jada pinkett smith

  • Bad Moms (2016) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Mijn enige motivatie om Bad Moms (2016) uiteindelijk nog een kans te geven, was omwille van het feit dat de film was gemaakt door de scenaristen van The Hangover films, Jon Lucas en Scott Moore. Maar na 10 minuten was het meteen duidelijk, deze film was alleen bestemd voor moeders...en dan nog betwijfel ik of hier veel vrouwen zich aangesproken zullen voelen, want het werd duidelijk geschreven door mannen.

    bad_moms_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Amy Mitchell (Mila Kunis) zet haar gezin altijd op de eerste, tweede en derde plaats, maar haar man Mike (David Walton), veeleisende kinderen en idiote baas Dale (Clark Duke) eisen zijn tol. Ze blijft maar geven en geven, maar nooit is het genoeg. Wanneer de alfa moeders op de school van haar kinderen een brug te ver gaan, knapt er iets bij Amy. Samen met Carla (Kathryn Hahn) en Kiki (Kristen Bell), eveneens uitgeputte, moeders besluit ze even helemaal los te gaan, met het doel zich los te maken van conventionele verantwoordelijkheden.

    De eerste Hangoverfilm, The Hangover (2009), was leuk omdat deze nog wel een grappig concept had om een film op te bouwen na een knettergekke nacht in Las Vegas. De vervolgfilms, The Hangover part II (2011) en The Hangover part III (2013) waren nauwelijks het bekijken waard. Het ziet er dus steeds meer naar uit dat de twee scenaristen eigenlijk one-hit-wonders zijn. Zelfs The Change-Up (2011) kon niet overtuigen en hun Project X copy-paste regiedebuut 21 & Over (2013) was eigenlijk allesbehalve een goede film. En nu krijgen deze twee nog maar eens een kans en wederom is het een zware teleurstelling. De tegenhanger van The Hangover blijft nog steeds Bridesmaids (2011) en hiermee kon je op z'n minst nog lachen.

    Deze Bad Moms heeft geen concept, geen geslaagde grappen en compleet onherkenbare karakters waarmee je absoluut niet geassocieerd mee wil zijn. De enige vrouw die nog een beetje normaal is, is het personage van Mila Kunis, maar ook haar reacties zijn compleet van de pot gerukt. De makers zetten dan voornamelijk in op slapstick humor en laten Kathryn Hahn volledig los en over-the-top gaan. Laten we hopen dat ze er goed voor betaald werd, want dit zal haar carrière geen boost geven.

    Er zit ook een laagje Mean Girls in met Christina Applegate, Jada Pinkett Smith en nog een derde, Annie Mumolo, die niemand zich zal herinneren. Maar deze drie vrouwen zijn eigenlijk niet zo mean en buiten ervoor te zorgen dat het dochtertje van Amy op de bank mag blijven zitten in het voetbalteam of het plaatsen van een weet-sigaret in haar kastje, laten ze Amy eigenlijk vrij ongemoeid. De film kabbelt dan maar verder met een geforceerde love story met een latino hunk genaamd Jessie (Jay Hernandez), maar op dit punt heb je alle hoop al lang opgegeven.

    bad_moms_2016_pic01.jpgbad_moms_2016_pic02.jpgbad_moms_2016_pic03.jpg

    Geloof het of niet, maar we leven in een Trump tijdperk en deze films is daar het perfecte voorbeeld van. Het is de "we don't give a shit" maatschappij, ingezet met The Hangover en Bad Teacher (2011) films. Het is de ego-tripperij die zegeviert, de cultus van het eigen ik, de selfie-maatschappij, die dingen doet omdat het kan, los van hoe bad shit crazy het mag zijn. Deze moms rijden een auto aan en plegen nadien vluchtmisdrijf, want dat is cool; of nog seks hebben met een wildvreemde terwijl ze nog getrouwd zijn, of met de gsm zitten bellen in de cinema tijdens de filmvoorstelling. En ik heb hier niks op tegen wanneer de film helemaal over-the-top gaat en abnormaal gedrag beschouwt als normaal, maar hier krijgen we op het einde nog eens een boodschap dat moeders niet perfect moeten zijn en wel eens aan hun eigen mogen denken. Wacht? Moeten we deze film nu serieus gaan nemen ook nog?

