hugh laurie

  • Project T / Tomorrowland (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    In een vorig bericht over Tomorrowland / Project T (2015) hadden we het nog over de oorspronkelijke titel van de film, met name 'Tomorrowland'. Een titel die een beetje in het vaarwater kwam van het mega-techno dancefestival. En bijgevolg, wanneer je de trailer wou opzoeken van Tomorrowland, dan was zoiets geen eenvoudige klus. En om alles nog erger te maken was de naam van Tomorrowland ook gepatenteerd, zoals in Nederland, België, Luxemburg. In de States kon Disney wel Tomorrowland gebruiken, gezien dit ook werd gebruikt voor hun parken en werd het dancefestival omgedoopt tot TomorrowWorld.

    tomorrowland_project_t_2015_blu-ray.jpg

    Deze ondoordachte naamkeuze heeft er in ieder geval voor gezorgd dat er heel wat verwarring was bij de toeschouwers, maar tevens kwam deze naamverandering ook met een prijskaartje. En de film had al los van de marketing en distributiekost al een prijskaartje van 190 miljoen dollar. Een tot overmaat van ramp deed de film het behoorlijk slecht aan de box-office, met een recette van slechts 208 miljoen dollar. Samen met Pan, Fantastic Four, Jupiter Ascending en Terminator: Genisys werd Project T één van de 5 grootste filmflops van 2015.

    Korte inhoud: De film begint in 1964 met een nog jonge Frank Walker die op een uitvindersbeurs zijn jetpack laat zien aan Nix (Hugh Laurie) die zelf niet meteen onder de indruk is. Daarentegen is zijn vermoedelijke dochter Athena (Raffey Cassidy) dat wel, en ze geeft hem in het geheim een pin met de letter T. Jaren later zien we de tiener Casey (Britt Robertson) die per ongeluk een gelijkaardig geheimzinnig speldje in handen krijgt waarmee ze in een andere dimensie kan komen. Ze zoekt naar een antwoord hoe en waarom dit kan. Deze zoektocht leidt naar het voormalig wonderkind en uitvinder Frank Walker (George Clooney). Ze ontmoet hem in zijn geheime schuilplaats, waar kort daarna Casey en Frank worden overvallen door levensgevaarlijke achtervolgers die het op Frank gemunt hebben. Noodgedwongen moeten ze vluchten naar een andere dimensie. Deze reis gaat via een speciaal ontworpen apparaat.

    Het verhaal werd geschreven door Jeff Jensen, Damon Lindelof en regisseur Brad Bird en lijkt veel op een soort Jules Verne verhaal. Het is een ode aan de zoektocht van de mens naar innovatie en hoop. Een reis rond de wereld 80 dagen, 20.000 mijlen onder zee of een eis naar het centrum van de aarde is al vele keren verteld, en het was dus een beetje zoeken naar iets nieuws, en ik moet toegeven dat de uiteindelijke virtuele wereld eigenlijk wel een geslaagde bestemming is. Het lijkt een soort futuristische wereld, ook al krijgen we er maar flarden van te zien.

    Disney films hebben de gewoonte om moralistisch uit de hoek te komen met hoe we een beter mens kunnen worden, en deze film is niet anders. Frank en Casey zijn eigenlijk twee gelijkaardige individuen, maar met de jaren is Frank steeds meer geïsoleerd en pessimistisch geraakt, en dat contrasteert met het jeugdig optimisme en nieuwsgierigheid van Casey. En Disney maakt duidelijk dat de nieuwe generatie moeten waakzaam blijven op de verzuring van de maatschappij, die innovatie in de weg staat. Een boodschap die wel eens relevant kan zijn voor onze Belgische politiek. Maar zoals we ook van Disney gewend zijn wordt er niet heel erg diep gegraven, en blijft alles heel oppervlakkig. De film is een knipoog naar Disney's futuristische themapark van dezelfde naam, en vaart een iets te commerciële en generieke koers, wat ironisch genoeg, ingaat tegen de boodschap van deze prent.

    tomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic01.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic02.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic03.jpg
    tomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic04.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic05.jpgtomorrowland_project_t_2015_blu-ray_pic06.jpg

    Het beste van de film zit hem in de eerste 50 minuten, nadien begint alles wat te ontsporen. Er zitten een aantal geforceerde grappen in, zoals de verwijzend naar het feit dat Disney nu eigenaar van de rechten van de Star Wars-franchise. Ik heb hier wel mee kunnen lachen. Voor de rest lieten de personages me wat koud en de slotscène is volledig in strijd met de logische ontwikkeling van de film. Het had een belangrijke prent kunnen worden voor zowel een jongeren als een ouder publiek, maar het bleef steken bij teenager-sentimentaliteit. Los van dit is het toch een mooie knipoog van Disney naar de Walt Disney's en de Jules Verne's uit onze geschiedenis. Visueel ziet het er allemaal ook wel knap uit, en dat is dan weer te danken aan het Director of Photography genie Claudio Miranda .

