ian mcshane

  • John Wick: Chapter 2 (2017) ***½ recensie

    Pin it!

    De magie van cinema is dat je nooit echt een succesformule voor een film kan ontspannen. Soms krijg je films waarin het acteerwerk van het hoofdpersonage niet altijd even vlot loopt, het verhaal zelfs niet geheel kan overtuigen of nog de villains bijzonder cliché zijn, dan nog kan het allemaal verrassend goed werken. Dat kan je zeker zeggen van John Wick: Chapter 2 (2017) van Chad Stahelski, het vervolg op het overheerlijke John Wick (2014) met Keanu Reeves.

    john_wick_chapter_two_2017_poster2.jpg

    Korte inhoud: John Wick (Keanu Reeves) is een legendarische huurmoordenaar die wordt gedwongen terug te keren uit zijn pensioen. Een voormalige medewerker probeert een schimmige, internationale moordenaarsbende te pakken te krijgen. Vanwege een gezworen eed om hem te helpen reist John af naar Rome, waar hij het op moet nemen tegen de meest dodelijke moordenaars van de wereld.

    Vreemd genoeg waren mijn verwachtingen aan de hoge kant, of ten minste hoger dan bij de eerste film waar ik helemaal geen verwachtingen bij had. Maar de productie heeft na het succes van de eerste film het productiebudget toch wat opgetrokken. De actie-scènes zijn uitbundiger in beeld gebracht en net zoals James Bond zien we ons hoofdpersonage ook reizen, in dit geval naar Rome. En het is me opgevallen dat deze film echt wel prachtige locaties in beeld brengt. Ook wat betreft de casting hebben ze geen moeite gespaard om wat knappe koppen bijeen te brengen: zo hebben we Lance Reddick, John Leguizamo, Ian McShane, en Bridget Moynahan die allen terugkeren uit de eerste film. De nieuwe karakters worden ondermeer vertolkt door Common, Riccardo Scamario, Ruby Rose, Peter Stormare en Laurence Fishburne. Het feit om zelfs Laurence Fishburne terug te zien met Keanu Reeves heeft iets nostalgisch.

    John Wick is eigenlijk een vrij dom personage, maar de film is zo 'in your face' gewelddadig dat het behoorlijk ontspannend wordt. Een soortgelijke B-film die ook op handen gedragen wordt is The Boondock Saints (1999). Het vervolg van deze film was net iets minder overtuigend, maar deze sequel ontgoochelt niet. Ja, naar het einde toe duren de vuurgevechten misschien net iets te lang en is de spanning niet altijd voelbaar, maar het is en blijft een prachtige dans-choreografie met de allures van een western en de glitter van een Fast & Furious film. En ook al vermoed ik dat de regisseur diegene is met de grootste verdienst moet ik toegeven dat Keanu gewoon geknipt is voor dergelijke rollen. Zijn intensiteit en zijn aparte manier om zich voort te bewegen is gewoon aanstekelijk.

    john_wick_chapter_two_2017_pic01.jpgjohn_wick_chapter_two_2017_pic02.jpgjohn_wick_chapter_two_2017_pic03.jpg
    john_wick_chapter_two_2017_pic04.jpgjohn_wick_chapter_two_2017_pic05.jpgjohn_wick_chapter_two_2017_pic06.jpg

    Anderzijds mogen we ook scenarist Derek Kolstad niet vergeten die hier een elegant portret heeft geschetst van huurlingen die verbonden zijn aan een gedrags-code, met Continental hotels waar ze veilig kunnen vertoeven en een eigen munt waarmee ze diensten kunnen verkrijgen. Op het eerste gezicht lijkt een een B-film, maar onder dat filterdun laagje van vuurwapengeknal en gierende banden, zit toch wel bijzonder veel creatie en creativiteit. John Wick: Chapter 2 is goed gemaakte guilty pleasure die op 22 februari 2017 bij ons in de bioscoop verschijnt.

