horror

  • Hereditary wordt dé horrorfilm van deze zomer

    Pin it!

    Een horrorfilm om naar uit te kijken is deze Hereditary (2018), geschreven en geregisseerd door Ari Aster, die hiermee zijn debuutfilm maakt. De film is in handen gekomen van het independent productiehuis A24 die elk jaar wel een aantal opmerkelijke producties afleveren.

    hereditary_2018_poster.jpg

    Korte inhoud: De teruggetrokken grootmoeder van de familie Graham is dan wel overleden, de matriarch werpt nog steeds een schaduw op het gezin. Voornamelijk haar kleindochter, de tiener Charlie (Milly Shapiro), met wie ze altijd al een ongewone fascinatie had, lijdt eronder. Aan het vredige bestaan van Annie (Toni Collette), Steve (Gabriel Byrne) en Peter (Alex Wolff) wordt abrupt een einde gemaakt wanneer een verschrikking hun thuis overneemt. Hierdoor wordt Annie, de moeder binnen het gezin, gedwongen om duistere paden te betreden opdat ze kunnen ontsnappen aan het ongelukkige lot dat hen allen te wachten staat.

    De film kwam in de aandacht omdat de trailer per ongeluk werd vertoond bij de screening van de familiefilm Peter Rabbit (2018), vol met kinderen in de zaal. Naar verluidt hebben hier veel de schrik van hun leven gehad. Op het Sundance festival heeft de film in ieder geval indruk gemaakt. Zoals vele knappe horrorfilms (Rosemary, Exorcist, …) beginnen ze al een sterk drama om zich dan te begeven in het R-rated genre. Het helpt in ieder geval als je werkt met talentvolle acteurs zoals Toni Collette. Zij zal zonder enige twijfel deze prent volledig dragen.

    Het is een film die alle schrik-momenten heeft van een Conjuring -film, maar bereid is meer risico's te nemen met het verhaal. Het lijkt dus ook een film die een beetje zal blijven nazinderen, althans dat is de hoop. Hereditary komt bij ons uit op 27 juni 2018.

     

    *** Hereditary trailer ***

  • Nicolas Cage in de in België gedraaide over-the-top horrorfilm Mandy

    Pin it!

    Het beste van Nicolas Cage zijn en blijven zijn gezichtsuitdrukkingen en zijn hyperkinetische en soms compleet losgeslagen reacties gemend met een zekere Cage-flair. Ja hij heeft de laatste jaren al heel wat B-films aan zijn palmares toegevoegd, maar hoe dan ook vind je in elkeen van zijn films toch dat Cage-moment waarvan je van gaat glimlachen. Regisseur Matthew Vaughn wist met Kick-Ass (2010) volledig hoe hij de acteur moest inzetten, en het is merkwaardig hoe de sequel ‘zonder’ hem complete in elkaar zakt als een pudding.

    mandy_2018_poster.jpg

    Cage is zowel in staat een over-the-top vertolking te geven zoals in Face-Off (1997) als een meer ingetogen en diep getormenteerde vertolking als in Leaving Las Vegas (1995). Binnenkort zullen we hem zien in de actie-vendetta-horror Mandy (2018) in regie van Panos Cosmatos, de zoon van George P. Cosmatos (Cobra, Rambo part 2, Tombstone). Dit is zijn tweede film nadat hij 8 jaar geleden Beyond the Black Rainbow (2010) had gemaakt. Een beetje een bizarre vogel, maar ook Cage is een eigenaardigheid.

    Korte inhoud: In de rimboe in 1983 vinden we Red Miller (Nicolas Cage) terug, een gebroken man sinds de moord op de liefde van zijn leven Mandy (Andrea Riseborough). Hij zint op wraak en hij jaagt op de daders verantwoordelijk voor haar dood. Deze krankzinnigen blijken lid te zijn van een religieuze bikers-sekte van Jeremiah Sand (Linus Roach), genaamd de Black Skulls. Al gauw kruisen duivelse bikers en strijdbijlen het pad van Red.