    Een komedie regisseren is één van de moeilijkste zaken als filmregisseur, en je merkt meteen welke regisseurs gevoel voor timing hebben en welke niet. En dit duo heeft dat duidelijk niet. Ook hun acteursregie is niet altijd even overtuigend. Er is ook geen enkel origineel moment te bespeuren. De film begint met een fly-over shot boven de suburbs, waarvan de frame rate niet goed zit, en eindigt met eindcredits waar ze actrices met hun echte moeders in een soort dubbel-interview opvoeren. Ik dacht bij het zien van die interviews, laat ik maar even de boodschap van deze film in de praktijk zetten: "I didn't give a shit". Maar ik zal wel niet het doelpubliek zijn voor deze prent. Op de Blu-ray van Bad Moms staan interviews met cast en crew en een b-roll op als extra's. Die duren 62 minuten.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 22 december 2016

     

    *** Bad Moms trailer ***

  • Magic Mike XXL (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De fans van sixpacks, cheesy romances en extravagante lapdances kunnen zich binnenkort verheugen met de sequel op Magic Mike (2012). En ook al was de eerste film vrij verrassend (meestal zien we vrouwelijke strippers aan het werk in plaats van mannen, en beperkt het verhaal zich tot de anatomie van het naakte lichaam). Maar deze Magic Mike XXL (2015) is een stuk minder sexy.

    magic_mike_xxl_2015_poster02.jpg

    Regisseur Steven Soderbergh wou deze film uitzitten als DoP en beeldmonteur en Matthew McConaughey of zelfs Olivia Munn en Alex Pettyfer zien we spijtig genoeg niet terug in deze sequel. Anderzijds zien we een terugkeer van Channing Tatum,Adam Rodriquez, Joe Manganiello, Matt Bomer, Kevin Nash en Adam Rodriguez. Bij de nieuwkomers zien we Elizabeth Banks (pics) en Andie MacDowell en tevens een geweldige kleine rol voor Jada Pinkett Smith.

    Korte inhoud: Drie jaar gelden heeft Mike (Channing Tatum) zijn string op de kapstok gehangen en het stripperswereldje achter zich gelaten om zelf een bedrijfje op te starten, maar van een droomstart kan niet gesproken worden. De overgebleven leden van 'Kings of Tampa' staan nu ook op het punt om de handdoek in de ring te gooien. Maar de mannen willen in schoonheid eindigen en plannen een groots optreden in Myrtle Beach. En nadat Mike dit te horen krijgt wil hij deze laatste opportuniteit, om te doen waarvoor hij een grote passie heeft, niet voorbij laten gaan. Op weg naar hun laatste optreden stoppen ze in Jacksonville en Savannah voor wat proefoptredens. Daar leren ze nieuwe mensen kennen, komen ze op de proppen met wat nieuwe moves en schudden ze op deze manier beetje bij beetje hun verleden van zich af.

    Zoals bij vele films waar je een groep acteurs volgt, kan je niet iedereen evenveel screentijd geven. Scenarist Reid Carolin - die ook al het script van de eerste film heeft geschreven - heeft zijn aandacht wel op Mike gevestigd in plaats van iedereen evenveel tijd te geven zijn karakter te ontwikkelen, wat voor een dergelijke film eigenlijk wel een verstandige zet is. Hoewel, niet Mike, maar wel al de nevenpersonages interessante figuren zijn. Op de eerste plaats is er de heerlijke rol van Jada Pinkett Smith als de sexy mentor van de 'Kings of Tampa', die niet alleen een beruchte tent runt voor zwarte vrouwen die zich willen laten verwennen door knappe zwarte entertainers, maar tevens een dans-coach én een charismatische host. Daarnaast is er ook nog een kleine rol voor Andie MacDowell die met een dik Zuiders accent de jacht maakt op Joe Manganiello.

    En tot hiertoe de positieve punten, want laten we eerlijk zijn, deze Magic Mike XXL is helemaal niet zo groots zoals de titel doet vermoeden. Regisseur Gregory Jacobs mag van geluk spreken dat hij zich kan omringen met talentvolle acteurs die zelfs zonder zijn begeleiding een vertolking tot een goed einde kunnen brengen. Voor de rest is er geen drama, geen echte karakter-ontwikkeling, geen reflectie op de sociaal-economische motivaties van de personages, geen verrassende plotwendingen, laat staan een volwaardig plot. De film is een aaneenschakeling van shows, hoofdzakelijk bedoelt voor een bepaald segment van het vrouwelijk publiek te bekoren. En ja, er zit een kleine halfbakken romance in de film tussen Mike en Zoe, gespeeld door een kleurloze Amber Heard (pics), maar deze komt slechts letterlijk van de grond op het einde in een dansact waarbij Amber ondersteboven wordt gekeerd en aan alle kanten wordt besprongen door de Magic Mike.

