jack the giant slayer

  • Bryan Singer verdedigt X-Men: Days of Future Past

    Pin it!

    Het zijn spannende dagen voor regisseur/producer Bryan Singer, die na zijn zware Jack the Giant Slayer (2013) flop dringend op zoek is naar een box-office hit. Ook zijn vorige bioscooopfilm Valkyrie (2008) (6 jaar gelden!) was ook met de hakken over de sloot. Daarom keert hij dan ook terug naar meer vertrouwde roots, met X-Men: Days of Future Past (2014), het vervolg op het uitstekende X-Men: First Class (2011) van regisseur Matthew Vaughn. Singer was op dit ogenblik al producer van de film en nu hij geleerd heeft wat hij moet doen, lijkt hij opnieuw de controle te willen overnemen.

    x-men_days_of_future_past_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal ontrolt zich af in een alternatieve toekomst waarin Magneto’s Brotherhood een belangrijke senator vermoordt. Als gevolg daarvan wordt de jacht op mutanten geopend en is het aan de X-Men uit het verleden en de X-Men uit de toekomst om samen te werken en ervoor te zorgen dat enkele belangrijke gebeurtenissen die leiden tot deze dystopische toekomst voorkomen worden.

    Het is dus een slim concept op de acteurs uit de oorspronkelijke X-Men films te willen linken met de acteurs uit de Matthew Vaughn film. De vraag aan ieders lippen is dan of dit geen overkill aan personages zal meebrengen die alles nodeloos complexer zal maken. Maar Bryan Singer pareerde meteen de kritiek: " Ik wilde een volledige cast, maar ik wou niet dat het gedwongen aanvoelde. We wilden het organische maken, en niet meteen met de botte bijl het verhaal vertellen. Het was de bedoeling personages samen te brengen met interessante krachten. " Singer voegt er nog aan toe: "De film heeft veel humor in het begin, daarna wanneer de inzet groeit, wordt het donkerder en donkerder..."

    Tegenwoordig moet als "donker" zijn wil het cool zijn en diepgang vertonen. Dus een regisseur die komt vertellen dat zijn film 'donker en duister' is, maakt me spontaan glimlachen. Waar het mij het om te doen is, is 'verhaal en karakter-ontwikkeling', en tot dusver heb ik ook mijn vraagtekens bij de overvloed aan karakters. Anderzijds ben ik wel positief verrast door de nieuwe trailer, en ik heb het gevoel dat deze prent van Fox wel eens de concurrentie kan aangaan met de Avengers van Marvel. Na deze film zou het wel duidelijk kunnen zijn dat Marvel niet in de onmiddellijke toekomst de rechten op X-Men zal terug zien. De scale van de nieuwe X-Film lijkt veel grootser te worden. En X-Men: Apocalypse (2016) zou zelfs exploderen in grootsheid ... dat belooft.

    Toch ben ik nooit een immense fan geweest van Bryan Singer. Zijn geslaagde Apt Pupil en Usual Suspects films zijn op de eerste plaats gebaseerd op briljante scripts (Christopher McQuarrie en Stephen King / Brandon Boyce) waarbij de regisseur niet meteen een meerwaarde bood aan datgene wat al op papier stond. Ook de eerste twee X-Men films overleven nauwelijks de tand des tijds. Hij moet één van de meest overrated filmmakers zijn in Hollywood. Maar laten we hopen op het beste, want ik wil deze franchise wel zien groeien na de uitstekende First Class film. X-Men: Days of Future Past is op 21 mei in de zalen.

    *** X-Men: Days of Future Past trailer ***

  • Top 10 box-office flops van 2013

    Pin it!

    En het was uiteindelijk Iron Man 3 (2013) die met de grootste recette ging lopen in 2013, met een bedrag van 1,2 miljard dollar, wat hem katapulteerde naar de 5de plaats van de grootste box-office recettes. De film werd op de voet gevolg door de Disney animatiefilm Frozen (2013) die ook de 1 miljard dollar grens voorbij schreed. Andere films die het in 2013 ook goed deden waren Despicable Me 2 (2013), The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013), The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013), The Hunger Games: Catching Fire (2013) en Furious 6 (2013).

