hugh jackman

  • The Greatest Showman (2017) *** recensie

    Pin it!

    We hebben het nog niet gehad over The Greatest Showman (2017), de debuutfilm van Michael Gracey, geschreven door Jenny Bicks en Bill Condon. Condon is de regissur van Dreamgirls en één van de meest succesvolle films van 2007, Beauty and the Beast (2017).

    the_greatest_showman_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: 'The Greatest Showman' (Hugh Jackman) werpt een blik op het leven van P.T. Barnum. Een entertainer die vanuit het niets kwam om een fascinerend spektakel te creëren dat een wereldwijde sensatie werd. Zo zou hij uiteindelijk het beroemde Ringling Bros. & Barnum & Baily Circus oprichten.

    Waarom Condon de film niet heeft geregisseerd is heel bizar, gezien dit volledig binnen zijn bereik als filmmaker zit. Hij was echter bezig met Bride of Frankenstein (20??), een film die nu in de ijskast zit na de The Mummy flop. Spijtig genoeg kan deze The Greatest Showman niet helemaal overtuigen en zou het me niet verbazen dat de film ook in de flops van 2017 lijst zal opduiken. De film heeft zijn sterktes, maar ook enorm veel zwaktes. Mensen die verzot zijn op broadway producties of musicals zullen hier zeker van genieten, de rest zal deze film zelfs waarschijnlijk geen kans geven.

    Regisseur Gracey heeft 6 jaar gehad om aan de film te werken! Ja, hij heeft in 2011 het project aangeboden gekregen. Het meest bizarre is dus dat de man – die uit de wereld van de visuele effecten komt – niet meteen een visueel indrukwekkende film heeft afgeleverd. Het camera-werk is zelf heel basic. Zes jaar aan een film werken en dit afleveren als resultaat is toch behoorlijk teleurstellend te noemen. Jackman liet weten dat de film zo lang op zich liet wachten omdat 20th Century Fox twijfelde aan het project. Vandaag blijkt dat hun twijfel gegrond was. Misschien hadden dit verhaal maar beter op de planken gebracht in plaats van voor een camera. De toekomst zal het uitwijzen. Deze film voelt plattekes aan en je hebt het gevoel dat de regisseur geen flauw benul had hoe hij reliëf kon brengen in het verhaal en de karakters. Ook de production design en de choreografie waren allesbehalve overtuigend. Het is verfilmd theater.

    the_greatest_showman_2017_pic01.jpgthe_greatest_showman_2017_pic02.jpgthe_greatest_showman_2017_pic03.jpg
    2017 Twentieth Century Fox Film Belgium

    PT Barnum zelf was in het echte leven ook geen onbeschreven blad. Het feit dat hij de zwarte oudere vrouw Joice Heth meezeulde als slaaf en dan geld verdiende na haar dood met een publieke autopsie is om van te kotsen. Uiteraard krijgen we niks van dit te zien in de film. Het merendeel van de film is tevens niet historisch correct, en gezien de film niet moet rekenen op veel sympathie van het publiek, hadden ze misschien beter een fictiefilm gemaakt met een personage met andere naam. Nu zal je als kijker meteen de reflex hebben om je wenkbrauwen te fronsen op het feit dat de makers de historie van PT Barnum wat willen opsmukken en de ranzige kantjes achterwege laten.

    Wat maakt deze film toch nog de moeite? De acteurs! Niet alleen Hugh Jackman, maar ook Michelle Williams, Zac Efron, Zendaya en Rebecca Ferguson. Ze brengen allemaal briljante vertolkingen, ook al zijn ze vaak heel lullig in beeld gebracht. Was deze film gemaakt door iemand als Bill Condon, dan had deze musical echt wel een contender kunnen zijn op de komende Oscars.

    Kortom, ik zit met wat gemengde gevoelens. Al bij al heb ik me best vermaakt met deze The Greatest Showman ook al zat er veel meer in. De film loopt vanaf vandaag in de bioscoop!