    magic_mike_xxl_2015_poster_adam_rodriguez.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_channing_tatum.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_jada_pinkett_smith.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_joe_manganiello.jpg
    magic_mike_xxl_2015_poster_matt_bomer.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_stephen_boss.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_kevin_nash.jpgmagic_mike_xxl_2015_poster_donald_glover.jpg

    Qua muziek krijgen we een waslijst van popnummers om zo een volledige cd mee te vullen, gaande van de Backstreet Boys tot zeemzoete soulmuziek van Bando Jonez tot zelfs Nine Inch Nails covers. Er zitten zelfs stukjes rap tussen van Donald Glover. Ook de choreografie verdient een pluim. Al bij al was dit was geen film voor mij, maar deze zal wel succes hebben op diverse bachelorette feestjes en heel wat mannen aanzetten om naar de gym te gaan.

    Deze week is de DVD en Blu-ray uitgekomen van Magic Mike XXL met een extended Malik dans scène en nog wat extra lap dance scènes voor de fans van dat soort dingen. In vergelijking met de eerste film is het één grote gladgestreken cabaret show. Nadat je deze film hebt gezien, ben je hem meteen weer vergeten. Maar ik ben er zeker van dat er een publiek voor te vinden is.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 21 november 2015

     

    *** Magic Mike XXL trailer #2 ***

  • Gotham seizoen 1 (2015) Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een grote misvatting bij velen die de serie (nog) niet kennen is dat "Gotham" (2014) een prequel zou zijn op Batman. Eigenlijk is de serie een soort origin story over de stad Gotham, één van de meest beruchte misdaadsteden uit de comic wereld, met een hele resem aan kleurrijke figuren. Gotham laat ons kennismaken met personages die The Dark Knight binnen een paar jaartjes het vuur aan de schenen zullen leggen. Zo passeren onder andere Catwoman, The Riddler en The Penguin de revue. Aan de andere kant van de wet volgen we detectives Bullock en Gordon, waarvan die laatste aan het prille begin staat van een rijk gevulde carrière.

    gotham

    Korte inhoud: In Gotham volgen we detective James Gordon (Ben McKenzie) en zijn partner Harvey Bullock (Donal Logue) wanneer ze de moord op Thomas en Martha Wayne proberen op te lossen. Tijdens het onderzoek ontmoet Gordon de zoon van het echtpaar, Bruce Wayne (David Mazouz), en moet hij de confrontatie aangaan met de imposante gangleider Fish Mooney (Jada Pinkett Smith). Gordon ontmoet ook andere figuren die later de meest beruchte en terugkerende schurken van DC Comics zullen worden, zoals Selina Kyle (Camren Bicondova), de toekomstige Catwoman en The Penguin Oswald Cobblepot (Robin Taylor).

    Daarnaast maken we ook kennis met Alfred Pennyworth (Sean Pertwee) tot zelfs Ivy Pepper (Clare Foley) en Edward Nygma (Cory Michael Smith) beter bekend al The Riddler. De casting is foutloos en er zitten voldoende karakters en biografieën in het verhaal voor verschillende seizoenen mee te vullen. Detective Gordon maakt een perfect duo met Harvey Bullock, die een beetje de cynische en corrupte politie partner speelt. Bullock straalt zelfhaat en cynische uit terwijl hij zichzelf profileert als would-be mentor van zijn nieuwe partner.

    De show zelf werd omlijst in een traditioneel politiedrama, waarbij de verschillende figuren aan bod komen. Bruno Heller, de bedenker van de serie, was in ieder geval al vertrouwd met het politiegenre met zijn "The Mentalist", ook al was deze serie een pak luchtiger van aard. De comic-book aspecten worden gebruikt als ondersteuning voor het detective-verhaal. Gotham zit eigenlijk wel knap in mekaar met verrassend fraaie sets en sfeervolle fotografie, met nu en dan die typische comic-book flair. Visueel heeft alles wel een realistische ondertoon, ook al pakken de makers uit met heel wat extravagante neon sets.

    gotham_2015_poster01.jpggotham_2015_poster02.jpggotham_2015_poster03.jpggotham_2015_poster04.jpg
    gotham_2015_poster05.jpggotham_2015_poster06.jpggotham_2015_poster07.jpggotham_2015_poster08.jpg

    Deze week werd het eerste seizoen van Gotham uitgebracht op DVD en Blu-ray, met een resem extraatjes, gaande van making-of filmpjes, deleted scenes, gag reel en een overzicht van de DC Comic personages. Dit is zonder twijfel een ijzersterke comic-serie, die van een compleet ander niveau is dan pakweg "Arrow" of "The Flash". De eerste aflevering van het tweede seizoen zou op 21 september 2015 uitgezonden worden, ik kan haast niet wachten.