    Maar het waren niet allemaal succesverhalen in 2013. Een film die 10 miljoen dollar kost in productiemiddelen, heeft vaak ook nog eens een promotie en distributie budget van 10 miljoen dollar, ook al worden deze cijfers nooit echt officieel gemaakt. Maar in de regel kunnen we er vanuit gaan dat een film 2 keer zijn productiebudget moet ophalen alvorens het kan beginnen met winst te maken. Het is in ieder geval een gemiddelde hoofdzakelijk bij Amerikaanse filmproducties. Europese films hebben minder grote budgetten en bijgevolg zal er eerder een verhouding zijn van 80% productiekost en 20% promotiekost. Anderzijds kan je ook stellen dat wat de box-office betreft, de promotie vaak even belangrijk is als de kwaliteit van de film. Een goeie film zonder promotie kan floppen (cf. heel wat Europese films), daar waar een draak van een film met een geslaagde promotiecampagne veel geld kan opleveren (cf. Sex and the City, The Da Vinci Code en zo goed als alle Michael Bay films). Maar in de meeste gevallen vinden we in deze Top 10 toch heel wat teleurstellende films met een compleet verkeerde promotie-aanpak.

    Films die net konden ontsnappen aan deze lijst zijn ondermeer Man of Tai Chi (2013), het falende regiedebuut van Keanu Reeves, een prent die nauwelijks het bekijken waard was, om nog maar te zwijgen over het houterig acteerwerk van Reeves. De film heeft 25 miljoen dollar gekost maar werd snel afgevoerd naar de DVD markt. Ook een film als Broken City (2013) met A-List acteurs Russell Crowe en Mark Wahlberg, kon geen potten breken aan de box-office. Maar hier zijn de 10 zwaarste stinkers:

    Top 10 Box-Office Flop van 2013

    10. Oldboy (2013) Spike Lee
    Production cost: $30 million - Worldwide Gross: $4,8 million (FilmDistrict)

    oldboy 2013 flop

    Dat Oldboy een slechte beurt zou maken bij het publiek stond niet meteen in de sterren geschreven. De regisseur had al bewezen dat hij kon uitpakken met sterke films, en Josh Brolin was ook niet meteen de minste van de acteurs. Maar toch, het origineel was nog maar 10 jaar oud en door velen gezien als een absolute cultfilm. Ik kende trouwens niemand in mijn directe vriendenkring die stond te springen voor een Amerikaanse remake en diegene die het origineel niet hadden gezien hadden ook geen zin om deze te gaan ontdekken. Komt daar nog bij dat de regisseur zich tijdens de release van de film allesbehalve sympathiek heeft gedragen en zowaar een Twitter-oorlog heeft ontketend toen hij wel heel plat reageerde op een grafisch designer die had zitten zwoegen op de posters van ZIJN film en belazerd werd met zijn loon. Dergelijk zaken vermijd je best tijdens je filmrelease. Achteraf ging Spike Lee wel klagen dat zijn 140 minuten durende versie werd ingekort naar 105 minuten en een cruciale scene met de hamer werd geknipt. Maar als een film al niet kan overtuigen in 105 minuten, betwijfel ik dat die extra 35 minuten veel zouden veranderen. En tot slot, welk kieken heeft beslist om deze schokkende en confronterende thriller uit te brengen op een Thanksgiving weekend waar iedereen met een brede glimlach wil rondlopen?!?

    9. Paranoia (2013) Robert Luketic
    Production cost: $35 million - Worldwide Gross: $13 million (Relativity)

    Paranoia 2013 flop

    Deze Paranoia bewees één ding, Liam Hemsworth is Chris Hemsworth niet en zelfs Gary Oldman of Harrison Ford konden hier niets aan veranderen. Het hielp ook niet dat de film al snel door zo goed als ALLE critici de grond werd ingeboord en bestempeld als: niet-origineel, traag, saai, suspense-loos en geen karakterontwikkeling of intelligente plotwendingen. Kortom, wegwerp pulp waar je best weg van blijft en dat deed het publiek ook, incluis de meisjes die werden verleid met de belofte van een shirtless Liam.

