idris elba

  • Molly’s Game (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Jessica Chastain mag dan nog wel één van de meest talentvolle actrices zijn in Hollywood, het publiek moet blijkbaar niet van haar weten. Toegegeven, de rollen die ze vertolkt zijn vaak kil en meedogenloos en de massa gaat liever naar een film met Jennifer Lawrence. Haar vorige prent, Miss Sloane (2016), had 13 miljoen gekost – wat relatief weinig was – maar haalde wereldwijd slechts 9 miljoen dollar op. En ook deze Molly's Game (2017) moest 60 miljoen opbrengen voor een break-even, maar haalde nauwelijks 28 miljoen op tijdens zijn wereldwijde release.

    mollys_game_2017_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: 'Molly's Game' vertelt het waargebeurde verhaal van skiester Molly Bloom (Jessica Chastain). Nadat Molly zich net niet weet te kwalificeren voor de Olympische Spelen reist ze af naar Los Angeles om er als cocktailserveerster te werken. Al snel groeit ze via het sociale circuit uit tot organisator van underground pokertoernooien voor de elite in Hollywood, en kwam zo in het vizier terecht van de FBI.

    Ik hou van Jessica Chastain, ze brengt stuk voor stuk bijzonder knappe vertolkingen (Zero Dark Thirty, Miss Sloane, A Most Violant Year, …) en ook deze vertolking is om van te smullen. De film is geschreven en geregisseerd door Aaron Sorkin, die hier zijn regiedebuut neerzet, en je voelt meteen ook zijn invloed. Qua filmstijl heeft Aaron zich duidelijk laten inspireren op het werk van David Fincher (waarmee hij al had samengewerkt op The Social Network), en het werkt volledig binnenin het soort verhaal dat hij wil brengen.

    Molly’s Game een glorieus vermakelijke film die voorbij glijdt. Het verbrandt zoveel plotten zo snel, en je krijgt Sorkin’s-gewijs zoveel informatie, dat je er toch even je kopje moet bijhouden. De muzikale Sorkin-dialoog heeft nog nooit zo goed geklonken als door de harde, meedogenloze Chastain. De film loopt over van de pittige dialogen, de personages zijn briljant uitgeschreven en zelfs tijdens zijn meer bizarre momenten, zoals een verrassende paternale reünie-therapie-sessie, verzamelt Sorkin meerdere ontspannende verhalen in één levendige, uitstekend verzorgde productie. Je hoeft zelfs geen kenner te zijn van casino spelen om van Molly’s Game te kunnen genieten.

    mollys_game_2017_blu-ray_pic01.jpgmollys_game_2017_blu-ray_pic02.jpgmollys_game_2017_blu-ray_pic03.jpg
    © Entertainment One Benelux

    Deze film creëert geen overdreven conclusie, en blijft met de voeten op de grond. Het levert het bewijs dat deze vrouw onschuldig was in wat ze had gedaan en dat alles eigenlijk legaal was. Natuurlijk zijn er momenten van spanning tussen personages, maar de film heeft ook veel meer hart. Dit scenario verdiende in ieder geval zijn Oscar nominatie voor Beste Adaptatie, daar bestaat geen twijfel over, en zelfs de executie moest niet onderdoen. Meestal heb je bedenkelijke resultaten wanneer scenaristen zich achter de camera wagen, maar hier heeft Sorkin voortreffelijk werk geleverd en zich waarschijnlijk laten bijstaan door talentvolle mensen voor en echter de camera.

    Naast Chastain, zie we ook nog rollen voor Idris Elba, Kevin Costner, Michael Cera, Jeremy Strong, Chris O'Dowd en J.C. MacKenzie. Los van de teleurstellende box-office cijfers raad ik jullie aan deze film zeker op DVD of Blu-ray een kans te geven. Het enige minpuntje is dat ik het gevoel had dat de film wel 10 tot 15 minuten ingekort had kunnen worden. 140 minuten is misschien net iets teveel van het goede.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 21 mei 2018

     

    *** Molly's Game trailer ***

  • De 'gunslinger' film The Dark Tower lijkt een complete 'misfire'

    Pin it!

