Superman wou Warner Bros meer komedie en kwamen er reshoot. Zelfs de trailer veranderde van toon (vergelijk trailer 1 met trailer 2), maar de film duurt langer dan 2 uur en heb misschien één keer moeten glimlachen. En voor een film over villains heb ik zelden zo'n zwakke villain gezien waartegen de anti-helden moeten strijden. Waarom die kiekens niet gewoon The Joker hadden genomen in plaats van Enchantress is onbegrijpelijk. Dit is misschien niet de slechte comic-book movie, maar we zitten niet ver van Fantastic Four (2015). Een groot deel van de cast en crew heeft een SKWAD-tattoo laten zetten (inclusief Margot Robbie en Will Smith). Hopelijk was het geen al te grote tattoo, want een brandmerk van deze miskleun wil je niet op je lijf voor het leven.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 28 november 2016

    ***Related Posts***
    14/07/2015: Suicide Squad is Dirty Dozen met supervillains
    22/01/2015: Model Cara Delevingne gecast in Suicide Squad

     

    *** Suicide Squad trailer#2 ***

  • Terminator Genisys (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Toen de makers bezig waren met de ontwikkeling van een nieuwe Terminator film, na de toch wat ontgoochelende Terminator Salvation (2009), gingen ze even te rade bij James Cameron die de enige twee geslaagde film van de vier had geregisseerd. Zijn advies was kort en bondig: Schrijf een sterke rol voor Arnold Schwarzenegger. En dat hebben we min of meer ook gekregen in de nieuwe Terminator Genisys (2015). Spijtig genoeg was dat blijkbaar ten koste van de andere personages.

    terminator_genisys_2015_poster04.jpg

    Korte inhoud: Het is 2029, en de 'Future War' woedt in alle hevigheid tussen een groep van menselijke rebellen en het slechte A.I.-netwerk Skynet. John Connor (Jason Clarke) is de leider van de opstand en Kyle Reese (Jai Courtney) is zijn trouwe soldaat, opgegroeid in de ruïnes van het post-apocalyptische Californië. Connor zendt Reese terug naar 1984 om Connors moeder, Sarah (Emilia Clarke), te redden van de Terminator die haar moet vermoorden zodat ze John niet krijgt. Eenmaal in 1984 aangekomen blijkt de wereld er toch heel anders uit te zien dan Reese had verwacht. Zo wordt Sarah sinds haar negende levensjaar opgevoed door de Terminator (Arnold Schwarzenegger) die haar oorspronkelijk moest uitschakelen...

    Het resultaat is een ontspannende rollercoaster die beter is dan de vorige twee edities, en iets meer hersenactiviteit vertoont dan die andere box-office verslinder Jurassic World (2015), maar op andere vlakken dan weer zwakker scoort dan de eerste twee films uit de franchise. Qua humor zitten we op hetzelfde niveau als Terminator 2: Judgment Day (1991), ook al heb ik maar één keer moeten lachen (en dat was met de mugshot-uitsmijter-scène). Voor een film van 170 miljoen verwacht je dat de actie ook van het doek dendert, ook al is het nooit echt memorabel of verrassend. De scène met de bus die in de lucht een flikflakske maakt, en waarmee ze in bijna elke trailer uitpakken, is een stuk minder dramatisch dan de nachtelijke truckflip in The Dark Knight (2008). De reden hiervoor is dat regisseur Alan Taylor (Thor: The Dark World) jammer genoeg niet van het kaliber is van een James Cameron of een Christopher Nolan.

    En dat merk je op nog een pak andere vlakken. Wanneer ze in het busje proberen weg te rijden van de T1000 merk je dat er een moment komt waarin de personages iets over zichzelf kunnen vertellen in plaats van de plot nog maar eens met de paplepel aan de toeschouwer duidelijk te maken. Maar Taylor mist gevoel voor ritme en breekt de dramatische momenten veel te snel af. Je hebt de indruk dat de regisseur of de producers om de 10 minuten een actie-scène wou hebben. Op het einde van de rit weten we bitter weinig van de nieuwe Sarah Conner en Kyle Reese, want ofwel waren ze op de vlucht ofwel waren ze ons het verhaal aan het uitleggen. Over de villain in de film kan ik eigenlijk weinig vertellen zonder een stuk van het verhaal te spoilen, maar laat me zeggen dat het personage iets meer screentime verdiende. De visuele effecten zijn ook een stuk beter geworden, maar met een dergelijk productiebudget is zoiets geen verdienste.

