j michael straczynski

  • World War Z (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wie had ooit kunnen denken dat World War Z (2013), met een wisselvallige regisseur als Marc Forster, een bedenkelijke scenarist als Damon Lindelof en een hobbelig productioneel parcours, zo’n leuke prent zou opleveren. voor mij is en blijft het één van de betere en meest verrassende mainstream actie-blockbusters van het jaar, en niet zoals verwacht Man of Steel (2013) of Star Trek Into Darkness (2013). Een epische B-film of moet ik zeggen een Z-film ! De Blu-ray ligt volgende week in de winkel op 13 november 2013, zowel op DVD, Blu-ray als op 3D Blu-ray.

    world war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramount

    Korte inhoud: Gerry Lane (Brad Pitt) is niet langer een VN-vertegenwoordiger, maar nu een toegewijde huisvader met twee kinderen. Wanneer er echter een epidemie losbreekt waarbij mensen in zombies veranderen, wordt Gerry door de regering terug opgeroepen om de invasie een halt toe te roepen. Maar Gerry wil zijn vrouw (Mireille Enos) en kinderen zomaar niet aan hun lot overlaten. Maar om hen te beschermen zal hij de bron moeten vinden van deze apocalypse die op enkele dagen de gehele wereldpopulatie kan doen keren.

    De film is gebaseerd op het boek van Max Brooks (zoon van Mel Brooks), die zowat een referentie is geworden van zombieverhalen de laatste jaren. Zijn boek werd hoog ingeschat en verkocht voor een slordig miljoen dollar. Damon Lindelof werd gevraagd voor een rewrite nadat het script van Matthew Michael Carnahan, J. Michael Straczynski en Drew Goddard blijkbaar niet overtuigend genoeg was. Wel, ik weet niet precies in hoeverre Lindelof het script heeft aangepast, maar het resultaat mag er zijn. Het is zeker dé grootste zombiefilm ooit, maar het is tevens een zombiefilm die helemaal niet de Michael Bay toer wil opgaan (ondanks zijn 170 miljoen dollar productiebudget + 30 miljoen voor de reshoots) en op intelligente wijze afwisselt tussen wide-angle helikoptershots en claustrofobische scènes in gangen en kamertjes zonder ramen. Maar bovenal, het verhaal en de karakters primeren in deze film. World War Z vindt niks nieuws uit over al datgene wat George A. Romero al op verschillende manieren op het scherm heeft uitgesmeerd, maar de film is spannend, intens, beangstigend, en slaagt volledig in zijn opzet.

    En dit had niemand verwacht van deze prent. Het begon al met een moeilijke financiering, wapens die gebruik moesten worden in de film werden aan de grens van Hongarije in beslag genomen (vuurwapen mogen het land niet in tenzij ze op een onomkeerbare manier onschadelijk zijn gemaakt – wat dus niet het geval was), en er werd veel gediscussieerd over het scenario. Er was zelfs een een gelekte eerste draft van het script die al snel werd afgeschreven als een afkooksel van Children of Men (2006). Maar het resultaat is allesbehalve een mislukte abortus onderhevig aan talrijke rewrites, reshoots en plak- en knipwerk in post-productie. Het verhaal werkt en we gaan volledig mee met de personages, ook al kan je altijd wel kritiek hebben in de mate het karakter van Brad Pitt voldoende evolueert in het verhaal. Brad Pitt is in ieder geval niet de gladde jongen uit Ocean's Eleven maar is een vader die kost wat kost zijn gezin wil beschermen, en genoodzaakt is om op een gevaarlijke missie te gaan om de bron te ontdekken van het virus. Al van bij aanvang van de film voelen we ons verwant met zijn personage en leven we mee wanneer hij zijn gezin moet achterlaten. De tweede actrice van belang is niet zijn vrouw gespeeld door Mireille Enos, maar wel een Israëlische soldate gespeeld door Daniella Kertesz, die hier een overtuigend langspeelfilmdebuut neerzet.

