hollow man

  • Leaving Las Vegas (1995) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    We hebben deze maand maar liefst twee Nicolas Cage films, Rage / Tokarev (2014) en Left Behind (2014), door het slijk gehaald. Jeroen kwam zelfs met de stelling dat Nicolas Cage films altijd slecht zijn. Ik voelde me dan ook een beetje geroepen om een uitstekende Cage film in de aandacht te brengen, en heb hiervoor 20 jaar in het verleden gedoken met Leaving Las Vegas (1995), waarvoor de acteur zelfs de Oscar won.

    leaving_las_vegas_1995_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Ben (Nicolas Cage), een gefaalde screenwriter uit Hollywood, is een onverbeterlijke alcoholist. Wanneer hij zijn gezin, zijn baan en ieder toekomstperspectief verliest, besluit hij z'n schepen achter zich te verbranden. Hij vertrekt naar Las Vegas waar hij in een lange uitbarsting van drank en zelfdestructie zijn einde tegemoet wil gaan. Dan ontmoet hij de prostituee, Sera (Elisabeth Shue), die wanhopig op zoek is naar liefde en op de vlucht is voor haar pooier. Ben en Sera raken verwikkeld in een relatie en vinden hierin enig respijt in hun tot dan toe uitzichtloze leven.

    In 1995 had ik een leuke studentenjob op het filmfestival van Brussel, en toen Leaving Las Vegas er vertoond werd in aanwezigheid van Elisabeth Shue, kon ik het uiteraard niet laten om haar te bewieroken met haar vertolking. Terwijl zij zich waarschijnlijk afvroeg of ik al oud genoeg was voor deze R-rated film. De brutale scène waarin Sera in een hotelkamer wordt aangerand door drie dronken studenten staat nog altijd op mijn netvlies gebrand. Maar uiteraard is het vooral de vertolking van Cage die de show steelt. Spijtig genoeg was hij die dag niet aanwezig in Brussel. Shue, die haar eerste en enige Oscar-nominatie kreeg voor Leaving Las Vegas, speelde een paar jaar later in de sci-fi horror Hollow Man (2000) tegenover Kevin Bacon. Daar viel haar vertolking veel minder op. Logisch, gezien ze ook niet veel weerwerk kreeg van haar tegenspelers.

    Shue had een A-list actrice kunnen worden, maar na haar indrukwekkende vertolking verzeilde ze nadien in heel wat filmflops (The Trigger Effect, The Saint, Palmetto, Cousin Bette, ...) en zo werd de actrice - die ons als teenagers deed wegdromen met Adventures in Babysitting (1987) , Cocktail (1988) en de Back to the Future films -verdreven naar de achtergrond. Shue besliste zelfs op een gegeven moment haar studies in Politieke Wetenschappen opnieuw op te pikken - in het gezelschap van Natalie Portman overigens.

    Las Vegas blijft een uitstekende filmlocatie. Het is een plek vol met fonteinen, gigantische casino's, flikkerende neonlichten en riante hotels. Maar in de schaduw van dat bruisende geweld leven er mensen in eenzaamheid en leegte, en worden de zorgen weg gedronken met een fles vodka. De call girls die in de straten lopen zien er allemaal ijzersterk en zelfverzekerd uit, maar diep vanbinnen zijn het fragiele en radeloze wezens, net zoals het personage van Sera. Hun grootste talent zit hem vaak in de manier hoe ze hun wanhoop kunnen verbergen.

    leaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic01.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic03.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic02.jpg
    leaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic05.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic04.jpgleaving_las_vegas_1995_blu-ray_pic06.jpg

    Ben en Sera zijn twee verloren zielen die zich aan mekaar vastklampen. Op hun manier exploreren ze een heel eigenaardige vorm van liefde. Hun "relatie" wordt niet gekenmerkt door passie, maar wel door verdriet. En verdriet met elkaar beter is uiteraard veel beter dan helemaal niets voelen. Hier wordt je niet vrolijk van, zoveel is duidelijk, maar de film neemt ons naar een plek waar we nog niet vaak zijn gekomen. Leaving Las Vegas gaat in tegen de feelgood romcoms, en houdt zijn slagen niet in. De film is gebaseerd op het semi-autobiografische verhaal van John O'Brien die een jaar voor de opnames zelfmoord pleegde.