    ***Related Posts***
    20/10/2016: John Wick: Chapter 2 trailer #1
    01/10/2014: John Wick filmbespreking

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 februari 2017

     

    *** John Wick: Chapter 2 trailer #2 ***

  • Na John Wick: Chapter 2 plant de regisseur al een John Wick 3

    Pin it!

    We hebben het nog niet gehad over John Wick: Chapter 2 (2017), een sequel die normaal geen uitgemaakte zaak was. Maar door het enorme succes bij pers en publiek van de eerste John Wick (2014), was een vervolgfilm en zelfs een volledige trilogie een logisch gevolg. En wij zijn daar niet rouwig om.

    john wick 2,john wick,keanu reeves,lance reddick,john leguizamo,ian mcshane,bridget moynahan,common,riccardo scamario,ruby rose,peter stormare,laurence fishburne,chad stahelski,derek kolstad

    Korte inhoud John Wick (Keanu Reeves) is een legendarische huurmoordenaar die wordt gedwongen terug te keren uit zijn pensioen. Een voormalige medewerker probeert een schimmige, internationale moordenaarsbende te pakken te krijgen. Vanwege een gezworen eed om hem te helpen reist John af naar Rome, waar hij het op moet nemen tegen de meest dodelijke moordenaars van de wereld.

    En we hebben hier een beetje van een Matrix bijeenkomst naast een allegaartje van bekende karakterkoppen. Zo hebben we Lance Reddick, John Leguizamo, Ian McShane, en Bridget Moynahan die allen terugkeren uit de eerste film. De nieuwe karakters worden ondermeer vertolkt door Common, Riccardo Scamario, Ruby Rose, Peter Stormare en Laurence Fishburne.

    De regisseur van deze film is Chad Stahelski die ook al de vorige film had geregisseerd, tevens zijn debuutfilm. De man is een ex-stuntman (oa. op de set van The Matrix), en bijgevolg zijn de gevechtsscènes wel om van te smullen - ook al had hij ook een uitstekende cast. Maar met goede gevechten maak je nog geen geslaagde film (vraag dat maar aan JCVD), en het script van Derek Kolstad had duidelijk lessen genomen van de Luc Besson films en hier toch wel een strak actie-script afgeleverd. Of deze sequel al even goed ontvangen zal zijn als de eerste film zou me verbazen: (1) We hebben nu hogere verwachtingen in contrast met de eerste film (2) de trailer kan mij eigenlijk nog niet overtuigen. We zullen moeten afwachten tot volgend jaar om het resultaat te kunnen aanschouwen.

     

    *** John Wick: Chapter 2 trailer ***

  • Cuban Fury (2014) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Dansfilms. Het is een filmgenre dat al zeer lang meegaat, van Singin' in the Rain tot Step Up en van West Side Story tot Dirty Dancing. Het is dus helemaal niks nieuws wat deze Cuban Fury (2014) de kijker laat zien, maar het is toch een aangenaam kijkstuk geworden met een aanstekelijke charme en prima vertolkingen. Al had iets meer ritme en vuur best gemogen. cuban fury

    Korte inhoud: Bruce Garrett (Nick Frost) was als 13-jarige knaap een groot salsatalent. Samen met zijn zus Sam (Olivia Colman) vormde hij een gevreesd dansduo. Op weg naar het Brits jeugdkampioenschap komt Bruce echter enkele pestkoppen tegen die hem toeschreeuwen dat salsa voor mietjes is. Totaal van de kaart geeft Bruce forfait voor het kampioenschap en trekt hij zijn salsaschoenen nooit meer aan.

    Tweeëntwintig jaar later heeft Bruce zijn zelfvertrouwen nog steeds niet teruggevonden en wordt hij op zijn werk gepest door alfaman Drew (Chris O'Dowd) die Bruce elke dag zijn ervaringen met de vrouwtjes komt vertellen en daarbij Bruce steeds weet te vernederen. Wanneer op een dag de mooie, charmante Julia (Rashida Jones) hun nieuwe baas wordt, is Drew er rotsvast van overtuigd dat hij Julia in zijn bed kan krijgen. Maar Bruce ontdekt dat Julia een geheime passie heeft: salsa. Zal Julia de talentvolle Bruce weer op de dansvloer kunnen krijgen?

