hummingbird

  • Wild Card (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik vraag me af wat er eerst was, het verhaal of de acteur Jason Statham. De enige reden dat deze film werd gemaakt is om de acteur zijn routine te zien doen: slechteriken een pak slaag geven. En wat voor verhaaltje ze hier aan kleven lijkt van minder belang te zijn. Een andere acteur die hetzelfde parcours volgt is Liam Neeson, ook al zijn de films waarin hij slechteriken een pak slaag geeft, narratief net een tikkeltje complexer. Toch had deze Wild Card (2015) de intentie om meer te zijn dan de zoveelste Jason Statham film.

    wild_card_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Nick Wild (Jason Statham) is een gok verslaafde die in Las Vegas als een "chaperone" (een soort bodyguard) werkt om zijn verslaving te ondersteunen. Zo helpt hij de zachtmoedig self-made miljonair Cyrus Kinnick (Michael Angarano) in de casino's van Las Vegas. Toch is hij behoorlijk laag gevallen. Na het helpen van een klant om een vrouw (Sofia Vergara) te imponeren, beseft hij dat hij misschien iets anders met zijn leven moet aanvangen. Maar dan krijgt hij te horen van serveerster Roxy (Anne Heche) dat Holly (Dominik García-Lorido), een vriendin van hem, verkracht werd en zwaar toegetakeld door de gangster Danny DeMarco (Milo Ventimiglia) en zijn twee bodyguards. Maar wat begint als een onderzoek draait uit naar een wraakactie.

    Kijk naar The Transporter Refueled (2015), een Jason Statham film ZONDER Jason Statham. Resultaat, de film heeft geen enkele bestaansreden. Statham lijkt een soort Fred Astaire die met zijn geraffineerde "dans"-routines ons aan het scherm kluistert, en de rest is van minder belang. En het verschil met iemand als een Jean-Claude Van Damme, is dat Statham tevens geen slecht acteur is en echt wel geloofwaardig als een tough guy. Maar ook al lijkt deze film op heel wat andere gelijkaardige Statham prenten zoals Hummingbird (2013) of Homefront (2013), valt deze toch wel wat tegen. Op geen enkel moment voelen we iets voor zijn personage of zelfs zijn tegenspelers. Zelfs de villains zijn kerels die niet terug slaan en op geen enkel moment in de film voel je dreiging.

    De film is een remake van Heat (1986) met Burt Reynolds. Schrijver William Goldman (Marathon Man, Misery, Butch Cassidy and the Sundance Kid) heeft zijn script voor deze prent wel iets aangepast, maar de poging om introspectief existentialisme te brengen in een onversneden vendetta actiefilm, werkt niet.

    wild_card_2015_blu-ray_pic01.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic02.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic03.jpg
    wild_card_2015_blu-ray_pic05.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic04.jpgwild_card_2015_blu-ray_pic06.jpg

    En al zeker niet met een actie-regisseur als Simon West aan het roer, de voornamelijk bekend is voor leeghoofdige actievertier (Con Air, The Expendables 2, Lara Croft: Tomb Raider). Wild Card heeft heel wat karakters en heel wat verhaallijnen, maar naar het einde toe trekt de regisseur resoluut de kaart van de actie, en wij blijven achter met een leeg gevoel, alsof we zopas onze inzet hebben verloren aan de poker-tafel.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2015

     

    *** Wild Card trailer ***

  • Homefront (2013) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik had er eigenlijk wel goede hoop op dat Homefront (2013) een geslaagde actie-thriller zou worden (poster). Zeker gezien de cast en de niet onaardige fotografie die in het oog sprong na het zien van de trailer (mocht ook wel met een productiebudget van 70 miljoen dollar). Ook acteur Jason Statham lijkt een vaste waarde te zijn als de nieuwe actiester. Maar spijtig genoeg is het niveau van deze actie-thriller ergens blijven steken in de jaren '80.

    Homefront Blu-ray cover

    Korte inhoud: Phil Broker (Jason Statham) is een voormalig DEA-agent, die samen met zijn dochter Maddy (Izabela Vidovic) naar een rustig stadje verhuist om aan zijn verleden te ontsnappen. Na een klein opstootje op de school van Maddy krijgt Broker het aan de stok met de moeder van een ander kind. Cassie (Kate Bosworth) pikt het niet dat haar zoon in de neus werd geslagen door de dochter van Maddy, en ze vraagt haar broer Gator Bodine (James Franco), een gevaarlijke drugsdealer, om die vader eens goed aan te pakken. Het duurt niet lang voordat Phil gedwongen wordt om de strijd aan te gaan met een bende criminelen.