    Regisseur Mike Figgis heeft een aangrijpend en compromisloos portret gemaakt over alcoholisme, met twee briljante acteurs op het toppunt van hun acteercarrière, en dat allemaal met een beperkt productiebudget van 3,6 miljoen dollar wat hem dwong om alles op 16mm te filmen in plaats van 35mm in amper 5 weken. De productie had zelfs niet alle toelatingen om te draaien op de Strip in Las Vegas en gingen dan maar 'one-take-shots' nemen zonder toelating. Iets wat het acteerwerk enkel maar ten goede kwam. En gezien het laag budget nam Figgis zelfs de beslissing om zelf de muziek te schrijven. Op alle vlakken een meesterwerkje en het soort Nicolas Cage film die ik lever wat meer heb willen zien. Het is tevens de meest oncommerciële film Cage film ooit.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 30 maart 2015

     

    *** Leaving Las Vegas trailer ***

  • Hollow Man (2000) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al ben ik een grote bewonderaar van de films van Paul Verhoeven is deze Hollow Man (2000), een moderne adaptatie van de H.G. Wells klassieker The Invisible Man (1933) van regisseur James Whale, toch één van zijn mindere momenten.

    hollow_man_2000_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Sebastian Caine (Kevin Bacon), de arrogante maar ingenieuze leider van een team wetenschappers, wil een middel om onzichtbaar te worden. Hiervoor beslist hij om zichzelf als proefkonijn te gebruiken en wordt hij tot ieders verbazing daadwerkelijk onzichtbaar. Dan blijkt het tegengif om hem weer zichtbaar te maken niet te werken en zit hij gevangen in zijn onzichtbare lichaam. Terwijl zijn collega's, Linda (Elisabeth Shue), Matthew (Josh Brolin) en Sarah (Kim Dickens), op zoek gaan naar het juiste serum, ontdekt Caine de ongekende macht die hij nu heeft. Langzaam vormt hij in een bedreiging voor alles en iedereen rondom hem.

    In de geest van een Paul Verhoeven gaat de dader dus geen bank beroven, maar wil hij zich op de eerste plaats seksueel gaan uitleven op nietsvermoedende slachtoffers. We zien Caine dan al snel zijn aantrekkelijke buurvrouw (Rhona Mitra) bespieden onder de douche (pic), en betast hij vrouwen die hem eerder hadden afgewezen. Zijn collega's vinden deze handtastelijkheden en nachtelijke escapades niet kunnen en willen hem opsluiten. Maar hoe vang je een onzichtbaar iemand? Al snel worden ze zelf gevangen genomen in het ondergrondse research-centrum.

    Over de cast je weinig opmerken. Het moet voor hen in ieder geval geen gemakkelijke klus geweest zijn om te acteren voor een groen (green key-) mannetje. Komt daar nog bij dat Elizabeth Shue haar achilleshiel tijdens de opnames had gescheurd en ten minste 6 weken out was. Dit dwong de productie om de planning door mekaar te halen en alles te shooten zonder Elizabeth, want soms tot wat verwarrende situaties leidde op de set. Blijkbaar was iedereen ook slecht voorbereid.

    Het ziet er even naar uit dat het script van Andrew W. Marlowe deze buitengewone situatie zal benutten voor een voyeuristische bespiegeling van hoe het kwade toch ingebakken zit in de mens, zoals dat in tal van Verhoeven films tot uiting is gekomen. Maar het resultaat is uiteindelijk een claustrofobische 13-in-een-dozijn slasher thriller geworden, gestript van alle morele of filosofische bedenkingen. De wetenschappers zitten als ratten in een val en worden één voor één in de val gelokt en belaagd door hun onzichtbare en gewetenloze kwelduivel.