    Project T / Tomorrowland is uitgekomen op Blu-ray en DVD met deleted scenes, korte animatiefilm, dagboeken van Brad Bird en heel wat making of filmpjes. Spijtig genoeg is er geen audio-commentaar aanwezig.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 26 oktober 2015

    ***Related Post***
    21/04/2015: Tomorrowland van Brad Bird heeft nieuwe karakterposters

    *** Tomorrowland trailer #2 ***

  • Michael Douglas als Ronald Reagan, Michael Keaton in Robocop

    Pin it!

    Er zijn zonet twee opmerkelijke casting-beslissingen doorgevoerd. Enerzijds zien we de democraat Michael Douglas die binnenkort in de huid zal kruipen van de 40ste president Ronald Reagan in de independent film Reykjavik (2014). In de film zullen we een kijkje nemen achter de schermen van een koude oorlog tussen Reagan en Michail Gorbatsjov, en hun ontmoeting in de IJslandse hoofdstad om er te praten over vrede in de nasleep van de kernramp in Tsjernobyl. Wie Gorbatsjov zal vertolken is op dit ogenblik nog niet bekend.

    Het zal in ieder geval geen klein filmpje worden, want niet alleen wordt de film geproduceerd door Ridley Scott, maar ook geregisseerd door Mike Newell (Donnie Brasco, Four Weddings and a Funeral, Harry Potter and the Goblet of Fire). Met die drie mensen aan boord kan dit niet meer fout lopen.

    Een andere opmerkelijke casting is deze van Michael Keaton in de rol van de baas van Omnicorp in de opkomende Robocop (2013) van Jose Padilha, nadat Hugh Laurie bedankte voor de rol. Er was zelfs even sprake dat Matthias Schoenaerts de hoofdrol zou krijgen maar hij heeft de rol spijtig genoeg naast zich neer gelegd. Acteur Joel Kinnaman heeft anders niet lang moeten aarzelen om de hoofdrol te aanvaarden.

    Het is de bedoeling dat het een reboot wordt en geen remake, dat wil evenveel zeggen dat de makers een eigen verhaal zullen uitschrijven en slechts maar de ruggengraat van het verhaal zullen overhouden. Andere acteurs die in de film opdraven zijn: Gary Oldman, Samuel L. Jackson, Abbie Cornish en Jackie Earle Haley. Het productiebudget van deze film bedraagt een slordige 100 miljoen dollar, wat een pak geld is zeker als je gaat vergelijken met de oorspronkelijke film van Paul Verhoeven (13 miljoen dollar). De film wordt bij ons verwacht op 14 augustus 2013.

    ***Related Posts***
    27/04/2014: RoboCop (2014) review
    24/02/2014: De RoboCop remake krijgt dan toch een Belgische release!
    10/11/2013: Tweede RoboCop trailer is iets meer overtuigend
    10/09/2013: De eerste RoboCop 2014 trailer is om van te huilen
    09/06/2013: Criminologen spreken zich uit over Sci-Fi thrillers
    25/11/2012: Robocop heeft dan toch een zilveren outfit
    17/09/2012: RoboCop in een banaal zwart GI Joe/Batman pak
    15/06/2012: Matthias Schoenaerts weigert RoboCop rol
    28/03/2012: RoboCop remake met beter acteerwerk
    19/11/2005: RoboCop krijgt een remake

  • Matthias Schoenaerts weigert RoboCop rol

    Pin it!

    Zo’n 2 jaar geleden was Matthias Schoenaerts nog niet zo bekend bij ons, zelfs niet door de minister van Cultuur. Zijn gezicht kwam ons bekend voor, maar van een echte doorbraak kon je nooit echt spreken. Na Rundskop (2010), genomineerd voor de Oscars, liggen de kaarten nu helemaal anders. Maar dat hij vandaag al Hollywood-blockbusters kan afwijzen en resoluut kiest voor zijn eigen carrièregang, daar kan ik enkel maar respect voor hebben.