    Natuurlijk doet ze dat, want Cuban Fury moet het niet hebben van zijn originele script. Het scenario verloopt volgens de klassieke boy-meets-girl-structuur, met de nodige complicaties. Zo moet Bruce afrekenen met zijn zelfverzekerde rivaal Drew en in één moeite met het salsaspook uit zijn verleden. Heel wat clichés passeren de revue (geen dansfilm zonder flamboyante homo), maar gelukkig is Cuban Fury meer dan alleen een middelmatig scenario.

    Wat de film zo charmant maakt, zijn vooral de vertolkingen. Nick Frost is perfect gecast als twijfelaar Bruce die zich op zijn werk nog steeds op zijn kop laat zitten zoals vroeger, maar op een dag besluit dat het gedaan moet zijn met zijn zelfmedelijden en de trauma’s uit zijn verleden moet aanpakken wil hij het meisje krijgen. Je gelooft de innerlijke strijd in hem als hij als een wat dikkige dertiger na meer dan 20 jaar weer op salsa-les gaat.

    Ook Chris O’Dowd leeft zich zichtbaar uit als Bruce’ collega Drew die geen mogelijkheid onbenut laat om Bruce op zijn volgzame, niet-assertieve karakter te pakken. Julia wordt gespeeld door de Amerikaanse Rachida Jones die we vooral kennen uit de Amerikaanse versie van "The Office" en het schitterende "Parks and Recreation". Natuurlijk worstelt ook Julia met haar eigen issues, maar in de ogen van Bruce en Drew is zij de perfecte vrouw. In de bijrollen zien we nog Ian McShane als de flamboyante dansleraar Ron Parfitt, Kayvan Novak als de homoseksuele danser Bejan en Olivia Colman als Sam, de excentrieke zus van Bruce die hem op tijd en stond de nodige peptalk geeft.

    cuban_fury_2014_blu-ray_pic01.jpgcuban_fury_2014_blu-ray_pic02.jpg

    Regisseur is James Griffiths, die voordien vooral actief was als televisieregisseur (Episodes, Up all Night) en voor wie Cuban Fury het bioscoopdebuut werd. Op zijn regie valt weinig af te dingen. Wat wel jammer is, is dat het scenario van Jon Brown (‘Mongrels’ en ‘Misfits’) zo weinig risico neemt en daardoor het komisch (improvisatie)talent van Frost grotendeels verloren gaat. Er is enkel een hilarische ‘dance-off’ tussen Bruce en Drew die laat zien wat Cuban Fury had kunnen worden mits wat meer peper.

    Kortom, Cuban Fury biedt niets nieuws onder de zon, maar soms is het gewoon aangenaam om gewoon even lekker met een glaasje rum en een salsamuziekje in het zonnetje te liggen.

    De DVD en Blu-ray van Cuban Fury liggen inmiddels in de winkels.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 januari 2015

    *** Cuban Fury trailer ***

  • Hercules (2014) met Dwayne Johnson **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De vorige Hercules film, The Legend of Hercules (2014), werd een mythologische box-office flop. Alle ogen werden dan ook gericht op die tweede Hercules (2014) film, in regie van Brett Ratner met Dwayne Johnson als gespierde krachtpatser met glimmende sixpack, in de hoop dat deze film het bij het rechte eind zou hebben.

    hercules_2014_poster3.jpg

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië, Lord Cotys (John Hurt), deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen tegen het leger van de vijandige Rhesus (Tobias Santelmann). Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Deze actieprent is gebaseerd op de comic Hercules: The Thracian Wars (pdf). Het is dus een soort mengeling tussen het realisme van Gladiator (2000) en het meer fantastische van 300 (2006).

