illumination entertainment

  • Illumination Entertainment waarschuwt voor teveel animatiefilms

    Pin it!

    Worden er teveel animatiefilms uitgebracht op te korte tijd? Dat is althans de mening van Christopher Meledandri, de CEO van Illumination Entertainment die verantwoordelijk is voor de twee kaskrakers Despicable Me (2010) en Despicable Me 2 (2013). Die laatste film haalde zowat 906 miljoen dollar op wereldwijd tijdens zijn bioscooprelease. Maar toch maakt de man zich zorgen over de evolutie van animatiefilms.

    En het scheelde niet veel of we hadden van de man niets meer gehoord nadat hij een serieuze nose dive maakte met zijn Titan A.E. (2000) van Fox Animation Studios. Een animatiefilm die zowat 150 miljoen dollar had gekost (productie + promotie) en maar een schamele 36 miljoen dollar opbracht. De productie wiste hij dan ook snel van zijn CV op Imdb en Wikipedia. Maar deze flop diende als leergeld (ook al was het niet zijn geld maar dat van Fox). Zoveel jaar later staat hij bekend als één van de meest succesvolle CEO’s van animatiefilms en met zijn Despicable 2 zorgt hij tevens voor één van de meest profijtelijke Universal films ooit.

    Voor Chris was waren financiële flops een ware nachtmerrie, en na Titan gooide hij het over een andere boeg en begon hij interesse te krijgen in andere animatie-concepten in plaats van meer traditionele Disnley-like animatiefilms. En zo maakte hij succes met films de Ice Age films. Een wijze beslissing want ook deze franchise was meteen een schot in roos. Maar toch blijft de man zich zorgen maken over de toekomst, en de enorme concurrentiestrijd tussen de verschillende animatie studio’s. "De animatie huizen brengen te veel films uit en er is gewoon niet genoeg ruimte. Ze gaan elkaar kannibaliseren. We zien dat nu al gebeuren met de competitie tussen animatiefilms en live-action films. En iedereen lijkt iets teveel hun pijlen te mikken op de jonge teenagers."

    Voor Chris blijft de kwaliteit van het script toch het verschil maken. Het begint allemaal met karakters en wanneer de bioscoopbezoeker de zaal verlaat neemt hij deze karakters met zich mee. Elke geslaagde film begint met sterke karakters, en daaruit vloeit een knap verhaal. Uiteraard betekent dat niet dat het verhaal er zomaar uitkomt. Dat gaat meestal ook gepaard met bloed, zweet en tranen. "Voor het soort films die wij brengen speelt komedie een grote rol," verklaart Cris verder. "Waarom spreken de animatiefilms een breed publiek aan? Ik denk dat op verschillende niveaus spelen. De komedie is geschreven door volwassenen voor volwassenen, maar niet op een manier dat het niet geschikt zou zijn voor kinderen."

    Titan AE posterIce Age 2 The Meltdown posterDespicable Me 2 poster

    Maar ook het thema is voor Meledandri een belangrijk gegeven. "Waarom vertellen we een bepaald verhaal? Waarom is het de moeite dat we meer dan 1000 mensen aan het werk zetten en waarbij we aan miljoenen mensen vragen hiervoor geld uit te geven. " En het thema wat Chris bezielt is 'familie', op een meer traditionele manier in Despicable Me en op een meer onconventionele manier in Ice Age. Tot slot had Meledandri het ook nog over de essentiële marketing van een film en op de eerste plaats ‘hoe’ een film wordt gepromoot. Het is de bedoeling dat elke keer dat een toeschouwer de film ziet op een poster, trailer of banner, dat ze meteen ook geëntertaind worden. Iets wat ze hier in België nog moeten leren. Maar in de States is de verhouding tussen productie en promotie nog steeds 50/50, terwijl bij ons nog steeds 90/10, en daar wringt vaak het schoentje.