    Volgens Focus Knack zou Schoenaerts de miljoenenrol als legendarische RoboCop (2013) geweigerd hebben, omdat het voor hem een te groot risico is: "Volgens mij is het niet de juiste stap", verklaart Schoenaerts. "Zoiets kan geweldig worden, maar ook gigantisch mis lopen.", waarschijnlijk denkend aan de sukkelende carrière van ex-RoboCop-acteur Peter Weller.

    Het project zal echter geregisseerd worden door de Braziliaan José Padilha, die eerder al indruk kon maken met zijn Elite Squad (2007) en Elite Squad 2 (2010). Er is bij mijn weten geen betere regisseur die RoboCop kan vertalen in een prent voor een hedendaags publiek. Komt daar nog eens bij dat zijn cast zonet werd aangevuld met ronkende namen zoals Samuel L. Jackson en Gary Oldman. Zelfs Hugh Laurie zou in onderhandeling zijn voor de rol van de slechterik. Voeg daar nog eens een productiebudget bij van 150 miljoen dollar en je weet dat het geen B-filmpje zal worden. De RoboCop (1987) van Paul Verhoeven heeft zo’n 13 miljoen dollar gekost.

    Ik denk dat je zoveel argumenten voor als tegen kan opsommen bij de beslissing van Matthias om het niet te doen, maar uiteindelijk heb je hier een acteur die kiest voor de inhoud en niet voor de centen. Daar kunnen menig voetbaltrainers bij ons nog iets van leren. Anderzijds, vanuit een puur dramatisch oogpunt, zijn de “Hollywood blockbusters” niet meer van hetzelfde niveau dan pakweg 10 jaar geleden. RoboCop afschrijven als een platvloers entertainment product is denk ik toch wat kort door de bocht. José Padilha kan van het personage van Murphy een echte karakterrol maken. En kijk wat Iron Man voor de carrière van Robert Downey Jr. heeft betekent, en ik hoef er geen tekening bij te maken dat de carrière van Downey heel wat bedorven films heeft voortgebracht.

    Indien ik niet zeker zou zijn van mezelf en me niet klaar zou voelen om aan zo’n project te beginnen, dan zou ik waarschijnlijk ook bedankt hebben voor de rol. Maar wanneer ik de rol op een zilveren schoteltje aangereikt zou krijgen en ik van mezelf weet dat ik het zou aankunnen, dan zat ik nu al op het vliegtuig naar de States. Hollywood is een raar beestje. Ik kan zoveel acteurs opnoemen die op een gegeven moment 'hot' zijn, en een paar jaar later zijn we die al compleet vergeten en zijn er andere kandidaten die alle aandacht opeisen.

    Ondertussen werd al een nieuwe acteur aangeschreven, en het wordt Joel Kinnaman, bekend van ondermeer Snabba Cash en de serie The Killing. Voor de vrouwelijke hoofdrol werd gedacht aan Sucker Punch (2011) babe Abbie Cornish, die onlangs nog te bewonderen was in W.E. (2012) en Limitless (2011).

    Update 23/08/2012: Hugh Laurie laat de rol in Robocop voor wat het is. Laurie was in onderhandeling voor de rol van baas van Omnicorp, het bedrijf dat Robocop maakt. De reden waarom hij de film niet wil maken is onbekend. De opnamen van Robocop beginnen volgende week in Toronto. De actiefilm moet volgend jaar zomer in de bioscopen draaien.

    ***Related Posts***
    27/04/2014: RoboCop (2014) review
    24/02/2014: De RoboCop remake krijgt dan toch een Belgische release!
    10/11/2013: Tweede RoboCop trailer is iets meer overtuigend
    10/09/2013: De eerste RoboCop 2014 trailer is om van te huilen
    09/06/2013: Criminologen spreken zich uit over Sci-Fi thrillers
    25/11/2012: Robocop heeft dan toch een zilveren outfit
    17/09/2012: RoboCop in een banaal zwart GI Joe/Batman pak
    31/08/2012: Michael Keaton in Robocop
    28/03/2012: RoboCop remake met beter acteerwerk
    19/11/2005: RoboCop krijgt een remake

  • DreamWorks pakt uit met Monsters vs. Aliens

    Pin it!