    Hercules werd beroemd om de twaalf moeilijke werken die hij uitvoerde in opdracht van koning Eurystheus. Hiervan krijgen we dus enkel een samenvatting in de proloog (tevens de meest indrukwekkende scènes uit de gehele film) en het verhaal pikt op waarin we de gespierde kolos bezig zien als een soort premiejager in het gezelschap van 5 bondgenoten; de ziener Amphiaraus (Ian McShane), de brains van de groep Autolycus (Rufus Sewell), sexy krijgster Atalanta (Ingrid Bolsø Berdal), de woeste Tydeus (Aksel Hennie) en het jongere neefje van Hercules, Iolaus (Reece Ritchie).

    Hercules was niet alleen een held omwille van zijn enorme kracht, maar ook door een flinke dosis slimheid waarbij hij machtige daden kon verrichten. Dat laatste vinden we in mindere mate terug. Maar deze film brengt geen getrouw beeld van deze mythologische held, dan wel een ontnuchterende kijk op het personage - wiens heroïsche beeld gedeeltelijk of geheel werd bijgestuurd door zijn trouwe handlangers. Na het mythologische gedeelte krijgen we een harde cut naar iemand die zegt "What a load of crap!", en hiermee wordt meteen de toon van de film gezet en zitten we in de de-mystificatie van Hercules. Op dit moment vertelt Ratner ons dat dit een leuke film zal worden waarin gelachen kan worden. Een beetje later benadrukt Ergenia (Rebecca Ferguson) nog maar eens de opzet door de vragen naar het verhaal over de vermoorde vrouw Irina Shayk en kinderen van Hercules: "I want the truth, no myths".

    hercules_2014_blu-ray_pic01.jpghercules_2014_blu-ray_pic02.jpghercules_2014_blu-ray_pic03.jpg
    hercules_2014_blu-ray_pic04.jpghercules_2014_blu-ray_pic05.jpghercules_2014_blu-ray_pic06.jpg

    En tot hier de goede bedoelingen van Hercules, met zijn interessante casting en zijn 'the magnificent seven / The Wild Bunch' camaraderie. De regie van deze prent is één grote ontgoocheling en het popcorn-script van Ryan Condal en Evan Spiliotopoulos ruilt sterke karakter-ontwikkeling in voor vecht-scènes. Het is meteen duidelijk dat Brett Ratner noch geloofwaardige dramatische karakters kan neerzetten of grootse battle scenes zoals een Peter Jackson (The Lord of the Rings) of Ridley Scott (Gladiator), laat staan een cynische prent maken in de stijl van Guardians of the Galaxy (2014) (wat uiteindelijk de bedoeling was), ook al probeert de regisseur her en der wel wat te kopiëren van zijn voorgangers. Ik ben er zelfs zeker fan dat zelfs een Michael Bay een betere film had afgeleverd. Ratner schittert in one-liner komediefilms zoals met de Rush Hour (1998) films, maar je merkt dat hij bij dergelijke avonturenfilms wankelt tussen drama en komedie. En komedie is nu net datgene waar je heel spaarzaam mee moet omspringen. Ofwel zoek je het in de parodie, maar dan moet de humor wel van een hoger niveau zijn dan nu en dan een goedkope one-liner. Het resultaat is voornamelijk dom PG13 spektakel met onbedoeld lachwekkende dialogen, in plaats van een adembenemend epos. Het einde is tevens ook hopeloos over-the-top en druist toch wat in tegen het basis-concept van de film.

    Ik had in een vorige bericht de flop van de eerste Hercules film al aangekondigd én tevens iets meer succes voorspelt voor de popcorn versie van deze Griekse held. En ook al heeft deze 110 miljoen dollar productie beter gedaan, was het uiteindelijk met de hakken over de sloot met een 243 miljoen dollar. Iets wat toch wel wat van een tegenvaller was voor Paramount. Lucy (2014) van Luc Besson die in dezelfde periode werd uitgebracht versloeg Hercules met gemak en haalde 459 miljoen op met een productiebudget van 40 miljoen. Iets wat niemand had kunnen voorspellen...behalve diegene die de reputatie van de regisseur kenden.

