inside out

  • Zootopia (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze animatiefilm had niet zo'n enorme promo-machine achter zich dan pakweg Inside Out (2015), maar de Disney prent Zootopia (2016) moet zeker niet onderdoen voor zijn Pixar collega, want het is een voortreffelijke animatiefilm voor jong en oud.

    zootopia,disney,inside out,ginnifer goodwin,jk simmons,idris elba,Jason Bateman,Byron Howard,Rich Moore,Jared Bush,John Lasseter,Fantasia

    Korte inhoud: Judy Hopps (Ginnifer Goodwin) is een konijntje met ambities. Zij wel de eerste politieagent worden onder de konijnen en Mayor Lionheart (J.K. Simmons) heeft daarvoor de deur opengezet door jongere zoogdieren toe te laten tot de ordediensten. Maar dat gaat niet zonder slag of stoot en Chief Bogo (Idris Elba) begrijpt niet meteen wat ze bij de politie komt zoeken en bant haar naar de parkingmeters. Maar daar krijgt Judy te horen van een vermist zoogdier en roept hiervoor de hulp in van het straatboefje, de vos Nick Wilde (Jason Bateman). De twee moeten een team vormen wanneer blijkt dat ze het doelwit zijn geworden van een samenzwering.

    Visueel ziet de film er puik uit met knappe texturen van dons tot haren, en leuk acteerwerk van de zoogdieren. Het meest aantrekkelijke van deze animatiefilm is echter het mysterieuze verhaaltje met een leuk antagonistisch duo; een onervaren, jonge, koppige flik en een sluwe streetsmart vos. Gaandeweg zien we dat er zowel respect als bewondering is voor mekaar. Het zijn niet meteen bijzonder originele wezens zoals in Inside Out maar het werkt. Het script heeft een dramatische wending genomen van een grappige Police Academy prent naar een neo noir thriller vol mysterie en intrige. De film werd geschreven en geregisseerd door Byron Howard, Rich Moore en Jared Bush. Ook al voelen we zeker ook wel de aanwezigheid van de uitvoerende producent John Lasseter. Want laten we niet vergeten dat deze bijna twee uur durende animatiefilm de tweede langste Disney animatiefilm is sinds Fantasia (1940).

    Thematisch gaan de animatiefilm opnieuw de moralistische toer op, maar deze keer wel iets verder dan de gemiddelde animatiefilm. In Zootopia worden maar al te drieste veralgemeningen op de korrel genomen en in het licht van het islam terrorisme en de groeiende haat tegenover moslims kan deze film wel voor de jongeren verhelderend werken. In de film zien we dat verschillende roofdieren zich agressief gaan opstellen, iets waar Judy dan onbezonnen aan koppelt dat roofdieren eigenlijk nog steeds in het bezit zijn van hun predatorische instincten. Eén stap verder en je krijgt dan ook de bewering dat roofdieren eigenlijk niet te betrouwen zijn, en hiermee worden meteen heel wat roofdieren met de vinger gewezen, alsook de vos Nick.

    Toch zit er een serieuze contradictie in de film, daar waar alle hoge functies eigenlijk worden bekleed door predatoren en je in dit geval niet echt kunt spreken van een onderdrukte minoriteit. De film probeert ook een argument te maken tegen biologische determinisme en haar betoog tegen sociaal geconstrueerde vooroordelen, terwijl heel wat dieren die worden opgevoerd exact handelen volgens hun biologische kenmerken: het konijn is snel, de luiaard is lui, ... Deze animatiefilm probeert een film te zijn waar de boodschap op de voorgrond komt, maar haalt uiteindelijk wel zijn kracht in de beschrijving van de stad Zootopia en zijn kleurrijke figuren. En toch zit er ook een boodschap in voor de vrouwen in een door mannen gedomineerde wereld.

    zootopia_2016_blu-ray_pic01.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic02.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic03.jpg
    zootopia_2016_blu-ray_pic04.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic05.jpgzootopia_2016_blu-ray_pic06.jpg