     World War Z review animated picture World War Z review animated picture World War Z review animated picture
     World War Z review animated picture World War Z review animated picture World War Z review animated picture

    De enige kritiek die ik zou kunnen hebben is dat de makers er zich iets te gemakkelijk vanaf hebben gemaakt op het einde en uiteraard de 3D. De film werd, net zoals Man of Steel, geconverteerd naar 3D technologie. En ik begrijp volledig de bedoeling om de rondspringende zombies net dat tikkeltje dreigender te maken. Maar het probleem met 3D conversies is dat het beeld blurry begint te worden wanneer de regisseur het in zijn kopje krijgt om de camera te schudden, een trend die nog maar moeilijk te stoppen is. En ja, ook in deze film hebben we het fenomeen van de shaky camera, hoewel de DoP Ben Seresin dit niet continu zal toepassen en geregeld de camera tot rust laat komen in intieme shots of wide-angle exterieur shots. Ik dacht dat de Blu-ray 3D versie op een flatscreen een beter resultaat zou geven, en ibderdaad, het beeld is iets scherper, maar uiteindelijk heb je die extra dimensie eigenlijk niet echt nodig.

    Van begin tot einde zit je aan de rand van je stoel en alles raast ook heel snel vooruit. Pitt reist van de States naar Korea, nadien naar Israel om daarna naar Wales te vliegen. En alles lijkt zich af te spelen in het 'nu'. Het lijkt wel een aflevering uit "24" waarin elke minuut van cruciaal belang is. En dat moet ook, want het duurt gemiddeld 12 seconden voor een mens om in een zombie te veranderen na een beet van een andere zombie. Een ommuurde stad met militairen wordt in een mum van tijd opgezogen door een massa van zombies die als wilde beesten tekeer gaan op de bevolking. De wetenschapper op wie alle hoop van de wereld is gevestigd en die alles lijkt te weten over moeder natuur en haar serie-moordenaars eigenschap (leuke monoloog trouwens), wil de zoektocht beginnen in Korea waar er als eerst het woordje 'zombie' is gevallen. Maar het is Gerry (Pitt) die de touwtjes snel in handen moet nemen om een uitweg te zoeken voor deze mondiale holocaust.

    world war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramount
    world war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramount
    world war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramountworld war z,brad pitt,marc forster,damon lindelof,mireille enos,max brooks,matthew michael carnahan,j michael straczynski,drew goddard,daniella kertesz,ben seresin,marco beltrami,post-apocalypse,zombie,george a romero,paramount

    De echte horrorfans zullen misschien ontgoocheld zijn dat dit geen R-rated film is, maar eerder mikt op een mainstream publiek met een PG-13 rating. Forster neemt wijselijk afstand van het gore-fest die heel wat zombie-films kenmerken, en doet beroep op de verbeelding van de kijker. Soms zien we flarden van afgrijselijke gezichten van gekeerde mensen, en horen we akelige klanken, een luguber geschreeuw, gekraak van beenderen tijdens stuiptrekkingen of het getik van tanden op mekaar. En dit laat ons zeker niet onberoerd en het zorgt er tevens voor dat we onze aandacht niet verliezen op het verhaal: de zoektocht naar de oorzaak van de epidemie. Ondertussen krijgen we wel expositie, maar deze wordt geheel in het verhaal verwerkt op een heel snuggere manier. We krijgen een beeld te zien van een man die wordt gebeten tussen de massa vluchtende mensen. Terwijl Gerry zijn familie in een wagen duwt, kijkt hij om naar een man die wordt gebeten. We horen plots de zingende stem van zijn dochter die aan het tellen is. Het deed me wat denken aan het liedje van Freddy Krueger, eveneens gezongen door kinder stemmetjes: "1, 2, Freddy's coming for you, 3, 4, lock your door, 5, 6, grab your crucifix, 7, 8, better stay up late, 9, 10, never sleep again". En hier gebruikt men iets gelijkaardigs en op een heel functionele manier nemen we kennis hoeveel seconden het neemt voor een mens om in een zombie te veranderen. En dit deze scène is reeds te zien in de eerste 15 minuten, om maar te zeggen dat ze hier geen tijd verliezen om ons meteen met de neus in de terreur te duwen.