    8. Beautiful Creatures (2013) Richard LaGravenese
    Production cost: $60 million - Worldwide Gross: $60 million (Warner Bros)

    Beautiful Creatures 2013 flop

    Ik heb Beautiful Creatures (nog) niet gezien, maar ik heb wel overal de affiches van de film zien hangen en zelfs getwijfeld om hierover iets op De FilmBlog te schrijven. De trailer sprak me niet meteen aan, maar dat kon niet de reden zijn van deze flop. Critici waren ook niet uitgesproken negatief of positief over de film. Warner hoopte met deze Young Adult prent op een gigantisch Twilight succes, maar het werd dus een flop - vooral in de States. Een reden voor de flop zou kunnen zijn dat de potentiële bezoekers - mensen die het boek hebben gelezen - misnoegd waren met het afwijkende scenario van het bronmateriaal. "They left out too many details, and too much of the story line. I hope they don't make another one. This one is bad enough. Please, DO NOT MAKE ANY MORE". Zo'n commentaren kunnen pijn doen tijdens een release. Mijn aanvoelen is dat de makers iets teveel op de kar van Twilight wilden springen in plaats van een eigen wereld uit te werken.

    7. Bullet to the Head (2013) Walter Hill
    Production cost: $55 million - Worldwide Gross: $9,4 million (Warner Bros)

    Bullet to the Head 2013 flop

    Dat Sylvester Stallone serieus veel geld aan het verdienen is met zijn Expendables films kan niemand ontkennen, maar met Bullet to the Head heeft hij vooral in zijn voet geschoten, met zijn spuuglelijke posters. Het leek wel een exploitation B-film en niet meteen een mainstream actieprent. Ook al heb ik genoten van die nostalgische 80's vibe bleef ik toch wat op mijn honger zitten.

    6. White House Down (2013) Roland Emmerich
    Production cost: $150 million - Worldwide Gross: $205 million (Sony / Columbia)

    White House Down 2013 flop

    Dat er aan soortgelijke White House Down film een paar maand vroeger in de bioscoop had gepasseerd heeft deze actieprent geen windeieren gelegd. Toch is het vreemd dat het publiek weg bleef op iets zo luidruchtig, volgepakt met bekende acteurs. Vergelijk dat met Armageddon (1998) die een paar maand later uitkwam na Deep Impact (1998), en toch een gigantisch box-office succes werd. Maar zowel deze prent als Olympus Has Fallen (2013) waren niet meteen geslaagde actiefilms, en nadat de eerste film een tegenvaller was had het publiek misschien niet meteen zin in een tweede pijnlijke bevalling.

    5. Ender's Game (2013) Gavin Hood
    Production cost: $110 million - Worldwide Gross: $112 million (Lionsgate/Summit)

    Ender's Game 2013 flop

    Ik had de Ender's Game flop al een tijd geleden voorspeld, na het zien van de eerste trailer. Het was enerzijds een typische zomerblockbuster-film die werd afgevoerd naar november wat op zich al menig journalisten-wenkbrauw deed fronsen. De film had een weinig overtuigende cast, de 71-jarige Harrison Ford begint te oud te worden voor dergelijke rollen en Ben Kingsley heeft in het verleden al iets teveel rotzooi meegespeeld dat je deze acteur niet meer au serieus kan nemen. Ook kinderen in een hoofdrol is niet altijd even evident. De regisseur was er eerder in geslaagd om met een gigantisch productiebudget een saaie Wolverine adaptatie af te leveren, en tot slot, de marketing liet uitschijnen dat het om een B-film ging met zijn weinig inspirerende posters. De film op zich was al bij al nog zo slecht niet, maar deze prent lag duidelijk niet in de markt.

    4. The Lone Ranger (2013) Gore Verbinski
    Production cost: $215 million - Worldwide Gross: $260 million (Buena Vista)

    The Lone Ranger 2013 flop

    Na 10 minuten van The Lone Ranger had ik al zin om de film af te zetten. Het sprak me totaal niet aan, en alles wees erop dat Johnny Depp dringend aan herbronning toe was na zijn Pirates of the Caribbean escapades. De film zelf is barslecht! Het visuele plaatje is wel dik in orde maar het hoofdpersonage (Armie Hammer) is ondergeschikt aan het nevenpersonage (Depp) en het verhaal bestaat enkel maar uit explosies, voorbij razende stoomtreinen en eindeloze achtervolgingen in de prairie. Het werd meteen zonneklaar dat de makers de Pirates formule in een western kleedje wilden steken, en het resultaat is vrij inspiratieloos. En neen, de critici zijn niet de oorzaak van deze flop. Critici hebben zo goed als geen echte impact op de box-office, wat we onszelf ook moge wijsmaken.