    Toen ik voor het eerst de trailer zag van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel was ik helemaal niet overtuigd. Het had een meer tv-serie karakter dan een echte film en de karakters kwamen ook niet echt goed uit de verf, en met name de Man in Black. En wat blijkt nu, de film - die morgen in persvisie te zien is bij ons en op 16 augustus in de bioscoop uitkomt - wordt aan de overkant van de oceaan met de grond gelijk gemaakt.

    the_dark_tower_2017_poster4.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Zowat elke krant spreekt van een "gunslingers misfire". Stephen King omschreef zijn boekenreeks "The Dark Tower" als zijn magnum opus, een poging om een universum uit te werken in lijn met saga's als Star Wars of The Lord of the Rings. Het zou een moeilijke onderneming zijn om de inhoud van een 8tal boeken te verwerken in één film, en wat blijkt, deze film is er in ieder geval niet in geslaagd. Meer nog, de film lijkt een nauwelijks coherent en complete miskleun. Wat betreft de actie lijken de scènes nogal slecht gemonteerd te zijn en McConaughey blinkt uit in "awkwardness ". Idris Elba, die zowat de hoofdfiguur is in de boeken, lijkt hier bijna een bijrol te hebben. WTF!?! Het meest pijnlijke is dat er niets is wat het gevoel geeft dat er echt niets op het spel staat. Als de toren valt, komen monsters uit de ruimte om ons te vermoorden, of zoiets, en het zou ook heel vaag blijven. Het positieve is dan wel dat ALLE acteurs wel op niveau staan te acteren en al het nodige doen met wat ze aangereikt krijgen.

    Ik heb niet alle boeken gelezen maar ik weet dat er voldoende materiaal aanwezig was voor een geslaagde film, en misschien had al dit tot een beter resultaat kunnen opleveren in andere handen. J.J. Abrams had deze film eerst moeten regisseren, en ook Ron Howard kwam in aanmerking maar beiden moesten weigeren. Nikolaj Arcel blijkt de verkeerde persoon geweest te zijn.

    Sony zit nu een beetje met de handen in de haren want zij hebben hier toch meer dan 100 miljoen dollar in gepompt en hopen toch daarvan iets terug te zien. Hun hoop op een nieuwe franchise zullen ze ondertussen wel al laten varen hebben. De film komt dit weekend uit in de States. Gelukkig valt de concurrentie nog wel mee. Er zijn heel wat "betere films" die uitkomen maar niet meteen box-office kanonnen. Afwachten wat het zal worden...

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Eerste trailer van Stephen King's The Dark Tower

    Pin it!

    Stephen King fans wachten angstvallig op de eerste trailer van The Dark Tower (2017) van de Deense Nikolaj Arcel. Ondertussen heeft Columbia Pictures al een trailer online-gezet.

    the_dark_tower_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: De wereld van Roland Deschain (Idris Elba) spat uit mekaar. Eens werd deze gekenmerkt door gevorderde magie en technologie, maar beiden zijn slechts relieken uit een ver verleden. Om de wereld te redden is hij op een queeste naar de The Dark Tower, een verbindingspunt van alle universa. Hij moet de Donkere Toren vinden voordat de villain Man in Black (Matthew McConaughey) dat doet en de toren vernietigt. Dit zou immers het einde van de mensheid betekenen.

    Ik ben meer onder de indruk van de poster dan van de eerste trailer. The Dark Tower poster lijkt op het eerste gezicht een vrij simpel stukje marketing, maar het is eigenlijk wel een bijzonder knappe affiche van Works ADV, die ondermeer verantwoordelijk zijn voor de Fantastic Beasts posters, alsook van de Man of Steel en Batman v Superman posters. En de fans van het boek zullen in de gecreëerde silhouet wel iets herkennen. De post-apocalyptische stad in de Midden-wereld heeft wel iets weg van The Big Apple. Deze locatie komt pas in het derde boek van King aan bod (van de in totaal 7 boeken), en dat laat vermoeden dat scenarist Akiva Goldsman (Cinderella Man, The Da Vinci Code) de verschillende boeken in één film heeft gegoten. Ook al zien de gebouwen er niet verpest genoeg uit om een post-apocalyptische versie van de stad te zijn. Maar misschien kloppen de geruchten wel en zou de film eigenlijk beginnen met het einde van de boeken. De vraag blijft dan nog hoeveel Stephen King in deze film zal zitten.