    Bij Man of Steel is er zo goed als geen comic relief, en achteraf vond ik dat wel een beetje van een gemis. Hier is ook geen ruimte voor comic relief. Het overgrote deel van de film houdt een serieuze toon aan, en achteraf heb je nooit het gevoel dat er te weinig humor in zat. Er zit uiteraard wel wat suspension of disbelief in, het is per slot van rekening een zombie film, maar vreemd genoeg ga je volledig mee met het verhaal. Mocht je alles op papier zien staan zo’n jaar geleden zou je denken dat deze World War Z een behoorlijk onzin gehalte heeft, maar de makers hebben het onmogelijke, mogelijke gemaakt, en alles heel waargetrouw en intens in beeld gebracht. Sterk acteerwerk, nieuwe locaties, een verrassend plot en een efficiënte soundtrack van Marco Beltrami maakt dit tot één van de meest intelligente, meeslepende en angstaanjagende thrillers van de laatste jaren. De apocalyptische spektakelprent World War Z is bij ons in de bioscoop vanaf 3 juli 2013… en ja, ga deze film ook zien in 2D. Als deze zombiefilm een goede beurt maakt aan de box-office (+400 miljoen dollar wereldwijd) dan verwacht ik dat Paramount Pictures hier zeker nog een sequel van zal willen, en wie weet een trilogie. Je kan met dit concept in ieder geval nog alle kanten uit.

    Met de Blu-ray extraatjes komt je heel veel interessante dingen te weten, met name de manier hoe ze die groots opgezette scene in beeld hebben gebracht. We leren ondermeer bij dat die fameuze Jeruzalem scène niet werd gedraaid in Israël, maar wel in een Fort op Malta, die in de jaren '70 ook al dienst moest doen als Turkse gevangenis voor de Alan Parker film Midnight Express (1978). Maar ook op vlak van cgi leren we bij hoe ze die massa in elkaar hebben gestoken.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 8 november 2013

    ***Related Posts***
    30/03/2013: Damon Lindelof moet script van World War Z uit het slop halen
    27/03/2013: World War Z wordt duurste zombiefilm ooit

     

    *** World War Z trailer #2 ***

  • Nieuwe World War Z trailer !

    Pin it!

    Nadat een paar maanden geleden de eerste trailer op het net werd gegooid, kunnen we vandaag genieten van de 2de trailer van deze postapocalyptische horrorfilm World War Z (2010) van Marc Forster, een regisseur die indruk maakt met zijn drama films (Monster’s Ball, Finding Neverland, The Kite Runner), maar ondertussen ook serieus heeft weten te ontgoochelen met Quantum of Solace (2008). Zijn nieuwste film is tot nu toe de duurste zombiefilm ooit, met een budget van ruim 125 miljoen dollar.

    world war z,brad pitt,marc forster,mireille enos,matthew michael carnahan,damon lindelof,j michael straczynski,children of men,prometheus,george a romero,zombie,inception,post-apocalypse

    Korte inhoud: VN-vertegenwoordiger Gerry Lane (Brad Pitt) is een toegewijde vader en echtgenoot die werkt voor het leger en de overheid. Wanneer een zombie-apocalyps uitbreekt, wordt Gerry door de regering gevraagd om de invasie tegen te gaan. Tegelijkertijd moet hij zijn vrouw (Mireille Enos) en kinderen beschermen tegen de verbazingwekkend snelle, vleesetende zombies.

    Forster is het soort regisseur die zich niet vastpint aan één genre, maar blijkbaar huppelt van drama, naar actie, naar biopic en nu uiteindelijk naar het horrorgenre. Soms is het resultaat verbluffend, soms slaat hij de bal mis, maar vervelend wordt het nooit. De horrorprent is gebaseerd op het boek van Max Brooks, die eigenlijk een verzameling is van first-person anekdotes. De auteur heeft uiteraard op zijn beurt zijn inspiratie gezocht is de zombiefilms van George A. Romero. Critici prezen het boek voor zijn vernieuwende blik op het zombie-genre, maar ook voor zijn scherpe kritiek op de kortzichtigheid van de mens, de corrupte van de corporate wereld en de onmacht van de overheid.

