insomnia

  • The Pledge (2001) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Eén van de betere ingetogen rollen van Jack Nicholson is toch wel deze uit The Pledge (2001), een film in regie van Sean Penn. Jack speelt een uitgeleefde rechercheur die op de valreep van zijn pensioen nog even een gruwelijke moord op een 8-jarig meisje wil ontrafelen. Penn kreeg hiervoor trouwens een nominatie voor de Gouden Palm in het filmfestival van Cannes maar verloor van het weinig opmerkelijke The Son's Room (2001).

    the_pledge_2001_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: De gepensioneerde agent Jerry Black (Jack Nicholson) belooft tijdens zijn laatste klus de moeder (Patricia Clarkson) van een vermoord meisje de moordenaar te zullen vinden. Jerry denkt dat de politie de verkeerde heeft opgepakt, en ontdekt dat dit het derde incident is in korte tijd waarbij een jong, klein meisje het slachtoffer was. Hij koopt een oud tankstation in de buurt van de misdaden om zo naar een man te kunnen zoeken die in een zwarte stationwagon rijdt en maakt contact met Lori (Robin Wright), de moeder van een jonge dochter.

    De atmosfeer van deze grimmige thriller is geniaal in beeld gebracht door Chris Menges (The Mission, The Killing Fields) maar tevens ondersteund door een minimalistische score met sythesizergeluiden van Klaus Badelt, die toen nog onder de hoede stond van Hans Zimmer. Het script van Jerzy Kromolowski en Mary Olson-Kromolowski is gebaseerd op de roman van Friedrich Dürrenmatt.

    Het resultaat lijkt op een film uit de jaren 70, die heel traag vooruit slentert en ons verrast met een contemplatief, diepgravende karakterstudie die enigszins afwijkt van wat we standaard te zien krijgen in dergelijke hapklare cop-vs-serial-killer-thrillers. Penn filmt niet met het oog een publieksfilm te maken, of uit puur effectbejag of sensatiezucht. Verwacht dus geen plakkerige sentimentaliteit, oorverdovende schietpartijen of wilde achtervolgingen. Net als met Penn’s vorige films (The Indian Runner, The Crossing Guard), draait deze prent rond een man die langzaam aan zijn innerlijke kwetsuren ten onder gaat. Het is een laatste wapenfeit van een man die een loodzwaar kruis meezeult en er alles wil aan doen om zijn belofte te eren, en daarvoor denkt hij dat het doel ook de middelen heiligt.

    Kortom, The Pledge is een trage thriller met uitzonderlijk goede en genuanceerde vertolkingen en knap ingetogen camerawerk. Toch mist de film een degelijke 3de act met misschien net dat tikkeltje meer intrige en opwinding (***spoiler*** in plaats van een huilende en compleet ingestorte Jack Nicholson ***end spoiler***). Het einde van een Insomnia (2002), die zowat dezelfde toon aansnijdt met een detective die gebukt leeft onder schuldgevoelend, is zoveel efficiënter en meer aangrijpend. Anderzijds is het wel een einde die je niet verwacht en op zich is onvoorspelbaarheid ook een troef in het verzadigde cinema landschap.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 2 april 2018

     

    *** The Pledge trailer ***

  • The Snowman (2017) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is al een tijdje geleden dat we nog eens een film te zien krijgen van de Zweedse regisseur Tomas Alfredson. Zijn laatste film was Tinker Tailor Soldier Spy (2011). Nu is hij terug met The Snowman (2017), een adaptatie van de populaire roman door auteur Jo Nesbø, een prent die deze maand is uitgebracht op DVD en Blu-ray.

    the_snowman_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Harry Hole (Michael Fassbender) is een losbandige rechercheur, werkzaam in Oslo. Hole wordt op een zaak gezet om op zoek te gaan naar een verdwenen vrouw. Eén van de weinige aanwijzingen die Hole heeft richting de dader is een roze sjaal, gewikkeld om de nek van een sneeuwpop.