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 3 januari 2018

     

    *** The Greatest Showman trailer ***

  • Logan (2017) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Als dit de laatste Wolverine film is met Hugh Jackman, dan is het een waardige afsluiter van één van de meest charismatische figuren uit de comic wereld. Meer nog, deze Logan (2017) is niet alleen dé beste X-Men, tevens ook nog eens een zalige comic-adaptatie die gerust naast films als Deadpool (2016) en Batman Begins (2005) mag staan. Logan werd gemaakt door Marvel en is verdeeld door 20th Century Fox.

    logan_2017_poster03.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in 2024. Wolverine/Logan (Hugh Jackman) lijkt uitgeput en heeft nauwelijks genezende krachten meer over om zich te kunnen verweren. Zijn plan is om een uitweg te vinden voor de laatste mutanten, met name hemzelf, de mutant Caliban (Stephen Merchant) en Professor Xavier (Patrick Stewart). Daarvoor heeft hij geld nodig. Hij klust dan maar bij als een limousine-rijder. Op een dag wordt hij echter geconfronteerd met een verpleegster (Elizabeth Rodriguez) die hem vraagt om Laura Kinney (Dafne Keen), een jong meisje, naar Noord-Dakota te brengen. Al heel snel zal blijken dat Laura beschikt over speciale gaven en eigenlijk ook een mutant is, achterna gezeten door een leger Reavers onder leiding van Donald Pierce (Boyd Holbrook). Hij werkt voor dokter Rice (Richard E. Grant) die aan de wieg staat van de nieuwe lichting mutanten via zijn bedrijf Transigen.

    Regisseur van dienst is James Mangold, die tevens ook het verhaal had geschreven, zeer vaag gebaseerd op de Old Man Logan comic. De cineast staat bekend voor zijn drama films, zoals Walk the Line en 3:10 to Yuma (2007). Hij had spijtig genoeg ook de wat tegenvallende The Wolverine (2013) geregisseerd. In ieder geval heeft hij duidelijk geleerd uit zijn fouten en hier een film afgeleverd die zowel de comic book fans zal kunnen behagen alsook de liefhebbers van wat drama en/of stevige actie-scènes. Hij kreeg hiervoor wel de steun van scenarist Scott Frank (Minority Report) en Michael Green (Green Lantern).

    Logan is een film die thema's als leven en dood, de zin van het leven, de relatie tussen zoon/dochter en vader, afwisselt met gewelddadige actie-sequenties die weinig aan de verbeelding overlaten. Wolverine wordt van bij het begin afgebeeld als een gebroken man die aan de drank zit en wiens combat-skills te wensen overlaten. En Laura, die al even gewelddadig is als Logan, is de enige hoop die nog rest in deze troosteloze wereld. Logan heeft een adamantium kogel op zak die hij misschien wel voor zichzelf gaat gebruiken om er effectief een einde aan te maken. Zijn bekommernis voor Charles weerhoudt hem er echter toe een wanhoopsdaad te ondernemen. Ook Charles takelt af en hij moet medicatie slikken om niet in een soort paniek-toestand terecht te komen waarin iedereen in zijn directe omgeving in een staat van verlamming lijkt te komen met dodelijke gevolgen.

    logan_2017_pic01.jpglogan_2017_pic03.jpglogan_2017_pic02.jpg
    logan_2017_pic06.jpglogan_2017_pic04.jpglogan_2017_pic05.jpg
    © Marvel Entertainment & 20th Century Fox

    Ook al zijn er heel wat referenties naar de X-Men franchise, lijkt dit verhaal toch meer op een western. En dit gevoel wordt nog versterkt door Shane (1953), een western die op tv te zien is tijdens een scene met Laura en Charles. Het is een keiharde western met getrokken wapens en interessante antagonisten. Het soort film waar de fans op zaten te wachten. Het acteerwerk, en dan in het bijzondere van Hugh Jackman - tevens ook van de kleine Laura gespeeld door Dafne Keen - was van die aard dat we zin hadden om elk van die personages te willen volgen. Spijtig genoeg komt er een einde voor heel wat karakters en de emotionele impact kan zelfs voor een traan zorgen. Zo intens in deze prent.