    Het is het productiehuis van Brad Pitt (Plan B Entertainment) die zich kon ontfermen in 2007 over het werk van Brooks. Het scenario werd uiteindelijk geschreven door Matthew Michael Carnahan (The Kingdom, State of Play) en spijtig genoeg ook Damon Lindelof die op z’n eentje waarschijnlijk wel verantwoordelijk is voor alles wat sputtert aan Prometheus (2012). Het eerste scenario was echter van J. Michael Straczynski, maar deze draft, die door Brooks de hemel werd ingeprezen en die deed denken aan Children of Men, werd richting prullenmand geworpen omdat er (naar verluidt) véél te weinig actie in zat.

    De film had al in december van vorig jaar in de bioscoop moeten draaien, maar de productie verliep niet zoals gepland. Iemand van de productie had prop-wapens in het holst van de nacht laten overvliegen naar Budapest, en had hiervoor niet de nodige toestemmingen. Bij een raid op het warenhuis van de Anti-Terrosime Cel zijn de wapens aangetroffen en tot overmaat van ramp bleken de wapens ook nog eens schietklaar aangetroffen, tegen alle regels en afspraken in. Het zag er naar uit dat het productiehuis zou beschuldigd worden van illegale wapenhandel. Gelukkig hebben de autoriteiten de klacht laten vallen. Maar daarnaast waren er ook ! zeven weken ! reshoots in Budapest. Geruchten deden vermoeden dat de film te ver verwijderd was van het boek en dat ze dat wilden herstellen. Je zou bij wijze van spreken in zeven weken bijna een nieuwe film kunnen draaien. Ik vermoed dat het productiebudget bij deze ook nog wat is gestegen.

    De trailer ziet er in ieder geval indrukwekkend uit. De visuele effecten zien er behoorlijk realistisch uit en ik heb echt de indruk dat de film ook iets te vertellen heeft. Enkel spijtig dat ze zo nodig weer die Inception (2010)-hoorn moesten gebruiken op de klankband van de trailer. Hier zit echt wel slijt op. De release staat voor ons nu op 10 juli 2013.

    *** World War Z trailer #2 ***

  • Kate Beckinsale ontwaakt in Underworld: Awakening

    Pin it!

    Het mag duidelijk zijn dat er een fanbase is voor de Underworld films … of voor vampierenfilms, want deze franchise blijft scoren aan de box-office. Met een vrij beperkt budget weet de film toch altijd voldoende geld in het laatje te brengen, en zolang er een publiek voor is zullen ze ook sequels blijven maken. En we zijn ondertussen gekomen aan het 4de deel, Underworld: Awakening (2012), waar we opnieuw Selene terug vinden, nadat we haar in de prequel Underworld 3: The Rise of the Lycans (2009) uit het oog waren verloren. Ze werd even vervangen door de niet-onaardige Rhona Mitra. Hier vertrekken we dus eigenlijk van Underworld: Evolution (2006), maar dan veel later in de tijd.

    underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley

    Korte inhoud: Selene (Kate Beckinsale), de vampierenstrijdster, is net uit een twaalfjarige cryogene slaap ontwaakt. De wereld is in die periode drastisch veranderd: de mens heeft het bestaan van vampieren en weerwolven ontdekt, en voert een meedogenloze oorlog om beide onsterfelijke soorten uit te roeien.

    Len Wiseman heeft opnieuw het scenario geschreven, die nadien werd bewerkt door 3 andere scenaristen (John Hlavin, J. Michael Straczynski, Allison Burnett). De film wordt ingeblikt door het Zweedse regisseursduo Måns Mårlind en Björn Stein, die een jaar geleden de film Shelter (2010) hadden gemaakt met Julianne Moore en Jonathan Rhys Meyers in de hoofdrol. Een absurde psychologische thriller met bovennatuurlijke trekjes die nauwelijks het bekijken waard was en die snel naar de dvd-markt werd versast. Dat belooft voor de nieuwe prent.