    Maar zoals ik al zei, wat belangrijk is in deze poster is het beeld dat wordt gemaakt door de gebouwen, omdat dit effectief een silhouet vormt van het krachtige maar ongrijpbare magische bouwwerk bekend als The Dark Tower. De toren waar Roland Deschain, de laatste gunslinger, op zoek naar is. Het is het hart van alle werelden, maar het wordt ook bedreigd door een wezen dat gebruik maakt van een kwaadaardige technologie van de Great Old Ones. Iets wat de toren kan vernietigen.

    Wat betreft de trailer, ik had hier veel meer van verwacht. De trailer duurt ook veel te lang en verklapt veel zonder de verwachtingen die we zouden kunnen hebben aan te scherpen. Het "gun slinging" werk van Idris Elba is gaaf en hij is nog steeds ongelooflijk charismatisch. Ja hij is niet blank zoals in het boek, 'who gives a shit?' I don't. Daarentegen zijn de beelden van Matthew McConaughey wel wat mager. Hij komt een paar keer in beeld maar lijkt een routine McConaughey vertolking te brengen. Het personage van de Man in Black is eigenlijk wel een sleutelfiguur in het werk van Stephen King. Hij is de ultieme villain, die zelfs in ander werk van King opduikt.

    the_dark_tower_2017_poster3.jpgthe_dark_tower_2017_poster2.jpg

    Daarnaast zijn visuele effecten niet altijd even overtuigend. Het lijkt bij momenten wat tv-kwaliteit-achtig ipv van cinema. En hebben ze Idris nu werkelijk twee keer zijn kogels in zijn pistool laten 'slingen'? Ik ken echter één organisatie die opgezet zal zijn met deze prent; en dat zijn de mensen van de National Rifle Association (NRA). Zelfs de posters laten zien hoe een tiener door de Gunslinger wordt geleerd hoe hij een pistool moet richten. Dit zal de verkoopt van 6-shooters in de States zeker een boost geven. Of het de filmfans zal kunnen bekoren is een andere zaak. Ik ben benieuwd naar de tweede trailer. Deze heeft me nog niet helemaal kunnen overtuigen.

    Wat meteen opvalt is het aanwezige acteertalent in deze prent. Naast bovenvermelde namen hebben we ook "Viking"-actrice Katheryn Winnick , The Neon Demon actrice Abbey Lee en Watchmen acteur Jackie Earle Haley. The Dark Tower komt op 2 augustus 2017 bij ons uit in de bioscoop.

     

    *** The Dark Tower trailer ***

  • Niet Rounders 2 maar Molly's Game wordt de volgende pokerfilm

    Pin it!

    Zowat drie jaar geleden dook een bericht op dat er een Rounders (1998) sequel in ontwikkeling was, maar tot op heden lijkt het project niet van de grond te komen. Nochtans was Rounders één van de betere poker-films en zowel acteur Matt Damon als scenaristen Brian Koppelman en David Levien waren klaar voor een nieuw partijtje high-stake-poker aan de tafel van Teddy KGB (John Malkovich).

    © 1998 Miramax
    rounders_1998_poster.jpg

    Rounders 2 is echter nog niet dood en begraven. Volgens Damon is er effectief al een script voor de film (zie onderstaande You Tube clip) en zou het zich afspelen in de online-pokerwereld. Iets waar de twee scenaristen al een beetje ervaring mee hadden met de film Runner Runner (2013), ook al ging deze prent niet echt over het poker-spel. Runner Runner met Justin Timberlake was tevens ook geen culthit zoals Rounders.

    Rounders werd gemaakt voor 12 miljoen euro en bracht enkel al in de VS zo'n 23 miljoen dollar op, en werd een gigantisch succes op de home-cinema markt. Er bestaan spijtig genoeg geen cijfers over de financiële prestaties in de rest van de wereld, maar we gaan er vanuit dat de film toch zijn productiebudget een paar keer heeft kunnen verdubbelen. En de reden waarom de film er nog niet is gekomen heeft deels te maken met de verkoop van Miramax in 2015 voor 1 miljard dollar, door een mediagroup uit Quatar ganaamd beIN Media Group. Bijgevolg is het nu een rechten-dispuut en lijkt er maar geen schot in de zaak te komen ondanks de roep van menig fans om er werk van te maken. Bob en Harvey Weinstein, die Miramax hebben opgericht en in 2005 het huis hebben verlaten om The Weinstein Company op te richten, hebben nog steeds interesse in de titels van Miramax.