    Ondanks de hoge productiekost is de productie-unit afgereisd naar het tax-shelter vriendelijke Hongarije, in de volledig geëquipeerde Origo Film Studio te Boedapest. De mooie buitenopnames zijn dan weer opgenomen in Kroatië, tevens een interessante Zuid-Europese vakantiebestemming vakantiebestemming , waar ik snel eens naar toe wil reizen. Regisseur Brett Ratner, die tevens het petje van producer droeg, heeft deze prent ook opgenomen op de digitale Alexa camera's. Deze HD-camera's, die ook worden ingezet voor heel wat Belgische langspeelfilms, kunnen het productiekost ook voor een groot stuk onderdrukken. En het zal nodig geweest zijn, want zo goed als alle shots in de trailer zijn opgefleurd met geldverslindende cgi. Het enige probleem met digitale camera's is dat ze vaak net iets teveel scherpte in het beeld brengen, wat niet altijd gewenst is bij historische prenten.

     Hercules animated picture Hercules animated picture

    De Blu-ray en DVD komen uit op 17 december 2014, zowel in een 3D versie als met een extended cut (stelt uiteindelijk niet zo heel veel voor gezien er maar 3 minuutjes aan de bioscoopversie werden toegevoegd). Maar de extraatjes zijn echt wel de moeite waard. Zo is er niet alleen audio-commentaar van Brett Ratner en producer Beau Flynn over de gehele film (die mekaar bewieroken van hoe prachtig alles eruit ziet en hoe goed ze zijn in hun werk), alsook heel wat making-off filmpjes. Zeker interessant is de reportage over de visuele effecten in de film. Kortom, Hercules had met zijn uitstekende cast en zijn indrukwekkende production design en zijn uitdagende uitgangspunt alles om te kunnen overtuigen, maar Brett Ratner stond in de weg om hier een geslaagde prent van te maken met idiote one-liners, manke mise-en-scenes, een compleet gebrek aan proza, rythmisch en thematisch volledig uit balans, een aaneenschakeling van gevecht-scènes en een algemeen gebrek aan flair, originaliteit en vernuft. Desondanks verveelt het niet en is de film best wel ontspannend. Maar ik vermoed dat er nog wel Hercules films zullen komen.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 8 december 2014

    ***Related Post***
    27/03/2014: Twee gespierde Hercules films in 2014

     

    *** Hercules (2014) trailer #2 ***

  • Twee gespierde Hercules films in 2014

    Pin it!

    Het lijkt tegenwoordig mode te zijn om twee films met dezelfde inhoud te releasen op enkele maanden van mekaar. Zo hadden we vorig jaar nog Olympus Has Fallen (2013) en White House Down (2013), en daarvoor was er ook Friends With Benefits (2011) en No Strings Attached (2011), alsook Deep Impact (1998) en Armageddon (1998), en ga zomaar verder.

    Hercules 2014 poster

    Nu zijn er twee Hercules films die de strijd met elkaar zullen aanbinden; Hercules (2014) van Brett Ratner met Dwayne Johnson in de hoofdrol en The Legend of Hercules (2014) van Renny Harlin met de compleet onbekende Kellan Lutz als Hercules.

    Korte inhoud Hercules: Veertienhonderd jaar geleden, liep een gekwelde ziel op aarde rond, die noch mens of god was. Hercules (Dwayne Johnson) was de machtige zoon van de goddelijke koning Zeus, en daarom kreeg mocht hij de rest van zijn leven gaan lijden en afzien. Na twaalf zware werken en het verlies van zijn familie, keert deze donkere en vermoeide ziel de rug naar de goden en vindt zijn enige troost in bloedige strijd. In de loop der jaren heeft hij een gezelschap gevonden van zes soortgelijke zielen, met als enige levensdoel, die hun liefde voor het vechten en hun band met de dood. Deze mannen en vrouwen vragen nooit waar ze naartoe gaan om te vechten of waarom of wie, enkel maar hoeveel ze zullen worden betaald. Nu heeft de koning van Thracië deze huurlingen ingehuurd om zijn mannen te trainen om het grootste leger aller tijden te vormen. Het is tijd voor deze verloren zielen om eindelijk voor ogen zien hoe ver ze zijn gevallen, als ze nu een leger moeten trainen om net zo meedogenloos en bloeddorstig te worden als dat van hun reputatie.