    Je zou denken dat met een dergelijke talentvolle cast - Rebecca Ferguson, Val Kilmer, Chloë Sevigny, J.K. Simmons, Charlotte Gainsbourg, James D'Arcy en Toby Jones - we echt wel een serieuze thriller voorgeschoteld krijgen. Toch is het wel wat van een tegenvaller. Het script was nochtans afkomstig van de Oscar-genomineerde Iraanse scenarist Hossein Amini. Daarnaast hebben nog twee andere scenaristen, Matthew Michael Carnahan (World War Z, The Kingdom) en Oscar-genomineerde Peter Straughan aan het script gewerkt. En of al dat talent nog niet voldoende was, hebben ze ook nog de Oscar winnende Director of Photography Dion Beebe kunnen strikken.

    Michael Fassbender mag dan nog wel één van de meest talentvolle gezichten zijn in Hollywood, de filmkeuzes die hij de laatste jaren heeft gemaakt zijn niet altijd even geslaagd. Ik denk dan aan de game-adaptatie Assassin's Creed (2016) of zelfs Alien: Covenant (2017), X-Men: Apocalypse (2016), Steve Jobs (2015) of nog The Counselor (2013). En ook deze film is een zware teleurstelling.

    Oorspronkelijk was dit bedoeld als een Martin Scorsese en Leonardo DiCaprio project, met Ridley Scott die betrokken zou zijn met de productie. Maar wegens vertragingen stapte DiCaprio op, eindigde Scorsese als uitvoerend producent en ook Scott verliet het project. Of het effectief een plannings-probleem was of het feit dat ze twijfels hadden met het script zullen we nooit te weten komen. Toch hebben ze een verstandige keuze gemaakt. Er zijn heel wat problemen met deze prent, los van het feit dat het misschien wel één van de saaiste serial-killer films is die ooit is gemaakt. Een ideaal middel voor mensen met slaapstoornissen. Simpel gezegd, het is een belachelijk luie film met een krankzinnig onnozel script. De pure incoherentie ervan maakt niet uit dat je halverwege in slaap dommelt.

    the_snowman_2017_pic01.jpgthe_snowman_2017_pic03.jpgthe_snowman_2017_pic02.jpg
    © 2017 Universal Pictures

    Het probleem komt duidelijk voort uit het feit dat de productie op lossen schroeven stond, met een hoofdacteur die pas twee dagen na het verlaten van Assassin’s Creed is beginnen shooten voor deze prent. En dat voel je niet alleen, je merkt het ook op. Fassbender ziet er absoluut uitgeput uit. Lead guitarist van Radiohead, Jonny Greenwood, had zelfs muziek geschreven voor de film maar dit werd uiteindelijk niet gebruikt maar wel de muziek van Marco Beltrami. Naar verluidt zou tevens 15% van het script nooit zijn gefilmd! Dat zou in ieder geval de vele plot holes kunnen verklaren. Het verhaal is tevens zo pijnlijk traag dat sneeuwmannen in principe al lang zouden zijn ontdooid alvorens om het even welk onderzoek op gang zou komen.

    Nochtans waren alle ingrediënten aanwezig voor een geslaagde Insomnia (2002)-achtige thriller, met een serial killer die een kat en muis spel speelt met een flik. Misschien niet meteen het meest originele uitgangspunt, maar dergelijke films vinden altijd wel een publiek. In dit geval niet meteen. De film heeft 35 miljoen dollar gekost en had een slordige 70 miljoen moeten opbrengen om nog maar break-even te zijn. Het bleef steken op 43 miljoen dollar.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 28 maart 2018

     

    *** The Snowman trailer ***

  • Robin Williams (1951–2014) overleden

    Pin it!