    Het is een klassiek verhaal van een held, die als nieuwkomer in een afgelegen dorpje komt wonen, en het er aan de stok krijgt met het lokaal gespuis. En hier heb je geen al te complexe karakters. De buurt bestaat hoofdzakelijk uit druggebruikers en -dealers, gure bikers, corrupte flikken en rednecks. Daarnaast is er een overduidelijke love-interest in de vorm van een bloedmooie schoolverantwoordelijke, gespeeld door Rachelle Lefevre, met golvend haar en een oogje op onze held. Spijtig genoeg werd deze relatie niet verder uitgewerkt. Er zijn gewoon iets teveel karakters dat de regisseur heel wat personages maar half kon uitwerken. Ik denk maar aan de rol van Cassie (Bosworth) of zelfs die van Sheryl (Winona Ryder). Twee actrices die hun ziel in hun rol hebben gelegd, maar te weinig screentime hebben om iets tastbaars over te brengen.

    Het verhaal is gebaseerd op de roman van Chuck Logan en werd een paar jaar geleden in scenariovorm gegoten door niemand minder dan Sylvester Stallone. De man lijkt zowaar onvermoeibaar, want naast The Expendables lijkt Sly nog tijd te hebben om actie-scenarios neer te pennen. Stallone is met dit script niet aan zijn proefstuk toe. Hij heeft ondertussen al 22 scenarios geschreven, waaronder de Rocky films, Cliffhanger en de Rambo films. En als we de berichten mogen geloven had het script van Homefront eigenlijk de nieuwe Rambo-film moeten worden mét Stallone in de hoofdrol. Maar met het succes van The Expendables zijn de zaken anders uitgedraaid en werd het scenario herschreven voor Statham in de hoofdrol.

    Homefront animated pictureHomefront animated pictureHomefront animated picture

    Maar regisseur Gary Fleder weet dat standaard actie-scenario niet naar een hoger niveau te tillen en alles blijft heel cliché, met weinig diepgang of verrassende plotwendingen. Bijgevolg ga je je ook geen vragen meer stellen over de mogelijke reden waarom een ex-undercover cop zich wil gaan afzonderen en in zijn huis alle dossiers met fotos heeft over zijn activiteit binnen de DEA. Je gaat je ook geen vragen stellen waarom een motorbende voor de schoon ogen van een drugsdealer haar distributienetwerk zou open leggen, of wat het personage van Winona Ryder bezielt in de laatste 20 minuten van de film. Het is verstand op nul en genieten van de heftige opstootjes van onze held.

    Deze R-rated film is behoorlijk gewelddadig en dit geweld wordt vaak gestopt omdat zijn 10-jarige dochter aanwezig is, iets wat toch iets teveel wordt uitgemolken. Het deed me denken die andere Jason Statham film Hummingbird (2013), waarin een non ook moest dienen als een soort gewetens-kompas voor het hoofdpersonage. Bij de slechteriken moet ik toegeven dat James Franco veelbelovend was in het begin, maar gaandeweg veel van zijn pluimen verloor en absoluut niet meer dreigend was naar het einde toe. Maar al bij al kan je best wel van de film genieten mits je je niet al te kritisch opstelt. De DVD en Blu-ray van Homeland ligt al vanaf 18 april 2014 in de winkel.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 24 april 2014

     

    *** Homefront trailer ***

  • Tom Hardy's eenmansfilm Locke

    Pin it!

    Soms heb je niet veel nodig om een spannende film te maken. Een personage kan vast zitten in een kofferbak van een wagen of gewoon levend begraven in een kist. In Locke (2013) zit een man in een wagen achter het stuur, vluchtend van problemen en zoekend naar een uitweg.

    tom hardy,locke,brake,buried,Steven Knight,Hummingbird,Ruth Wilson,Andrew Scott,Tom Holland,Haris Zambarloukos

    Korte inhoud: Ivan Locke (Tom Hardy) heeft hard gewerkt om een goed leven voor zichzelf te hebben. Vanavond zal zijn leven echter totaal uiteenspatten. Aan de vooravond van de grootste uitdaging uit zijn carrière, krijgt hij een telefoontje dat een reeks gebeurtenissen in beweging zet die zijn familie, werk en ziel zal ontrafelen.

    Dergelijke scenario's zijn een droom voor acteurs, want de gehele film berust op hun acteervermogen en met dergelijke filmrollen kunnen ze al de facetten van hun acteertalent aan het publiek laten zien. Het zijn ook films waar de regisseur uiterst creatief moet zijn om de saaiheid en monotonie tegen te gaan. En als je al 90 minuten lang kan boeien met enkel maar een man in een kist, denk ik dat je wel een spannende prent kunt maken met een man achter het stuur. Anderzijds moet het geen simpele klus geweest zijn, want daar waar je met het verhaal van de kist op één locatie bent en zo goed als alles kan controleren, zit je met Locke op de weg en constant in beweging. Gezien de beelden is het wel duidelijk dat het niet in de studio werd gedraaid.