    Na het zien van de trailer van Monsters vs. Aliens (2009) van Rob Letterman en Conrad Vernon heb ik zo het gevoel dat DreamWorks Animation van Jeffrey Katzenberg niet meer moet onderdoen voor de films van Pixar/Disney, en met name het gelijkaardige Monsters, inc. (2001). De visuals zijn voortreffelijk en de eerste beelden zijn buitengewoon grappig. Met animatiefilms als Wall-E (2008) en Planet 51 (2009) is het science-fiction genre weer enorm actueel.

    monsters_vs_aliens

    Korte inhoud: Wanneer Susan Murphy (Reese Witherspoon) uit Californië geraakt wordt door een meteoor op haar huwelijksdag met Derek Dietl (Paul Rudd), groeit ze vijftien meter en wordt ze meteen bestempeld als 'monster', genaamd Ginormica. Het leger neemt haar gevangen in een geheim kamp. Hier blijken door de jaren heen meer monsters vastgehouden te worden. Ginormica maakt kennis met de briljante dokter Cockroach (Hugh Laurie), halfaap-halfvis The Missing Link (Will Arnett), deK glibberige en onverwoestbare B.O.B. (Seth Rogen), en een gigantische rups die Insectosaurus (Jimmy Kimmel) wordt genoemd. Er komt echter een onverwacht einde aan hun gevangenschap. Want wanneer de aarde wordt aangevallen door buitenaardse robots onder leiding van de megalomane evil-mastermind Gallaxhar (Rainn Wilson), dreigt de mensheid uitgeroeid te worden. Generaal WR Monger (Kiefer Sutherland) haalt de president (Stephen Colbert) over om als laatste redmiddel het bonte gezelschap monsters in te zetten. Zij nemen het op tegen de aliens om de wereld van de ondergang te redden.

    Regisseurs Letterman (Shark Tale) en Vernon (Shrek 2) zijn al jaren verknocht aan de sci-fi B-films uit de jaren vijftig en toen Katzenberg hen benaderde met zijn plan om een nieuwe animatiefilm over monsters te maken, hapten ze meteen toe: "Het leek ons geweldig om een film te maken over een groep monsters, buitenbeetjes in de maatschappij, met elk een eigen persoonlijkheid. Zeg maar The Dirty Dozen in cartoonvorm", aldus Vernon. Al snel ontstond het idee om in de film een hommage te brengen aan de sci-fi films en series uit de jaren vijftig. Een van de meest herkenbare odes is aan Dr. Strangelove or: How I Learned to Stop Worrying and Love the Bomb (1964), volgens Letterman 'de beste film ooit gemaakt'. Vooral de relatie tussen de generaal (in de film vertolkt door George C. Scott) en de president (een van de vier rollen van Peter Sellers) zorgde voor de nodige inspiratie. De talloze verwijzingen naar genreklassiekers maakt Monsters vs. Aliens ook voor een volwassen publiek bijzonder interessant.

    Voor de hoofdrol werd Reese Witherspoon gestrikt. De actrice was op uitnodiging van Jerry Katzenberg naar de DreamWorks-studio gekomen voor een rondleiding. Terloops werd haar gevraagd of ze interesse had om deel te nemen in een van de projecten van de studio. Monsters vs. Aliens, en dan vooral het personage Susan, kon haar bekoren. "Ik vind het leuk dat Susan een doodgewoon meisje is die door een bizarre wending van het lot leert zichzelf meer te waarderen".

    Met het succesvolle Kung Fu Panda (2008) wist DreamWorks toch wel te overtuigen op vlak van character-animation en actie. En dus ook Monsters vs. Aliens lijkt weer af te stevenen op een daverend kassucces. En dit is zeker ook wel te danken aan het ensemble van talentvolle acteurs alsook aan het grappige script van Maya Forbes en Wallace Wolodarsky. Voor de filmfreaks zit de prent bovendien boordevol hilarische verwijzingen naar klassiekers en knipoogjes naar het Sc-Fi genre (met name Star Wars). Monsters vs. Aliens zou in principe in 3D moeten verschijnen in de Kinepolis (met hun nieuwe 3D-brilletjes). Dit wordt een buitengewone beleving. De film komt bij ons uit op 1 april 2009.

