jaden smith

  • The Day the Earth Stood Still (20008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Vanavond kunnen jullie op 2BE nog eens op de smikkel van Keanu Reeves kijken. Een goede remake moet voldoen aan ongeveer 5 regeltjes, en dat is nu niet meteen iets waar The Day the Earth Stood Still (2008) van Scott Derrickson in uitblinkt. Visueel is het beter dan het origineel uit 1951 van Robert Wise, of wat had je gedacht met een budget van +100 miljoen dollar. Maar het eindresultaat is het filmticket niet waard. De makers hadden niet de minste ambitie om een uitdagende of baanbrekende prent te maken, laat staan een verhaal te vertellen dat steek houdt, maar waren uit om poen te scheppen met een bekende titel, een steracteur en een gigantische marketings-campagne. Het zal hen zuur opbreken want deze science-fiction prent opende met een bescheiden 30 miljoen en het ziet er naar uit dat de film amper 80 miljoen zal halen in de States (dit laatste is pure speculatie van mijn part). Komt daar nog bij dat Keanu Reeves hier één van zijn meest penibele vertolkingen neerzet en zo zijn etiquette van slechte acteur nog maar eens in de verf zet.

    the_day_the_earth_stood_still_2008_blu-ray.jpg

    Daarnaast zou deze remake misschien wel eens een definitief punt kunnen zetten achter al die eco-flops waarmee we de laatste jaren, onlangs nog met Shyamalan's The Happening, geconfronteerd werden. De kern van het verhaal is dat we moeten veranderen, want anders is het gedaan met het leven op aarde. Het is niet de meest subtiele boodschap, en de prent die hieruit voortvloeit is uit hetzelfde hout gesneden. Wil nu net dat deze Hollywoodfilm symbool staat voor de VERSPILLING aan energie, talent en geld. Je kunt het een beetje vergelijken met de managers van GM die met hun privé-jet naar de regering vliegen om te bedelen voor meer geld of een milieubeweging die een boek uitbrengt ter bescherming van de bossen, gedrukt op niet-gerecycleerd papier. The Day the Earth Stood Still is niet enkel inhoudelijk en vormelijk een mislukking, maar is als productie compleet niet relevant of geloofwaardig.

    Korte inhoud: Een buitenaards wezen genaamd Klaatu (Keanu Reeves) bezoekt samen met zijn onvernietigbare robot Gort de aarde. Hij heeft een belangrijke waarschuwing voor de bewoners van de aarde: als de mensheid niet stopt met hun oorlogen dan zullen buitenaardse vredestichters wraak nemen en de aarde vernietigen. Regeringsleiders vanuit alle hoeken van de aarde en vooraanstaande wetenschappers verdringen zich vervolgens om het raadsel achter het bezoek van Klaatu te ontwarren. Obdertussen ontmoet de bezoeker Helen Benson (Jennifer Connelly) en haar zoon Jacob (Jaden Smith).

    Zoals ik al eerder heb laten vallen wordt hier serieus slecht geacteerd. Niet alleen het houterig en emotieloos spel van Keanu Reeves, maar ook de tussenkomst van het zoontje van Will Smith is beschamend. Jaden irriteert bijna in elk frame, en is nauwelijks in staat om zijn rol overtuigend te brengen in tegenstelling tot The Pursuit of Happyness (2006) waar hij onder begeleiding van zijn vader veel spontaner in beeld kwam. Ook de bloedmooie maar bleke en veel te magere Jennifer Connelly speelt onder haar kunnen. Maar de schuld ligt niet altijd bij de acteurs. Ook regisseur Scott Derrickson (pic) draagt hier een verpletterende verantwoordelijkheid. Maar dat had 20th Century Fox eerder moeten weten na het zien van zijn Hellraiser: Inferno (2000) of The Exorcism of Emily Rose (2005). Het kleinste kind kan zien dat de man zichtbaar moeite heeft om acteurs te regisseren.