    Mijn enige kritiek op de film is dat Mangold te weinig diepgang weet te steken en hoopt dat bepaalde 'neven-acties' meer gravitas aan het verhaal kunnen geven. Op een bepaald moment zien we Logan die de goede Samaritaan aan het spelen is en een man uit de nood helpt tegenover een bende rednecks. Op zich was er niets fout met de scènes, was het niet dat dit nevenverhaal niks te maken had met het hoofdverhaal en de film reeds meer dan 2 uur duurt. En dit was echt niet nodig en had gerust 15 minuten korter kunnen zijn. Anderzijds hoeft een film geen diepgang te brengen om geslaagd te zijn (cf. de John Wick films), mits de karakters interessant genoeg zijn en de vertolking van niveau, en deze twee verwachtingen werden met deze film ingevuld.

    Logan komt uit op 28 juni op DVD en Blu-ray en ja, James Mangold heeft er audio-commentaar op gezet, naast verwijderde scènes en making of filmpjes.

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 26 juni 2017

     

    *** Logan trailer ***

  • De tweede Logan trailer neemt compleet andere wending

    Pin it!

    Een paar maand geleden hadden we het nog over Doctor Strange (2016), de Marvel film waarbij naar ons gevoel nog maar weinig buzz was. Toch heeft de film een slordige 620 miljoen opgebracht. Waar wel een enorme buzz voor is, is nog steeds Wolverine, want na tal van films blijft hij de fanbase bezielen, en het is nu al uitkijken naar de derde Wolverine film Logan (2017), waarvan de trailer een paar weken geleden werd uitgegeven. Om één of andere reden hadden we deze nog niet gepubliceerd.

    logan_2017_poster02.jpg

    De nieuwe Wolverine werd geregisseerd door James Mangold, die ook al de vorige The Wolverine (2013) had ingeblikt, en zou in de lente van volgend jaar moeten uitkomen. Spijtig genoeg is er nog maar weinig nieuws te rapen over Wolverine 3, ook al is de productie van de film reeds achter de rug. Zes maanden voor zijn release hebben we nog geen korte inhoud of zelfs nog maar een korte teaser. Zonet is er wel een Shindler's List achtige teaser poster verschenen. Maar dit weten we ondertussen wel:

    Dit zou de laatste Wolverine-film worden voor Hugh Jackman, ook al hebben we daar zelf wat twijfels over. Dit Marvel personage is in handen van 20th Century Fox, samen met de rest van de X-Men Mutants, en Fox zal deze karakters blijven uitpersen tot de laatste cent. Dus indien de nieuwe film een hit blijkt te zijn kan je niets uitsluiten. Jackman verscheen als Wolverine ondertussen in 7 films (binnenkort 8), en hij is onlosmakelijk verbonden met zijn karakter. Hugh Jackman is een leidende promotor geweest van de X-Men films, en het gezicht geworden van verschillende spellen gebaseerd op de franchise. Sommige X-Men gokmachines tussen de spellen en activiteiten op drukke online sites gebruiken zelfs de directe licentie van de acteur om hun materiaal te adverteren. Dat wil toch al wat zeggen. Deze spellen zijn meestal actieve, snelle wervelingen met bonusspellen en artistieke content verbonden met superheldenfilms, en Jackmans gezicht, in plaats van traditionele cartooninterpretaties van Wolverine, is omnipresent. De merchandising rond Jackman en Wolverine is dus gigantisch.