    Ik ben zelf geen fan van de franchise. Ik vind de verhaallijnen behoorlijk saai, ook al blijft Kate er uiteraard schitterend uitzien als actieheldin in sexy latex catwoman-like pakje (cf. frame at 1:50). Maar toch ga ik alle films gaan zien, ook al weet ik dat ze me zullen omarmen met elk mogelijk cliché en dat het acteerwerk wederom om van te huilen is. Ook het feit dat ze deze keer hebben geopteerd voor meer 'mensen' om zo de bodycount wat op te krikken, lijkt me wat gratuit. Het enige wat mij min of meer nog kon bekoren bij de franchise, was net het ontbreken van 'humans'.

    Maar het blijft gewoon veel beter dan die Twilight crap.Weet je wat misschien leuk was geweest, een ontmoeting tussen Seline en Blade. Wat? Underworld is in essentie een afkooksel van Blade met Resident Evil knipoogjes. Wesley Snipes is misschien wat oud aan het worden, maar Michael Jai White zou een sterke opvolger kunnen zijn.

    underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley
    underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley underworld 4,Awakening,kate beckinsale,len wiseman,sequel,underworld 3,The Rise of the Lycans,Mans Marlind,Bjorn Stein,shelter,John Hlavin,J Michael Straczynski,Allison Burnett,blade,wesley snipes,Michael Jai White,Sandrine Holt,Sanny Van Heteren,India Eisley

    Beckinsale is echter niet de enige aantrekkingspool in de film, want er is ook de mooie verschijning van de 19-jarige India Eisley, naast de Duitse stoot Sanny Van Heteren en de Engelse Sandrine Holt. De film komt op 14 maart 2012 in de bioscoop, en dus niet zoals we allemaal dachten 'direct-to-dvd'.

    *** Underworld: Awakening trailer ***

    ***Related Posts***
    08/11/2007: Underworld 3: Rise of the Lycans
    16/12/2006: Underworld Evolution in Top 10 slechtste films van 2006
    24/01/2006: Underworld Evolution verrast aan de box-office
    15/01/2006: Underworld Evolution trailer
    03/08/2005: Underworld Evolution hopelijk beter dan het origineel
    29/07/2005: Kate Beckinsale HQ pics

  • Changeling (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    In mei was Clint Eastwood met Changeling (2008) al present op het filmfestival van Cannes waar de film het in de strijd om de Gouden Palm met amper twee stemmen zou hebben moeten afleggen tegen het Franse Entre Les Murs (2008). Volgens scenarist J. Michael Straczynski is dit te wijten aan het feit dat de jury niet geloofde dat Changeling gebaseerd is op waargebeurde feiten en dat de LAPD Christine Collins nooit zo zou behandelen als in de film.

    changeling_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De alleenstaande Christine Collins (Angelina Jolie) woont samen met haar zoon Walter in Los Angeles. Wanneer Christine op een dag van haar werk thuiskomt, is haar zoontje spoorloos verdwenen. De vrouw stapt radeloos naar de politie maar stuit op een muur van onbegrip en incompetentie. Enkele maanden later wordt Walter teruggevonden, maar Christine houdt bij hoog en laag vol dat het kind niet haar zoon is, en ze zal niet rusten voor ze de echte Walter Collins heeft teruggevonden, ook al wordt ze tegengewerkt door de LAPD.

    Het verhaal mag dan wel onwaarschijnlijk zijn, maar Straczynski weet waarover hij praat aangezien hij het verhaal van Christine Collins tot op het bot heeft uitgespit. De man leerde voor het eerst over haar zaak van een bron op het stadhuis van Los Angeles. Deze was tijdens een opruiming op documenten gestuit over de Wineville Chicken Coop Murders, die een twintigtal kinderen vermoordde samen met zijn 14-jarige handlanger. Straczynski nam de dossiers mee naar huis en deed meer dan een jaar uitgebreide research over deze zaak.