    Zootopia heeft zijn zwaktes, en de Disney in-jokes of de al te evidente The Godfather referenties zijn niet altijd even geslaagd. Toch is de Zootopia wereld spannend en leuk om te verkennen; de personages zijn levendig, dynamisch, en hun onderlinge relatie is vaak bijzonder tederend en ontroerend. Het is een grappige, brave film, leuk om naar te kijken en gemakkelijk om te lachen. Zootopia is ondertussen uit op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D met een hele resem aan extraatjes, gaande van deleted scenes and characters, tot een blik achter de schermen tijdens de voorbereiding en de productie van deze animatiefilm. En van deleted scnes gesproken, wanneer je ze allemaal bekijkt was het duidelijk dat eigenlijk de vos en niet het konijn de hoofdrol had moeten spelen en dat we uiteindelijk een veel meer donkere film hadden gehad dan deze smilie versie. De film had ook een pop-idool aangetrokken voor deze prent, met name Shakira, en ook zij verschijnt als een wulps zingend zoogdier op het einde van de film. Let wel, de film heeft ook de alternatieve titel Zootropolis.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 25 juli 2016

     

    *** Zootopia trailer ***

  • The Good Dinosaur (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben er lang op moeten wachten maar The Good Dinosaur (2015) komt binnenkort bij ons in de zalen. De nieuwe Pixar/Disney animatiefilm werd verschillende keren uitgesteld, de oorspronkelijke regisseur werd vervangen en kwam dan uiteindelijk een beetje in de schaduw van het superieure Inside Out (2015).

    the_good_dinosaur_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: De makers hebben een nieuwe tijdlijn gemaakt door in het begin de asteroïde niet te laten inslaan op aarde. Daardoor zijn de dino's blijven leven - en hebben ze nieuwe skills geleerd; zoals het ploegen van de aarde en het oogsten ervan en het voederen van dieren. De mens is ook minder snel gaan evolueren en is blijven steken in een primitief stadium. Dino's spreken, mensen niet. En in deze wereld waar de dinosauriërs nooit zijn uitgestorven leeft Arlo (Raymond Ochoa), een 70 meter hoge tiener-Apatosaurus met een groot hart. Nadat een traumatische gebeurtenis onrust veroorzaakt in Arlo's rustige gemeenschap, gaat Arlo eropuit om de vrede te herstellen. Onderweg krijgt hij onverwachts gezelschap van een mens: het jongetje genaamd Spot.

    De film werd geregisseerd en geschreven door Peter Sohn, die met deze film zijn debuut maakt. En voor een eerste langspeelfilm is het een verdienstelijke animatiefilm die de allerjongsten onder ons wel zal kunnen bekoren. Maar in tegenstelling tot andere Pixar films is deze minder bestemd voor een iets ouder publiek. Er zitten wel een paar slimme knipoogjes in, maar niets vergeleken met de wit uit Ratatouille (2007) of The Incredibles (2004). Het verhaal komt wat traag op gang maar na de 40ste minuut krijgen we een ontmoeting tussen Arlo en het jongetje Spot. En Spot, een jongen die lijkt te zijn opgevoed door wolven, brengt leven in de brouwerij. Zijn

    Er zijn niet zo heel veel dialogen maar scenariste Meg LeFauve, die ook al haar stempel had gezet op Inside Out en ondertussen werkt aan het script van Captain Marvel (2019), heeft er toch het beste van gemaakt met een aantal leuke karakters. Te beginnen met de twee hoofdfiguren, Poppa (Jeffrey Wright) en Momma (Frances McDormand). Maar ook de T-Rex Butch vertolkt door niemand minder dan Sam Elliott, maar ook de figuren van Thunderclap (Steve Zahn) en Ramsey (Anna Paquin).

    the_good_dinosaur_2015_pic01.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic02.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic03.jpg
    the_good_dinosaur_2015_pic04.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic05.jpgthe_good_dinosaur_2015_pic06.jpg

    The Good Dinosaur is geen slechte animatiefilm, maar net iets te goofy voor mijn smaak. Voor een doorsnee animatiebedrijf zou dit een knappe prent zijn, voor Pixar is dit toch teleurstellend. Het mocht voor mij allemaal iets minder gek zijn, iets slimmer en iets dramatischer of komischer. Ik denk ook niet dat het een grote box-office hit zal worden, want de marketing voor deze film is allesbehalve consistent - iets wat ongewoon is voor een Pixar film. Maar het heeft er alle schijn van dat ze al hun pijlen hebben willen richten op Inside Out, wat zoals ik al zei, een veel betere animatieprent is.