    Deze toch wel surrealistische 2 uur durende horrorprent - die nota bene in Belgie werd gedraaid (!) - is al vertoond op het Sundance filmfestival, maar tot op heden zijn er nog steeds geen trailers van de film online, dus weten we op dit ogenblik niet goed of het een ernstige horrorfilm is of eerder een over-the-top-heavy-metal-krankzinnigheid. Wat in ieder geval duidelijk is, het wordt een film die je misschien niet op je nuchtere maag moet zien en zelfs een beetje in beschoten of bedwelmde toestand. Mandy mengt de visuele en muzikale benadering van films als The Keep (1983) van Michael Mann met meer bloed en kwaadaardige sektes. Een tijdje geleden hadden we tevens een min-of-meer gelijkaardige prent met The Void (2016), ook al lijkt deze film net iets meer met opzet ontspoord.

    mandy_2018_pic01.jpg
    © 2018 XYZ Films

    Volgens de regisseur zou de film in essentie gaan over een man die zijn verlies probeert te verwerken, een manier van de regisseur om zijn verlies te verwerken van zijn moeder die stierf op 47 jarige leeftijd ten gevolge van kanker, alsook zijn vader die op zijn 64 stierf aan longkanker. Wanneer Mandy bij ons uitkomt is nog koffiedik kijken. Mandy is in ieder geval reeds voorbestemd om uit te groeien tot een cultklassieker.

  • Leatherface trailer van de nieuwe Texas Chainsaw Massacre prequel

    Pin it!

    Oh ja, er is alweer een Leatherface prequel. Gelukkig is het deze keer niet opnieuw een product van Platinum Dunes, maar wel van Lionsgate en Millennium Films. Toch blijf ik me afvragen wie interesse heeft in een film over de jeugdjaren van Leatherface (2017). Dit is ondertussen de 8ste TCM film.

    leatherface_2017_poster.jpg

    Korte inhoud: De film volgt een gewelddadige tiener die op een dag Leatherface zal worden. Hij ontsnapt uit een psychiatrisch ziekenhuis met drie andere gevangenen. Hij ontvoert tevens een jonge verpleegster (Vanessa Grasse) die hij meeneemt op een helse reis. Onderweg worden ze achtervolgd door een eveneens gestoorde agent (Stephen Dorff) die uit is op wraak.

    De film werd geregisseerd door het Franse horror regisseurs-duo Alexandre Bustillo en Julien Maury, die eerder hun strepen hadden verdiend met À l'intérieur (2007) en Aux yeux des vivants (2014). Niet meteen kaskrakers of zelfs nog maar echt goede horrorfilms, maar hier hebben ze nu iets meer budget gekregen en de trailer ziet er wel 'Texas Chainsaw'-achtig uit - ook al verteld de trailer niet echt veel van het verhaal. En de regisseur staan bekend voor hun gory brutaliteit en misschien is dat net wat nodig is om deze franchise enige zin van bestaan te geven. De trailer is eigenlijk wel 'ok', ook al moet je opletten met goed geknipte trailers.

    De productie is allesbehalve vlot verlopen (iets wat nogal vaak voorkomt met Franse regisseurs achter de camera - cf. Babylon A.D., Catwoman, ), en heeft heel wat reshoots opgelopen. De film had eind 2016 moeten uitkomen. Reshoot willen niet altijd zeggen dat de film slecht zal zijn - ik kan honderden films opsommen met reshoots die uiteindelijk nog goed waren (E.T., Apocalypse Now, Blade Runner,...) - ook al had ik misschien wel liever gehad dat ze meer voorbereidingswerk hadden genomen in pre-productie in plaats van achteraf het boeltje te redden of verbeteren. Ik hecht voor mezelf als filmmaker enorm veel geloof aan een goede voorbereiding. Als regisseur kan je op de set nog 20 à 30% verbeteringen aanbrengen doordat je interessante zaken krijgt aangereikt van acteurs of ingevingen krijgt op het moment zelf. Toch moet je een duidelijk beeld hebben naar waar alles naar toe moet gaan. En een reshoot waar de toon van een film compleet wordt gewijzigd - zal dat het geval is bij de Han Solo film film - is toch wel pijnlijk. Laten we hopen dat het niet deze soort van reshoots zijn, maar eerder pogingen om wat goed is nog beter te maken.