    ***Related Post***
    11/10/2016: Gotham seizoen 2 op Blu-ray

    *** Gotham season 1 trailer ***

  • Magic Mike XXL met Steven Soderbergh als beeldmonteur en DoP

    Pin it!

    Los van het feit dat Magic Mike (2012) een maatschappij kritische film was, ging de volledige aandacht uiteindelijk naar de schaargeklede spierbundels op podium. En dat zal niet anders zijn bij de sequel Magic Mike XXL (2015).

    magic_mike_xxl_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Drie jaar zijn verstreken sinds Mike (Channing Tatum) de stripperwereld vaarwel zei. De overgebleven 'Kings of Tampa' staan nu ook op het punt om de handdoek in de ring te gooien. Maar ze willen niet in stilte afscheid nemen en plannen een groots optreden in Myrtle Beach, samen met de legendarische Magic Mike. Op weg naar hun laatste optreden stoppen ze in Jacksonville en Savannah voor wat proefoptredens. Daar leren ze nieuwe mensen kennen, komen ze op de proppen met wat nieuwe moves en schudden ze op een verrassende manier het verleden van zich af.

    En gezien Steven Soderbergh geen zin meer heeft om achter de camera te staan, heeft hij de regie van deze prent overgelaten aan zijn assistent regisseur Gregory Jacobs, die hiermee zijn derde film zal inblikken, en meteen ook zijn meest prestigieuze. Ook deze sequel werd geschreven door Reid Carolin, die deze keer werd bijgestaan door Channing Tatum. Tatum heeft tevens een producer credit, net zoals de nieuwe regisseur en de scenarist. Soderbergh is dan weer uitvoerend procent én Director of Photogaphy én monteur! WTF!? Het lijkt er wel op of Soderbergh wil een film op een compleet ander niveau gaan ervaren. De film wordt opgenomen met de digitale Red Epic Dragon camera.

    Matthew McConaughey keert niet terug, en ook Alex Pettyfer heeft zijn kat gestuurd. Anderzijds zien we een terugkeer van Joe Manganiello, Matt Bomer en Adam Rodriguez. Bij de nieuwkomers zien we Elizabeth Banks (pics) en Andie MacDowell en Jada Pinkett Smith. Op 12 augustus 2015 komt Magic Mike XXL bij ons uit in de bioscoop.

    *** Magic Mike XXL trailer #2 ***

  • After Earth (2013) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    De beeldkwaliteit van de Blu-ray van After Earth (2013) zou exceptioneel hoog met een ruimer kleurenpalet. Op de schijf staat 'Mastered in 4K', maar wat betekent dat concreet? Wel, dit is een slimme marketingstruuk van Sony om ons te doen geloven dat hun product witter wast dan wit. De film is nog steeds te bekijken in Full HD op 1080p (1080 x 1920 pixels) en is er geen comptabiliteitsprobleem, maar deze film werd afgewerkt in hoge Ultra HD 4K (2304 x 4096 pixels) resolutie en bijgevolg met hogere bitrate op de schijf gezet. Maar om deze meerwaarde te kunnen bewonderen op het scherm, moet je wel beschikken over een gloednieuw 4K flatscreen mét uitgebreid kleurbereik en xvColor-ondersteuning. ... dat volgens mij enkel maar te verkrijgen is bij Sony…aan een peperdure prijs (zal gemakkelijk 4000 euro kosten). Bekijk deze YouTube video voor een korte samenvatting. Dat 4K het nieuwe formaat zal worden daar bestaat geen twijfel over, Sony zal tevens al hun nieuwe Blu-rays wel gaan upscalen, maar desondanks de hoge beeldkwaliteit ga je hiermee niet meteen de film op zich beter maken.

    after earth,will smith,jaden smith,m night shyamalan,jada pinkett smith,i am legend,jake lloyd,oblivion,post-apocalypse