    Het originele script en de regie zijn van Steven Knight. Dit is zijn tweede langspeelfilm na Hummingbird (2013) met Jason Statham. Net zoals bij de bovenvermelde films zien we dat het hoofdpersonage wel degelijk interactie heeft met andere acteurs, maar dat de camera toch op hem gericht blijft. Zo is er ondermeer een rol weggelegd voor Ruth Wilson, Andrew Scott en Tom Holland.

    De film komt op 18 april 2014 uit in de UK, en hopelijk nadien bij ons. Tom Hardy is een geweldig acteur en de fotografie van Haris Zambarloukos lijkt wederom bijzonder knap.

    *** Locke trailer ***

  • Jason Bourne sequel met Jeremy Renner én Matt Damon

    Pin it!

    Ik blijf het herhalen: "Scenaristen zijn geen regisseurs." En recent was dat nog maar eens bewezen met Hummingbird (2013) die nauwelijks kon overtuigen. Maar ook The Bourne Legacy (2012) van Tony Gilroy was meteen ook de zwakste Bourne film uit de reeks, ondanks het feit dat Gilroy het scenario schreef van de 3 vorige films. En tot deze conclusie zijn de mensen bij Universal ook gekomen met het aanstellen van een andere regisseur voor de opkomende Jason Bourne sequel (2015).

    jason bourne,matt damon,jeremy renner,tony gilroy,the bourne legacy,justin lin,universal,Hummingbird,Anthony Peckham

    Nog voor de dood van Paul Walker was duidelijk dat Fast & Furious 7 (2014) van James Wan de laatste film uit de reeks zou worden. Deze franchise was echt een goudhaantje voor Universal en nu zetten ze al hun jetons in op de nieuwe Bourne franchise met de regisseur die drie F&F films heeft gemaakt, Justin Lin, in de hoop dat hij deze franchise al even succesvol kan maken.

    Acteur Jeremy Renner zal opnieuw de rol van Aaron Cross vertolken, de Treadstone agent die samen met Jason Bourne de liquidatie door hun organisatie hebben overleefd. Daar waar Jason Bourne de strijd voerde tegen Treadstone en Black Briar, zagen we in The Bourne Legacy dat agent Cross eigenlijk voornamelijk bezig zijn huid te redden en ervoor te zorgen dat hij niet meer medisch afhankelijk was van zijn voormalige opdrachtgevers met een pil die hun prestaties konden verbeteren.

    Het begon allemaal goed, maar middenweg viel de film in mekaar als een pudding. Tot overmaat van ramp werd er dan ook nog een soort Terminator-achtige agent geïntroduceerd die het koppel Jeremy Renner / Rachel Weisz. Of die laatste zal terugkeren is nog niet zeker, maar het zou me wel logisch lijken. Op zich was Rachel Weisz nog een klein pluspuntje in een anders vervelende spin-off.

    Het andere nieuws is dat Matt Damon opnieuw in de film zou opduiken. In hoeverre hij opnieuw de show zal stelen of eerder op de achtergrond zou opereren, is op dit ogenblik nog niet duidelijk. Eén ding is men wel zeker, het script van de film zal niet geschreven worden door Tony Gilroy. Hij wordt bijna als straf voor zijn tegenvallende spin-off compleet aan de kant geschoven en is hij nu volledig werkloos zonder projecten in het vooruitzicht. Sherlock Holmes (2009) scenarist Anthony Peckham heeft de taak om deze franchise opnieuw in goede banen te leiden. De film zou in 2015 in de bioscoop moeten draaien.

    ***Related Post***
    26/02/2013: The Bourne Legacy review
    01/06/2012: Nieuwe Bourne Legacy trailer
    25/07/2011: The Bourne Legacy zonder Jason Bourne
    01/03/2009: The Bourne Ultimatum review
    26/02/2008: Bourne 4 met Matt Damon en Paul Greengrass ?
    01/04/2007: The Bourne Ultimatum van Paul Greengrass
    15/03/2006: Greengrass regisseert The Bourne Ultimatum
    20/02/2006: Nog meer Bourne films na de trilogie ?
    16/03/2005: Matt Damon opnieuw in The Bourne Ultimatum
    16/03/2005: The Bourne Supremacy review

  • Hummingbird (2013) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Scenaristen die achter de camera kruipen maken meestal belabberde films, en ook deze Hummingbird (2013) die geschreven en geregisseerd is door Steven Knight (scenarist van Eastern Promises, Dirty Pretty Things) maakt niet direct een goede beurt. Uiteindelijk is het een Jason Statham vehikel geworden, maar dan veel minder overtuigend dan wanneer hij begeleid wordt door Luc Besson of Guy Ritchie. Op 26 november 2013 lag de Blu-ray van Hummingbird in de winkelrekken.

    hummingbird,jason statham,Steven Knight,Agata Buzek,Roadside Attractions,mud,crank,Dario Marianelli,Chris Menges