  • Despicable Me 2 (2013) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het hoeft niet meteen van Pixar te komen om kwaliteit te zijn en deze Despicable Me 2 (2013) van Illumination Entertainment levert hier het bewijs. En ook al heeft Al Pacino deze productie de rug toegekeerd, is en blijft het een uitstekende animatiefilm voor de kinderen en ook wel een beetje voor volwassenen… Eigenlijk, in vergelijking met de gemiddelde Studio 100 productie is deze animatiefilm eigenlijk van een heel volwassen niveau, met bijzonder veel nuances in het acteerwerk van de personages.

    despicable me,despicable me 2,Kyle Balda,Pierre Coffin,steve carell,kristen wiig,Benjamin Bratt,Illumination Entertainment,turbo,minions,al pacino

    Korte inhoud: Terwijl Gru (Steve Carell) zijn leven als superschurk achter zich wil laten en zich volledig toewijden aan zijn gezinsleven en een poging ondernemen op een eerlijk bedrijfsleven in de productie van jam, wordt een geheim laboratorium Zuidpool. De Anti-Villain League beslist dan maar om de hulp in te roepen van Gru, een ex-villain, die de dader zou kunnen achterhalen. Samen met de excentrieke AVL-agent, Lucy Wilde (Kristen Wiig), gaan ze op pad en komt Gru al snel tot de vaststelling dat El Macho (Benjamin Bratt) hiermee wel iets mee te maken kan hebben. De conclusie komt er al vrij snel wanneer zijn tienerzoon een oogje had op zijn oudste dochter, Margo (Miranda Cosgrove). Schijnbaar verblind door zijn overbezorgdheid van zijn kinderen en zijn groeiende wederzijdse aantrekking tot Lucy, lijkt Gru op het verkeerde spoor…

    De eerste Despicable Me (2010) kreeg hier op De FilmBlog al 4 sterren op 5, en deze krijgt ook wel een hoge score, maar uiteindelijk worden de oude formules wel allemaal herhaald. Steve Carell blijft wel een geweldige stem-vertolking geven en het verhaaltje heeft opnieuw voldoende comic relief met de minions die al even schattig als gemeen uit de hoek kunnen komen. De eerste film had een productiebudget van een kleine 70 miljoen dollar, en bracht zowat 543 miljoen dollar op wereldwijd tijdens zijn bioscoop-release. Dit gaf meteen een groen licht voor een vervolg. En het vervolg deed nog een betere zaak. Met een productiebudget van maar 6 miljoen dollar meer bracht het bijna 900 miljoen dollar op, en het staat nu al vast dat de DVD en Blu-ray release ook wel brokken zal maken.

    En van Blu-ray gesproken, de komt uit op 30 oktober 2013 met een boel extraatjes op de schijf meestal ingeleid door de minions. De minions zijn zelfs zo populair dat er nu al gewerkt wordt aan Minions (2014), ook al geregisseerd door het duo Kyle Balda en Pierre Coffin. In vergelijking met het nogal domme Turbo (2013) van DreamWorks Animation is deze sequel echt wel een vee betere animatiefilm in verschillende opzichten. Maar als jullie de eerste film nog niet hebben gezien, zou ik zeker aanraden om daarmee te beginnen.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 22 oktober 2013

    ***Related Posts***
    06/05/2013: Al Pacino heeft meningsverschil met producers van Despicable Me 2
    23/01/2011: Despicable Me review

     

    *** Despicable Me 2 trailer #2 ***

  • Despicable Me (2010) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik liep in het begin niet echt warm van deze animatiefilm van Universal, maar na het zien ervan in de bioscoop was ik er wel door gecharmeerd. Despicable Me (2010) van Pierre Coffin en Chris Renaud heeft trouwens mijn Top 10 Beste Films van 2010 lijstje gehaald.

    despicable_me.jpg

    Korte inhoud: Gru (Steve Carell) is een duivels meesterbrein dat geniet van alles wat slecht is en van plan is om de maan te stelen. Hij verslaat iedereen die hem in de weg zit met zijn wapenverzameling van krimp- en vriesstralen en zijn gevechtsklare land- en luchtvoertuigen. Maar dan ontmoet hij op een dag drie kleine eigenwijze weesmeisjes die naar hem kijken en iets in hem zien wat nog nooit iemand heeft gezien: een mogelijke papa. ’s Werelds grootste schurk heeft zojuist zijn grootste uitdaging gevonden: drie kleine meisjes die Margo (Miranda Cosgrove), Edith (Dana Gaier) en Agnes (Elsie Fisher) heten.