    De running joke komt van Arnold: "I'm old, not obsolete" (het vlees van de Terminator zou blijkbaar verouderen als bij gewone mensen). Eigenlijk is Arnold niet alleen te oud én te versleten, hij lijkt in deze film ook een beetje seniel te zijn. Dat stoere kantje uit de voorgaande prenten lijkt hij ingeruild te hebben voor een grandpa vertolking met Sarah Connor die hem 'Pops' noemt. En dat in schril contrast met de jonge moordmachine die we in het begin met de hulp van cgi te zien krijgen. Goed, het is een (foute) keuze geweest van scenaristen Laeta Kalogridis en Patrick Lussier, maar wat ik dan niet begrijp is dat ze geen tijd nemen om hun villain beter uit te werken. Zelfs Skynet hebben ze verwaterd van een militair programma tot een killer app (iets wat je vrij letterlijk mag nemen). Voor de rest grijpen ze wat mij betreft iets te vaak terug naar de James Cameron films in plaats van werkelijk nieuwe wegen in te slaan.

    terminator_genisys_2015_pic01.jpgterminator_genisys_2015_pic02.jpgterminator_genisys_2015_pic03.jpg
    terminator_genisys_2015_pic04.jpgterminator_genisys_2015_pic05.jpgterminator_genisys_2015_pic06.jpg

    Aan de vertolkingen kunnen we niets op aanmerken. Zowel Jason Clarke en Emilia Clarke (geen familie) doen wat van hen wordt gevraagd. Ik heb dan weer meer moeite met een Jai Courtney die heel weinig uitstraling heeft en zo goed als onzichtbaar is in het gehele gebeuren. Een ander iets wat weinig indruk kon maken was de muziek van Lorne Balfe, die wanneer je zijn Imdb pagina bekijkt zou denken dat hij de muziek heeft geschreven van The Dark Knight, Inception en Iron Man. Niet dus. Hij heeft de muziek aangevuld van andere componisten, en zijn muziek-ervaring beperkt zicht tot muziek voor videogames, B-films en kortfilms. Hoe onbenullig moet je als producent zijn om zo iemand de muziek te laten schrijven voor een 170 miljoen dollar productie? Hij zal inderdaad wel goedkoper zijn dan een Hans Zimmer, John Williams, Danny Elfman, Eliot Goldenthal of een James Newton Howard, maar muziek is misschien wel even belangrijk als de visuele effecten. En als je dan toch "nieuw talent' een kans wil geven (Lorne Balfe is er ondertussen bijna 40, dus toch niet zo jong), geef dan carte blanche aan mensen zoals Neil Davidge.

    Korom, na Jurassic World is dit een tweede ontgoocheling van het jaar. In tegenstelling tot de eerste drie R-rated films hebben ze van deze 35 jaar oude franchise een PG-13 popcorn versie gemaakt en deze cybernetische facelift is wat mij betreft toch wat mislukt. Nu maar hopen dat Ant-man (2015) mijn zomer alsnog kan redden. Terminator Genisys is vanaf 1 juli 2015 bij ons in de bioscoop. Blijf vooral zitten in de zaal, want na de aftiteling komt nog een kleine knipoog scène die de deur open zet voor nog meer sequels. Maar de producers zijn nog niet geheel zeker over een mogelijke sequel, gezien de film in de States ondermaats scoorde en enkel in het buitenland winst kon maken.

    De DVD en Blu-ray van Terminator Genisys komt morgen uit op 11 november 2015. Spijtig genoeg staat er geen audio-commentaar op de schijf, maar wel een aantal making of filmpjes. Er komt ook een 3D versie uit, ook al werd de film niet opgenomen met 3D technologie.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 10 november 2015

     

    *** Terminator Genisys trailer ***

  • Insurgent (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vorige week hebben we de Blu-ray besproken van Divergent (2014), vandaag is de sequel Insurgent (2015) aan de beurt. De film is vorige week uitgekomen op DVD, Blu-ray en Video On Demand. De film werd niet opgenomen met 3D technologie maar er is een 3D versie van de film beschikbaar.