    Ik heb een hekel aan 'origin stories', dus mijn verwachtingen liggen niet al te hoog? Noem me tevens één origin story film van een iconische figuur dat echt werkt? Je zal heel ver moeten zoeken en waarschijnlijk nooit vinden. De origin story van Halloween was crap, de vorige Texas Chainsaw Massacre prequels waren ook ontgoochelend. De synopsis voor de film spreekt me ook niet aan. In de casting zien we ook dat Lili Taylor de rol heeft gekregen van Verna Sawyer, de grootmoeder van Leatherface, en ik vraag me nu af of ze daar nu ook veel tijd aan gaan spenderen. Lili is één van de weinige bekende koppen in deze prequel, dus vermoed ik dat ze wel wat screentijd zal hebben. Ik begin zenuwen te krijgen wanneer ze noodgedwongen alle karakters uit de originele film willen gaan linken met deze prequel, cf. Ted Hardesty (Julian Kostov), de vader van Sally en Franklin. De tagline: "Witness the beginning of your end", klinkt ook zo lame én de film werd geschreven door Seth M. Sherwood, die we nog kennen van London Has Fallen (2016). Allemaal zaken waarmee ik niet hoopvol van word. De film zou uitkomen in oktober van dit jaar.

    ***Related Post***
    21/03/2018: Leatherface filmbespreking

     

    *** Leatherface trailer ***

  • Incarnate (2016) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    'From the producers of Insidious and The Purge' staat er te lezen op het doosje van Incarnate (2016). Ok, Insidious en The Purge waren bij de meest originele horrorfilms van de laatste jaren, maar sinds wanneer is het de naam van de producent die het product moet verkopen? Hadden de marketingjongens echt niks anders om Incarnate aan de man te brengen? Echt niet dus, want Incarnate blijkt een behoorlijk flauwe poging om een nieuwe draai te geven aan het gegeven van bezeten kinderen.

    incarnate_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In New York leeft Cameron (David Mazouz) samen met zijn Nederlandse moeder Lindsey (Carice van Houten) die gescheiden is van zijn aan alcoholverslaafde vader Dan (Matt Nable). Op een nacht hoort Cameron in de keuken een raar geluid. Wanneer hij gaat kijken wordt hij aangevallen door een dakloze inbreker. Cameron doodt de man maar niet nadat een vreemde entiteit zich in hem nestelt.

    Lindsey schakelt een duivelsuitdrijver van het Vaticaan in, Camilla (Catalina Sandino Moreno), maar ook zij kan de jongen niet bevrijden. Ten einde raad roept Camilla de hulp in van Dr. Ember (Aaron Eckhart), die bekendstaat om zijn omstreden werkwijze. Ember heeft de gave om in de geest van bezeten mensen te kruipen en hen terug te brengen. Deze procedure is echter niet zonder risico’s voor zowel het slachtoffer als Ember zelf en dus laat Ember zich bijstaan door zijn twee assistenten Oliver (Keir O’Donnell) en Riley (Emily Jackson).

    Tijdens eens van de ‘bezoeken’ in het hoofd van Cameron ontdekt Ember dat de jongen bezeten wordt door de demon Maggie die eerder verantwoordelijk was voor de dood van Embers vrouw en kind. Het wordt dus persoonlijk voor Ember, maar tegelijkertijd wordt Maggie ook de zwaarste tegenstander die hij ooit getroffen heeft en zij wil zich niet zonder slag of stoot overgeven.