    Voor de rest zit de film bol van de cgi met veel visueel geweld, grote evacuaties, een resem ruimteschepen, hier en daar wat explosies en auto's die door de lucht vliegen. Het prijsbeest Gort trekt spijtig genoeg op de ballen met een vormgeving die compleet floept met het beoogde realisme. Wie gelooft dat een immense buitenaardse robot de vorm heeft van een gespierde man met een helm op? Dit is een misplaatste verwijzing naar het origineel van deze film uit 1951, die in deze remake NIET werkt. Al dat visuele gedoe neemt trouwens teveel tijd in beslag dat ten koste gaat van de opbouw van geloofwaardige spanning. Het gebrek aan relevante interactie tussen de personages werkt de oppervlakkigheid volledig in de hand.

    day_the_earth_stood_still_pic 01day_the_earth_stood_still_pic 02

    De mens is de oorzaak van de interventie van de ruimtewezens, maar dat is een veronderstelling die we niet te zien krijgen, behalve in een kwakkelige diefstalscène op een station, die ons moet overtuigen hoe slecht en dom 'de mens' wel is. David Scarpa maakt met deze intro in ieder geval zijn creatieve beperkingen als scenarist kenbaar. Het bewijst tevens dat geld geen kwaliteit kan kopen.

    Kortom, een teleurstelling op heel wat vlakken voor een prent die gezien zijn middelen een veel beter resultaat kon brengen, maar zich tevreden stelt met een formulefilm en het uitmelken van het origineel, in plaats van het verhaal opnieuw uit te vinden en relevant te maken voor een modern publiek. The Day the Earth Stood Still was niet rijp genoeg voor een verfilming, maar de gulzigheid om geld te maken was te groot om nog meer tijd te steken in een beter scenario en bijgevolg ook een betere regisseur aan te trekken. Ik ben normaal geen grote fan van Roland Emmerich (The Day After Tomorrow, Independence Day) maar hij slaagt er op z’n mist in om een echt verhaal te vertellen, iets wat van Derrickson niet gezegd kan worden. Je kan je soms afvragen van hoe slecht een film wel kan zijn…

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 26 maart 2008

    ***Related Post***
    25/07/2008The Day the Earth Stood Still met Keanu Reeves

     

    *** The Day the Earth Stood Still trailer ***

  • After Earth (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    De beeldkwaliteit van de Blu-ray van After Earth (2013) zou exceptioneel hoog met een ruimer kleurenpalet. Op de schijf staat 'Mastered in 4K', maar wat betekent dat concreet? Wel, dit is een slimme marketingstruuk van Sony om ons te doen geloven dat hun product witter wast dan wit. De film is nog steeds te bekijken in Full HD op 1080p (1080 x 1920 pixels) en is er geen comptabiliteitsprobleem, maar deze film werd afgewerkt in hoge Ultra HD 4K (2304 x 4096 pixels) resolutie en bijgevolg met hogere bitrate op de schijf gezet. Maar om deze meerwaarde te kunnen bewonderen op het scherm, moet je wel beschikken over een gloednieuw 4K flatscreen mét uitgebreid kleurbereik en xvColor-ondersteuning. ... dat volgens mij enkel maar te verkrijgen is bij Sony…aan een peperdure prijs (zal gemakkelijk 4000 euro kosten). Bekijk deze YouTube video voor een korte samenvatting. Dat 4K het nieuwe formaat zal worden daar bestaat geen twijfel over, Sony zal tevens al hun nieuwe Blu-rays wel gaan upscalen, maar desondanks de hoge beeldkwaliteit ga je hiermee niet meteen de film op zich beter maken.

    after earth,will smith,jaden smith,m night shyamalan,jada pinkett smith,i am legend,jake lloyd,oblivion,post-apocalypse

    After Earth is de nieuwe M. Night Shyamalan film, of moet ik zeggen de nieuwe Will Smith film, want het is niet alleen een film gebaseerd op een verhaal van hem, maar hij en zijn zoon vertolken de hoofdrollen en hij en zijn vrouw Jada Pinkett Smith produceren de film. Tevens, de naam van de regisseur wordt zelfs niet gebruikt door Columbia Pictures op de filmposter. En je zou voor minder gezien de resem tegenvallende films die Shyamalan aaneen schakelt de laatste jaren. Het productiebudget was een slordige 130 miljoen dollar, maar haalde slechts 243 miljoen dollar op tijdens zijn wereldwijde release, en dat was uiteraard te weinig voor een film die 260 miljoen diende op te halen om uit de kosten te komen. Maar nu is all hoop gevestigd om deze Blu-ray release, en wie weet kan deze prent nog wel zijn publiek vinden.