    Deze animatie van Universal is een soort mengeling tussen de Pixar-tekenstijl en de Looney Tunes van Warner Bros. Toen je de eerste trailers zag van de film wist je niet goed wat je moest verwachten; een soort onnozele animatieprent met kleine gele mannetjes of eerder een soort familie-tekenfilm. Wel, Dispicable Me vaart zijn eigen koers en mengt met succes verschillende genres. Het is wel even wennen in het begin; want het is een vreemde film. Ook het hoofdpersonage is een vreemde snuiter met een accent die lijkt te komen van het Oostblok. De stem van Steve Carell is nauwelijks herkenbaar met zijn Bela Lugosi stemmetje. Hij is tot op de graat slecht, maar heeft toch een hart op de juiste plaats. Enkel weet hij er het bestaan niet van. Gru lijkt bij momenten op Dr. Evil uit Austin Powers en Ernst Stavro Blofeld uit de James Bond films. Hij heeft plannen om de grootste slechterik te worden en zet hiervoor een leger gele minions in.

    Het jaar 2010 was niet meteen een groot filmjaar, maar daarentegen was het wel een jaar van heel wat straffe animatiefilms. Er waren enerzijds de Dreamwork films How to Train Your Dragon (2010) en Shrek Forever After (2010), maar uiteraard ook Toy Story 3 (2010) van Pixar. Despicable Me is een beetje het buitenbeentje. De animatie is niet zo afgelikt als die andere films, maar het slimme en knotsgekke scenario moet er zeker niet voor onderdoen. Het is tevens de enige animatiefilms waar de 3D echt wel een meerwaarde biedt.

    despicable me,universal,chris renaud,pierre coffin,miranda cosgrove,dana gaier,elsie fisher,steve carell,pixar,shrek forever after,how to train your dragon,toy story 3,hans zimmer,illumination entertainment,dreamworks animation,disney

    Maar desondanks de wat vreemde animatiefilm zitten er heel wat vertrouwde elementen in deze prent: de slapstick humor, de side-kicks, het goede vs het kwade (in dit geval het kwade tegen het valse), humor voor volwassenen (met knipoogjes naar de Lehman Brothers bank) en voldoende vertederende scènes. En het verhaal verveelt voor geen minuut, en dat dankzij de onvoorspelbare wendingen, de toch wel indrukwekkende shots en het hoofdpersonage dat op een gegeven moment danst op een nummer van de BeeGees (schit-ter-end!).

    Kortom, het is een leuke, innoverende, ontspannende, snuggere en opwindende tekenfilm die een mooie balans weet te vinden tussen suspense, humor en 3 dimensionale actie. Tezamen met de muziekscore van Hans Zimmer en de bizarre stem van Steve Carell, is dit een voltreffer. Tevens één van die weinige Amerikaanse films geregisseerd door een Franse cineast dat de moeite is om te zien. Met deze film heeft Universal’s Illumination Entertainment zich in ieder geval een plaatsje kunnen maken tussen de vaste waarden (Pixar, Disney, DreamWorks Animation,…). Ik ben in ieder geval benieuwd naar het volgende avontuur. Op de blu-ray van Despicable Me, die tevens vergezeld is van een gewone DVD-schijf, vinden jullie ondermeer het audio-commentaar van de twee regisseurs, alsook een pak mini-filmpjes over de film.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 28 januari 2011

     

    *** Despicable Me trailer ***