    Op amper elf dagen tijd schreef de scenarist van o.a. "Babylon 5" een eerste versie van het scenario. Straczynski claimt dat 95% van het scenario komt van getuigenissen, documenten, briefwisseling en artikels uit de periode waarin de film zich afspeelt. Vaak komen de dialogen uit Changeling rechtstreeks uit authentieke rechtbankverslagen. De producenten waren zo tevreden met het script dat ze geen aanpassingen vroegen, wat hoogst uitzonderlijk is.

    Het scenario is verrassend simpel en rechtlijnig en dat is een van de grote krachten van Changeling. De film begint als een drama over de ontvoering van een kind, maar gaandeweg ontpopt hij zich tot een horrorprent om te eindigen als een rechtbankdrama. Het ongewone verhaal van Christine en Walter Collins nodigt uit om te focussen op de gruwelijkheden, maar het geheel blijft verrassend sober en ingetogen.

    Centraal in de hele film staat vooral de zoektocht van een alleenstaande moeder naar onafhankelijkheid in een wereld die vooral gedomineerd wordt door mannen. Even belangrijk in het geheel is de toestand van de LAPD eind jaren ’20, begin jaren ’30. In deze periode werd het politiekorps gedomineerd door corruptie, samenzwering, afpersing en geweld. Het is een van periodes waarin Los Angeles en de VS minder trots op zijn.

    De rol van Christine Collins is er eentje waar veel actrices een arm voor zouden geven, en o.a. Reese Witherspoon en Hilary Swank hadden hun zinnen gezet op de rol. Op aanraden van producent Ron Howard koos Clint Eastwood echter al snel voor Angelina Jolie. Howard vond immers dat Jolies look het meest geschikt was voor de periode waarin de film zich afspeelt.

    Jolie stelt dan ook niet teleur in Changeling en zet de radeloze Christine Collins op een doorleefde manier neer. De actrice kon daarvoor voldoende uit haar eigen leven putten aangezien net voor de opnames haar moeder was overleden, en ze tijdens de opnames vernam dat ze opnieuw zwanger was. Jolie mag in Changeling veel snotteren, roepen en tieren, en dat is het soort rollen waar je hier en daar wel een prijs mee kan winnen. Een Oscarnominatie zou niet onterecht zijn, maar de competitie wordt met o.a. Meryl Streep enorm zwaar, en het is nu al zowat zeker dat Kate Winslet de Oscar voor Beste Actrice zal winnen voor The Reader (2008).

    changeling_2008_blu-ray_pic01.jpgchangeling_2008_blu-ray_pic02.jpgchangeling_2008_blu-ray_pic03.jpg
    © Universal Pictures Benelux

    John Malkovich speelt priester Gustav Briegleb die Christine Collins helpt in haar zoektocht. De LAPD wordt gespeeld door Michael Kelly, Colm Feore en Jeffrey Donovan en het kwaad wordt vertegenwoordigd door Jason Butler Harner. Eastwood toont zich andermaal een uitstekend acteursregisseur en hij weet uit alle leden van zijn cast prima prestaties te puren. Verder valt nog de uitstekende cinematografie van Tom Stern, die voor de zesde keer met Eastwood samenwerkt te vermelden. De sobere muziek is geschreven door Eastwood zelf.

    Clint Eastwood heeft onlangs te kennen gegeven dat hij met onmiddellijk ingang stopt met acteren, maar dat hij nog wel van plan is te blijven regisseren. Een nieuwe Million Dollar Baby (2004) is Changeling niet, die was immers nog net iets beter, maar Changeling haalt een hoog niveau, met prima vertolkingen en verveelt ondanks zijn 141 minuten nooit. Een van de betere films van 2008.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 23 november 2008

     

    *** Changeling trailer ***

  • Changeling wisselvallig onthaald

    Pin it!

    We kennen Clint Eastwood als een charismatische acteur, we kennen hem als een talentvol en gedreven regisseur, die een evenwichtige balans weet te houden tussen drama en geloofwaardigheid. Maar bij het zien van de beelden uit Changeling (2008) heb ik de indruk dat Eastwood alles over een andere boeg heeft gegooid, met een bombastische muziekscore die het sentiment extra dik in de verf zet. Opmerkelijk is tevens de lage quotering op Rotten Tomatoes die de film niet beter acht dan 56/100. De grootste kritiek is dat de film iets teveel hooi op zijn work wil nemen en er niet in slaagt om alles naar behoren uit te werken. Een nieuwe Oscar-nominatie lijkt er dus niet meteen in te zitten voor Eastwood.