    Het is opnieuw een zwarte dag in Hollywood met het bruuske overlijden van acteur en stand-up comedy artiest Robin Williams (Good Will Hunting, Dead Poets Society, Mrs Doubtfire, Insomnia) op de leeftijd van 63. De politie trof hem gisteren aan in zijn huis in Marin County, nabij Los Angeles. Er wordt nog onderzoek gedaan naar de exacte doodsoorzaak, maar de politie vermoedt zelfdoding door verstikking. Vandaag zal het lichaam nader onderzocht worden.

    robin_williams_good_morning_vietnam.jpg

    Volgens Variety zou de man al jaren een gevecht leveren tegen een zware depressie en zou hij nog zijn opgenomen in een ontwenningscentrum voor alcohol en Cocaïne verslaving. Het overlijden van bevriend acteur John Belushi aan een overdosis in 1982 was voor hem het moment om af te kicken. Twintig jaar lang was hij 'clean', maar in 2006 werd hij opnieuw opgenomen vanwege zijn alcoholverslaving.

    Robin Williams wordt algemeen beschouwd als één van de grappigste acteurs ter wereld. Hij werd 4 keer genomineerd voor een Oscar (Good Morning Viernam, Dead Poets Society, The Fisher King, Good Will Hunting) en won de Oscar voor Beste acteur in een bijrol voor Good Will Hunting (1997). Maar de man was tevens een geniaal stand up comedy artiest die in een soort geïmproviseerde en ononderbroken stroom van gedachten grappen maakte met allerhande culturele referenties, one-liners en imitaties van bekende figuren. Tijdens de productie van Shindler's List (1993) had hij zelfs veel contact met Steven Spielberg en om hem en de crew wat op te peppen werd hij op speaker-phone gezet voor de filmcrew die zo met zijn grappen even kon lachen. Spielberg zei in een reactie: "Robin was a lightning storm of comic genius and our laughter was the thunder that sustained him."

    Ondanks zijn succesvolle carrière had hij ook een aantal tegenslagen. Zijn meest recente werk, de televisieserie The Crazy Ones (2013-2014), werd in mei na slechts een seizoen van de buis gehaald. Ook op relatievlak ging het niet al te best. Over scheidingen zei hij het volgende: "Ah, yes, divorce, from the Latin word meaning to rip out a man's genitals through his wallet."

    good_will_hunting_1997_poster.jpgpatch_adams_1998_poster.jpgdead_poets_society_1989_poster.jpgthe_fisher_king_1991_poster.jpg

    Willams zal binnenkort nog te zien zijn in de threequel Night at the Museum: Secret of the Tomb (2014), naast Merry Friggin' Christmas (2014) en Absolutely Anything (2015). Het was een eer zijn werk te mogen aanschouwen. Rest in Peace, Mr. Williams.





  • Pioneer (2013) **½ recensie

    Pin it!

    De regisseur en schrijver van de oorspronkelijke Insomnia (1997), de Noorse cineast Erik Skjoldbjærg, heeft een Noors/Engelstalige thriller gemaakt (85% Noors 15% Engels), genaamd Pioneer (2013). Deze prent gemaakt met geld uit Noorwegen is gebaseerd op waar gebeurde feiten. En het zal jullie misschien verbazen, maar ik ben zelf nooit geen grote fan geweest van de originele Insomnia film en vond de remake van Christopher Nolan eigenlijk een betere film. Ik denk ook dat Skjoldbjærg een veel beter schrijver is dan een regisseur, maar gezien deze film zich afspeelt in de Noordzee was ik toch benieuwd.

    Erik Skjoldbjærg,pioneer,insomnia,Andre Eriksen,Aksel Hennie,George Clooney,Grant Heslov,Wes Bentley,Stephen Lang

    Korte inhoud: Deze samenzwerings-thriller speelt zich af in de vroege jaren 80, het begin van de Noorse Oil-Boom. Enorme olie-en gasvelden zijn ontdekt in de Noordzee en de autoriteiten hebben tot doel de olie aan wal te brengen door middel van een pijpleiding op een diepte van 500 meter. Een professionele duiker, Petter (Aksel Hennie), geobsedeerd met het bereiken van de bodem van de Noordzee, heeft de discipline, kracht en moed om 's werelds meest gevaarlijke missie uit te voeren samen met zijn broer Knut (André Eriksen). Maar een tragisch ongeluk verandert alles. Petter wordt gestuurd op een gevaarlijke trip, waar hij uit het oog verliest wie er aan de touwtjes trekt. Gaandeweg beseft hij dat hij tot over zijn hoofd in de problemen zit en dat zijn leven op het spel staat.