    After Earth is de nieuwe M. Night Shyamalan film, of moet ik zeggen de nieuwe Will Smith film, want het is niet alleen een film gebaseerd op een verhaal van hem, maar hij en zijn zoon vertolken de hoofdrollen en hij en zijn vrouw Jada Pinkett Smith produceren de film. Tevens, de naam van de regisseur wordt zelfs niet gebruikt door Columbia Pictures op de filmposter. En je zou voor minder gezien de resem tegenvallende films die Shyamalan aaneen schakelt de laatste jaren. Het productiebudget was een slordige 130 miljoen dollar, maar haalde slechts 243 miljoen dollar op tijdens zijn wereldwijde release, en dat was uiteraard te weinig voor een film die 260 miljoen diende op te halen om uit de kosten te komen. Maar nu is all hoop gevestigd om deze Blu-ray release, en wie weet kan deze prent nog wel zijn publiek vinden.

    Korte inhoud: De mens is er duizend jaar geleden in geslaagd de wereld onleefbaar te maken en catastrofale gebeurtenissen dwongen hem de Aarde te verlaten. Nova Prime is de nieuwe thuishaven van de mensheid geworden. De legendarische generaal Cypher Raige (Will Smith) keert terug naar huis na een lang dienst. Hij is vervreemd geraakt van zijn gezin, maar is klaar om zijn vaderrol voor zijn dertienjarige zoon Kitai (Jaden Smith) op zich te nemen. Wanneer een asteroidestorm de vliegende schotel van Cypher en Kitai beschadigt, zijn ze gedwongen een noodlanding te maken op de voor hen obscure en onveilige aardbol. Terwijl zijn vader op sterven ligt in de cockpit, moet Kitai op vijandig terrein op zoek gaan naar hun reddingsboei. Al zijn hele leven wilde Kitai soldaat zijn zoals zijn vader. Nu zal hij de kans krijgen.

    Het aantal post-apocalyptische prenten zijn niet meer bij te houden en ook Will Smith heeft al dergelijke avonturen op zijn naam staan (cf. I Am Legend), maar dit 100 minuten durend science-fiction avontuur biedt de kijker niets meer dan een paar mooie beelden. Het verhaal is oeverloos saai en in plaats van een intrigerend en complex avontuur krijgen we een trektocht te zien in de wildernis van een 13 jarige knul die ten strijde moet trekken tegen slechte CGI. De regisseur, die ooit werd omschreven als de nieuwe Spielberg met films als Unbreakable, The Sixth Sense, Signs, is nog maar een schim van wat hij ooit geweest zou kunnen zijn. Tegenwoordig weet hij niet meer hoe hij een verhaal moet vertellen. Ook de karakters zijn levenloze figuren waar we als toeschouwer nauwelijks om geven. De structuur van de film is zo’n een puinhoop dan je op een gegeven moment zelfs verlangt naar een onnozele M. Night Shyamalan twist om alles wat leven in te blazen.

    Het was zichtbaar de bedoeling een soort coming to age film te maken in een vader-zoon verhaal, maar uiteindelijk leek het meer op een goedkope poging om de nieuwe Karate Kid naar het sterrendom te katapulteren. En de kleine Jaden heeft alle kaarten in handen om daar te geraken, met een gezin bestaande uit talentvolle acteurs en een papa die gigantisch veel geld in de carrière van zijn zoon kan pompen. Het enige probleem is dat Jaden geen acterend wonder is. Meer nog, hij zet hier één van de slechtste vertolkingen neer sinds deze van Jake Lloyd in Star Wars: Episode I - The Phantom Menace (1999). Het was de bedoeling om het personage te zien groeien van kind tot een volwassen held, maar uiteindelijk blijft hij een irritante zuurpruim. Maar het is minder de onkunde van de kleine acteur, dan wel de onkunde van de regisseur om met een boeiend gegeven een interessant verhaal te maken. Geen suspense, geen climax, geen verrassend einde, geen ambitie om een sterke film te willen maken, maar bovenal verveling troef. Deze After Earth maakt van Oblivion (2013) een meesterwerk.