    insurgent_2015_blu-ray_steelbox.jpg

    Korte inhoud: Insurgent gaat verder waar Divergent was gestopt, in de trein op weg naar de Amity-factie, die aan de rand van de stad gelegen is. Tris (Shailene Woodley), Four (Theo James) en een paar 'goede' Dauntless-leden zoals Tori (Maggie Q) zijn op de vlucht voor de Erudite en de Dauntless-verraders. Bij de Amity hopen ze te kunnen schuilen en een plan van aanpak te maken om de leider van de Erudite, Jeanine (Kate Winslet), te stoppen. De voelbare spanning tussen Four en zijn vader Marcus (Ray Stevenson) en de tussenkomst van de Factionless onder leiding van Evelyn (Naomi Watts), maken de operatie knap lastig – iedereen wil een ander plan. En dan zijn er ook nog de geruchten over een mysterieuze koffer met alle antwoorden. Informatie waarvoor de ouders van Tris hun leven lieten en nu in handen is gekomen van Erudite.

    Vreemd genoeg heb ik van de sequel, die is gemaakt met meer middelen en met iets meer actie-sequenties, veel minder genoten. Gezien er nog een derde deel volgt, verknipt in Allegiant: Part 1 (2016) en Allegiant: Part 2 (2017), vreesde ik al voor een soort tussenfilm met een open einde, maar hier hebben we zelfs - min of meer - een gesloten einde. Misschien lag de teleurstelling aan het trendy korte kapsel van Shailene Woodley, waaraan je wel even moet wennen? In ieder geval was er iets wat niet werkte in deze prent. Nochtans wordt de 'young adult dystopia' checklist nauwkeurig opgevolgd. Maar het probleem bij deze films is dat de makers niet alleen gebonden zijn aan datgene wat werd geschreven in het boek, in dit geval de bestsellers van Veronica Roth, maar ook de ballen missen op het verhaal echt aan te passen om een betere film te maken. Want laten we eerlijk zijn, de boeken van Roth zullen geen prestigieuze literatuurprijs winnen.

    Eén van de mogelijke oorzaken is de regisseurs-wissel. Neil Burger zou bezig geweest zijn met de voorbereidingen van de sequel terwijl hij nog aan te wroeten was aan de montage van Divergent, inclusief een aantal extra scènes die hij nog aan de film wou toevoegen. En blijkbaar zou de druk te groot geweest zijn, gezien de Summit Entertainment en Lionsgate de sequel het jaar erop al in de bioscoop wou. Toch blijft dit voor mij iets wat ik niet begrijp. Het is in principe dezelfde film die je maakt, met een stuk minder expositie, en er zijn zelfs bekwame scenaristen aan boord, zoals Brian Duffield, Akiva Goldsman en Mark Bomback, die het boek vertalen naar scenario-vorm.

    insurgenty_2015_blu-ray_pic01.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic02.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic03.jpg
    insurgenty_2015_blu-ray_pic04.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic05.jpginsurgenty_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Wat moet Peter Jackson gezegd hebben toen hij The Lord of the Rings of The Hobbit trilogie back-to-back heeft geregisseerd en zelfs meegeschreven? Neil Burger had zelfs geen andere projecten lopen en zit momenteel zelfs te klooien met pietluttige tv-series! Hoe krankzinnig is het om dit project aan een andere regisseur over te laten?! De nieuwe regisseur Robert Schwentke, heeft niet alleen meer budget gekregen (van 85 naar 110 miljoen dollar), maar kreeg zelfs de twee vervolgfilms op een dienblad gepresenteerd. En jawel!! Back-to-back!! Insurgent kwam dit jaar uit, Allegiant: Part 1 komt uit in 2016 en Allegiant: Part 2 in 2017. Is Schwentke dan Superman of Neil Burger dan toch niet zo slim? Of heeft de studio hem toch in de richting van de deur geduwd nadat Divergent met zijn 50 miljoen dollar openingsweekend het een stuk minder goed deed dan The Hunger Games met een openingsweekend die 3 keer zo hoog lag? Om de goede vrede te bewaren en de schijn hoog te houden laat de studio naar goede gewoonte wel de eer aan de regisseur om te zeggen dat de beslissing van hem kwam. In ieder geval presteerde Insurgent het box-office-gewijs niet beter of slechter dan Divergent. Het was voor mij wél een minder goeie film.