    Korte inhoud: Joey Jones (Jason Statham) is zijn tijd bij de Special Forces in het Midden-Oosten nooit te boven gekomen en zwerft nu door de straten van Londen. Op de vlucht voor een drugsbende belandt hij in een luxe appartement dat voor de zomer leeg staat. Joey begint stilaan zijn oude zelve terug te vinden en wil kost wat kost het goede proberen doen voor de mensen die voor hem hebben gezorgd en voor mensen die hem in de steek hebben gelaten. Zijn toewijding gaat vooral naar een Poolse non (Agata Buzek) die hem eten gaf en die ook worstelt met haar verleden. Joey gaat ondertussen werken in een Chinees restaurant waar hij al snel gerekruteerd wordt door zijn baas Mr. Choy (Benedict Wong) als schuldvereffenaar en bodyguard.

    De film had een serieus productiebudget van 20 miljoen dollar, maar tegen alle verwachtingen in werd de prent maar in iets minder dan 20 bioscoopzalen vertoond en nadien afgevoerd op VOD. Resultaat, de film bracht wereldwijd slechts 37'000 dollar op. Een zware domper voor de kleine filmdistributeur Roadside Attractions die meteen hun minuscule winst die ze hebben gemaakt met Mud (2012) in rook zagen opgaan. Maar ik heb de indruk dat 2013 geen fameus jaar was voor de filmsector. We zijn nog geen 31 december, maar als we de cijfers bekijken heeft de filmsector 1 miljard dollar minder verdient (9,9 miljard) dan vorig jaar (10,8 miljard). En dat is een serieuze daling in ticketverkoop. Dat de gemiddelde ticketprijs is gestegen van 7,96 dollar naar 8,05 dollar (vooral te wijten aan de duurdere 3D films) zal ook wel een oorzaak zijn.

    Maar genoeg over cijfertjes, Hummingbird is al bij al nog zo geen slechte film. Het is in ieder geval een veel betere film dan die Crank vehikels. Hier hebben we nog iets van een karakter-ontwikkeling en een relatie die je niet onberoerd laat, hoe ongeloofwaardig deze bij momenten wel is. Toch kunnen we niet meteen spreken van diepzinnige psychologie, maar nodigt de film ons uit tot een meer literaire lezing van het verhaal, waarin een non moet volstaan om het geweten van Joey voor te stellen. Anderzijds raakt de het verhaal kant noch wal en heeft Steven Knight er echt wel een zootje van gemaakt met iets teveel verhaallijnen die nauwelijks worden uitgewerkt.

    hummingbird,jason statham,steven knight,agata buzek,roadside attractions,mud,crank,dario marianelli,chris mengeshummingbird,jason statham,steven knight,agata buzek,roadside attractions,mud,crank,dario marianelli,chris menges

    Qua verhaal is alles nogal dunnetjes. Daar waar de vorige titel van Redemption slaat op de relaties die Joey heeft, is de Hummingbird titel een verwijzen naar de drones in Afghanistan, maar tevens de politie-helicopters in Londen die Joey aan het bespioneren zijn. Het zijn twee compleet verschillende verhaallijnen, maar uiteindelijk komt het thema van 'redemption' toch iets meer op de voorgrond dan de vlucht van zijn verleden. In één bepaalde scène krijgen we dus echte (wel, eigenlijk cgi) hummingbirds (kolibries) te zien, en dat was dan ook één van de weinige linkjes met de titel. Op een poster zag ik zelfs nog een derde titel, met name Crazy Joe. Ik had de indruk dat het marketing-team zelf niet goed wist waarover de film ging.

    Statham is een charismatisch acteur, getrained in martial-arts, en bijgevolg is hij een uitstekende actiefiguur. Maar het begint stilaan was afgezaagd te worden. Volgendeweek ga ik naar Homefront, nog een film waar Statham zijn medespelers zal gebruiken als punching ball. In ieder geval weet Statham met zijn vaak "harde aanpak" van criminelen de lacunes in zijn acteerspel toch wat te maskeren. Op een gegeven moment doet hij zich voor als homoseksueel, en even kregen we een heel andere acteur te zien. Maar van een Oscar-waardige prestatie kan men spijtig genoeg niet spreken.

    De fotografie van Chris Menges is bijzonder knap, zeker hoe hij schildert met donkere schaduwen en rood/gele kleuraccenten. Maar ook zijn composities zijn vaak om van te smullen. Tevens, de muziek van Dario Marianelli is één van de grote pluspunten. Het zorgt er tevens voor dat deze B-film naar een hoger niveau getild wordt. Toch schiet de film tekort op heel wat vlakken. Het probeert zowel een sociaal drama te zijn, als een actie-thriller, en overtuigt in geen van beide genres.

    *** Hummingbird trailer ***