    Korte inhoud: De mens is er duizend jaar geleden in geslaagd de wereld onleefbaar te maken en catastrofale gebeurtenissen dwongen hem de Aarde te verlaten. Nova Prime is de nieuwe thuishaven van de mensheid geworden. De legendarische generaal Cypher Raige (Will Smith) keert terug naar huis na een lang dienst. Hij is vervreemd geraakt van zijn gezin, maar is klaar om zijn vaderrol voor zijn dertienjarige zoon Kitai (Jaden Smith) op zich te nemen. Wanneer een asteroidestorm de vliegende schotel van Cypher en Kitai beschadigt, zijn ze gedwongen een noodlanding te maken op de voor hen obscure en onveilige aardbol. Terwijl zijn vader op sterven ligt in de cockpit, moet Kitai op vijandig terrein op zoek gaan naar hun reddingsboei. Al zijn hele leven wilde Kitai soldaat zijn zoals zijn vader. Nu zal hij de kans krijgen.

    Het aantal post-apocalyptische prenten zijn niet meer bij te houden en ook Will Smith heeft al dergelijke avonturen op zijn naam staan (cf. I Am Legend), maar dit 100 minuten durend science-fiction avontuur biedt de kijker niets meer dan een paar mooie beelden. Het verhaal is oeverloos saai en in plaats van een intrigerend en complex avontuur krijgen we een trektocht te zien in de wildernis van een 13 jarige knul die ten strijde moet trekken tegen slechte CGI. De regisseur, die ooit werd omschreven als de nieuwe Spielberg met films als Unbreakable, The Sixth Sense, Signs, is nog maar een schim van wat hij ooit geweest zou kunnen zijn. Tegenwoordig weet hij niet meer hoe hij een verhaal moet vertellen. Ook de karakters zijn levenloze figuren waar we als toeschouwer nauwelijks om geven. De structuur van de film is zo’n een puinhoop dan je op een gegeven moment zelfs verlangt naar een onnozele M. Night Shyamalan twist om alles wat leven in te blazen.

    Het was zichtbaar de bedoeling een soort coming to age film te maken in een vader-zoon verhaal, maar uiteindelijk leek het meer op een goedkope poging om de nieuwe Karate Kid naar het sterrendom te katapulteren. En de kleine Jaden heeft alle kaarten in handen om daar te geraken, met een gezin bestaande uit talentvolle acteurs en een papa die gigantisch veel geld in de carrière van zijn zoon kan pompen. Het enige probleem is dat Jaden geen acterend wonder is. Meer nog, hij zet hier één van de slechtste vertolkingen neer sinds deze van Jake Lloyd in Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999). Het was de bedoeling om het personage te zien groeien van kind tot een volwassen held, maar uiteindelijk blijft hij een irritante zuurpruim. Maar het is minder de onkunde van de kleine acteur, dan wel de onkunde van de regisseur om met een boeiend gegeven een interessant verhaal te maken. Geen suspense, geen climax, geen verrassend einde, geen ambitie om een sterke film te willen maken, maar bovenal verveling troef. Deze After Earth maakt van Oblivion (2013) een meesterwerk.