    Korte inhoud The Legend of Hercules: In het oude Griekenland 1200 voor Christus, bezwijkt een koningin aan de lust van Zeus om een zoon op aarde te zetten om de tirannieke heerschappij van koning Amphitryon (Scott Adkins) ten val te brengen en de vrede te herstellen in dit land. Maar deze prins, Hercules (Kellan Lutz), weet niets van zijn ware identiteit of zijn lot. Hij wil maar een ding: de liefde van Hebe (Gaia Weiss), Prinses van Kreta, die beloofd werd om zijn eigen broer. Toen Hercules wind kreeg van zijn groter doel, moet hij kiezen: te vluchten met zijn ware liefde of zijn ware lot in vervulling brengen als held van deze tijd. Hier wordt het verhaal achter een van de grootste mythen geopenbaard - een verhaal over liefde, opoffering en de kracht van de menselijke geest.

    Ik denk dat er geen twijfel over bestaat dat de popcorn Brett Ratner versie - ondanks het feit dat de film pas op 20 augustus 2014 bij ons in de zalen komt, de betere actiefilm zal zijn en een groter publiek zal aantrekken in tegenstelling tot die B-film achtige Renny Harlin versie die reeds vanaf 19 maart 2014 in de bioscoop is. Die laatste film, met zijn productiebudget van 70 miljoen dollar, is tevens zwaar aan het floppen en zit met moeite aan 40 miljoen dollar. De film wordt door pers en publiek tevens uitgespuwd. "Cheap-looking, poorly acted, and dull, The Legend of Hercules is neither fun enough to qualify as an action movie nor absorbing enough to work on a dramatic level" De film haalt 3% (!!!) op Rotten Tomatoes op 66 reviews, een absoluut diepterecord, en een pijnlijke zaak voor Millennium Films. Maar dat hadden ze maar moeten zien aankomen na hun goedkeuring van B-regisseur Renny Harlin.

    the_legend_of_hercules_2014_poster01.jpgthe_legend_of_hercules_2014_poster03.jpgthe_legend_of_hercules_2014_poster02.jpg

    Brett Ratner is niet veel beter, maar op z'n minst zijn de films die hij maakt nog ontspannend. Maar ook de casting is indrukwekkend, want naast Dwayne Johnson zien we ook Ian McShane, John Hurt en model Irina Shayk, die onlangs nog te zien was in een Agent Provocateur spot. Toch zou ik er niet al teveel van verwachten. Ratner is misschien goed in komedies, maar op dramatisch vlak is hij een dikke nul. Tenzij Hercules een komediefilm wordt denk ik niet dat het indruk zal maken. Hieronder staan de twee trailers.

    *** Hercules & The Legend of Hercules trailer ***

  • Jack the Giant Slayer (2013) *** recensie

    Pin it!

    Hier hebben we nog eens een 3D film die werd opgenomen met stereoscopische camera’s in plaats van een simpele conversie in post-productie. Dus, het moment is misschien wel aangebroken om uw 3D flatscreen uit te testen met de gloednieuwe Blu-ray van Jack the Giant Slayer (2013), de nieuwe film van X-Men regisseur Bryan Singer . Maar waas ervan bewust dat de 3D technologie zelden tot nooit een meerwaarde blijkt te zijn.

    jack the giant slayer 3D blu-ray cover

    Korte inhoud: We volgen Jack (Nicholas Hoult), een ongelukkige boerenjongen die in het bezit komt van een zakje met magisch zaad waarmee hij onbedoeld een gigantische bonenstaak laat groeien dat het wolkenpakket doorboort en helemaal doorloopt tot aan de hemel, bevolkt door reuzen. Hoewel het onduidelijk is wat deze wezens eten op een regelmatige basis, wordt mensenvlees gezien als een delicatesse. Tijdens het groeiproces van de bonenstaak, raakt Prinses Isabelle (Eleanor Tomlinson), de erfgenaam van het rijk van koning Brahmwell (Ian McShane), verstrengelt in de stengels en naar de hemel getrokken. Jack zet de achtervolging in samen met de beschermers van de prinses, Elmont (Ewan McGregor) en Crawe (Eddie Marsan), en haar toekomstige bruidegom, Roderick (Stanley Tucci). Helaas lijkt het erop dat Roderick een compleet andere agenda heeft die niet gepaard gaat met de redding van Isabelle. Met zijn legendarische kroon wil hij de controle over de reuzen verkrijgen.