    After Earth animated pictureAfter Earth animated pictureAfter Earth animated picture

    Op de Blu-ray vinden we geen audio-commentaar van de regisseur, maar wel heel wat behind-the-scenes materiaal, naast een alternatieve begin-scène en wat interview met vader en zoon Smith. Interessant is een filmpje over de storyboarding proces. Spijtig genoeg zit er geen filmpje in die ons uitlegt hoe het kan zijn dat mensen enkel zichtbaar zijn voor monsters als ze angst hebben, maar bijvoorbeeld niet wanneer ze een adrenaline rush hebben en waarom Jaden niet gewoon en paar slaappillen had geslikt en als wandelende snurker van punt A naar punt B had gewandeld. De film kon in 30 minuten voorbij zijn, en dan konden wij als toeschouwer naar een betere film gaan zien. De Blu-ray en DVD ligt hoe dan ook in de winkelrekken vanaf 11 oktober 2013.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 15 oktober 2013

    *** After Earth trailer ***

  • Collateral (2004) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Collateral (2004) is niet zomaar een titel, maar een belangrijk begrip in de wereld van regisseur Michael Mann. Het verwijst niet alleen naar de verwantschap die er heerst tussen twee tegenovergestelde karakters, maar hint ook naar de ‘collaterale schade’ die gemaakt kan worden wanneer de twee individuen elkaars pad kruisen.

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    De huurmoordenaar Vincent (Tom Cruise) en de taxichauffeur Max (Jamie Foxx) lijken op het eerste gezicht niets met elkaar gemeen te hebben, maar na verloop van tijd duiken de gelijkenissen op. Twee eenzame wolven lopen ’s nachts over de straat, de een grijs en geslepen, de andere opzoek naar een leven. Beide worden ze afhankelijk van elkaar.

    De hoofdpersonages in de films van Michael Mann hebben een bepaalde missie die ze met een vastberaden zelfzekerheid trachten te volbrengen (Heat, Ali, The Insider, Thief, The Last of the Mohicans, Manhunter). Dit vakmanschap weerspiegelt ook het perfectionisme waarmee Mann zijn films regisseert, met oog voor de psychologisch-filosofische invulling, alsook voor de "Manniaanse" cinematografische en stilistische context waarin goed en kwaad tegenover elkaar worden gezet. Collateral zou je gemakkelijk kunnen omschrijven als een neo film noir, die het genre overstijgt.

    Korte inhoud: Max is taxichauffeur uit L.A. die tijdens zijn nachtshift uiteenlopende mensen ontmoet. Zijn ambitie is om iets anders te doen met zijn leven, maar is daar nog nooit eerder in geslaagd en wacht op die ene kans. Op een nacht ontmoet hij Vincent, die met een compleet andere filosofie over het leven op de achterbank plaats neemt. "Sommige mensen wachten een leven lang op die ene kans", zegt Vincent met een quote van John Lennon: "En op een dag worden ze wakker, oud en verzwakt, en beseffen ze dat die ene kans nooit is gekomen. " Hij betaalt Max $600 voor 5 haltes te maken in de stad. Bij de eerste stop dondert een bebloed lichaam vanuit een flat op de taxi. De ontmaskerde koude en onverschillige huurdoder zal de rest van de lange nacht moeten improviseren en gijzelt de chauffeur, die zijn partner zal worden in het doden van nog 4 andere kroongetuigen uit een rechtszaak met een beruchte drugtrafikant. Maar dit gegeven is niet het belangrijkste deel in de film. Het wordt zelfs ondergeschikt aan de conversaties die de twee mannen hebben over het leven, en we voelen mee voor beide personages. Een film over confrontaties, eenzaamheid, gebroken idealen en morele rechtvaardigheid.

    Alles is intrinsiek verbonden met elkaar. De film vertrekt vanuit de luchthaven en eindigt met een trein die in de nacht verdwijnt. Dit als parallel met Heat (1995) die met een trein begint en eindigt in de luchthaven. We krijgen een levensgeschiedenis van twee personages in een tijdspanne van 10u en voelen in het begin sympathie voor de huurdoder, die naarmate de film vordert bitter en gevoelloos wordt. Ons gevoel voor hem zal kantelen. Hoewel het personage van Vincent nooit de typische huurdoder is. Bij zijn laatste slachtoffer zien we hem trouwens een kleine conversatie beginnen alsof hij zich wou verrijken met het leven van zijn slachtoffer. Misschien als compensatie voor het leven die hij nooit heeft gehad, en die hij tracht te verbergen, met een grap of cynische opmerking. En dat maakt de film zo boeiend. Datgene wat verborgen ligt in de onscherptes van de lange cameralens of achter de ramen in de taxi, is niet zijn bezigheid, maar wel het leven van Vincent en wat het voor hem inhoudt.

