high definition

  • Public Enemies (2009) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Al sinds Manhunter (1986) was ik verkocht voor de dramatische aanpak van regisseur Michael Mann. Net zoals Ridley Scott is hij een uitstekende verhalen-verteller, maar hij heeft ook een uitgesproken grafische filmstijl. Zijn favoriete genre blijft de misdaad thriller, met Heat (1995) als ultieme referentie. Spijtig genoeg heeft Mann nooit meer het niveau van die film kunnen overtreffen, en werden de hoge verwachtingen vaak niet ingelost, zoals met de verfilming van Miami Vice (2006) naar de gelijknamige serie waarvan hij de touwtjes in handen had. Met Public Enemies (2009) maakt de regisseur in ieder geval opnieuw indruk, net zoals met The Insider (1999) en Collateral (2004) een paar jaar geleden, maar een film classic zal Public Enemies niet worden.

    PE_BD_UK_300

    Korte inhoud: John Dillinger (Johnny Depp) is een uiterst gevaarlijke gangster. Tijdens de zoektocht naar Dillinger en zijn collega's Baby Face Nelson (Stephen Graham) en Pretty Boy Floyd (Channing Tatum) krijgt de politie de hulp van een nieuwe instantie, de eerste federale politiemacht: de Federal Bureau of Investigation. FBI-agent Melvin Purvis (Christian Bale) zit de gangster op de hielen en ziet het als zijn levensdoel om de legendarische crimineel op te pakken. Door zijn grote vasthoudendheid sluit het net rond de crimineel John Dillinger zich steeds vaster.

    Mijn grootste kritiek op de film, en ik val in herhaling, is zijn koppig geloof in de High Definition camera. Michael Mann is verzot op de video-drager, maar daar waar hij een mogelijke meerwaarde had in Collateral (de L.A. by night kreeg een magische en bedreigende sfeer) begin je met dit verhaal echt wel te letten op de belabberde video-fotografie. Met alle respect voor de visie van de regisseur, maar dat kan toch niet de bedoeling zijn. Als je de film thuis bekijkt op DVD zal het al bij al nog meevallen, maar in de bioscoop sta je bij momenten te gapen naar die vuile video-beelden. Mann probeert met zijn kleur-correcties dat periode-gevoel wel terug op te wekken, maar dat is een beetje als een baard en snor geven aan een puber in de hoop dat hij aanzien wordt als volwassene.

    Ook het script van Ronan Bennett en Michael Mann lost de hoge verwachtingen niet in. Je hebt vaak het gevoel dat de traditionele misdaad-klassiekers (The Untouchables, The Godfather, Bonnie and Clyde) worden uitgemolken en dat de film eigenlijk weinig nieuws te vertellen heeft. Je verwacht een volwassen misdaaddrama, maar je krijgt een film voorgeschoteld zonder uitgesproken persoonlijkheid. Af en toe heb je toch een beetje het gevoel dat het vormelijke aspect in de film gaat overwegen op het inhoudelijke. En dat is uiterst teleurstellend zeker als je de cast bekijkt (Christian Bale, Johnny Depp, Marion Cotillard en nog een pak andere talentvolle acteurs) En dit is misschien de enige "misdaad" van belang in deze productie. Dit had een verhaal moeten worden die groter was dat het personage van John Dillinger, een verhaal die een onverzettelijk statement brengt, waar de grote depressie van de jaren '30 een mogelijke weerklank zou krijgen. Maar het was allemaal nogal bescheiden en voornamelijk geconcentreerd op het hoofdpersonage. Nochtans sluit het ene het andere niet uit. Kijk maar naar Bonnie and Clyde (1967). Regisseur Arthur Penn had ook oog voor zijn personages, maar in de marge had hij ook wel iets te vertellen over het generatie-conflict, het Amerika van de jaren '60 en de clash tussen vrijheid en conformiteit. Public Enemies is het verhaal van Dillinger, punt.

    Maar het is zeker niet allemaal kommer en kwel. Het is een ontspannend spektakel met genoeg B-film kwaliteiten dat je er toch van kunt smullen. Het blijft ook wel een prent die strak geregisseerd is door een echte perfectionist. Vooral de manier hoe hij Depp in beeld brengt is uiterst efficiënt en zal heel wat vrouwelijke bezoekers kunnen bekoren. Het is trouwens een verademing om Johnny Depp nog eens een keertje bezig te zien in een 'niet-Tim Burton vehikel' en zonder zijn groteske piraten-outfit. En ook al ben je niet verzot op deze Michael Mann film, je zult er bij momenten toch met verwondering naar kijken. De film deed me trouwens een beetje denken aan Mann's The Last of the Mohicans (1992), waar de relatie man-vrouw ook een centraal gegeven was, in tegenstelling tot de oppositie van mannelijke zwaargewichten (Heat, Miami Vice, Collateral, …). Christian Bale valt nauwelijks op in de film, maar Marion Cotillard is echt wel een aanwinst. Het is niet altijd eenvoudig voor een Franse acteur/actrice om in een Engelstalige film te spelen, maar dit is de tweede keer (na A Good Year van Ridley Scott) dat de actrice weet te overtuigen in een Engelstalige prent, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Audrey Tautou.