    hollow_man_2000_blu-ray_pic01.jpghollow_man_2000_blu-ray_pic02.jpg

    Opvallend genoeg wemelt het van overtrokken christelijke referenties, gaande van Bijbelse namen, tot symbolische liften naar de onderwereld of apocalyptische finales. Maar al deze allegorische kapsones of de dure (en toch wel indrukwekkende) speciale effecten kunnen deze prent boven het B-niveau tillen. Gelukkig kon deze dure spektakelthriller (95 miljoen dollar) toch nog een beetje winst maken. Verhoeven zet hier toch een vrij fantasieloze adaptatie neer die misschien iets teveel mainstream wou zijn, en als resultaat behoorlijk smaakloos. Er zijn twee manieren om deze 'onzichtbare man' niet te zien. De beste optie is deze prent gewoon over te slaan.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 29 maart 2015

     

    *** Hollow Man trailer ***

  • De contour camera-techniek bij Benjamin Button

    Pin it!

    In mijn vorige artikel over The Curious Case of Benjamin Button (2008) had ik het even over die revolutionaire camera-techniek genaamd Contour waarbij een gezicht in 3D kon worden omgezet tot op de kleinste rimpel. Sta me toe om in deze post nog iets meer over deze techniek te vertellen, want het moet gezegd worden, na het zien van de beelden, vind ik dit toch al even baanbrekend als de bullet time in The Matrix (1999).

    Contour make up en camera-opstelling

    De camera-techniek werd uitgevonden door de voormalige Apple-computer ingenieur Steve Perlman, die opzoek was om de techniek van motion capture drastisch te verbeteren. De acteur moet hiervoor op de set rondlopen met groene, fluorescerende make-up die niet zichtbaar is met gewoon licht. Deze make-up laag zal toelaten om het gezicht beter te capteren met een grotere precisie, om achteraf te bewerken met digitale effecten. Het voordeel van deze techniek, in vergelijking met het klassieke motion capture systeem, waarbij oa. een speciaal masker/outfit werd gebruikt met tracking points (cf. Kevin Bacon in Hollow Man (2000)), is dat je zowat alle gelaatsuitdrukkingen van de acteur kan bewaren en zo een quasi perfect digitaal gezicht kan creëren.

    Met het motion capture systeem, die al een verbetering was op de techniek van de rotoscopie waar een beweging 2-dimensionaal werd opgenomen via verschillende stilstaande beelden om achteraf bewerkt te worden, kon je al een basis 3D model maken aan de hand van tracking points op een suit. Het nadeel van deze techniek was het kostenplaatje (niet enkel voor het pak, het gebruik van blue/green-key, de software en de ingenieurs) en de animatie-beperkingen die het systeem kende. Het systeem was ook zo complex dat je bijna geen correcties kon aanbrengen en indien er iets fout was gelopen, kon je maar beter alles opnieuw gaan opnemen.

    Perfect 3D gezicht

    Met het nieuwe systeem heb je heel wat meer informatie die meteen wordt omgezet in een 3D model met een resolutie van zowat 200'000 pixels. De term 'contour' slaat op de (goedkope video-)camera's die in een halve cirkel rond de acteur moeten staan om op hetzelfde moment de verschillende hoeken van het gezicht te kunnen capteren voor een perfecte 3D modeling van het gezicht. Het opnemen van de beelden gebeurt via lichtflitsen met een speciale lichtbron.

    Er zijn echter nog beperkingen aan het systeem, want je kunt geen make-up leggen op de ogen, in de mondholte of op elk haartje. Maar het zal hoe dan ook niet lang meer duren om een perfecte 3D-acteur te creëren waarbij je het verschil niet meer zal merken tussen het echte en het digitale exemplaar? Kan men dan Heath Ledger terugbrengen als The Joker in een volgende Batmanfilm? Neen, want deze techniek verreist dat de acteur moet acteren met make-up voor de contour-camera’s. Maar er wordt niet uitgesloten dat nu nog levende acteurs zich geen zorgen meer moeten maken voor hun rimpels. De mogelijkheden zijn op dat gebied verbluffend.

  • Zwartboek van Paul Verhoeven nu al een succes

    Pin it!