    After Earth animated pictureAfter Earth animated pictureAfter Earth animated picture

    Op de Blu-ray vinden we geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel heel wat behind-the-scenes materiaal, naast een alternatieve begin-scène en wat interview met vader en zoon Smith. Interessant is een filmpje over de storyboarding proces. Spijtig genoeg zit er geen filmpje in die ons uitlegt hoe het kan zijn dat mensen enkel zichtbaar zijn voor monsters als ze angst hebben, maar bijvoorbeeld niet wanneer ze een adrenaline rush hebben en waarom Jaden niet gewoon en paar slaappillen had geslikt en als wandelende snurker van punt A naar punt B had gewandeld. De film kon in 30 minuten voorbij zijn, en dan konden wij als toeschouwer naar een betere film gaan zien. De Blu-ray en DVD ligt hoe dan ook in de winkelrekken vanaf 11 oktober 2013.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2013

    *** After Earth trailer ***

  • Will en Jaden Smith in Shyamalan science-fiction film

    Pin it!

    Er zijn nog maar weinig films met Will Smith die geen succes werden. De man heeft dollar-tekentjes in zijn pupillen. Hij is binnenkort te zien aan de zij van zijn talentvolle zoon Jaden Smith in een science-fiction avontuur, die wellicht gedoemd is om een kassucces te worden. Zeker in het licht van hun vorige samenwerking in The Pursuit of Happyness (2006).

    En laten we niet vergeten dat die kleine Jaden met zijn The Karate Kid (2010) remake zomaar eventjes 360 miljoen dollar kon inzamelen tijdens zijn bioscoop-release. Voor een film met een productiebudget van 40 miljoen dollar is dat een pak geld.

    Maar de enige man die misschien de slagkracht van deze twee geliefde acteurs kan beknotten, is niemand minder dan M. Night Shyamalan (Unbreakable, The Village), die de laatste jaren de ene mislukking na de andere opstapelt. Zijn laatste flodder was The Last Airbender (2010), die met een productiebudget van 150 miljoen dollar zwaar ontgoochelde aan de box-office. Of Shyamalan het tij kan keren met een zwaargewicht als Smith valt nog maar te bezien. Tevens is de Smith/Shyamalan combinatie een beetje bizar.

    Het verhaal speelt zich af ergens in een verre toekomst op een verlaten Aarde. Jaden probeert zichzelf te redden en is op zoek naar zijn vader die na een crash spoorloos is. Sony heeft op dit ogenblik nog geen titel voor de film. En Shyamalan mag misschien zijn mojo zijn kwijtgespeeld, het blijft nog steeds één van de betere sfeerscheppers en acteurs-regisseurs in de business. Ik ben dus benieuwd naar die eerste filmtrailer. Misschien wordt dit een soort Independence Day 2 meets I am Legend.

  • The Karate Kid met Jaden Smith

    Pin it!

    Ik had eigenlijk een horrorfilm bespreking gepland, maar gezien ik al geheel in kerststemming ben, heb ik hier de trailer van de nieuwe The Karate Kid (2010). Het is geen remake, noch sequel, maar wel een update van de filmversie uit 1984 met hier en daar een knipoogje naar het origineel.

    karate_kid_300

    In de hoofdrol zien we de kleine Jaden Smith (zoontje van Will) en in de rol van de sensei Mr. Han zien we niemand minder dan Jackie Chan. De regie van de film is in handen van de Nederlander Harald Zwart (The Pink Panther 2).

    Korte inhoud: Dre (Jaden Smith) is een skateboardende, gameverslaafde jongen die gedwongen is naar China te verhuizen, omdat zijn moeder (Taraji P. Henson) daar voor haar werk heen moet. Dre past zich maar moeilijk aan en wordt in elkaar geslagen door de plaatselijke pestkop. Mr. Han (Jackie Chan) is een klusjesman die Dre's blauwe oog ziet en hem aanbiedt om hem martial arts en de Chinese taal te leren. Op deze manier kan Dre zich verdedigen tegen de leerlingen van de Li Quan Ha’s Fighting Dragon School of Kung-Fu.