    The Good Dinosaur is ondertussen uitgekomen op DVD, Blu-ray en Blu-ray 3D. Op de Blu-ray schijf vinden jullie de korte bonusfilm Sanjay's Super Team (2015), maar ook heel wat making of filmpjes, deleted scenes en audio-commentaar met regisseur Peter Sohn en het filmteam.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 november 2015

     

    *** The Good Dinosaur trailer ***

  • Leonardo DiCaprio wint Golden Globe voor Beste Acteur in The Revenant

    Pin it!

    Deze nacht waren 73e Golden Globes uitgereikt. Een awardshow die eigenlijk vooral show is en waar de effectieve awards van minder belang zijn. Tenzij jullie geen probleem hebben met het feit dat The Martian bijvoorbeeld in een categorie zit van Beste Komedie. Waar iedereen naar uitkeek was de hosting van Ricky Gervais, misschien wel dé meest populaire host geworden ooit. En ook dit jaar spaarde hij de acteurs niet, ook al werd hij nooit echt persoonlijk. Enkel de film Pixels (2015) kreeg een serieuze veeg uit de pan, en werd door Ricky verweten minder grappig te zijn dan The Martian én Schindler's List (1993).

    the_revenant_2015_golden_globes.jpgcreed_2015_golden_globe.jpg

    De Golden Globe voor Best Drama Film ging naar The Revenant (2015) en Beste Komedie...uhum...ging naar The Martian (2015) met Ridley Scott die de meest saaie acceptance speech afstak. Maar de highlight van de avond was toch wel de Golden Globe voor Beste Acteur in een Drama voor Leonardo Dicaprio voor The Revenant, alsook Sylvester Stallone als Beste Acteur in een bijrol in een Drama voor de film Creed (2015). De Golden Globe voor Beste Regisseur ging dan weer naar Alejandro González Iñárritu voor The Revenant (2015). Jennifer Lawrence wint de Golden Globe voor Beste Actrice in een komedie voor Joy (2015), Beste Actrice in een drama ging naar Brie Larson.

    De award voor Beste Acteur voor een Komedie... uhum...ging naar Matt Damon, en dus niet naar Steve Carell of Christian Bale voor The Big Short (2015). Wat een beetje te verwachten was ging de Golden Globe voor Beste animatie naar Pixar's Inside Out (2015). De Golden Globe voor Beste Script ging naar Aaron Sorkin voor Steve Jobs.

    the_revenant_2015_golden_globes_best_picture.jpgthe_martian_2015_golden_globes_best_picture.jpg

    De Golden Globe voor Beste Actrice in een bijrol ging verrassend genoeg naar Kate Winslet voor Steve Jobs (2015), en dus niet Alicia Vikander voor Ex-Machina (2015). Winslet wint hiermee aldus haar 3de Golden Globe.

    Nieuwkomers bij de Golden Globes werden ook in de bloemen gezet. Christian Slater heeft ook zijn eerste Golden Globe Award gewonnen voor de tv-serie Mr. Robot (2015 -) met zijn eerste Golden Globe nominatie ooit. Ennio Morricone heeft dan weer zijn eerst een Golden Globe gewonnen voor zijn muziekscore in The Hateful Eight (2015), een award die Quentin Tarantino met veel trots in ontvangst mocht nemen. Zelfs Lady Gaga won een Golden Globe voor Beste Actrice in een miniserie American Horror Story.

    Voor de rest van de resultaten verwijs ik naar de volledige Imdb lijst

  • Inside Out (2015) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Deze animatiefilm staat in onze Top 10 Beste Films van 2015. Het zal jullie dan ook niet verbazen dat we deze Inside Out (2015) veel beter vonden dan die andere Pixar/Disney film The Good Dinosaur (2015). Het leek tevens een pak meer op een Pixar film, en mikte ook wel op een iets ouder publiek.

    inside_out_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Opgroeien gaat niet zonder vallen en opstaan, en dat geldt ook voor Riley (Kaitlyn Dias). Wanneer haar vader (Kyle MacLachlan) een nieuwe baan krijgt in San Francisco, moet ze haar leventje in het Midden-Westen van Amerika achter zich laten. Riley laat zich, net als iedereen, leiden door haar emoties: Joy (Amy Poehler), Fear (Bill Hader), Anger (Lewis Black), Disgust (Mindy Kaling) en Sadness (Phyllis Smith). De emoties wonen in het Hoofdkwartier, de commandoruimte in Riley’s hoofd, waar ze haar van advies voorzien bij de dagelijkse dingen. Riley en haar emoties hebben moeite om zich aan te passen aan het nieuwe leven in San Francisco, wat leidt tot opschudding in het Hoofdkwartier. Hoewel Joy, Riley's belangrijkste emotie, haar best doet om alles positief te houden, ruziën de emoties over hoe ze het beste kunnen omgaan met een nieuwe stad, een nieuw huis en een nieuwe school.