    3. R.I.P.D. (2013) Robert Schwentke
    Production cost: $130 million - Worldwide Gross: $78 million (Lionsgate/Summit)

    ripd 2013 flop

    Nog een barslechte film die de formule van een andere film (Men in Black) wil gaan nabootsen is deze R.I.P.D.. Voor de rest slaagt de regisseur er nauwelijks in om de spanning op te bouwen. Ook het script van Phil Hay en Matt Manfredi is nooit echt grappig en is nauwelijks te onderscheiden van een aflevering van Scooby-Doo, met dit verschil dat het plot nog een stuk onzinniger was en je er meteen de villain kon uithalen.

    2. Jack the Giant Slayer (2013) Bryan Singer
    Production cost: $195 million - Worldwide Gross: $197 million (Warner Bros)

    Jack the Giant Slayer 2013 flop

    Het zit niet mee met X-Men regisseur Bryan Singer, die niet kon overtuigen met zijn Superman Returns en nu ook zijn Jack the Giant Slayer ziet floppen. Toch kan je er niet omheen dat de studio hier waarschijnlijk een familiefilm van wou maken en dat Singer eerder een volwassen film voor ogen had. En mede door het feit dat deze prent geen grote acteurs heeft in de hoofdrollen (de trailer wil ons wel doen geloven dat Ewan McGregor een grote rol heeft, maar dit is niet het geval), werd het een box-office flop met John Carter allures.

    2. 47 Ronin (2013) Carl Rinsch
    Production cost: $175 million - Worldwide Gross: $147 million (Universal)

    47 ronin 2013 flop

    Maar de hoofdvogel werd geschoten door Ronin 47. Naast Harrison Ford heeft Top 10 Worst Actor Keanu Reeves een slechte beurt gemaakt in 2013. Na het zien van de trailer heb ik hier op De FilmBlog deze flop al voorspeld. De toon van de film wou iets teveel een tiener publiek aanspreken met zijn overdosis aan visuele effecten, in plaats van een existentieel drama te brengen voor een volwassen publiek over een gevallen samurai die zijn eer wil herstellen. Ook de visuele effecten zagen er crappy uit. 47 Ronin bracht tevens geen eigen stijl maar stelde zich tevreden met recyclage van datgene wat we al 1000 keer hadden gezien. Erger nog waren die tenenkrullende dialogen: "Mountains of corpses will not stand in our way / You are the only one who can save us / If we do this there is no going back / I'm not afraid of you - You should be". De film moet bij ons nog uitkomen en donderdag mogen jullie hier een review verwachten.

    ***Related Posts***
    18/02/2015: Top Flop 2014
    05/07/2013: Top Flop 2012
    16/08/2012: Top Flop 2011
    17/08/2011: Top Flop 2010
    08/08/2011: Top Flop 2009
    21/04/2009: Top Flop 2008
    07/04/2009: Top Flop 2007
    27/12/2006: Top Flop 2006

  • Jack the Giant Slayer (2013) *** recensie

    Pin it!

    Hier hebben we nog eens een 3D film die werd opgenomen met stereoscopische camera’s in plaats van een simpele conversie in post-productie. Dus, het moment is misschien wel aangebroken om uw 3D flatscreen uit te testen met de gloednieuwe Blu-ray van Jack the Giant Slayer (2013), de nieuwe film van X-Men regisseur Bryan Singer . Maar waas ervan bewust dat de 3D technologie zelden tot nooit een meerwaarde blijkt te zijn.