    Het zal jullie niet verbazen dat acteur George Clooney en producer Grant Heslov (The Monuments Men, Argo, The Ides of March) nu al een optie hebben genomen voor een Amerikaanse remake met iets meer dan het huidige 5,5 miljoen euro productiebudget. Pioneer is bij ons niet in de bioscoop geweest, en ik betwijfel dat deze prent ooit onze bioscoopzalen zal bereiken. Hoewel, bij onze Noorderburen komt de film uit op 12 juni 2014. Ondertussen hebben ze een nieuwe trailer uitgebracht alsook een filmposter.

    Wat me beviel bij deze film was dat 70's samenzwerings-sfeertje die we kennen van films als The Parallax View (1974) of Three Days of the Condor (1975). Ik ben niet zeker in hoeverre we deze prent kunnen zien als een verfilmd waar gebeurd verhaal, maar ik vermoed dat ze toch een loopje hebben genomen met de realiteit om de intrige en de spanning iets meer in de verf te zetten. De plot draait rond een experimenteel gas die ontworpen is om duikers te helpen met hun ademhaling, en ook met een diepe kloof tussen Amerikaanse en Noorse partners in de pijplijn-onderneming.

    Pioneer  animated picturePioneer  animated picture

    Ondanks het wat trage thempo en de overdreven dramatische muziek is het een periode thriller waarin de personages moeten vertrouwen op hun instincten en logisch denkwerk, in plaats van vernuftige vuurwapens en explosieven. Maar datgene waar zij mee bezig zijn is iets wat voor hun tijd heel vooruitstrevend is en zijn de mannen echt wel pioniers van hun tijd. Er zitten hier en daar wel wat foutjes is - zoals het gebruik van hedendaagse dollarbiljetten in plaats van de exemplaren uit de jaren 80 - maar voor de rest zien we geen i-phones of wordt er niet gesurft op Google en maken ze gebruikt van oude videotapes. Maar dat betekent geenszins dat de schurken in de film geen vernuftige manieren gebruiken om iemand aan het praten te krijgen. Wel spijtig dat ze een acteur moesten nemen als Stephen Lang die echt wel iets te getypecast is als villain. Het was in ieder geval leuk om nog eens American Beauty acteur Wes Bentley aan het werk te zien, ook al zien we hem misschien 10 minuten op het scherm en heeft hij hooguit 15 lijnen dialoog.

    *** Pioneer (2013) trailer ***

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 april 2014

  • The Prestige (2006) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Er zijn maar weinig regisseurs die al op de leeftijd van 36 jaar zo'n palmares kunnen voorleggen als Christopher Nolan, die op deze leeftijd een viertal films gedraaid heeft die elk op hun manier de filmgeschiedenis een beetje gekleurd hebben. Nolan startte zijn carrière in 2000 met de achterwaarts gemonteerde thriller Memento (2000) waarin een getatoeëerde Guy Pearce met geheugenverlies op zoek was naar de moordenaar van zijn vrouw. Nadien pakte Nolan uit met de duistere misdaadthriller Insomnia (2002) waarin Al Pacino en Robin Williams elkaar de loef afsteken. En Nolan gaf tevens de Batman franchise een facelift met Batman Begins (2005) (en enkele jaren later The Dark Knight (2008) en The Dark Knight Rises (2012)).

    the_prestige_2006_blu-ray.jpg

    The Prestige (2006) is een film over illusionisten, een populair thema want ook The Illusionist (2006) van Neil Burger gaat over hetzelfde thema, net als Death Defying Acts (2007) van Gillian Armstrong, een film die later uitkomt.

    Korte inhoud: Robert Angier (Hugh Jackman) en Alfred Borden (Christian Bale) zijn twee jonge magiërs die de kneepjes van het vak leren bij de ervaren goochelaar Cutter (Michael Caine). Wanneer tijdens een act de vrouw van Angier, Julia (Piper Perabo), tragisch om het leven komt, stelt Angier Borden verantwoordelijk voor haar dood. Tussen beide goochelaars ontspint zich een kat- en muisspelletje op leven en dood waarbij ze elkaar proberen af te troeven op zoek naar de meest spectaculaire truc ooit. Wat eerst vrij onschuldig begint, ontaardt al snel in een gevecht op leven en dood.