    Anderzijds hebben we een paar maand geleden vernomen via de collega's van Collider dat de nieuwe Wolverine een bloedigere en meer volwassen X-Men film zal zijn met een R-Rating, daar waar de vorige film nog een PG-13 rating had. Het verhaal zou zich tevens afspelen in de toekomst en gezien het kritische, maar bovenal financiële succes van Deadpool (2016) lijkt de studio meer in dezelfde richting te willen evolueren. Het zal zeker minder komisch zijn, maar misschien op hetzelfde niveau wat betreft geweld en ruwigheid. Dat zullen veel fans leuk vinden en vooral zij die willen zien dat Jackman iets nieuws doet met het karakter, alvorens hij zijn klauwen definitief zal intrekken. Jackman gaf onlangs in een interview aan dat hij 'echt wel benieuwd is naar het eindresultaat en dat de film anders is van toon dan de voorgaande edities'. Ook Patrick Stewart zou een laatste keer terugkeren als Charles Xavier / Professor X, en de villain zou niemand minder zijn dan Mister Sinister, iets wat regisseur Bryan Singer eerder had aangekondigd.

    logan_2017_pic001.jpglogan_2017_pic002.jpglogan_2017_pic003.jpg

    Maar waar zal Wolverine 3 echt over gaan, daar hebben we het raden naar. Een hardnekkig gerucht zou wijzen dat het verhaal zich zou inspireren op 'Old Man Logan' uit een comic uit 2008. In deze comic doet een oudere Logan afstand van zijn relatie met de X-Men, maar hij moet nog steeds het hoofd bieden aan verschillende superschurken. Het verhaal past in de opmerkingen van de producer over de film die plaatsvindt in de toekomst. Daarnaast is het de moeite om te vermelden dat een Old Man Logan karakter onlangs werd toegevoegd aan een populair Marvel videospel dat veel banden heeft met nieuwe filmprojecten. Het spel, een mobiele gevechtsapp van Kabam, heeft Old Man Logan als een karakter toegevoegd, wat natuurlijk iets extra toevoegt aan het verhaal.

    Update 25/01/2017: Van een verrassing gesproken! De tweede trailer van Logan gaat helemaal niet over Logan zelf, wel over het meisje die met hem loopt en die klaarblijkelijk zijn DNA bezit inclusief de klauwen. Uiteraard hebben we hier te maken met Laura Kinney (Dafne Keen), of nog X-23, de klone-dochter van Wolverine. Het zou de laatste trailer zijn, ook al zijn we nog een dikke maand verwijderd van de release. De eerste trailer had met zijn Johnny Cash soundtrack een iets meer van een drama-look, daar waar deze trailer iets meer in het X-Men universum zit. De trailer zit wel boordevol product placement, maar de muziek van Kaleo werkt bijzonder wel en de actie-sequenties zijn te gek. Ook de villain in de trailer, de cyborg Donald Pierce (Boyd Holbrook) lijkt beloftevol. Logan komt vanaf 8 maart bij ons in de bioscoop.

     

    *** Logan trailer ***

  • Pan (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was echt wel onder de indruk van de eerste trailer van Pan (2015), de Peter Pan adaptatie van regisseur Joe Wright, bekend van ondermeer Anna Karenina (2012), Hanna (2011) en de Oscar-genomineerde Atonement (2007). Maar toen kwam de studio op het foute idee om de release nog 6 maanden uit te stellen en de positieve buzz die eerder was gecreeërd verdampte als sneeuw voor de zon.

    pan_2015_poster01.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van een wees (Levi Miller) die naar het magische Neverland wordt gebracht, waar hij zowel plezier beleeft als vele gevaren zal trotseren. Een dreigende figuur die zijn pad zal kruisen is Blackbeard (Hugh Jackman). Uiteindelijk zal hij er zijn lot ontdekken: de held die iedereen kent als Peter Pan.

    Net zoals met Maleficent (2014) heeft scenarist Jason Fuchs een eigen interpretatie gemaakt van de karakters J.M. Barrie. Neem nu het personage van Hook (Garrett Hedlund). In deze film is hij een goedaardig persoon, terwijl oorspronkelijk dit personage een slecht figuur is die zijn naam te danken heeft aan het feit dat Peter Pan zijn hand heeft afgehakt tijdens een gevecht en hij dit verving door een haak. Maar het is volgens de makers wel een soort origin story. Het script zelf stond op de Hollywood Black List van 2013, en het is Warner Bros die er meteen beslag op nam.

