into the grizzly maze

  • The Edge (1997) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een paar weken geleden hebben we The Spanish Prisoner (1997) besproken van David Mamet. In datzelfde jaar is ook The Edge (1997) uitgekomen, geschreven door Mamet, een bear-attack film met twee Hollywood acteurs in de hoofdrollen.

    the_edge_1997_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De rijke Charles Morse (Anthony Hopkins) vergezelt zijn mooie vrouw Mickey (Elle Macpherson) bij een photoshoot in Alaska. De shoot wordt gemaakt door Robert Green (Alec Baldwin). Om specifieke indianen te vinden voor de shoot vliegen Green, Morse en nog een fotograaf naar goede locaties toe. Onderweg worden ze door vogels bestormd en storten ze neer in een meer. Om te overleven in de bossen waar een moordlustige beer rondhangt, moeten ze op elkaar kunnen vertrouwen. Morse is de enige met de kennis die hen zou kunnen redden. Morse vermoedt dat Green een affaire heeft met zijn vrouw. Dit zorgt voor complicaties tijdens hun overlevingstocht, waarbij ze constant een gevaarlijke beer tegenkomen.

    De regisseur van dienst is Lee Tamahori, die zowel in staat is van het meest verderfelijke (Die Another Die, Next, xXx: State of the Union) als het degelijke (Once Were Warriors). De man heeft ook The Devil's Double (2011) geregisseerd. Zelf vind ik deze The Edge nog één van zijn betere films, ook al mist de film net iets meer scherpte. Het script bood wel heel wat mogelijkheden; naast de beet-aanval is er ook een intrigerend conflict tussen twee mannen die van bij het begin van de film niet helemaal duidelijk is. Maar dat het personage van Baldwin een affaire had met de vrouw van het personage van Hopkins, was al meteen duidelijk.

    Het leuke aan het verhaal is dat de stoere Baldwin gaandeweg afhankelijk zal worden van de wijzere oude man. Het wordt zelfs nog interessanter wanneer het personage van Hopkins door heeft dat Baldwin waarschijnlijk voor geen meter te vertrouwen is, maar toch nog altijd het meest humane wil doen. De spanning is vaak om te snijden, en al zeker de scènes met de beer, die gespeeld wordt door Bart the Bear, een gedresseerde beer die al in heel wat filmproducties heeft gespeeld, zoals Into the Grizzly Maze (2015) en Legends of the Fall (1994) (ook al met Anthony Hopkins). Wat moet je doen wanneer een beer in je buurt is? Lopen kan fataal zijn, klimmen is ook al een bedenkelijke optie, een beer kan je ook volgen in het water en heeft een scherpe neus dus je verbergen achter een struik zal ook niet helpen. En er zijn al heel wat films geweest die ons hebben laten zien dat je weinig kan doen; zoals Backcountry (2014) en Grizzly Man (2005).

    Bart de Bear steelt misschien de show, maar de vertolkingen in deze film zijn best wel sterk en je voelt meteen wie deze karakters zijn. Het is misschien geen memorabele film maar er zijn toch wel een aantal knappe scènes in. Mamet zorgt ook voor een goede balans tussen een survival film en een psychologisch drama tussen twee mannen. Ik denk trouwens dat dit de eerste echte actie-film was voor Anthony Hopkins, en na deze film kwamen er nog meer.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 7 januari 2017

     

    *** The Edge trailer ***

  • Red Machine (2015) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het gebeurt niet vaak dat je bij een B-horrorfilm zoveel bekende koppen ziet opduiken? Anderzijds vind ik low budget horrorfilms vaak véél beter werken dan hun dure Hollywood versies met hun afgelikte belichting en hun Beverly Hills cast. Deze Red Machine / Into the Grizzly Maze (2015) heet een kleine 10 miljoen dollar gekost en had eigenlijk al in 2013 moeten uitkomen onder de naam Red Machine. Ondertussen is de film uit op DVD en Blu-ray met Nederlandstalige ondertitels.

    grizzly_2014_poster.jpg

    Wanneer ik aan Red Machine en beren denk, komt Grizzly Man van Werner Herzog met Timothy Treadwell bij me op. Een film over een man die verzot was op beren en angst koesterde voor één beer die hij 'The Big Red Machine' noemde. Diezelfde beer zou uiteindelijk de oorzaak zijn van zijn dood en die van zijn vriendin. Adrien Brody en Gerard Butler hadden eigenlijk de hoofdrollen moeten spelen in deze prent, maar dit project ging niet door. Ook Hayden Christensen en Paul Walker kwamen in aanmerking.

    Korte inhoud: Twee broers, Rowan (James Marsden) en Beckett (Thomas Jane), proberen de band met hun vriendinnen, Michelle (Piper Perabo) en Kaley (Michaela McManus), terug op te pikken met een trektocht van 2 dagen in de wildernis van Alaska. Maar plots worden ze opgeschrikt door een achtervolgende Grizzly beer die op een wel heel gruwelijke manier tekeer gaat, en de mensheid blijkbaar een lesje wil leren.

    De regie is in handen van David Hackl die 6 jaar geleden zijn debuut maakte met Saw V (2008) - misschien wel dé slechtste Saw film van de franchise. Spijtig genoeg heeft de lan in tussentijd geen regie-lessen gevolg, want spannend kan je deze film nooit noemen. Het verhaal werd geschreven door J.R. Reher en het script komt van Guy Moshe, en tussen de regels zat er wel een spannende film in. Naast de hoofdacteurs zien we ook nog Billy Bob Thornton in een getypecaste rol van een zonderling en Scott Glenn. De beer in de film is tevens geen cgi-beest, maar een mix van een Animatronic-berenpak (pic01, pic02, pic03) en een echte beer, met name Bart the Bear, die we al zagen opduiken in films als An Unfinished Life, Into the Wild, Zookeeper alsook de top-serie Game of Thrones.

    Het had een tweede Jaws (1975) kunnen worden, zeker met de anekdote in het begin van de film die moet verwijzen naar de komende gruwel, maar het resultaat is toch teleurstellend. Naast Grizzly Man van Werner Herzog zijn er nog heel wat films geweest waarin beren een belangrijke rol speelden. Zo denk ik aan de 70'ties film Grizzly (1976), de exploitation prent Grizzly Rage (2007), The Edge (1997) van Lee Tamahori naar een script van David Mamet en recentelijk nog Backcountry (2014), een film die bij ons nog niet is uitgekomen.

    grizzly_2014_pic01.jpggrizzly_2014_pic02.jpggrizzly_2014_pic03.jpg
    grizzly_2014_pic04.jpggrizzly_2014_pic05.jpggrizzly_2014_pic06.jpg

    In tegenstelling tot het karakterdrama in The Edge of de slimme stealth-horror prent Backcountry hebben we hier een meer lijnrechte en conventionele horrorfilm met behoorlijk voorspelbare scenes en personages die onderling uitwisselbaar zijn. En toch verveelt deze prent voor geen seconde, en dat is dan weer te danken de aanwezige acteurs die we hier aan het werk zien. Maar ook de climax mag er best wezen, ook al zit er iets belachelijks in met cirkel van vuur, maar ik ga verder niet spoilen. Een ander positief punt is dat de film zichzelf niet al teveel 'au serieus' neemt, en je je als volgt een stuk toleranter gaat opstellen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 5 november 2015

    *** Into the Grizzly Maze trailer ***