    Geen enkel personage blijft echt nazinderen. Ik heb geen voeling met Tris of Four. Het enige personage die nog een beetje humor kon brengen was Peter gespeeld door Miles Teller. Het personage van Kate Winslet wordt steeds meer een karikatuur (ook al met een strakker kapsel) en de nieuwe personages worden zo slordig benaderd dat het bijna veredelde cameo-rollen zijn. Ook oscar-winnares Octavia Spencer wordt hier compleet onderbenut als matriarch van de Amity fractie. Zelfs de gemene Eric (Jai Courtney) komt wat flauwtjes in beeld, met uitzondering van één knap shot waar hij in het bos met volle vaart naar de camera toe rent. Daarnaast is er ook nog de broer van Tris, Caleb (Ansel Elgort) wiens motivatie je nauwelijks kan vatten. Enerzijds is hij een echte broer, dan weer een lafaard, dan weer een villain. Ik krijg maar geen hoogte van dit karakter. En als de personages niet goed zitten, is het dan ook moeilijk om te kunnen ontspannen van dit - toch wat - post-apocalyptisch flutverhaaltje.

    Insurgent animated pictureInsurgent animated picture

    Halverwege de film valt de actie ook wat op zijn gat wanneer het verhaal in een virtuele actiewereld verzeilt. Iets wat in de eerste film aan bod kwam met een soort test-programma om de natuur van het individu te doorgronden. Maar hier is er meer van dit, en op een zeker moment verlies je datgene wat cruciaal is voor een actie-scène, met name 'het gevaar'. Om dit tegen te gaan brengen ze iets wat in The Matrix (1999) werd uitgebuit, en dat is: "The body cannot live without the mind". Maar de uitwerking is hier allesbehalve Matrix-like, en zelfs een beetje lachwekkend in een stijl die meer lijkt op een Paul W.S. Anderson vehikel - maar dan zonder de zelfrealisatie dat ze een popcorn-videogame-sci-fi-fimpje aan het maken zijn. Nochtans kan je tussen de regels van de roman van Roth heel wat maatschappij kritiek ontwarren, die vandaag nog steeds bijzonder actueel kan zijn. Spijtig genoeg ruikt de premisse meer als: "Wij hebben vrijheidsstrijders nodig om oorlog te voeren tegen de oppressie van de peace-keepers," en krijgt deze premisse een wel heel ranzig en fascistisch kantje.

    Ik hoop dat we in de toekomst meer films zullen hebben met vrouwen in wat tot een paar jaar gelden enkel aan mannen werden toevertrouwd, en misschien worden deze films ook eens gedragen door een grote studio in plaats van het kleine broertje Lionsgate. Insurgent is spijtig genoeg geen goede film. Het is een incoherente en onevenwichtige sci-fi sequel waarbij de nieuwe haarkapsels absoluut geen meerwaarde zijn. Gelukkig staan er op de Blu-ray een pak extraatjes om de teleurstelling toch wat in te perken, met verschillende making of features. Vreemd genoeg geen audio-commentaar van de regisseur, dan wel van de producers Doug Wick & Lucy Fisher.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 26 augustus 2015

    ***Related Posts***
    22/07/2016: Allegiant review
    21/08/2015: Divergent review
    01/11/2014: Shailene Woodley HQ picture gallery

     

    *** Insurgent trailer ***

  • Divergent (2014) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze week krijgen we de bespreking van de Blu-ray van Insurgent (2015), de segel op Divergent (2014) van de man met de smakelijke naam, Neil Burger, de regisseur van films als The Illusionist (2006) en Limitless (2011). Een filmbespreking van deze niet onaardige young adult dystopia mocht hier niet ontbreken.

    divergent_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in een dystopische toekomst van Chicago, waarin de maatschappij verdeeld is in vijf facties, die elk een deugd vertegenwoordigen: Abnegation (onbaatzuchtig), Amity (vriendelijk), Candor (eerlijk), Erudite (intelligent) and Dauntless (dapper). Tieners moeten beslissen of ze willen blijven in hun fractie of overstappen naar een andere voor de rest van hun leven. Tris Prior (Shailene Woodley) maakt een keuze die iedereen verrast en moet met haar collega factie-leden een zeer moeilijk initiatieproces ondergaan. Zij moeten extreme fysieke en intense psychologische tests doorstaan, waarbij ze allemaal gaan beginnen veranderen. Maar Tris heeft een geheim, ze is namelijk Divergent, wat betekent dat ze niet past in een bepaalde groep. Als iemand dat te weten zou komen, zou dit een zekere dood betekenen.Maar terwijl ze een groeiend conflict ontrafelt binnen haar schijnbaar perfecte samenleving, kan dit geheim er misschien voor zorgen dat mensenlevens gered kunnen worden ... of het zou haar kunnen vernietigen.