    Naast de al reeds vermelde acteurs hebben we ook nog de stem van de moeder vertolkt door Diane Lane en de stem van Joy's metgezel Bing Bong ingesproken door de overheerlijke Richard Kind. De regie van de film is in handen Pete Docter en Ronnie Del Carmen. En die twee houden de film fris en bijzonder origineel. In een film waar gedachten en emoties gematerialiseerd worden door glazen bollen - opgestapeld in een gigantisch bibliotheek-complex - is het leuke om van die kleine scènes te hebben waarin twee leden van het onderhoudspersoneel met een stofzuiger de oude herinneringen opzuigen. Of een herinnering van een oude commercial met een catchy tune die door een trechter naar boven wordt gestuurd en om dat het meisje te zien die zonder aanleiding de commercial begint te neuriën. Het zijn al die kleine scènes die deze animatie zo voortreffelijk maken. Hoe werkt ons brein? Hoe steken onze emoties in mekaar? Wel, deze Inside Out probeert hier een antwoord op te vinden.

    Op het einde van de film krijg je heel wat andere controlekamers te zien, zoals deze van een buschauffeur of van een kat. Het zijn knettergekke scènes die ons doen nadenken hoe ons controlekamertje er wel zou uitzien. De vorige film van Pete Docter, Up (2009), stond ook al in onze Top 10 Beste Film van 2009. Toch vond ik deze prent net iets grappiger en volmaakter dan Up. De film steekt bijzonder intelligent in mekaar met karakters die heel nauwkeurig zijn uitgewerkt. Sadness is bijvoorbeeld geen 'slecht' karakter. Het is bijna onbewust dat ze voor problemen zorgt, en dat is een beetje tegen haar wil in. Het knappe is als we ouder worden en het leven meer complicaties brengt, onze herinneringen ook gaan veranderen en emotioneel ingewikkelder worden. Het concept is niet alleen simpel maar tezelfdertijd diepgaand en inventief.

    inside_out_2015_pic01.jpginside_out_2015_pic02.jpginside_out_2015_pic03.jpg
    inside_out_2015_pic04.jpginside_out_2015_pic05.jpginside_out_2015_pic06.jpg

    Veel emotie in de film komt ook van een bizar figuurtje genaamd Bong Bong, een vergeten toy die verloren ronddwaalt in de herinneringen van Ripley. Hij is haar vergeten ingebeelde vriend, die een beetje doet denken aan het vergeten speelgoed in Toy Story. Veel van de intenties zijn interessant en introspectief, ook al vind ik die liefde voor nostalgie - en voor het oude speelgoed - bij momenten wat afgezaagd. Het leven zit al vol met verdriet en drama, als we ons nu ook nog eens moeten bekommeren over oud speelgoed, dan zal het voor veel van ons niet goed komen.

    Ik heb ook een beetje het gevoel dat deze film vooral bestemd is voor jonge ouders. De karakters in het hoofd van Ripley zijn zelfs een beetje haar surrogaat ouders. Ik vraag me in ieder geval af hoe deze film onthaald werd bij de kinderen zelf. De film krijgt veel goede kritieken, maar de meeste van deze kritieken zijn dan ook geschreven door 30'ers mét kinderen. De boodschap is tevens glashelder: het is goed om ook emotioneel te kunnen zijn en zelfs verdrietig. Al deze emoties zorgen ervoor dat we kunnen opgroeien tot een volwassen mens.

    Inside Out is ondertussen uit op Blu-ray (3D) en DVD met audio-commentaar van de filmmakers, maar ook heel wat leuke extraatjes en een kortfilm genaamd Lava. Binnenkort zijn er Oscar-nominaties, maar de kans is groot dat deze film de Oscar zal winnen voor beste animatiefilm, tenminste als deze niet gekaapt zal worden door net iets meer diverse animatiefilms zoals Song of the Sea (2014).