    Dus moeten we nog even geduld hebben en ons geluk zelf maar op de proef stellen in één van de Brusselse casino's, en aan een pokertafel met een doos Oreo-koekjes en een zwaar Russisch accent de alom bekende quotes citeren: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please." of nog bij een eventueel verlies "Pay that man his money".

    Maar in tussentijd is het uitkijken naar een andere pokerfilm die dit jaar in de bioscoop komt. Molly's Game (2017) is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal van een jonge skiër en voormalig Olympisch atlete, die een succesvol onderneemster wordt wanneer ze een internationaal pokerspel opzet, waarmee ze al snel in het vizier terecht komt van de FBI. Het zou gaan over het regie-debuut van Aaron Sorkin, die tevens het script schreef gebaseerd op de biografie van Molly Bloom. Sorkin (The West Wing, The Newsroom) won een Oscar voor zijn script van The Social Network (2010) en won een Golden Globe voor Steve Jobs. De hoofdrol wordt vertolkt door Jessica Chastain, en zij speelt naast Idris Elba, Kevin Costner, Natalie Krill en Michael Cera. Een film dus om naar uit te kijken, ook al ben je geen poker-fan.

     

    *** Matt Damon over Rounders 2 ***

  • The Jungle Book (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De DVD en Blu-ray van The Jungle Book (2016) is uiteindelijk uitgebracht! NIEMAND had verwacht dat deze film zomaar eventjes een klein miljard dollar zou opbrengen. En de kloof was enorm met de sprookjes-actiefilm The Huntsman: Winter's War (2016) die op hetzelfde moment uitkwam, die zich moest tevreden stellen met met 164 miljoen dollar (en dat met een productiebudget van 120 miljoen). Anderzijds was er wel niet zo heel veel concurrentie met films als de komische actiefilm Keanu (2016) en de romantische komedie Mother's Day (2016) met Jennifer Aniston.

    the_jungle_book_2016_blu-ray.jpg

    Ik had nooit kunnen denken dat een 3D-film gebaseerd op Disney's The Jungle Book (1967) mij zo zou kunnen bekoren. De beelden van The Jungle Book hebben zelfs iets Spielberg-achtig. Een gelijkaardig onderkoeld gevoel had ik bij de aankondiging van een filmversie van het comic-personage Iron Man. Maar toen ik de eerste trailer van deze adaptatie te zien kreeg, was ik meteen verkocht. Wel, hiervoor is hoofdzakelijk één man te danken, regisseur Jon Favreau. Die kerel is gewoon geniaal!

    Korte inhoud: Mowgli (Neel Sethi) is een mensenkind dat door een familie van wolven is opgevoed. Wanneer de gevaarlijke tijger Shere Khan (Idris Elba) terugkeert in de jungle, ontdekt Mowgli dat hij niet langer meer welkom is. Gedwongen om zijn vertrouwde plek te verlaten, begint Mowgli aan een fascinerende reis naar zelfontdekking en wordt hij bijgestaan door de panter Bagheera (Ben Kingsley) en Baloo de beer (Bill Murray). Onderweg ontmoet Mowgli andere wezens uit de jungle die het ook op hem voorzien hebben.

    Disney is nog steeds bezig om als zijn tekenfilms te loodsen naar het witte doek, en met succes. Vorig jaar hadden ze met hun Cinderella (2015) zomaar eventjes 542 miljoen dollar opgehaald tijdens zijn bioscoop-release. Het jaar daarvoor was er zelfs Maleficent (2014) met een recette van 758 miljoen dollar. Het is dus booming-business. En er zitten nog meer projecten aan te komen, met ondermeer Tim Burton en zijn Dumbo (201?), Alex Ross Perry is bezig met een schrijven van een filmversie van Winnie the Pooh (201?) en Reese Witherspoon zou binnenkort te zien zijn in Tinker Bell (201?).

    En er zijn ook nog live-action filmversies van Mulan (201?), Pinocchio (201?), Prince Charming (201?) en Genies (201?), de prequel op Aladdin. Het is een nog onontgonnen terrein en de studio's hebben er hun tanden in gezet.

    the_jungle_book_2016_pic01.jpgthe_jungle_book_2016_pic03.jpgthe_jungle_book_2016_pic02.jpg
    the_jungle_book_2016_pic04.jpgthe_jungle_book_2016_pic06.jpgthe_jungle_book_2016_pic05.jpg

    In de nieuwe Jungle Book film zien we nog meer bekende figuren, dan diegene die we hierboven al hebben voorgesteld. De rol van Kaa zou ingesproken worden door Scarlett Johansson (pics) de python met haar hypnotiserend gesis, en King Louie wordt dan weer ingesproken door Christopher Walken. Ook Oscar-winnares Lupita Nyong'o is van de partij en zij vertolkt de stem van de moederwolf Raksha.