    En toch zitten er wel heel veel bekende gezichten in Divergent; en dan vooral bij de dames: de villain van dienst wordt gespeeld door Kate Winslet, Maggie Q heeft een kleinere rol als analiste, Ashley Judd speelt de rol van de moeder en Zoë Kravitz speelt de rol van de vriendin van Tris. Bij de mannen hebben we Theo James, Jai Courtney en Ray Stevenson.

    Deze science-fiction actieprent, gebaseerd op de bestseller van Veronica Roth, schets net zoals The Maze Runner (2014-15) en The Hunger Games (2012-13-14) een dystopische wereld met teenagers die het moeten zien te redden in penibele situaties. En ook al waren mijn verwachtingen niet al te hoog, heb ik er eigenlijk nog wel van genoten, ook al mocht het allemaal wel een stuk origineler zijn.

    Het lijkt allemaal heel nodeloos ingewikkeld en gezien het verhaal ook in trilogie-vorm is geschreven, krijg je heel heel wat expositie op ja bord - zeker met een speelduur van 139 minuten! Ik heb het boek niet gelezen, maar Veronica Roth was in ieder geval onder de indruk van het script van Evan Daugherty en Vanessa Taylor en hoe alles heel dicht stond bij wat ze in haar roman had geschreven. Toch kan je niet zeggen dat het een domme film is. Het is nu en dan wel wat eentonig, maar het verhaal heeft effectief heel wat potentieel om een geslaagde trilogie te worden, ook al gaan ze Allegiant (2016), in twee stukken opdelen. Uiteraard gaat het verhaal over de gevaren van fascisme, ook al komt dat woord nooit in de mond genomen. Maar de troepen van Dauntless, met hun zwarte pakken, lijken fel op de 'zwarthemden' van Benito Mussolini, die alsmaar gewelddadiger werden met methodes als intimidatie en moord tegenover politieke tegenstanders. De Fracties lijken op het eerste gezicht als een goed geöliede machine werkt voor een samenleving, maar alles wat niet in het vakje past moet verstoten of uitgeschakeld worden.

    divergent_2014_pic04.jpgdivergent_2014_pic05.jpgdivergent_2014_pic06.jpg

    Ook al zit er kwaad in de organisatie van Dauntless, toch is het duidelijk dat de grootste dreiging komt van de leidster van Erudite, Jeanine (Kate Winslet), die op het punt slaat de Dauntless fractie in te zetten tegen de leidinggevende Abnegation fractie. Niet zozeer omdat het systeem in elkaar dreigt te zakken, maar wel omdat zij vindt dat haar fractie beter bestuur zou kunnen leveren om de vrede binnen het systeem beter te waarborgen. En gezien er niet meteen een aanleiding was voor deze zet, komt het personage van de blonde Hilary Clinton kloon heel karikaturaal over, en wordt je nooit echt emotioneel betrokken in die onderliggende socio-politieke laag van het verhaal, iets wat dan weer beter werd uitgewerkt in The Hunger Games.

    Divergent heeft 85 miljoen dollar gekost (iets meer dan de eerste Hunger Games film), en heeft een solide indruk gemaakt op de box-office met een kleine 290 miljoen dollar. Toch kwam de film nog niet aan de hielen van Hunger Games met een box-office recette van 691 miljoen dollar. Maar Shailene Woodley is duidelijk geen Jennifer Lawrence (zowel qua uitstraling als vertolking) en er was ook een pak minder buzz rond de film en de promotiecampagne is uiteindelijk behoorlijk braaf gebleven.

    divergent,Neil Burger,The Maze Runner,the hunger games,Shailene Woodley,Evan Daugherty,Vanessa Taylor,Jennifer Lawrence,Young Adult Dystopia,Kate Winslet,Maggie Q,zoe kravitz,Ashley Judd,Theo James,Jai Courtney,Ray Stevensondivergent_2014_pic02.jpgdivergent_2014_pic03.jpg

    Wat mij betreft mogen ze die Young Adult Dystopia films toch voor een paar jaartjes opdoeken, want er begint slijt op te komen. Ik heb ook steeds meer de indruk dat de boodschap van de onderdrukte jongeren die de strijd moeten aanbinden met machtige organisaties die hun vrijheid aan banden wil leggen en hun manier van denken willen controleren, een weerspiegeling wordt van machtige filmstudios die dergelijke "producten" inzetten om diezelfde teenagers te paaien. Kritisch denken wordt ingeruild voor onnozel entertainment en het voorgekauwde plot richt voornamelijk zijn pijlen op een publiek van 14-jarigen.