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    Collateral heeft gelijkenissen met Mann's politiedrama Heat, uit 1995, een soort grand cru jaar trouwens uit de filmgeschiedenis. Het personage van Cruise is van hetzelfde kaliber als Neil (De Niro) en Vincent (Pacino) in Heat. Ook op vlak van stilisme is Cruise een spiegelbeeld van Neil, met het maatpak, witte hemd, de grijze tinten. Hoewel deze film toch verschillend is van Heat en er ook niet meteen mee vergeleken kan worden. Heat dramatiseert op verschillende niveaus met een veelomvattend plot. Deze prent heeft geen noemenswaardig plot en kan omschreven worden als een soort moderne "huit-clos", met de taxi als reddingssloep in een uitvergroot Los Angeles als universum. Een filosofische en abstracte verkenning van twee personages; een vormelijke en persoonlijke karakterstudie van een cynische huurmoordenaar en een goedhartige taxichauffeur. De actie-sequenties genieten van een meesterlijke mise-en-scène, zoals we die gewoon zijn van Mann. Vincent beweegt zich met een snelle pas, en met een paar doeltreffende bewegingen ontdoet hij zich van mogelijke tegenstand. In een discotheek vol met mensen gaat hij op zijn doel af en ontdoet hij zich van de aanwezigheid van verschillende bewapende bodyguards en de omcirkeling van FBI-agenten. Een schot wordt afgevuurd en de paniek is compleet, maar de koelbloedige Vincent improviseert en sluipt dichter bij zijn doel, door altijd een stap voor te zijn op zijn vele tegenstanders.

    Het originele scenario van scenarist Stuart Beattie (Pirates of the Caribbean, Derailed, Australia) vertrekt van een heel onrealistisch en onwaarschijnlijk uitgangspunt. Maar dit moeten we aannemen als vertrekpunt, net zoals de helende kracht van John Coffey in The Green Mile. Toch is er in de film zelden een moment waar de onwaarschijnlijkheid begint te irriteren, en dit omwille van de aangrijpende documentaire aanpak (close-up’s, handheld camera, veel korrel) die de motivaties van een personage onthult.

    Er zijn voor de rollen uiteraard een waslijst van namen bekend gemaakt, maar de cast was uitstekend. Zelf met het nog steeds jonge gezicht, speelt Cruise de pannen van het dak. Hij is consequent en overtuigend en weet ons te verrassen met zijn moorddadige instincten en zijn onverwacht slechte inborst. Jamie Foxx is een revelatie en zet een knap staaltje acteerwerk neer. Ook de bijrollen in de film zijn zorgvuldig uitgekozen met oa. Jada Pinkett Smith (Niobe uit The Matrix), Mark Ruffalo (In the Cut, Zodiac) en Javier Bardem (No Country For Old Men).

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    In een beginscène zien we een ontmoeting tussen Max en Annie (gespeeld door vrouwe Will Smith). Zij is een zakenvrouw, en ze spreekt en gedraagt zich ook zo. Max zegt dat hij een kortere weg kent naar de stad. Ze maken een weddenschap. Als de reis langer duurt dan voorzien, krijgt ze de rit voor niets. Het is geen typische verleidingsscène, maar een aangenaam en vertrouwelijk gesprek. Ze zegt dat ze een procureur is in een belangrijke en moeilijke rechtszaak. De sfeer is ontspannend en we voelen een interactie tussen beide. Ze stapt uit de taxi en we beseffen dat hij toch iets had kunnen ondernemen om haar terug te zien. Maar Annie begeeft zich opnieuw naar de taxi en tikt op het raam. Ze geeft Max haar kaartje. Een ontmoeting die belangrijk zal zijn voor later, maar vooral een ontmoeting die dingen vertelt over onze personages die we anders nooit hadden kunnen te weten komen in het verdere verloop van de film. We voelen meteen aan dat het accent zal gelegd worden op de kleine momenten, de subtiele reacties en dieper zal graven in de levens van uiteenlopende personages, die elk op hun beurt de relatie tussen Vincent en Max zullen beïnvloeden. Een andere regisseur had die filosofische en menselijke ruggengraat uit het verhaal geschreven en alles omgetoverd tot een bloedstollende actie-thriller met aaneensluitende actiescènes. Maar deze film heeft zeker meer om het lijf dan een ordinaire pief-pang-poing-boem-thriller.