    In de rol van Tiger Lily, het meisje die in het oorspronkelijke verhaal eigenlijk een Indiaanse prinses is die ontvoerd werd door de piraten, zien we Rooney Mara. Hierover is wat controversie rond geweest - met zelfs een protestpetitie - omdat Rooney er allesbehalve Indiaans uitziet, in tegenstelling tot de andere kandidaten die in de running waren - zoals Devery Jacobs. Rooney Mara moet trouwens dringend van manager veranderen wat zij heeft toch iets teveel talent voor zo'n onnozele filmrol. Hoewel, haar personage leek bij momenten meer gewicht te hebben dan de rol van Peter Pan. De rol van de moeder van Peter, wordt gespeeld door Amanda Seyfried en model Cara Delevingne treffen we aan als zeemeermin. Voor de muziek heeft Wright opnieuw gekozen om te werken met Oscar-winnaar Dario Marianelli en de fotografie komt van de getalenteerde John Mathieson, die voor de speciale effecten ging samenwerken met Seamus McGarvey.

    De film werd één van de grootste flops van 2015. De reden hiervoor is enerzijds de verschuiving van releasedatum, maar er waren nog andere oorzaken. Misschien wel de meest belangrijke is dat niemand echt zat te wachten op een nieuwe Peter Pan film. Maar de film zelf vertoont heel veel zwaktes, met name het lompe en saaie script. Persoonlijk stoorde ik me nog het meest om Hook, die meer trok op een figuur uit een westernfilm dan op een zeeman. Tevens begreep ik niet waarom zijn naam 'Hook' was gezien hij nog zijn beide handen had. Hugh Jackman speelt dan weer de karikatuur van Blackbeard en doet dat volgens het boekje.

    pan_2015_pic01.jpgpan_2015_pic02.jpgpan_2015_pic03.jpg
    pan_2015_pic04.jpgpan_2015_pic05.jpgpan_2015_pic06.jpg

    Pan is één huizenhoog cliché en nodeloze prequel op het Peter Pan verhaal. Hij ontmoet er de avonturier Hook, maar deze film geeft geen enkele aanleiding waarom dat personage van Hook een slechterik wordt. Zijn transformatie lijkt dus nu wat absurd en ver gezocht, of hoe moet je verklaren dat dit personage een zwartgallig figuur wordt die de dood van Pan wil. De visuele effecten zijn knap, en dat mocht wel met een productiebudget van 150 miljoen dollar. Maar de makers hebben niets begrepen over Peter Pan of waarom hij uiteindelijk kon vliegen. Voor hen is het allemaal hocus pocus met zelfs Tinker Bel die wordt gereduceerd tot een cameo-rolletje. En ondanks dat het visueel allemaal wel indrukwekkend is, moet ik toegeven dat het einde wel iets teveel CGI was naar mijn smaak, en ik had de indrul dat de studio was ingegrepen en heel wat wijzigingen had doorgevoerd want het zag er nogal versneden uit. Hook (1991) van Steven Spielberg was oog geen mega-succes, maar het verschil was dat deze prent er wel in slaagde om ons mee te voeren in deze magische wereld. Dat is nooit echt het geval met Pan.

    Op 24 februari komt Pan uit op DVD en Blu-ray. Er is ook een 3D versie van de film ook al werd deze prent niet opgenomen met 3D technologie maar achteraf in post-productie geconverteerd. Qua extraatjes maakt deze release veel goed, want er zijn heel wat making of filmpjes met interviews met cast en crew. Er is ook een audio-commentaar van de regisseur maar het viel me op dat deze kerel eigenlijk niets interessants te vertellen had. Ik had de indruk dat het in zijn contract stond en dat hij er niet veel zin in had. Pan had een betere film kunnen worden maar mist fun, magie en spanning.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 15 februari 2016

    ***Related Post***
    16/10/2015: 5 redenen waarom Pan de grootste filmflop van 2015 wordt

     

    *** Pan trailer ***

  • 5 redenen waarom Pan de grootste filmflop van 2015 wordt

    Pin it!