    jack the giant slayer 3D blu-ray cover

    Korte inhoud: We volgen Jack (Nicholas Hoult), een ongelukkige boerenjongen die in het bezit komt van een zakje met magisch zaad waarmee hij onbedoeld een gigantische bonenstaak laat groeien dat het wolkenpakket doorboort en helemaal doorloopt tot aan de hemel, bevolkt door reuzen. Hoewel het onduidelijk is wat deze wezens eten op een regelmatige basis, wordt mensenvlees gezien als een delicatesse. Tijdens het groeiproces van de bonenstaak, raakt Prinses Isabelle (Eleanor Tomlinson), de erfgenaam van het rijk van koning Brahmwell (Ian McShane), verstrengelt in de stengels en naar de hemel getrokken. Jack zet de achtervolging in samen met de beschermers van de prinses, Elmont (Ewan McGregor) en Crawe (Eddie Marsan), en haar toekomstige bruidegom, Roderick (Stanley Tucci). Helaas lijkt het erop dat Roderick een compleet andere agenda heeft die niet gepaard gaat met de redding van Isabelle. Met zijn legendarische kroon wil hij de controle over de reuzen verkrijgen.

    Deze film zit geheel in de nieuwe Hollywood trend van sprookjes-adaptaties, en deze prent is gebaseerd op een Brits sprookje die dateert uit 1711, die al eerder verfilmd werd met de stop-motion film Jack the Giant Slayer (1962). Met films als Snow White and the Huntsman (2012) en Oz the Great and Powerful (2013) proberen ze een meer volwassen publiek aan te trekken, iets waar ze hier wel gedeeltelijk in slagen.

    Voor de mensen die het verhaal reeds kennen zijn er hier geen grote verrassingen. De reuzen, los van deze die dienst doen als comic relief, zijn behoorlijk dreigend, en dan zeker General Fallon (Bill Nighy), en Jack ontpopt zich nog steeds van simpele boerenjongen tot een ware held met Isabelle als zijn love-interest. En voor een PG-13 film zijn de gevechten nogal heftig, ook al waren er naar mijn goesting toch wel iets teveel effecten. Sommige scènes voelen bijgevolg heel artificieel aan en vaak neemt de cgi de bovenhand op het acteerspel van de acteurs. Maar al bij al hebben de makers puik werk geleverd om die fantasiewereld zo tastbaar mogelijk te maken, uiteraard dankzij het goede voorbeeld van films als Lord of the Rings. Enkel de 'giants' zelf zien er nogal fake uit. Voor een film die zoveel geld heeft gekost mochten ze toch wel een betere 3D supervisor hebben aangesteld.

    Jack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated picture
    Jack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated picture
    Jack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated picture

    Jack the Giant Slayer is uiteindelijk een film voor zowel late teenagers als volwassenen, met voldoende ontspanning, droge humor en aangename karakters. Singer heeft dit sprookje omgetoverd tot een grootschalig epische fantasy-film, waar het gevecht op leven en dood niet zomaar een frivoliteit wordt en de reuzen echt wel gevaarlijk zijn. Toch kan je er niet omheen dat de studio hier waarschijnlijk een familiefilm van wou maken en dat Singer eerder een volwassen film voor ogen had. En mede door het feit dat deze prent geen grote acteurs heeft in de hoofdrollen (de trailer wil ons wel doen geloven dat Ewan McGregor een grote rol heeft, maar dit is niet het geval), werd het een box-office flop met John Carter allures. Niemand kent Nicholas Hoult of Eleanor Tomlinson, en om hier dan 195 miljoen dollar (zonder promotie of distributiekost) in te investeren is pure waanzin, die Warner Bros duur zal komen te staan met een box-office resultaat in de States van nauwelijks 65 miljoen dollar (er zou sprake zijn van een verlies van 130 miljoen dollar). Ook voor Bryan Singer beginnen de filmflops stilaan door te wegen.

    Maar los van de verkeerde casting is en blijft Jack the Giant Slayer geen onaardige film. Het al bij al slimme script van Darren Lemke, Christopher McQuarrie en Dan Studney hebben er een spannend avontuur van gemaakt met aantrekkelijke personages, fascinerende mythologieën en die magie waar Disney groot van is geworden. De film nestelt zich in het PG-13 register tenzamen met Pirates of the Caribbean tussen het genre van de familiefilm en de volwassen avonturenprent. Het resultaat is een leuke rollercoaster en moet wat mij betreft niet onderdoen voor The Hobbit: An Unexpected Journey (2012). Jack the Giant Slayer is vanaf 31 juli 2013 beschikbaar op DVD, Blu-ray, 3D Blu-ray en VOD.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 25 juli 2013

     

    *** Jack the Giant Slayer trailer ***