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 27 december 2015

     

    *** Inside Out trailer ***

  • Top 10 Beste en Slechtste Films van 2015

    Pin it!

    Het einde van het jaar nadert en hoe kon het ook anders dat we hier onze Top 10 van Beste en Slechtste films van het jaar meegeven. En net zoals elk jaar is het weer puzzelen welke films we al dan niet zullen toevoegen. In tegenstelling tot heel wat andere Vlaamse lijstjes gaan we effectief films keuren die we dit jaar hebben gezien, inclusief in persvisie. Zoals elk jaar bombarderen de studio's hun beste films op het einde van het jaar en is de releasedatum voor België meestal in januari. Gezien we op het einde vaak vergeten zijn welke films een jaar geleden zijn uitgekomen proberen we deze lijst zo relevant mogelijk te maken, en films toe te voegen die effectief hun eerste releasedatum hadden in 2015.

    Star Wars: The Force Awakens 2015the_big_short_2015_poster.jpgthe_danish_girl_2015_poster.jpggirlhood_2014_poster.jpgslow_west_2015_poster.jpg

    Maar net zoals elk jaar zijn er opnieuw films die net uit de boot zijn gevallen en die we toch willen vermelden of films die we net gemist hebben en waarvan we denken dat ze toch de moeite waar kunnen zijn. Om te beginnen zijn er de films die we nog niet hebben kunnen zien, zoals Spotlight (2015). De film werd genomineerd voor de Golden Globes maar zou pas op februari 2016 bij ons in de bioscoop komen. Ook de persvisie van The Big Short (2015) hebben we gemist, een film die ook al genomineerd is voor de Golden Globes. Ook The Danish Girl (2015) komt pas op 20 januari in de Belgische zalen.

    Films die net uit onze top 10 van beste films zijn gevallen zijn Slow West (2015), Bridge of Spies (2015), Mission Impossible 5: Rogue Nation (2015), Black Mass (2015) en Girlhood (2014), de betere versie van Black (2015).

    The Best Movies of 2015

    10. Mad Max: Fury Road (2015) George Miller

    Als we deze lijst beginnen met Mad Max: Fury Road (2015) weet je meteen dat de lat heel hoog zat. De film zal misschien door de ene op handen gedragen worden en door de andere uitgespuwd. Ik behoor in ieder geval tot die eerste categorie. Het is een te gekke rollercoaster film, met knappe visuele effecten en een zalige cast. De film slaagt er bijzonder wel in om Mad Max naar de 21ste eeuw te loodsen met geniale, gemotoriseerde constructies met stekels, vuurspuwende kanonnen en cirkelzagen.

    Mad Max: Fury Road 2015

    9. The Revenant (2015) Alejandro González Iñárritu

    The Revenant (2015) zal zonder twijfel de film zijn die Leonardo DiCaprio aan zijn eerste Oscar zal helpen voor Beste Mannelijke Acteur. Mocht hij dit jaar niet winnen, zal het kot te klein zal zijn. De film zelf vond ik nu niet bepaald beresterk, ook al worstelt DiCaprio met een enorme beer. Het duurde me allemaal wat te lang en bij momenten had ik de indruk dan de regisseur net iets teveel naar Terrence Malick had gekeken.Maar het acteerwerk in deze prent is buitengewoon.

    The Revenant 2015

    8. Creed (2015) Ryan Coogler

    Ook Creed (2015) was een enorme verrassing van het jaar. En de grootste reden van het succes van deze film is te danken aan hoofdacteur Aaron Covington die het deken volledig naar zich heeft toegetrokken. Anderzijds zet ook Sylvester Stallone in deze film één van zijn beste vertolkingen neer in jaren. Het zou me niet verbazen dat hij hiervoor een Oscar-nominatie opstrijkt. Het was een slimme zet om deze film Creed te noemen, want dit is geen Rocky prent, en ik kijk nu al uit naar het mogelijke vervolg.