    Jep, weer eens bezeten kinderen. Van veel originaliteit kan je de makers van Incarnate niet beschuldigen. De film lijkt een redelijk flauw afkooksel van The Exorcist meets Inception. Het scenario van Ronnie Christensen biedt weinig nieuws en verrassends en dit ligt volledig in lijn met zijn vorige films, zoals Passengers, Locked In of Dark Tide. Het blijft allemaal netjes binnen de lijntjes van de gangbare conventies in het genre en getuigt van weinig originaliteit en inspiratie.

    Ook de regie van Brad Peyton blijft vrij braaf en weinig opvallend, en ook dat vormt geen grote stijlbreuk met zijn vorige film San Andreas. Peyton heeft niet altijd een goed oog voor storytelling waardoor het verhaal soms niet logisch lijkt. Zo blijft de politie vreemd genoeg helemaal op de achtergrond hoewel er nochtans doden vallen.

    incarnate_2016_pic01.jpgincarnate_2016_pic02.jpgincarnate_2016_pic03.jpg
    © 2016 Dutch Filmworks

    En als zelfs de acteurs hun automatische piloot aanzetten bij zo’n inspiratieloos gebeuren, dan wordt het helemaal moeilijk om deze film boven de middelmaat te tillen. Aaron Eckhart en Carice Van Houten zijn nochtans acteurs die wel iets in hun mars hebben, maar veel moeite lijken ze niet te doen en het meest opvallende is Van Houtens Nederlandse accent. In een van de bijrollen zien we Catalina Sandino Moreno die in een ver verleden uitblonk in Maria Full of Grace, maar nu via een hoop televisieseries verzeild lijkt geraakt in b-films.

    Een absolute ramp is deze Incarnate echter ook niet, maar als je weet dat de opnames reeds in 2013 plaatsvonden en deze film waarschijnlijk tot treurens toe gehermonteerd werd, biedt hij veel te weinig. Inmiddels ligt de Blu-ray in de winkelrekken. Daarop geen extra’s, maar dat is in dit geval misschien niet eens zo’n slechte zaak.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 23 april 2017

     

    *** Incarnate trailer ***

  • Before I Wake (2016) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Hoewel de opnames van deze Before I Wake (2016) reeds in 2013 afgerond werden, duurde het door financiële problemen van maatschappij Relativity Studios tot vorig jaar eer de film uitkwam. Meevaller voor de makers van Before I Wake is dat de jonge hoofdrolspeler Jacob Tremblay ondertussen bekendheid verwierf door zijn vertolking in de verfilming van Emma Donoghues bestseller Room. Before I Wake is een atypische horrorfilm die vooral mikt op het verhaal, de sfeer en de vertolkingen en zich daardoor positief onderscheidt.

    before_i_wake_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Na de tragische dood van hun zoontje Tate (Hunter Wenzel) die in bad verdronken is, proberen Jessie (Kate Bosworth) en Mark (Thomas Jane) verder te gaan met hun leven. Om de plots ontstane leegte in hun leven op te vullen, besluiten ze een kind te adopteren. Dit wordt Cody (Jacob Tremblay), een jongen die al enkele pleegouders heeft gehad en nadat zijn vorige pleegvader in de psychiatrie is beland, op zoek is naar een nieuwe thuis.

    Reeds de eerste dagen dat Cody bij Mark en Jessie is, gebeuren er vreemde dingen. Wanneer Cody slaapt, zien Mark en Jessie Tate verschijnen, die plots weer verdwijnt wanneer Cody wakker wordt. De ouders zijn door sociaal werkster Nathalie (Annabeth Gish) gewaarschuwd dat Cody lijdt aan een ernstige vorm van insomnia, maar er lijkt toch veel meer aan de hand.

    Mark en Jessie beseffen dat Cody’s dromen echt gebeuren wanneer hij slaapt. Zijn vredige dromen waarin zijn verbeelding zich manifesteert, maar dus ook zijn nachtmerries waarin zijn diepste angsten naar de oppervlakte komen. Met gevaar op eigen leven proberen Mark en Jessie Cody’s dromen te stoppen.