    Hzet ziet er behoorlijk rampzalig uit voor Pan (2015) van regisseur Joe Wright, bekend van ondermeer Anna Karenina (2012), Hanna (2011) en de Oscar-genomineerde Atonement (2007). Geen kat lijkt interesse te hebben in deze 150 miljoen dollar Warner Bros productie, en Warner kijkt aan tegen een mogelijke financiële put van 150 tot 180 miljoen dollar.

    pan_2015_poster02.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal van een wees (Levi Miller) die naar het magische Neverland wordt gebracht, waar hij zowel plezier beleeft als vele gevaren zal trotseren. Een dreigende figuur die zijn pad zal kruisen is Blackbeard (Hugh Jackman). Uiteindelijk zal hij er zijn lot ontdekken: de held die iedereen kent als Peter Pan.

    Dit lijkt de nieuwe John Carter (2012) flop te zijn van 2015. De film zou een slordige 350 dollar moeten ophalen voor nog maar een break-even te realiseren, maar deze Peter Pan adaptatie blijft na 6 dagen sputteren op 44 miljoen dollar wereldwijd, en kan zich meteen op de eerste plaats zetten naast de top 5 van de meest slecht scorende films van 2015, naast Tomorrowland (2015), Jupiter Ascending (2015), Fantastic Four (2015) en Terminator: Genisys (2015).

    Mocht de film in China later deze maand wel succes weten te boeken, dan zal het verlies lager uit gaan vallen, maar nu is al zeker dat er een gigantische financiële put is gegraven. Mocht dit gebeuren met een kleine filmstudio, dan was deze na zo'n ondermaatse vertoning meteen overkop gegaan. Maar Warner Bros heeft veel reserves, ook al is 2015 voor hen een gitzwart jaar. Niet alleen dook Jupiter Ascending in het rood, maar tevens Run All Night (2015), The Water Divider (2015), Hot Pursuit (2015), Black Mass (2015) en The Man From U.N.C.L.E. (2015). Opmerkelijk is dat één van de meest succesvolle Warner Bros prenten in 2015, naast San Andreas (2015) en Mad Max: Fury Road (2015), de low low low budget horrorprent The Gallows (2015) is, die met 100'000 dollar werd gemaakt en een kleine 40 miljoen dollar opbracht.

    De grootste fouten die Warner Bros heeft begaan met Pan is om hun (1) release uit te stellen naar in de winter, nadat ze in de zomer al hadden uitgepakt met hun filmtrailer met een filmrelease rond 15 juli 2015. Ikzelf keek eigenlijk nog wel uit naar de film, maar toen de film werd verplaatst naar 21 oktober 2015, verdween mijn interesse. Een tweede mogelijke reden waarom Pan de boot is ingegaan is omdat (2) NIEMAND interesse heeft in een nieuwe Peter Pan film, laat staan een Peter Pan prequel. Prequels kan je vergelijken met voorspel , het bouwt op naar een climax en maakt deze een stuk meer dramatisch (zoals in Batman Begins of Casino Royale) , maar wanneer de prequel helemaal naar het einde wordt verschoven zit je meestal met een zwaar teleurstellende film (zoals in deze Pan of in de Robin Hood prequel met Russell Crowe).

    pan_2015_poster03.jpgpan_2015_poster04.jpgpan_2015_poster05.jpg

    Er zijn ook (3) veel te weinig filmsterren in deze film. Met alle respect voor Hugh Jackman , het publiek zien hem graag bezig wanneer hij messen tussen zijn kneukels heeft, maar voor de rest is er nooit echt een stormloop geweest om hem bezig te zien (The Fountain, Chappie, Australia, ...). Levi Miller is compleet onbekend en Rooney Mara is een actrice die vooral geprezen wordt door bioscoopbezoekers die geen beetje interesse hebben in films zoals Pan. Ook (4) de pers vond de film maar niets, en de tagline Pan got panned werd door heel wat journalisten versleten. Op Rotten Tomatoes haalt de film slechts 26%. Zelfs de regie van de film lijkt bespottelijk slecht met tenenkrullende acteerprestaties en visuele effecten waarvan je plaatsvervangende schaamte van krijgt met acteurs die aan kabels worden rondgeslingerd. Dat zou wel eens een 'carreer-ending prent kunnen zijn voor Joe Wright. Ook (5) de concurrentie heeft een grote hap uit Pan's bioscooprecette genomen, met name The Martian (2015).