    Creed 2015

    7. The Hateful Eight (2015) Quentin Tarantino

    Tarantino heeft een hobbelig parcours gehad met The Hateful Eight (2015). Enerzijds werd zijn script vroegtijdig gelekt op internet door een agent van één van de 6 acteurs die hij had aangesproken en wou Tarantino er ook gewoon mee stoppen. Maar na wat aandrang van de fans heeft hij zijn script bewerkt en het resultaat blijft onversneden Tarantino materiaal. Minder spectaculair dan veel van zijn vorige films, maar qua dialogen, karakteriseringen en vertolkingen een must om te zien.

    The Hateful Eight 2015

    6. The Martian (2015) Ridley Scott

    The Martian (2015) is één van de betere Ridley Scott films in jaren. De film is gebaseerd op het gelijknamige boek van Andy Weir, een echte page turner. De hoofdrol wordt gespeeld door vaste waarde Matt Damon die hier een charismatische vertolking neerzet. De eerste draft van het script was geschreven door Drew Goddard die twee jaar geleden zijn indrukwekkende debuut maakte met The Cabin in the Woods (2012). Visueel ziet deze sci-fi er opmerkelijk uit en inhoudelijk hebben we een slimme prent zonder romance maar met voldoende menselijk doorzettingsvermogen als vervanging, en het resultaat is een geniale prent.

    The Martian 2015

    5. Sicario (2015) Denis Villeneuve

    Eén van de betere thrillers van het jaar is zonder twijfel Sicario (2015). Villeneuve is een regisseur die weet hoe hij spanning en intrige moet opbouwen, en één van de beste acteurs-regisseurs is in Hollywood. En deze film was opnieuw een schot in de roos, ook al is de zwartgalligheid en het brute geweld waarschijnlijk niet voor iedereen bestemd. Fotografisch is Sicario ook wel een pareltje, en de reden hiervoor heeft een naam, en deze is Roger Deakins, één van de meest talentvolle Directors of Photography in Hollywood. Ook de bevreemdende en lugubere muziekscore van Jóhann Jóhannsson werkt op ons gemoed en zorgt ervoor dat de dreiging des te groter wordt naarmate we afdalen in de hel van het Mexicaanse Juárez.

    Sicario 2015

    4. Son of Saul / Saul Fia (2015) László Nemes

    Met Son of Saul (2015) weten we meteen dat we in de handen zijn van een regisseur die het verhaal van de Holocaust vanuit een totaal ander perspectief wil vertellen, in tegenstelling tot wat we al eerder hebben gezien in andere films. Deze Son of Saul biedt een meer persoonlijke en intiemere aanpak. Een Hongaars meesterwerkje dat gericht is om af te stoten en te verroeren, en doet dat met eenzelfde gedrevenheid als dat van zijn hoofdpersonage.

    Son of Saul 2015

    3. Inside Out (2015) Pete Docter & Ronnie Del Carmen

    De beste animatiefilm van het jaar is zonder twijfel Inside Out (2015), van de hand van Pixar. In vergelijking is die andere Disney/Pixar film van 2015, The Good Dinosaur (2015), toch maar een mager beestje. Inside Out is niet alleen één van de betere Pixar films, maar tevens één van zijn meest volwassen films. Het is gedurfd, grappig en bijzonder origineel, een instant classic.

    Inside Out2015

    2. Star Wars: The Force Awakens (2015) J.J. Abrams

    Een top 10 lijstje van 2015 zonder Star Wars: The Force Awakens (2015) is niet alleen een doodzonde, maar tevens behoorlijk dom. Het is geen meesterwerk, het omvat geen dramatiek à la Michael Haneke en de acteurs zullen waarschijnlijk niet voorkomen in de oscar-nominatie lijst. Anderzijds is het een geweldige, nostalgische rollercoaster en een immense opluchting om te zien dat de makers begrepen hebben hoe een Star Wars film voor een hedendaags publiek er moet uitzien. Het is niet alleen een film die zowel nostalgisch op onze gevoelens speelt, maar tevens uitpakt met nieuwe karakters die ons van de eerste tot laatste minuut charmeren. Zelden zijn er films die ik een 2de en zelfs een derde keer wil zien op één maand tijd. Ja het wordt dé grootste prent van 2015 en stoot binnen een maand misschien Avatar van zijn box-office troon.