    Public Enemies 001 pic Public Enemies 002 pic

    Michael Mann benadert het personage van Dillinger ook op een speciale manier. Hij gebruikt de film, Manhattan Melodrama (1934), die Dillinger op een avond aan het zien is als een essentieel onderdeel van zijn verhaal. Dillinger bekijkt de Clark Gable film waarin een nobele schurk aan zijn einde komt terwijl de ordediensten, die niets met de magie van de cinema of met de originaliteit en het talent van de crimineel van doen hebben, zijn opwachting maken. Het is bij momenten echte poëzie. Een beetje meer poëzie had misschien nog een betere film afgeleverd. Public Enemies is geen hoogvlieger, maar vergeleken met de rotzooi die momenteel in de bioscoop draait, is dit de enige film van belang.

    Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen een resem documentaires over Dillingers maar ook een aantal making-off reportages en misschien nog belangrijker de audio-commentaar van Michael Mann op de film.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 23 november 2009

    ***Related Post***
    05/03/2009: Public Enemies trailer

     

    *** Public Enemies trailer ***

  • Public Enemies van Michael Mann

    Pin it!

    Dé film van het jaar wordt voor mij Public Enemies (2009) van één van m’n favo-regisseurs Michael Mann. Die kerel is gewoon buitengewoon begaafd in het uitwerken van karakters en het neerzetten van een dramatische filmstijl. Mann schreef zelf het scenario dat gebaseerd is op het boek Public Enemies van auteur Bryan Burrough, gebaseerd op het leven van de bankrover en moordenaar John Dillinger in de States van de jaren 30.

    Public Enemies poster

    Enkel spijtig dat Mann maar niet met zijn pollen van die digitale camera’s kan blijven. Stilstaande beelden zien er goed uit, maar wanneer de camera in beweging is krijg je dat vuil video-effect. Waarom wacht hij gewoon niet tot ze de kwaliteit van de HD-camera’s op punt hebben gezet. De toekomst is digitaal, maar vandaag blijft de 35mm fotografie nog steeds superieur aan de high definition camera’s.

    Korte inhoud: John Dillinger (Johnny Depp) is een uiterst gevaarlijke gangster. Tijdens de zoektocht naar Dillinger en zijn collega's Baby Face Nelson (Stephen Graham) en Pretty Boy Floyd (Channing Tatum) krijgt de politie de hulp van een nieuwe instantie, de eerste federale politiemacht: de Federal Bureau of Investigation. FBI-agent Melvin Purvis (Christian Bale) zit de gangster op de hielen en ziet het als zijn levensdoel om de legendarische crimineel op te pakken. Door zijn grote vasthoudendheid sluit het net rond de crimineel John Dillinger zich steeds vaster.

    Bij de start van het project Public Enemies in 2004 was Leonardo DiCaprio één van de hoofdrolspelers, maar uiteindelijk ging de voorkeur naar Depp. Maar Johnny Depp had oorspronkelijk plannen om de film Shantaram (2011) in te blikken en had dus geen tijd hebben voor Public Enemies. Omdat er vervolgens in Hollywood een staking van de scenaristen kwam, werd de film uitgesteld en kon Johnny Depp toch samenwerken met Michael Mann. Hetzelfde gebeurde ook met de Franse actrice Marion Cotillard.

    Bij het zien van de poster van de film heb je meteen het gevoel dat de inspiratie werd gezocht in de succesvolle campagne van The Dark Knight. Universal hoopt waarschijnlijk de nieuwe summer-blockbuster te zijn van 2009 en misschien zullen ze wel gelijk hebben want Johnny Depp blijft een publiekstrekker. Vanaf 24 juni 2009 in onze zalen.

    *** Public Enemies trailer ***

    ***Related Post***
    06/07/2009: Public Enemies filmbespreking
    13/12/2008: Top 10 Most Anticipated Movies of 2009

  • HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers

    Pin it!

    En ondertussen woedt de HD-battle lustig verder tussen Blu-ray en HD DVD. Zou de invloed van de game-industrie bepalend zijn, of de keuze van de dominante porno-industrie, of zijn het de filmstudio’s of bekende filmmakers die de knoop zullen doorhakken?