    Toen ik de film bekeek had ik de indruk dat Mann op verschillende plaatsen had gewerkt met lichtgevoelige 16mm filmpellicule. Maar op de end-credits stond Sony Digital Video, of met andere woorden High Definition Video. Bij mijn weten de eerste "grote" Amerikaanse filmproductie die met succes experimenteert met HD: niet als effect zoals bij 28 Days Later, of om een totaal andere atmosfeer te creëren zoals in het visueel verbluffende Sky Captain and the World of Tomorrow, ook niet om financiële redenen zoals Fahrenheit 9/11 of om visuele blue-key effecten te bevorderen zoals in Star Wars: Episode 1,2 en 3, maar als volwaardige narratieve tegenhanger van het celluloid. Volgens de American Cinematographer is ongeveer 80% van de film digitaal met uitzondering van een aantal interieurscènes zoals de Koreaanse nachtclub.

    tom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heattom cruise,jamie foxx,javier bardem,jada pinkett smith,collateral,michael mann,viper camera,james newton howard,Stuart Beattie,Mark Ruffalo,heat

    Het videoformaat is uiteraard een manier om complete controle uit te voeren over het beeld en verschaffen iets meer detail bij nachtelijke exterieurs die anders onmogelijk te belichten zijn. Voor visuele controle-freaks zoals Scott, Fincher en Mann een uitstekend filminstrument. Het eindresultaat van wat gefilmd wordt kan beken worden tijdens de tournage op een groot HD-scherm. Contrasten en kleuren kunnen ter plaatse naar hartenwens aangepast worden. Bij pellicule moet men wachten na de ontwikkeling en in post-productie vertrekken vanuit datgene wat op de emulsie staat. Maar de twee voelen anders aan en de regisseur van Heat slaagt er in om op een foto-realistische manier een verhaal te vertellen met de digitale technologie.

    Michael Mann is een regisseur die een trend kan zetten en dit is nogmaals een stap verder in de richting van de digitale HD Viper Camera opname, die moeizaam probeert door te breken in de halsstarrige filmwereld. Misschien wel de meest radicale cinematografische ingreep sinds de steadycam uit Stanley Kubrick’s The Shining. Er zijn uiteraard een aantal low-budget producties geweest van weinig belang met de HD; zoals het barslechte Vidocq, de zwakke sequel Once Upon a Time in Mexico en het vervelende One Million Dollar Hotel van Wim Wenders. Collateral zal niet alleen vele filmmakers iets meer geruststellen, maar eveneens het grote publiek klaarstomen voor nog meer digitale opnames, tot spijt van wie het benijdt.

    Niet enkel kan men spreken over fotografische-realiteit, maar ook op narratief vlak is de film uitermate authentieke in zijn beschrijving van Los Angeles, die een volwaardig personage in de film wordt. Ook de representatie van de karakters is zichtbaar tot in de kleinste details uitgewerkt, de manier van spreken, hun bewegingen, de kleine trekjes die ze hebben. En uiteraard voelen de actiescènes alsof ze echt gebeurd zijn. In een bepaalde scène zien we Cruise een stoel door een venster smijten. Hij beschermt zijn ogen van het glas en springt over een bureaustoel die compleet vanonder hem wegschuift. Cruise valt hard, maar zet de achtervolging verder. Een dergelijke scène was duidelijk niet voorbereid gezien Cruise zonder veel moeite een been had kunnen breken. Het had zelfs tot de bloopers kunnen behoren, maar Mann koos om te scène te houden. Iets wat lachwekkend zou overkomen in een andere film, bouwt hier mee aan de authenticiteit en de kinetische energie en weerspiegelt het verlies van controle van het hoofdpersonage.

    Kortom, Collateral gaat over mensen en kenmerkt zich door zijn snelle ritme in afwisseling met filosofische diepgang. De camera registreert en blijft dicht bij zijn personages, waarbij vaak in kikvorsperspectief – hun angsten of hun koelbloedigheid wordt uitvergroot. De melancholische muziek van James Newton Howard zet de toon en varieert perfect met de warme en kleurrijke jazz muziek, afgewisseld met dramatische muziekstukken die komen uit de film Heat. Een geslaagde mengeling tussen een aangrijpende thriller en een diepgaande reflectie over menselijkheid. Een aanrader!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 12 november 2011

     

    *** Collateral trailer ***