    Qua thematiek biedt Before I Wake niets nieuws toe aan het genre. Naast het bezeten huis, moet de creepy kid een van de dankbaarste onderwerpen in de horrorfilm zijn. Want dat er iets aan de hand is met Cody is al duidelijk van bij de beginscène waarin zijn toenmalige pleegvader een pistool op de jongen zijn hoofd richt. Even snel wordt duidelijk dat er iets gebeurd is in het verleden van de jongen waardoor hij getraumatiseerd is geraakt.

    Before I Wake onderscheidt zich van andere horrorfilms door de uitwerking. Er wordt niet gewerkt met enkel gratuite schrikscènes, maar de makers hebben ook aandacht voor de uitwerking van de personages en het scenario. Mark en Jessie worden voorgesteld als een koppel dat een tragische gebeurtenis heeft moeten verwerken, maar na een periode van rouw vastbesloten zijn om nog iets van hun leven te maken, elk op hun eigen manier.

    before_i_wake_2016_pic01.jpgbefore_i_wake_2016_pic02.jpgbefore_i_wake_2016_pic03.jpg
    © 2016 Remain in Light

    De voorgeschiedenis van Cody blijft lange tijd onbekend en wordt met mondjesmaat prijsgegeven waardoor het ongemakkelijke gevoel dat je krijgt bij Cody zo lang mogelijk wordt gerekt. Toch een pluim voor de jonge Jacob Tremblay die Cody op een bijzonder effectieve manier speelt. Je weet dat er iets mis is met de jongen, maar Tremblay houdt het personage van Cody sympathiek.

    Kate Bosworth en Thomas Jane spelen ingetogen en je voelt hun verdriet na de dood van hun zoon Tate, maar tegelijkertijd ook de vastberadenheid om een pleegkind nog een fijne toekomst te bieden. Bosworth en Jane zijn misschien niet de bekendste acteurs maar dit komt de film enkel ten goede en houdt de focus op het verhaal. In Before I Wake wordt veel beter geacteerd dan in de meeste films in dit genre.

    Regisseur is Mike Flanagan die met Hush, Oculus en Absentia behoorlijk wat ervaring heeft in het horrorgenre. Flanagan schreef samen met Jeff Howard ook het scenario. Flanagan biedt de trouwe horrorfan de obligate schrikscènes maar naast de vorm waakt hij ook over de inhoud. Before I Wake is een vrij trage horrorfilm die zijn tijd neemt om de situatie te ontplooien, maar dat maakt de film net zo interessant. Daardoor kan je de film misschien wel beter bestempelen als een bovennatuurlijk drama dan als een pure horrorfilm.

    Before I Wake is inmiddels verkrijgbaar op dvd en blu-ray. Helaas staan er geen extra’s op het schijfje.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 4 april 2017

     

    *** Before I Wake trailer ***

  • Don't Breathe (2016) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik heb hier lang op gewacht maar hij is er, dit is zonder twijfel dé beste horror film van de laatste 2 jaar. De premisse van Don't Breathe (2016) is uiteraard geniaal maar de uitwerking is bangelijk. De film werd geregisseerd door de Uruguayaanse Fede Alvarez, die ook al de Evil Dead (2013) remake had gemaakt. De film is teven geproduceerd door Sam Raimi, en als zijn naam ergens verbonden is aan een horror-project, weet je dat het iets speciaals moet zijn.

    dont_breathe_2016_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Money (Daniel Zovatto) hoort over een blinde veteraan (Stephen Lang) die alleen woont en weleens een grote som geld zou kunnen bezitten. Alex (Dylan Minnette) is niet blij met de klus maar Rocky (Jane Levy) staat te popelen om snel geld te verdienen. Als ze vervolgens bij het enige bewoonde huis van het blok staan en de rottweiler van de eigenaar hebben weten te kalmeren, slagen ze erin om binnen te komen. Al snel wordt duidelijk dat de eigenaar dan wel blind mag zijn maar verre van hulpeloos is.