    Het zal niemand verwonderen dat Will Smith zijn zoontje op vroege leeftijd wil lanceren in de filmwereld, en dus ook de producer is van deze prent. De vraag blijft of de jongen wel de beste keuze is voor een dergelijke rol. Hij is nog maar een snotneus, dus in hoeverre kunnen we dit verhaal van 'vijandschap, moed en liefde' ook serieus nemen. Ralph Macchio (toen 23 jaar oud) speelde een teenager van rond de 17. De vijandschap met de Cobra Kai was harder en zijn relatie was ook authentiek. Hier proberen ze net hetzelfde te verkopen met een 11 jarig tenger jongetje. Het accent ligt ook op de lenigheid van de jongen, maar karaté is geen taekwondo, wushu of kung fu. Karaté is zelfverdediging waar het blokkeren de belangrijkste eigenschap is. Eigenlijk hadden ze het beter Kung Fu Kid genoemd, maar dat had uiteraard minder goed verkocht.

    Maar wat doen ze in hemelsnaam op de Chinese Muur? Ja, het is mooi, maar waarom. De charme van de Karate Kid films zat hem in zijn bescheidenheid. Hier is het blijkbaar overkill-troef. Ik heb ook mijn twijfels over de acteer-capaciteiten van de kleine Jaden. Zou Jackie Chan dan niet de show gaan stelen. DE knipoog-sequentie waar hij een vlieg probeert de pakken met stokjes was in ieder geval raak. Maar goed, we zullen moeten afwachten tot 7 juli 2010 alvorens deze martial art prent in de zalen draait.

    *** The Karate Kid trailer ***

    ***Related Posts***
    30/09/2007: The Karate Kid krijgt verjongingskuur
    26/11/2005: Mister Myagi heeft ons verlaten
    27/09/2004: Trilogies aan de kassa

  • The Karate Kid krijgt verjongingskuur

    Pin it!

    Cinema is dood schreeuwden een aantal verzuurde docenten op de filmschool. Dit geldt echter niet voor Hollywood die van plan is om 100 jaar cinema nog eens heruit te brengen in een nieuw kleedje met de ene remake na de andere. De volgende in het rijtje is de remake van The Karate Kid (1984) van John G. Avildsen, een film waar niemand op stond te wachten gezien het origineel nog fris in het geheugen zit.

    Was het niet voor menseThe Karate Kid postern als David Cronenberg of David Lynch, dan zou ik mijn docenten nog gelijk moeten geven. En de pathetiek om van een cheesy prent een remake te willen maken wordt nog groter wanneer je te horen krijgt wie de rol van Daniel Larusso zal spelen. MovieHole komt met het nieuws:

    Jerry Weintraub, who produced the 1984 original, is teaming with Will Smith’s Overbrook Entertainment to do the new version, says IGN Movies. Glad that Jerry’s involved, and terrific to know someone with such a unique vision as Will Smith is producing, but you'll never guess who'll be playing the new Larusso? Will’s son, Jaden Smith.

    Het is niet mijn gewoonte om een 9-jarig kereltje te bekritiseren, en zeker niet zo een talentvolle jongen die met The Pursuit of Happyness (2006) bewees dat hij wel degelijk acteertalent heeft. Maar deze casting is gewoon totaal absurd.

    Het zou in ieder geval het kereltje helpen indien hij het zou maken in de filmwereld zonder de steun van papa. Tevens werd de 17-jarige Larusso in de eerste film gespeeld door een 23-jarige Ralph Macchio. Een 9-jarige die de rol van een 17-jarige moet spelen is ronduit belachelijk.

    Gaat baby Larusso een lift moeten vragen aan mama om naar zijn 'date' te gaan, of wordt hij de eerste 9-jarige met rijbewijs. Zal hij het aan de stok krijgen met een deliquente bende pubers die verzot zijn op straatvechten en vrouwen? And what's next; Ralph Macchio in de rol van Miyagi?!

    Ofwel spreekt men hier over een nieuwe Karate Kid spin-off in dezelfde lijn als The Karate Dog (2004) of The Next Karate Kid (1994). Of is dit misschien een nieuwe strategie om peuters naar de bioscoop te halen? Ik heb zo mijn twijfels dat dit ooit van de grond zal komen.

    ***Related Posts***
    26/11/2005: Pat Morita overleden
    27/09/2004: Trilogies aan de kassa