    De oorlogsthriller Zwartboek (2006) van regisseur Paul Verhoeven is nu al een succes en de film is nog niet in première geweest. Vandaag heeft het productieteam, Fu Works, bekend gemaakt dat Zwartboek reeds aan vijftig landen is verkocht, en zou nu al de meest succesvolle film zijn van Nederland. Laten we hopen dat de bezoekers het niet laten afweten, net zoals bij Snakes on a Plane (zie link).

    Waar de film geen succes boekte was in Noord-Amerika, Zuid-Afrika en Australië. De producent heeft echter goede hoop dat de film op het Festival van Venetië ook aan landen in die gebieden wordt verkocht. De veelbesproken productie beleeft daar op 1 september zijn wereldpremière.

    Zwartboek is de eerste film van Paul Verhoeven sinds de box-office flop Hollow Man (2000). Het is bovendien de eerste Nederlandstalige film die hij maakte in meer dan twintig jaar tijd. Het verhaal vertelt over een joodse onderduikster die eind 1944 als dubbelspion bij de Duitsers infiltreert. De hoofdrollen worden gespeeld door Carice van Houten, Sebastian Koch, Thom Hoffman en Halina Reijn.

    De trailer ziet er in ieder geval veelbelovend uit, en opnieuw herken je duidelijk de stempel van Verhoeven. Afwachten tot september wat het zal worden en of de film in Nederland zijn 1 miljoen bezoekers haalt.


    © A-Film Home Entertainment

    ***Related Post***
    14/10/2006: Faillissement voor Zwartboek

    ***Paul Verhoeven franchise***
    30/05/2006: Hollow Man II
    22/01/2006: Basic Instinct 2
    19/11/2005: RoboCop remake
    03/07/2005: Showgirls 2

  • Fictieve journalist promoot Tristar films

    Pin it!

    Dat reclame maken altijd wel een stukje liegen is, zal iedereen wel kunnen beamen. Vaak worden films bestempeld als “bigger & better” en iemand zal zich storen aan het feit dat de film niet ‘bigger of better’ was. Toch zijn er grenzen en dat zal Sony Tr-star geweten hebben. Zij hebben moeten toegeven dat ze een aantal nieuwe filmprojecten ondersteunden met quotes van een fictieve journalist. De marketingafdeling van de firma creëerde zelf journalist David Manning van “The Ridgefield Press”. Op die manier kregen films als “Hollow Man”, “A Knight’s Tale”, “The Patriot” en “Vertical Limit” een positief advies.

    a_knights_tale.jpg
    A Knight's Tale © Columbia Pictures Corporation

    Over Heath Ledger in A Knight’s Tale schreef Manning “this year’s hottest new star”, bij Hollow Man (2000) vond hij “one hell of a scary ride” en bij de film The Animal stond te lezen: “The production team of Big Daddy has produced another winner !” Fans die één van bovenstaande films ooit in de bioscoop gezien hebben en zich nu bedrogen voelen door de valse quotes kunnen hun geld terugeisen van Sony-TriStar. De hele zaak kwam vorig jaar voor de rechtbank toen de Ridgefield Press bekend maakte dat ze nooit een ‘David Manning’ in dienst hebben gehad. De filmmaatschappij koos er woensdag voor om een minnelijke regeling uit te werken. Ze stellen nu zo’n 1.5 miljoen euro ter beschikking zodat de hele zaak zo snel mogelijk vergeten kan worden. Twee werknemers van Tristar werden op staande voet ontslagen.

    Uiteraard zullen er nog maar weinig mensen zijn die nog hun filmticketje hebben van de desbetreffende films om hun 5 euro terug te eisen, dus zo groot zal de schadevergoeding dan toch niet worden. Toch, wie laat zich nu leiden door een “journalist” die A Knight’s Tale acteur Heath Ledger als nieuwe ster aanschouwt. Voor mensen die zich door dergelijke prietpraat laten misleiden en die hun filmkeuze laten bepalen door een zinnetje op een affiche zijn wat mij betreft gek en volledig hopeloos.