    The Jungle Book is ondertussen uitgekomen op DVD en Blu-ray (3D) mét audio-commentaar van regisseur Jon Favreau, naast 3 making of documentaires.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 19 december 2016

     

    *** The Jungle Book trailer ***

  • Star Trek Beyond (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De film die geplaagd was met reshoots heeft toch de pers tevreden kunnen stellen. Star Trek Beyond (2016) van Justin Lin heeft toch zwaar ontgoocheld aan de box-office. Met een productie van 185 miljoen dollar haalde deze prent amper 343 miljoen dollar binnen, en dat is te weinig als je weet dat het productiebudget zo'n slordige 50% was van het totaalbudget.

    star_trek_beyond_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Captain Kirk (Chris Pine), Spock (Zachary Quinto), Scotty (Simon Pegg), Uhura (Zoe Saldana), Bones (Karl Urban), Chekov (Anton Yelchin) en de rest van de bemanning van de Enterprise hebben twee jaar van hun vijf jaar durende missie erop zitten. Ze besluiten te stoppen op een buitenpost van de Federatie om even tot rust te kunnen komen van het werk dat ze verrichten. Daar worden ze echter aangevallen door een vijandige kracht die de naam Krall (Idris Elba) draagt, waardoor de crew vraagtekens begint te plaatsen bij het nut van hun organisatie.

    Ik heb het zelf wat gehad met Star Trek films, ook al is het niet allemaal kommer en kwel. Voor een keer heeft J.J. Abrams de regie van de film overgeleverd aan Justin Lin, en misschien maar goed ook want het verhaal van Simon Pegg en Doug Jung vond ik nu ook niet meteen 84% waard op Rotten Tomatoes. Het script is uiteindelijk een puinhoop die net iets te snel van de ene actie scène naar de andere huppelt, met af en toe wel een visueel knappe stunt of explosie, maar niets dat we nog niet eerder gezien hadden.

    Kwestie om het sexappeal in de film een beetje te verhogen hebben ze een sexy kick-boxing meisjes alien (Sofia Boutella) aangetrokken, met een electro-camouflage truuk die lijkt gepikt te zijn van een afschuwelijk slechte James Bond film. En in lijn met Guardians of the Galaxy (2014) hebben ze oude popnummers gebruikt (zoals een Beastie Boys nummer) op bepaalde actie-sequenties hip te maken. En als het ook nog eens helpt om vijandige aliens op te blazen is dat meteen ook goed meegenomen. Maar als je al een verhaal hebt waarin twee personen een oud en gigantisch ruimteschip terug in de ruimte kunnen krijgen in een mum van tijd, moet je alles wel met een dikke korrel zout nemen. En daar waar er nog iets van een romantic interest was in de vorige films, is deze compleet vervangen door Fast and Furious crashen van metalen vehikels, iets waar de regisseur een beetje verstand van heeft.

    star_trek_beyond_2016_blu-ray_pic01.jpgstar_trek_beyond_2016_blu-ray_pic02.jpgstar_trek_beyond_2016_blu-ray_pic03.jpg

    Tot op heden begrijp ik niet de enthousiaste commentaren van de Amerikaanse pers, alsof die allemaal een suikerreisje hadden gekregen naar de filmset. Ik kan zelfs niet geloven dat de die hard Star Trek fans hiermee tevreden zijn. Weg zijn de diepe sociale interacties tussen de verschillende rassen die van zo'n betekenis was in de zorgvuldig uitgeschreven series. Het is een platte actieprent geworden met dure visuele effecten. De villains zijn tevens zo cartoony dan je geen enkel karakter echt serieus kan nemen.

    De DVD en Blu-ray van Star Trek Beyond is deze week uitgekomen, met heel wat making of filmpjes, gag reel, maar spijtig genoeg geen audio-commentaar van de regisseur. Komt er een 4de Star Trek film? Ik betwijfel het gezien de tegenvallende cijfers. En misschien maar goed ook.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2016

     

    *** Star Trek Beyond trailer ***