    Changeling

    Korte inhoud: Christine Collins (Angelina Jolie) is een alleenstaande moeder die met haar zoontje in Los Angeles leeft. In 1928 is het niet makkelijk een leuke baan te vinden en te behouden en Christine werkt hard, wat nog wel eens betekent dat haar zoontje Walter een dag alleen thuis zit. Ook op die fatale dag, waarop ze na haar werk thuis komt en Walter is verdwenen. Pas weken later belt de LAPD haar op dat Walter is gevonden, maar als Christine hem ophaalt, blijkt dit jongetje niet haar eigen zoon te zijn. De LAPD, die niet wil toegeven een fout te hebben gemaakt, zet haar onder druk de jongen als de hare te accepteren. Wat volgt is een strijd om de waarheid, maar de antwoorden die Christine vindt zullen haar leven voorgoed veranderen.

    Los Angeles is de stad van de grote schandalen en de mysterieuze en gruwelijke moorden (LA Confidential, The Black Dahlia,…). Een van de zaken die altijd onderbelicht is geweest is het ongelooflijke verhaal van Christine Collins, wiens negenjarige zoontje Walter in 1928 werd gekidnapt door onbekenden. J. Michael Straczynski, een voormalig journalist die onder meer schreef voor The Los Angeles Times, Time Magazine en The Herald Examiner, dook enkele jaren geleden het wonderlijke verhaal van Christine Collins op. Straczynski, die tegenwoordig scenarioschrijver is, werd gebeld door een oude kennis van hem bij de plaatselijke overheid. De man wees hem erop dat oude documenten zouden worden vernietigd en hij maar snel langs moest komen omdat er wellicht iets interessants voor hem bij zat.

    Hij vond er de transcripten van de hoorzitting van Christine Collins, kon niet geloven dat dit daadwerkelijk gebeurd is en raakte er zo van onder de indruk dat hij het mee heeft genomen. Een jaar lang dook hij alle informatie die hij kon vinden over de zaak op. Tussen het stof vond hij bovendien een tweede zaak die een sterke link vertoonde met de zaak-Collins. Het betrof kindermisbruiker en -moordenaar Gordon Northcott, die minstens twintig kindermoorden op zijn naam had staan en in verband werd gebracht met de verdwijning van Walter Collins. Straczynski reconstrueerde wat er zo ongeveer moet zijn gebeurd - als eerbetoon aan de strijdvaardige Collins, die tussen 1928 en haar dood in 1935 haar zoektocht naar antwoorden doorzette - en schreef het script voor Changeling.

    De keuze om Angelina Jolie te casten als hoofdrolspeelster is toch wel bizar. De vrouw kan wel acteren, maar ze is niet altijd even subtiel en veelzijdig in haar scènes. Ja ze heeft een geweldige uitstraling en buitengewoon knap, maar met haar magere uiterlijk, geaccentueerd door grote, vuurrode lippen, die vaak lang en in close-up in beeld komen, roepen eerder associaties op van een uitgehongerd fotomodel dan van een alleenstaande moeder. Men had nog beter Nicole Kidman kunnen vragen of nog beter Kate Winslet kunnen vragen. De film had misschien al een stuk beter geweest. De rest van de cast (Gattlin Griffith, Michelle Martin, Jan Devereaux, Michael Kelly, Lester Ybarra, Erica Grant, Antonia Bennett, Kerri Randles, Frank Wood, Morgan Eastwood, Madison Hodges, John Malkovich, Colm Feore, Devon Conti, J.P. Bumstead) ziet er overigens prima uit, met Jason Butler Harner als positieve uitschieter. Hij duikt later in het verhaal op in een belangrijke bijrol (welke precies kan niet vermeld worden, want dat zou de plot een beetje verraden) en is de enige die in je hoofd blijft hangen na de film.