    Deze film zit geheel in de nieuwe Hollywood trend van sprookjes-adaptaties, en deze prent is gebaseerd op een Brits sprookje die dateert uit 1711, die al eerder verfilmd werd met de stop-motion film Jack the Giant Slayer (1962). Met films als Snow White and the Huntsman (2012) en Oz the Great and Powerful (2013) proberen ze een meer volwassen publiek aan te trekken, iets waar ze hier wel gedeeltelijk in slagen.

    Voor de mensen die het verhaal reeds kennen zijn er hier geen grote verrassingen. De reuzen, los van deze die dienst doen als comic relief, zijn behoorlijk dreigend, en dan zeker General Fallon (Bill Nighy), en Jack ontpopt zich nog steeds van simpele boerenjongen tot een ware held met Isabelle als zijn love-interest. En voor een PG-13 film zijn de gevechten nogal heftig, ook al waren er naar mijn goesting toch wel iets teveel effecten. Sommige scènes voelen bijgevolg heel artificieel aan en vaak neemt de cgi de bovenhand op het acteerspel van de acteurs. Maar al bij al hebben de makers puik werk geleverd om die fantasiewereld zo tastbaar mogelijk te maken, uiteraard dankzij het goede voorbeeld van films als Lord of the Rings. Enkel de 'giants' zelf zien er nogal fake uit. Voor een film die zoveel geld heeft gekost mochten ze toch wel een betere 3D supervisor hebben aangesteld.

    Jack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated picture
    Jack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated picture
    Jack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated pictureJack the Giant Slayer review animated picture

    Jack the Giant Slayer is uiteindelijk een film voor zowel late teenagers als volwassenen, met voldoende ontspanning, droge humor en aangename karakters. Singer heeft dit sprookje omgetoverd tot een grootschalig epische fantasy-film, waar het gevecht op leven en dood niet zomaar een frivoliteit wordt en de reuzen echt wel gevaarlijk zijn. Toch kan je er niet omheen dat de studio hier waarschijnlijk een familiefilm van wou maken en dat Singer eerder een volwassen film voor ogen had. En mede door het feit dat deze prent geen grote acteurs heeft in de hoofdrollen (de trailer wil ons wel doen geloven dat Ewan McGregor een grote rol heeft, maar dit is niet het geval), werd het een box-office flop met John Carter allures. Niemand kent Nicholas Hoult of Eleanor Tomlinson, en om hier dan 195 miljoen dollar (zonder promotie of distributiekost) in te investeren is pure waanzin, die Warner Bros duur zal komen te staan met een box-office resultaat in de States van nauwelijks 65 miljoen dollar (er zou sprake zijn van een verlies van 130 miljoen dollar). Ook voor Bryan Singer beginnen de filmflops stilaan door te wegen.

    Maar los van de verkeerde casting is en blijft Jack the Giant Slayer geen onaardige film. Het al bij al slimme script van Darren Lemke, Christopher McQuarrie en Dan Studney hebben er een spannend avontuur van gemaakt met aantrekkelijke personages, fascinerende mythologieën en die magie waar Disney groot van is geworden. De film nestelt zich in het PG-13 register tenzamen met Pirates of the Caribbean tussen het genre van de familiefilm en de volwassen avonturenprent. Het resultaat is een leuke rollercoaster en moet wat mij betreft niet onderdoen voor The Hobbit: An Unexpected Journey (2012). Jack the Giant Slayer is vanaf 31 juli 2013 beschikbaar op DVD, Blu-ray, 3D Blu-ray en VOD.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 25 juli 2013

     

    *** Jack the Giant Slayer trailer ***