    Net als voor Batman Begins heeft Nolan voor The Prestige opnieuw een beroep gedaan op acteur Christian Bale. Bale speelt de rol van Alfred Borden, die een betere goochelaar is dan zijn concurrent Robert Angier, maar Angier is dan weer een betere showman. Angier wordt gespeeld door de Australiër Hugh ‘Wolverine’ Jackman. Door hun tegenstrijdige karakters en het ongeluk met Angiers vrouw worden ze elkaars concurrent en botst het al snel tussen de twee protagonisten van The Prestige. De geloofwaardigheid van de film met zijn vele trucs en plotwendingen valt of staat met het spel van de twee hoofdacteurs en zowel Jackman als Bale vallen niet uit de toon.

    In de belangrijkste bijrollen zien we verder nog Michael Caine als Cutter, de leermeester van de twee kemphanen, die in gewetensnood komt naarmate de vete tussen zijn twee beschermelingen oplaait en hij niet goed weet welke kant te kiezen. Opvallende bijrollen zijn er ook voor zanger David Bowie als de vreemde wetenschapper Nikola Tesla, ‘King Kong’ Andy Serkis en Scarlett Johansson die weer oogverblindend rondhuppelt maar helaas (weer) dezelfde oogverblindende rondhuppelende schoonheid speelt die ze al zo dikwijls heeft neergezet (zie Match Point, The Black Dahlia, Scoop).

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger
    © Warner Bros. & Touchstone Pictures

    Het scenario van The Prestige — geschreven door Christopher Nolan en zijn broer Jonathan naar een boek van Christopher Priest — zit bijzonder clever in elkaar en je wordt als kijker voortdurend op het verkeerde been gezet. Door het scenario dat voortdurend andere wendingen neemt, is het moeilijk om met één van beide goochelaars te sympathiseren. Dan weer lijkt Angier ‘de goede’, dan weer neigt de sympathie naar Borden. De uiteindelijke ontknoping zal voor sommigen misschien een beetje geforceerd aandoen, maar komt toch als een grote verrassing.

    Verder vallen ook de sfeervolle beelden in de film op. The Prestige werd dan ook terecht genomineerd voor de Oscar voor beste art direction en beste cinematografie. In deze laatste categorie moeten Nolan en Wally Pfister het wel opnemen tegen o.a. The Black Dahlia, dat andere visuele pareltje van Brian De Palma. Ook de muziek van David Julyan is heel toepasselijk maar neemt nooit de overhand. Julyan schreef overigens ook de muziek voor de Vlaamse serie "Matroesjka’s".

    the prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burgerthe prestige,christopher nolan,christian bale,hugh jackman,michael caine,wally pfister,david julyan,christopher priest,andy serkis,scarlett johansson,david bowie,memento,insomnia,the illusionist,death defying acts,gillian armstrong,neil burger
    © Warner Bros. & Touchstone Pictures

    The Prestige begint met Michael Caines stem die uitlegt dat een goede goocheltruc bestaat uit drie onderdelen: 'the pledge' waarin de goochelaar iets alledaags laat zien, 'the turn' waarin iets gewoon verandert (of verdwijnt) in iets buitengewoon en uiteindelijk 'the prestige' waarin datgene wat verdwenen is, terugkomt of waarin iets gebeurt wat je nooit eerder hebt gezien. Het verhaal van The Prestige is dan ook opgebouwd aan de hand van deze drie elementen. Zodat de uiteindelijke 'prestige' van The Prestige komt als een totale verrassing net zoals het hoort bij een goede goocheltruc. En de conclusie: 2007 is nog maar pas begonnen, maar The Prestige doet al een serieuze gooi naar één van de beste films van het jaar.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 25 maart 2009

     

    *** The Prestige trailer ***