jacob vargas

  • Sleep Dealer bekijkt immigratie-debat met toekomstbril

    Pin it!

    In de toekomst zullen we geen problemen meer kennen met immigranten, want arbeidskrachten uit Noord-Afrika en de Oostbloklanden zullen in eigen land met een afstandsbediening een robot het werk laten verrichten. Wij behouden onze goedkope werkkracht en moeten ons niet meer bekommeren om de stijgende criminaliteit of de zware financiële lasten.

    sleep_dealer_poster

    Dit is geen programmapunt van één of andere politieke partij, maar wel de premisse van Sleep Dealer (2008) van de Mexicaanse cineast Alex Rivera, met dit verschil dat het hier gaat over Mexicaanse arbeiders die willen werken in de States.

    Korte inhoud: In de nabije toekomst is de westerse wereld gemilitariseerd en zijn de grenzen gesloten. Door middel van zogenaamde 'cyberfabrieken' kunnen de landen toch blijven profiteren van goedkope arbeid. Nadat zijn vader wordt vermoord en zijn ouderlijk huis wordt verwoest door deze militaire machthebbers, besluit de jonge Mexicaan Memo (Luis Fernando Peña) naar de grote stad te gaan, in de hoop iets te kunnen veranderen aan het systeem. Tijdens zijn parcours ontmoet hij Luz (Leonor Varela), een journaliste die haar ervaringen en herinneringen verkoopt op internet om zo rond te komen, en die gefascineerd is door het verhaal van Memo.

    Uiteraard is de film onversneden satire, maar het roept uiteraard heel veel vragen op over hoe wij soms tegenover deze “goedkope werkkrachten” aankijken. Bij ons belichten fascistische partijen maar al te graag de lasten van de migratie maar vergeten daarbij vaak het andere verhaal te vertellen en dat die groep mensen enorm gesolliciteerd worden om vuile werkjes op te knappen aan een lage prijs. Maar aan de grens tussen Mexico en de States is het probleem nog schokkender. En deze film kan misschien wel de vinger op de wonde leggen.

    Toch ben ik zelf niet echt overtuigd van de aanpak van de film. Het concept op zich vind ik fascinerend genoeg voor een soort Minority Report-achtige science fiction prent, maar regisseur Alex Rivera mist de creativiteit om uit de clichés te stappen en om het verhaal te onttrekken van zijn ietwat kleurloze subplot. Het personage van Rudy (Jacob Vargas), een militair die zich schuldig voelt omdat hij een onschuldige bijstander heeft neergeschoten, heeft eigenlijk weinig van doen met het echte verhaal van de film. En toch krijgt dit personage met veel te weinig persoonlijkheid, iets teveel aandacht en komt daardoor de uitwerking van de relatie tussen Luz en Memo te weinig op de voorgrond. De film heeft maar 3 personages en toch wordt het verstrengeld in allerhande plotlijnen. De filmmaker is ook iets teveel bezig met de technologie en iets te weinig met de implicaties ervan.

    Maar los van de mankementen die de film vertoont, was ik toch onder de indruk. Met een dergelijke indie-budget is het niet eenvoudig om zo’n science fiction verhaal te vertellen. Mocht het script beter zijn had de regisseur toch nog een betere film kunnen maken. Als men al spreekt van nutteloze remakes zou ik echt wel voorstander zijn voor een herwerking van deze prent, want er steken heel veel slimme ideeën in die met een betere aanpak echt wel vonken kunnen geven. De film won hoe dan ook twee filmprijzen op het prestigieuze Sundance Film Festival, alsook de Amnesty International Film Prize op het filmfestival van Berlijn.

  • Death Race met Jason Statham

    Pin it!

    Crappy-no-talent-hack-director Paul W.S. Anderson (AvP, Soldier, Mortal Kombat) is tegen alle regels van goede smaak en rationaliteit terug met Death Race (2008), een nieuwe B-film met vermaard trash acteur Jason Statham in de hoofdrol.

    Death Race 300

    Als jullie nog meer redenen nodig hebben om deze film te mijden als een zure melk met haar op. Hoewel, als de verwachten laag genoeg blijven zou je wel eens kunnen genieten van de brainless over-the-top actie en de stortvloed aan one-liners. En als jullie verzot zijn op Statham en snelle wagens is er binnenkort ook nog The Transporter 3 (2008).

    Death Race is het soort film die het moet hebben van zijn kinetische energie, zijn stoere helden, zijn humor en uiteraard zijn overvloed aan bruut geweld. En het ziet er naar uit dat Paul Worthless Anderson in zijn opzet is geslaagd, al lag deze opzet al zo laag als het hoogspringrecord van een vette sumo-worstelaar. Dit is geen nostalgische exploitationfilm. Nope, dit is spectical-exploitation! Een geweldfilm met snelle wagens waar het geluid van de ronkende motors je letterlijk zal wegblazen en waar knappe bimbos in de film worden gezet om de aandacht van het plot weg te trekken.

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af, zoals tegenwoordig een kwart van de films, in een post-apocalyptische wereld. In een gevangenis heeft de directrice Hennessey (Joan Allen), een gruwelijk spel verzonnen. De gevangenen moeten meedoen met een op televisie uitgezonden race-wedstrijd dat voor velen dodelijk afloopt. Ex-NASCAR kampioen Jensen Ames (Jason Statham) wordt onterecht opgepakt voor de moord op zijn vrouw Suzy (Janaya Stephens), en krijgt de keuze om mee te doen aan de race, met het masker van de populaire raceheld Frankenstein, of weg te rotten in een cel.