    Laten we hopen dat er een making of ploeg aanwezig was gedurende de productie van Pan, want ik ben er zeker van dat een documentaire meer succes zou hebben dat de film zelf. Tevens vermoed ik dat de plannen voor Pan II (20??) snel opgedoekt zullen worden. Bij ons komt de film volgende week uit op 25 oktober 2015.

    ***Related Post***
    27/11/2014: Nieuwe Peter Pan adaptatie

    *** Pan trailer ***

  • Chappie: Robot Rebel (2015) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    De Elysium regisseur Neill Blomkamp, die binnenkort zal uitpakken met zijn Alien project, is ongetwijfeld de nieuwe trots van Zuid-Afrika geworden. Met zijn laatste twee films bevestigde hij zijn talent voor regisseren van dramatische sciencefiction films. Een ook al bleef hij trouw aan het SF genre, wou de regisseur alles iets meer mainstream maken (ondanks de R-rating en het beperkte prodctiebudget) met Chappie: Robot Rebel (2015), een film die woensdag 15 juli 2015 op DVD, Blu-ray en in Steelbook editie verschijnt.

    chappie_robot_rebel_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Chappie speelt zich af in de nabije toekomst in Johannesburg, waar misdaad op tirannieke wijze bestreden met A.I.-robotica politie. De robots worden gemaakt door de Amerikaanse wapenhandelaar Tetravaal, gedesigned door de Britse ingenieur Deon Wilson (Dev Patel) en van op afstand bedien via het MOOSE programma, geleid door de Australische ingenieur Vincent Moore (Hugh Jackman). Een opstand staat op het punt om los te barsten. Wanneer een politierobot wordt gestolen en geherprogrammeerd, wordt hij de eerste robot die kan denken en emoties kan voelen. In de ogen van de autoriteiten is Chappie (Sharlto Copley) een gevaar voor de mensheid en Michelle Bradley (Sigourney Weaver) wil niet dat dit prototype getest wordt voor de ordediensten. Machtige, vernietigende krachten zetten alles op alles om ervoor te zorgen dat deze robot met een geweten de laatste van zijn soort is.

    Hoe is deze getalenteerde regisseur zo ver geraakt in de filmwereld? Het avontuur begon voor de Zuid-Afrikaanse regisseur toen hij verhuisde naar Vancouver, Canada op 18-jarige leeftijd om met zijn filmstudies te starten. Hij specialiseerde zich in speciale effecten, kortfilms en reclamefilmpjes met een science-fiction stijl. In Canada kreeg hij een baantje als animator van visuele effecten. Zo heeft hij de hele intro van de film 3000 Miles to Graceland geanimeerd. Dat was de eerste filmklus voor de Zuid-Afrikaan. Voor hij begon aan zijn debuutfilm District 9, werkte Blomkamp aan de visuele effecten van Amerikaanse TV shows. Zo werd hij snel een populaire regisseur voor reclames. Hij kreeg al snel erkenning voor zijn werk en kreeg een Emmy award voor de beste visuele effecten voor de serie Dark Angel. Vervolgens werd hij ontdekt door Peter Jackson, regisseur van onder andere The Lord of The Rings. Als bekende en flink gevestigde naam in Hollywood maakte Jackson het mogelijk voor zijn protegé om zijn eerste film District 9 te maken. Jackson hielp Blomkamp met de financiering voor zijn debuutfilm en dat is maar goed ook; District 9 ontving een nominatie voor de Oscar voor Beste Film! Zijn succes voelt nog altijd vreemd aan, hij vindt het maar vreemd dat er mensen fan van hem zijn. Sterallures is dan ook iets waar Blomkamp niet tegen kan; hij weigert om op de set te werken met mensen met een ego wat het moeilijk maakt om te filmen.