    Tot mijn grote opluchting is het niet de zoveelste 'found footage' film. Het is een goed gemaakte horror, met een bijzonder aanstekelijke cast. Het is vooral de eenvoudige premisse die deze film zo aantrekkelijk maakt. Het verhaal lijkt op het eerste gezicht te gaan over drie inbrekers die misschien iets te ver gaan door een blinde te overvallen. Maar dan draaien de rollen plots om en wordt het slachtoffer eigenlijk de "moordmachine". We hebben al in het verleden een oude blinde gehad die bijzonder goed kon vechten, zoals in Blind Fury (1989), maar dit is de eerste keer bij mijn weten in een mainstream horrorfilm.

    Het is het soort horror waar het publiek in de bioscoopzaal zijn ademhaling bij momenten zal inhouden. De spanning is in ieder geval te snijden. Toch denk ik niet dat deze prent een debat zal oproepen over het recht van een huiseigenaar om inbrekers te vermoorden, ook al krijgt het verhaal halverwege een duister kantje. In de States was zo'n zaak rond de figuur van Byron David Smith. De zaak draaide rond een oude man die in zijn kelder zat te wachten tot twee tieners aan het inbreken waren en op gruwelijke wijze vermoord werden. De rechter had de man ook een levenslange celstraf gegeven omwille van het feit dat hij alles net iets teveel had voorbereid met zelfs camera-opnames en een plastiek op de vloer. Maar het is uiteindelijk wel een mooie les aan jonge potentiële boefjes: "Het kan verkeerd aflopen!"

    dont_breathe_2016_pic01.jpgdont_breathe_2016_pic02.jpgdont_breathe_2016_pic03.jpg
    dont_breathe_2016_pic04.jpgdont_breathe_2016_pic05.jpgdont_breathe_2016_pic06.jpg
    © Screen Gems & Sony Pictures Releasing

    Een tijd geleden had je een beetje een gelijkaardige prent met The Collector (2009). Hier kregen we ook een geflipte moordenaar voorgeschoteld in een huis waarbij de slachtoffers er alles aan deden om te kunnen ontsnappen. Hier zijn er minder booby traps, en de horror komt hoofdzakelijk van de figuur van Stephen Lang die hier een voortreffelijk getormenteerde killer neerzet en waar we nog van zullen horen. Als deze film een succes blijkt te zijn zal hier nog een vervolg van komen. Maar niet alleen dit, de fotografie van Pedro Luque is indrukwekkend, met geslaagde visuele effecten waarbij de camera doorheen kamers zweeft en onder bedden travelt om dan uiteindelijk een nieuw personage te volgen. Ook het script heeft voldoende twisten om ons aan het lijntje te houden en uiteraard de hoofdactrice Jane Levy, speelt hier de pannen van het dak.

    Maar wat deze film ook een 4 op 5 sterren film maakt is dat het ook wel iets te vertellen heeft over onze maatschappij. Ik probeer niet teveel te spoilen in deze review, maar er zijn verschillende "slachtoffers" van de maatschappij die hier aan bod komen. Niet alleen de alleenstaande moeder die in een onmogelijke situatie haar dochtertje moet groot brengen, maar ook de oorlogsveteraan wiens dochter werd doodgereden door een rijkeluis die er met een geldboete van af is gekomen. Het zijn stuk voor stuk producten van hun omgeving en niet zomaar kartonnen screamqueens en pretty teenagers vs een cliché serial killer. Het zijn personages waarvan je de intenties - hoe fucked-up die ook moge zijn - wel een beetje volgt (zonder ze uiteraard goed te keuren). Maar laten we er nu ook niet meteen een maatschappij kritische thriller/horror van maken, maar het is een goede poging tot iets meer diepgang.

    De trailer spoilt wel weer iets teveel, maar gelukkig verklapt het wel niet alles. Don't Breathe is ondertussen beschikbaar op DVD en Blu-ray met audio-commentaar van de filmmakers, 8 verwijderde scènes met audio-commentaar van de regisseur, een ontmoeting met de cast en nog vier making of filmpjes. Mis deze film niet!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 22 februari 2017

     

    *** Don't Breathe trailer ***