    *** Monsters vs Aliens trailer ***

  • Street Kings (2008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet zeggen, toen ik las dat Street Kings (2008) was geschreven door L.A. Confidential-auteur/scenarist James Ellroy, had ik zoiets van: dit kan niet slecht zijn. Maar men kan wel eens bedrogen uitkomen wanneer we enkel uitgaan van een paar namen. Street Kings was daarom niet slecht, maar toch een immense teleurstelling. We worden naar goede gewoonte meegesleurd in de straten van Los Angeles, waar corrupte en zelfzuchtige flikken met trigger-fingers de plak zwaaien, maar deze keer worden we ook murw geslagen met clichés en geërgerd door al te zwakzinnig macho-gedrag. Dat James Ellroy een naam is die garant staat voor kwaliteit, mag best wezen, maar dan mag hij zich wel niet laten beïnvloeden door zijn co-scenarist. En in dit geval is dat Kurt Wimmer, scenarist en regisseur van Ultaviolet, één van de slechtste films van 2006.

    street_kings_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Tom Ludlow (Keanu Reeves) heeft al jaren trouw gediend bij de LAPD, maar wanneer zijn vrouw komt te sterven, raakt hij in een impasse en ziet hij geen reden meer tot leven. Wanneer hij ook nog eens verdacht wordt van moord op zijn voormalige partner is het hek al helemaal van de dam. Ludlow ziet zich genoodzaakt de echte moordenaars van zijn collega te vinden en zal daarbij de politieregels moeten overtreden. Wander (Forest Whitaker), Ludlows baas, moet ervoor zorgen dat Interne Zaken geen lucht krijgt van de dubieuze praktijken van Ludlow. Hier is de trailer.

    Gezien er in deze film meer wordt geschoten dan gepraat, hebben de makers ook op zoek gegaan naar een actie-held die niet noodzakelijk veel gewicht moest brengen, dan wel een zekere charismatische uitstraling. En wie beter dan Keanu Reeves. Hij speelt er de hardboiled cop Tom die in zijn eentje opereert en eerst schiet en dan vragen stelt. Regisseur David Ayer had eerder een knappe Harsh Times (2005) gemaakt met een briljante Christian Bale. Maar Christian Bale is wel van een totaal ander niveau dan Keanu Reeves, en dat merk je meteen. Keanu speelt op automatische piloot en brengt zo goed als geen diepte in zijn personage. Maar ook de poging van de regisseur om dicht aan te leunen bij het award-winnende Training Days (2001) mislukte. Street Kings heeft meer weg van een tweederangs Running Scared (2006) of een samenraapsel van deleted scenes uit "The Shield", dan van een smaakvolle neo noir film.

    Zoals in de meeste Ellroy-verfilmingen zijn ook in Street Kings schurken en ordehandhavers lastig van elkaar te onderscheiden. Helaas zijn de slechteriken hier karikaturen, en komt hun slechtheid eerder voort uit sadisme dan uit berekening of eigenbelang. Street Kings moet het daarom ook veel meer hebben van bruut geweld dan van psychologische diepgang. Daarbij wordt alles heel voorspelbaar en ongeloofwaardig.

    Had de film beter kunnen zijn met een andere regisseur? Waarschijnlijk. Maar qua casting heeft niet enkel Keanu Reeves een troosteloos spel laten zien. Ook Forest Whitaker wist geen greintje subtiliteit te leggen in zijn vertolking. En dan zwijg ik nog over de schertsvertoning van de rapper met de belachelijke naam The Game. Maar de grootste miscast is de Britse komiek Hugh Laurie, die met vet Amerikaans accent een enigmatische politieofficier wil neerzetten en daarin volledig faalt.

    Street Kings is het soort films dat je niet in de bioscoop moet gaan zien maar best huurt op dvd. De no-brains aanpakt zorgt voor de ideale ontspanning na een zware werkdag. De prent raast als een sneltrein voorbij en we belanden van de ene onthulling in de andere, allemaal vergezeld met het nodige vuurwapen-geweld. En wanneer je bijna compleet verlamd bent van al dat zinloos geweld, mondt alles uit in een over the top finale, of wat had je gedacht. Maar het goede aan deze Street Kings is dat je hem ook heel snel weer vergeet.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 5 mei 2008

    ***Related Post***
    07/04/2008: Street Kings in de Top 10 Worst Filmposters

     

    *** Street Kings trailer ***