    Star Wars: The Force Awakens 2015

    1. Ex-Machina (2015) Alex Garland

    Maar de grootste verrassing van het jaar was deze kleine sci-fi prent Ex-Machina (2015). Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel. De moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een volmaakte AI (Artificial Intelligence), en hier vallen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. We krijgen voortreffelijke acteerwerk voorgeschoteld waarin alles in kleine nuances zit, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. Zelfs de visuele effecten zijn voor deze low budget sci-fi buitengewoon knap. Als er één film is die me jarenlang zal bijblijven is het toch wel deze prent.

    Ex-Machina 2015

    The Worst Movies of 2015

    10. In the Heart of the Sea (2015) Ron Howard

    Ik kan niet zeggen dat In the Heart of the Sea (2015) een slechte film is, maar toch verdient hij een plaats in deze lijst. Het is een wanprestatie van zowel de regisseur als de scenaristen en misschien wel één van de grootste teleurstellingen van 2015. Ik heb me zelden zo verveeld bij het bekijken van zo'n spektakelfilm. Het contrast tussen Jaws (1975) en deze 100-miljoen-dollar film kan haast niet groter zijn. Het verhaal is oersaai en je hebt niet meteen veel voeling met de personages. Veel 'walvis' komt er trouwens niet aan te pas. Hooguit een paar minuten. Na het zien van de film heb je toch spijt dat Ron Howard het verhaal van Moby Dick niet had verteld in plaats van deze survival film.

    In the Heart of the Sea 2015

    9. Mortdecai (2015) David Koepp

    Eén van de grootste oorzaken waarom Mortdecai (2015) zo slecht is, is misschien wel de platte vertolking van Johnny Depp, die dringend moet stoppen typetjes te spelen. Maar het is niet alleen een beschamend schouwspel voor Depp, de volltallige cast en personeel achter de camera hebben zich hier serieus belachelijk gemaakt. De enige man die deze caper-spoof nog een beetje overleeft zonder veel kleerscheuren is Paul Bettany. Ewan McGregor en Gwyneth Paltrow hebben in deze film dan weer weinig te doen, maar hopelijk zullen ze beseffen dat een talentvol scenarist niet noodzakelijk een bekwaam regisseur is.

    Mortdecai 2015

    8. Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) Walt Becker

    Ik haat die Smurf films en deze Alvin and the Chipmunks: The Road Chip (2015) is eigenlijk geen haar beter. Enkel kinderen die jonger zijn dan 8 jaar zouden hier misschien nog van kunnen genieten, maar voor de overgrote meerderheid is het een kwelling om de stortvloed aan idiote scènes en dialogen te verduren. Het deed me een beetje denken aan die Studio 100 vehikels, die als enige doel hebben omzet te maken op de kap van ouders van kleine pagadders. De product placement is omnipresent en de makers hebber er voor gezorgd dat ze voldoende minuten film bij elkaar hebben gesprokkeld (86 minuten) om nog te kunnen voldoen aan het criterium van langspeelfilm. En dat is ook meteen de enige mogelijke verdienste.

    Alvin and the Chipmunks: The Road Chip 2015

    7. Taken 3 (2015) Olivier Megaton

    Wat een immens contrast met de eerste film. Deze Taken 3 (2015) is een inspiratieloze bedoening met oppervlakkige personages, een krankzinnig verhaal en buitengewoon slecht camera- en montagewerk. En dat laatste valt meteen op wanneer je tijdens een achtervolging met voertuigen je constant gaat afvragen in welk voertuig de hoofdpersonages nu aan het rijden zijn. Regisseur Megatron heeft spijtig genoeg geen flauw benul wat het betekent om spanning en gevaar in beeld te brengen. Zelfs Liam had er klaarblijkelijk geen zin meer in. Hij stond op automatische piloot te spelen en lijkt uitgeput van zijn vorige twee avonturen. Laten we duidelijk zijn, deze threequel is echt wel beneden zijn niveau en nauwelijks het bekijken waard.

    Taken 3 2015

    6. The Transporter Refueled (2015) Camille Delamarre

    Nog zo'n derivaat van de Luc Besson producties is The Transporter Refueled (2015). Voor elke idiote actie-scène krijgen we oersaai en humorloos geleuter en cliché-scènes waarvan zelfs een Jan Verheyen van zou blozen. Maar de kers op de taart is dat het personage van Ray Stevenson niet eenmaal, maar zelfs twee keer wordt ontvoerd! En hier hebben maar liefst drie scenaristen op gewerkt (inclusief Besson)! What were they thinking?! Maar de reden waarom The Transporter Refueled zo slecht is, heeft alles te danken aan de inspiratieloze regie van Camille Delamarre.