    Divergent, The Hunger Games, The Maze Runner zijn geen maatschappij kritische films, laat staan intelligente mainstream prenten met een coherente ideologische of filosofische logica. Het zijn producten die gemaakt zijn om tickets en popcorn te verkopen. En in die zin een handhaving van datgene wat ze in hun film willen omver werpen. "Jongeren mag je niet onderverdelen in vakjes, maar zijn individuen met eigen verlangens en behoeftes", luidt het. Spijtig dat dergelijke diversiteit nergens terug te vinden is in hun filmproject.

    Misschien moet ik maar eens de boeken gaan lezen in plaats van de film te gaan zien, want na de trailer had ik meteen het gevoel alles al een keertje gezien te hebben. Als er mensen zijn die de boeken al hebben gelezen, laat een berichtje achter in de commentaren. Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen de altijd interessante audio-commentaar van de regisseur, in dit geval Neil Burger, alsook een pak making-of filmpjes en een uiteenzetting van het verhaal, alsook deleted scenes.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 21 augustus 2015

    ***Related Posts***
    22/07/2016: Allegiant review
    26/08/2015: Insurgent review
    01/11/2014: Shailene Woodley HQ picture gallery

    *** Divergent trailer ***

  • Dirty Dozen met supervillains in Suicide Squad trailer

    Pin it!

    Eén van de nieuwtjes op Comic Con was de introductie van de eerste Suicide Squad (2016) trailer, de comic-adaptatie van David Ayer (End of Watch, Fury). Warner Bros had er alles aan gedaan om de trailer voor het eerst te vertonen op Comic Con, maar een bootleg van de trailer verscheen eerder al op internet, en dat bewijst maar hoe gretig de fans zijn om deze film te ontdekken.

    suicide_squad_the_joker.jpgsuicide_squad_2016_pic02.jpgsuicide_squad_enchantress.jpg

    Korte inhoud: De geheime overheidsorganisatie A.R.G.U.S, onder leiding van Amanda Waller (Viola Davis), doet een beroep op een strijdmacht bestaande uit een aantal supercriminelen. Ze staan bekend als Task Force X of ook wel de Suicide Squad. Ze krijgen gevaarlijke opdrachten toegewezen in ruil voor een kortere gevangenisstraf in het sterk bewaakte Arkham Asylum.

    De twee meest opvallende figuren zijn The Joker vertolkt door Jared Leto en Margot Robbie (pics) als Harley Quinn. Maar daarnaast zien we ook Jai Courtney als Captain Boomerang, Will Smith als Deadshot, Joel Kinnaman in de rol van Rick Flagg en Cara Delevingne als Enchantress. Ook Ben Affleck zou van de partij zijn in de rol van Batman.

    Deze Dirty Dozen met supervillains (pic) is gebaseerd op de comic van John Ostrander die een moderne versie van de Suicide Squad had geschreven, en wanneer je de trailer bekijkt ziet het er in ieder geval al even rauw uit als Batman v Superman: Dawn of Justice (2016), twee projecten die eigenlijk een beetje in elkaar kunnen vloeien in de nabije toekomst in een Justice League film - de tegenhanger van Marvel's The Avengers - in regie van Zack Snyder. Er zijn zelfs al geruchten dat The Joker een kleine cameo-rol zou hebben in de Batman v Superman film.

    Suicide Squad animated pictureSuicide Squad animated picture 2

    Suicide Squad komt pas in de zomer van 2016 uit, dus er is nog een gehele weg af te leggen alvorens deze film klaar is. Maar de trailer geeft al een goed sfeerbeeld van de film, ook al zijn er wat bizarre zaken op aan te merken zoals Will Deadshot spot die plots iets zegt in de stijl van "Let's go save the world", terwijl hij eigenlijk deel uitmaakt van een bende schurken die niet echt wakker liggen van wereldvrede. Hij zei het ook niet op een ironiserende toon. Het contrast tussen DC Comics en Marvel kan met deze film in ieder geval niet groter zijn.

    *** Suicide Squad trailer ***

    Suicide Squad trailer met Margot Robbie en Jared Leto

    ***Related Posts***
    03/08/2016: Suicide Squad filmbespreking
    22/01/2015: Model Cara Delevingne gecast in Suicide Squad