    chappie_robot_rebel_2015_pic01.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic03.jpgchappie_robot_rebel_2015_pic02.jpg

    Blomkamp behoort tot de nieuwe lichting jonge filmregisseurs (Joseph Kosinski, Gareth Edwards, ...) die met hun debuutfilms niet moesten onderdoen voor de andere mainstream Hollywoodfilms. Het is niet zo vreemd dat het Neill voor de wind gaat. In 2009 werd hij door Time Magazine al in de top 100 van meest invloedrijke mensen gezet en ook werd afgelopen een paar maand geleden bekend dat hij een nieuwe Alien film zou maken. Ongetwijfeld een gekoesterd project voor de 35-jarige regisseur, aangezien Alien zijn favoriete film is. Naar alle waarschijnlijkheid wordt het geen 3D-versie, daar heeft de cineast namelijk een hekel aan. Voor hem verpest het 3D-effect het gehele beeld van de film. Iets waarover wij het eenmaal mee eens zijn.

    Toch is zijn nieuwste film Chappie: Robot Rebel niet meteen een schot in de roos. Producer Simon Kinberg zei een paar maanden geleden nog dat het één van de meest originele, unieke, wilde en provocatieve studiofilms is hij ooit had gezien, maar het was voor mij toch wel iets van een zware teleurstelling. Het ziet er allemaal wel stijlvol uit, maar origineel kan je deze science-fiction prent toch niet noemen, gezien we eigenlijk niets nieuws te zien krijgen van wat we al duizend keer in andere films hebben gezien. Chappie probeert de spraak van de straatgangsters die hem controleren onder de knie te krijgen, maar de scènes zijn behoorlijk kinderachtig. Het lijkt alsof de regisseur hiermee een meer humoristische toon wou aanslaan, maar het voelt allemaal heel dom aan. Er zit ook net iets teveel herhaling in, en dat maakt alles nog erger.

    Chappie animated pictureChappie animated picture 2

    Visueel kan je er wel van genieten wat er zit veel actie in met heel wat cgi-robot actie die het niveau van een gemiddelde Terminator film wel voor een stuk overstijgt, en dat omwille van zijn "sociaal-geëngageerde aanpak" - die hij al liet zien in zijn vorige films - en die voornamelijk oog heeft voor diegene die is uitgesloten (mens, alien of robot). Logisch gezien de man is opgegroeid met het concept van 'apartheid' in Zuid-Afrika. Maar dit hedendaags 'RoboCop' verhaal sloeg niet aan bij het publiek en bracht wereldwijd slechts 100 miljoen dollar op wat uiteraard veel te weinig is voor een dergelijke prent. Blomkamp slaagt er zo als altijd in om met een beperkt productiebudget (en de hulp van WETA) er toch in om uit te pakken met knappe visuals, maar datgene wat werkte in de vorige twee films, lijkt hier wat verloren in een mist van nonsens en we hebben de indruk dat het materiaal uit Elysium en District 9 gewoon werd gerecycleerd voor deze prent.

    Misschien wel het grootste probleem van deze film - in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Elysium - is dat de toon alle kanten uitgaat met behoorlijk onevenwichtige karakters en personages die van de ene minuut slecht zijn om nadien de andere minuut de held uithangen. De regisseur mist visie om het script van Terri Tatchell tot een goed einde te brengen, en we blijven achter met een onsamenhangend en luidruchtig verhaal. Het lijkt erop dat net zoals M. Night Shyamalan, deze regisseur net iets te vroeg als visionair werd omschreven. Na deze film ben ik officieel ongerust in de opkomende Alien 5 film.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 13 juli 2015

     

    *** Chappie: Robot Rebel trailer ***