    De film is een halve remake van Death Race 2000 (1975) met David Carradine in de hoofdrol. Los van de actie moet je hier echter niet zo heel veel van verwachten. Het plot en de set-ups zullen waarschijnlijk, zoals we van Anderson gewend zijn, uitblinken in stupiditeit. Ik heb trouwens de indruk dat ze hun inspiratie voornamelijk hebben gehaald uit The Shawshank Redemption (1994). Klinkt dit misschien bekend in de oren: Het hoofdpersonage wordt beschuldigd van moord op zijn vrouw maar is onschuldig. De gevangenis-directeur is corrupt, een Bijbelfanaat en wil kost wat kost het hoofdpersonage in het gevang houden. Zijn mede-gevangene verblijft al lange tijd achter tralies en is bang om het gevang te verlaten, …

    In deze Death Race is ook nog een rol weggelegd voor Tyrese Gibson, Robin Shou, Jacob Vargas en Ian McShane. De prent komt bij ons uit op 24 December 2008.

     

    *** Death Race trailer ***

  • Bobby van Emilio Estevez

    Pin it!

    Een film met een waslijst van bekende koppen: populaire jonge tieneridolen zonder serieuze acteercarrière (Ashton Kutcher, Lindsay Lohan, Heather Graham), ex-tieneridolen (Demi Moore, Christian Slater) en nieuw talent (Freddy Rodríguez, Brian Geraghty, Nick Cannon, Elijah Wood, Jacob Vargas, Joshua Jackson) worden er afgewisseld met vaste waarden (Anthony Hopkins, Martin Sheen, William H. Macy, Harry Belafonte) en populaire sterren (Helen Hunt, Laurence Fishburne, Sharon Stone). Zo te zien wordt elk rolletje gespeeld door een bekend gezicht en hopelijk voor ieder wat wils.

    ashton kutcher,lindsay lohan,demi moore,christian slater,freddy rodriguez,brian geraghty,nick cannon,elijah wood,jacob vargas,joshua jackson,martin sheen,william h macy,harry belafonte,helen hunt,laurence fishburne,sharon stone,emilio estevez,heather graham,anthony hopkinsashton kutcher,lindsay lohan,demi moore,christian slater,freddy rodriguez,brian geraghty,nick cannon,elijah wood,jacob vargas,joshua jackson,martin sheen,william h macy,harry belafonte,helen hunt,laurence fishburne,sharon stone,emilio estevez,heather graham,anthony hopkinsashton kutcher,lindsay lohan,demi moore,christian slater,freddy rodriguez,brian geraghty,nick cannon,elijah wood,jacob vargas,joshua jackson,martin sheen,william h macy,harry belafonte,helen hunt,laurence fishburne,sharon stone,emilio estevez,heather graham,anthony hopkins

    Acteurs zijn waarschijnlijk 'de belangrijkste factor' in een Amerikaanse productie – daar bij ons (Europa) geld en middelen levensnoodzakelijk zijn. In de States is geld nooit echt een issue. De meest relevante vraag die men stelt: 'welke ster speelt in jouw film?' Is de acteur bankable (en die zijn schaars ten opzichte van het aantal films) dan heb je meteen groen licht en ga je in productie met de kortste deadlines en sleep je meteen ook een bioscoopdistributie in de wacht. Je mag dan al een sterk scenario hebben, maar als je de acteurs niet vindt, dan kan het jaren duren vooraleer de machinerie van start kan gaan – soms nooit. Bobby (2006) heeft dus niet echt een probleem wat dat betreft. Het lijkt een beetje op de JFK (1991) film waar je ook een gigantische lijst aan talenten had.

    Korte inhoud: Deze film is het verhaal van de moord op de amerikaanse senator Robert F. Kennedy, op 6 juni 1968. De 22 mensen die zich op die dag in hetzelfde 'Ambassador' hotel bevonden als toen hij werd gedood, worden in hun doen en laten gevolgd.

    Emilio EstevezAnthony HopkinsHelen Hunt & Charlie SheenHarry Belafonte
    Demi MooreElijah WoodLindsay LohanSharon Stone & William H. Macy
    © 2006 Dutch FilmWorks

    Maar het meest opmerkelijke aan deze productie is dat deze film geschreven en geregisseerd is door het ex-tieneridool, Emilio Estevez (zoon van Martin Sheen en broer van Charlie Sheen). De laatste keer dat ik nog van hem had gehoord was 10 jaar geleden in het minuscule rolletje in Mission Impossible (1995) en nu komt hij terug met een wel heel bijzondere prent en alvast een veelbelovende trailer. Estevez begon zijn regie-carrière met de veelbelovende John Hughes-achtige tienerfilm Wisdom (1986), waarin hij zelf speelde aan de zij van Demi Moore. Maar dat was meteen ook de enige film van enig belang. Nadien regisseerde Emilio een aantal tv-afleveringen en nu pakt hij dus uit na zoveel jaar met een echte Hollywoodprent. Hij heeft in een aantal shows verklaard dat hij de film ook voor een stuk uit zijn eigen zak heeft gefinancierd, maar Emilio verschijnt wel niet als producer op de credits. In ieder geval zal het erop of eronder zijn, maar ik heb er een goed gevoel bij. Op 24 januari 2007 komt deze prent in onze bioscopen.

    ***Related Post***
    26/08/2005: Demi Moore en Anthony Hopkins in Bobby