    Uiteraard werd er de nodige aandacht besteed aan de nostalgie met visueel knappe locaties en authentieke outfits. De kijker moet het idee krijgen dat ze regelrecht uit die woelige periode tussen 1928 en 1935 stammen. De sfeervolle beelden werden geschoten door Eastwoods trouwe compagnon Tom Stern, met wie hij eerder onder meer Million Dollar Baby (2004) en Flags of Our Fathers (2006) maakte. Critici merken op dat Changeling wel erg sterk leunt op zijn visuele kracht en dat het verhaal mede daardoor minder goed uit de verf komt. Ook Jolies performance valt niet bij alle recensenten in goede aarde. Maar oordeel zelf, de film is reeds vanaf 12 november 2008 in de bioscoop.

     

    *** Changeling trailer ***

  • Wachowski Brothers mikken op Ninja Assassin

    Pin it!

    Het is ondertussen duidelijk geworden dat Speed Racer (2008) niet de blockbuster zal worden die de terugkeer van de Wachowski Brothers zou markeren. Nu hopen de makers van de Matrix-films dat dit gerealiseerd zal worden met hun opkomend Ninja Assassin (2009) project. Er was nog weinig bekend over de prent, maar het zijn de mensen van MovieWeb die met nieuws komen over de film.

    ninja_assassin_2009_poster.jpg

    De film zou geregisseerd worden door James McTeigue (V for Vendetta) naar een scenario van Matthew Sand en J. Michael Straczynski. Joel Silver, Grant Hill, Larry Wachowski en Andy Wachowski zullen de film produceren, met Thomas Tull, Jon Jashni en William Fay als executive producers. Ninja Assassin zal de Koreaanse ster Rain (Speed Racer) volgens als de centrale figuur Raizo; Naomie Harris (Pirates of the Caribbean: At World s End) speelt de rol van Europol researcher Mika Coretti; Ben Miles (V for Vendetta) wordt Europol Agent Ryan Maslow; de legendarische martial art expert Sho Kosugi (Revenge of the Ninja) zal de rol vertolken van de koelbloedige leider van de Ozunu Clan; en Rick Yune (Die Another Day) speelt Raizo's rivaal, Takeshi.

    Ninja Assassin follows Raizo (Rain), one of the deadliest assassins in the world. Taken from the streets as a child, he was transformed into a trained killer by the Ozunu Clan, a secret society whose very existence is considered a myth. But haunted by the merciless execution of his friend by the Clan, Raizo breaks free from them...and vanishes. Now he waits, preparing to exact his revenge.

    In Berlin, Europol agent Mika Coretti (Naomie Harris) has stumbled upon a money trail linking several political murders to an underground network of untraceable assassins from the Far East. Defying the orders of her superior, Ryan Maslow (Ben Miles), Mika digs into top secret agency files to learn the truth behind the murders. Her investigation makes her a target, and the Ozunu Clan sends a team of killers, led by the lethal Takeshi (Rick Yune), to silence her forever. Raizo saves Mika from her attackers, but he knows that the Clan will not rest until they are both eliminated. Now, entangled in a deadly game of cat and mouse through the streets of Europe, Raizo and Mika must trust one another if they hope to survive...and finally bring down the elusive Ozunu Clan.

    Rain Jihoon is een beetje van een ster in Azië, maar hier is hij nog een nobele onbekende. Qua fysiek en uitstraling denk ik wel dat hij een goede kandidaat is voor de rol. En met de coaching van Sho Kosugi zal hij de ninjitsu-techniek ook wel onder de knie krijgen, althans op beeld. We zullen binnenkort trouwens Sho Kosugi bezig zien in The Return of the Ninja (2008). Het ziet er dus naar uit dat we een nieuwe "ninja-vague" over ons heen zullen krijgen. Haal dus maar die shurikens en nunchaku’s maar boven. Met films als Dragonball (2008) zou de martial art film weer helemaal in de kijker staan. En met James McTeigue achter de camera heb ik er alle vertrouwen in dat deze ninja-prent indruk zal maken.