    The Transporter Refueled 2015

    5. The Last Witch Hunter (2015) Breck Eisner

    De meest vervelende en onbegrijpelijke film van 2015 is deze The Last Witch Hunter (2015). Komt daar nog bij dat het bezet wordt door een handvol oncharismatische personages, inclusief deze van Vin Diesel. En het was al duidelijk bij de eerste minuten dat deze prent geen ballen waard was. Het lijkt er bij momenten zelfs op dat Vin Diesel het Nicolas Cage jasje heeft aangetrokken, en tevens ook zijn haarstukje. Dat deze film bijna 100 miljoen dollar heeft gekost is onbegrijpelijk. The Last Witch Hunter bracht wereldwijd slechts 108 miljoen dollar op, een serieuze klap in het gezicht van Vin Diesel die zich met de F&F franchisen even de koning van Hollywood waande. Spijtig genoeg zijn hier geen coole stunt of mooie wagens te bespeuren.

    The Last Witch Hunter 2015

    4. The Gallows (2015) Travis Cluff & Chris Lofing

    Er waren heel wat stinkers van horrorfilms, gaande van nodeloze Poltergeist (2015) remakes, belabberde found footage rotzooi als The Visit (2015) tot inspiratieloze horrordrama's als Victor Frankenstein (2015), maar de kroon wordt toch gespannen door The Gallows (2015). Visueel ziet het er behoorlijk amateuristisch uit, alsof ze deze film hebben toevertrouwd aan een bende eerstejaars filmstudenten. Maar ook op narratief vlak slaan de makers de bal mis. En had ik al gezegd dat ik found footage films HAAT?!

    The Gallows 2015

    3. Pixels (2015) Chris Columbus

    Het zou geen Top 10 Worst Movie lijst zijn zonder een film met Adam Sandler. En deze Pixels (2015) is echt wel een pareltje in absolute rotzooi. Gebaseerd op de slechtste arcade games ooit, lijkt deze prent bestemd te zijn voor mensen die een gloeiende hekel hebben aan games. De film duurt te lang, aangebrand, cheesy, dom, seksistisch en geen beetje grappig. Het is een kinderfilm met grappen voor 30'tigers. Als je dan toch een Arcade game wil zien, ga je meer plezier beleven met 100 minuten lang te staren naar een onnozel Pong game.

    Pixels 2015

    2. Jupiter Ascending (2015) Andy & Lana Wachowski

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere. En Jupiter Ascending (2015) is een serieus dieptepunt. De reden waarom ik deze films katapulteer naar de top van de lijst, heeft alles te maken met de middelen die voorhanden waren. En deze prent had zowaar een productiebudget van 176 miljoen dollar. En hoe deze twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi.

    Jupiter Ascending 2015

    1. Fantastic Four (2015) Josh Trank

    Maar de hoofdvogel werd toch wel afgeschoten door Fantastic Four (2015). De verwachtingen voor deze prent konden niet hoger zijn na de overtuigende eerste trailer en de interessante cast. Maar de regisseur heeft er werkelijk een zootje van gemaakt. En zeggen dat hij zelf in aanmerking kwam voor de regie van Star Wars: The Force Awakens (2015). Er was nog sprake van een Fantastic Four 2 (2017) film (had zelfs al een Belgische releasedatum in het volle zomerseizoen op 26 juli 2017!), maar na 3 catastrofale missers (los van de Roger Corman versie), zou je zo denken dat ze deze franchise maar beter opdoeken. Trank had ergens gelezen dat je meer moet inzetten op karakter-opbouw in plaats van op visuele effecten, en dus deed hij dat ook. Maar iemand had hem vergeten vertellen dat hij een Fantastic Four film aan het maken was, en dat die 4 personages samen nog niet aan de knieën van een Batman komen. Halverwege de film lig je dan ook al in slaap. We krijgen cliché-scène te zien die we in andere films op een veel beter uitgewerkte manier hebben gezien. Afgezien van het chaotische tempo van de film, zijn de zeldzame actiescènes vrij futloos en ronduit slecht gemaakt.

    Fantastic Four 2015