    Paramount & DreamWorks hebben in ieder geval al gekozen voor HD DVD, en dat terwijl Blockbuster, de grootste distributeur van de video-ketens in de States, gekozen heeft voor Blu-ray (dit komt neer dat de HD versie van bijvoorbeeld Transformers NIET te krijgen zal zijn in heel wat rental-zaken in de States – dit zullen studio's voelen in hun portemonnee!). Een paar maanden geleden zou je gedacht hebben dat het pleit werd beslecht in het voordeel van Blu-ray, maar dan bleek nog allemaal veel te prematuur te zijn. Slecht een paar % van de gezinnen had zich al een HD-systeem aangeschaft en de cijfers konden nog alle kanten uitgaan. En als we de laatste berichten mogen geloven is het niet Blu-ray die aan kop staat, maar wel HD DVD. Dat meldt in ieder geval Videobusiness:

    Paramount goes HD DVD

    HD DVD players began outselling Blu-ray models starting in mid-September and regained a year-to-date lead of a little over 50% through the rest of the month, said Jodi Sally, Toshiba VP of marketing of digital A/V products.

    Year to date, according to NPD figures she cited, HD DVD players command 53% of sales; Blu-ray players 44%; dual format players 3%.

    Blijkbaar zouden slechts 20% van de mensen die een PS3 aanschaffen ook daadwerkelijk Blu-ray films bekijken, dat in tegenstelling tot mensen die een pc met HD DVD drive aanschaffen en heel wat meer films draaien. Maar dit is nog altijd een tussenstand en de oorlog is nog niet gewonnen voor HD DVD. Maar laat me duidelijk zijn dat ik tot op vandaag niet denk om een systeem aan te schaffen alvorens één formaat uiteindelijk als overwinnaar overblijft. Het maakt mij trouwens niet veel uit wie uiteindelijk het ene of andere formaat verkiest. Je kunt er als enkeling toch niets aan veranderen. Maar ik zou niet echt tevreden zijn indien ik voor duizenden euro’s zou spenderen aan een formaat die in de toekomst niet ondersteund wordt door een meerderheid van filmstudio’s. Het is een zielige vertoning, maar dat zijn nu eenmaal de eigenschappen van een vrijemarkt-economie.

    ***Related Posts***
    10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
    24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
    26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
    25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

  • Michael Bay praat zijn mond voorbij

    Pin it!

    Met de reputatie van blockbuster-regisseur die Michael Bay ondertussen heeft opgebouwd in Hollywood, schrikt hij er niet voor terug om te zeggen wat hem niet bevalt. Maar een grote mond opzetten en daarna zijn woorden inslikken getuigt van weinig persoonlijkheid. En daarmee zal hij zeker geen punten scoren bij een deel van het publiek die Michael Bay gewoon ziet als een inhoudsloze-mooie-beeldjes-maker. Het volgende stond in het lang en breed te lezen op zijn forum.

    Toen hij het nieuws te horen kreeg dat Paramount en DreamWorks voortaan alleen nog films op HD DVD uit zullen brengen, schoot hij pissig en schreef op zijn website dat Paramount een stommiteit had begaan om voor HD DVD te kiezen. Het HD DVD systeem is volgens Bay minderwaardig aan Blu-ray DVD. Bay wou dat mensen zijn films op het best mogelijke systeem konden zien. Tevens meldde Bay dat als Paramount de beslissing niet terug zou draaien, dat hij dan weigerde om Transformers 2 te maken.

    "I want people to see my movies in the best formats possible. For them to deny people who have Blu-ray sucks! They were progressive by having two formats. No Transformers 2 for me!"

    Transformers pic

    Later op de dag slikte Bay zijn woorden terug in, waarschijnlijk nadat zijn geldschieters hem een telefoontje hadden gedaan. Volgens bepaalde anonieme bronnen binnen de studio zou er veel geld gemoeid zijn bij de deal van Paramount om te kiezen voor het goedkopere HD DVD formaat. Paramount zou $50 miljoen krijgen en DreamWorks $100 miljoen als beide studio’s exclusief voor HD DVD kiezen. Bay zei dus later op de dag: "Ik heb te hoog van de toren geblazen. Ik weet nu waarom Paramount deze keuze maakt en de toekomst van HD DVD….dat ziet er goed uit."

    Volgens NY Times is ook Steven Spielberg van mening dat Blu-ray het betere systeem van de twee is. Bij de deal die Paramount en DreamWorks hebben gemaakt zijn Spielbergs films dan ook niet meegenomen. Maar hij is overigens geen tegenstander van HD DVD en daarom zouden alle Spielberg titels zowel op HD DVD als Blu-ray verschijnen. Hoewel, een aantal films heeft Spielberg geregisseerd voor Universal (ET, Jaws, Schindler’s List) en deze studio heeft een tijdje geleden een exclusiviteits-contract gesloten met HD-DVD.

    ***Related Posts***
    01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
    05/06/2008: Transformers 2 in productie
    10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
    12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
    26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
    25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

  • Bubble, van Steven Soderbergh

    Pin it!

    Een vreemd stukje film van een regisseur die de laatste jaren wel heel actief films aan het produceren is. Steven Soderbergh brengt binnenkort zijn nieuwe film, Bubble (2005) uit via Magnolia Pictures. Jullie kunnen een minuut lang genieten – of jullie ergeren – aan een montage van headshots van poppen. Hier is de teaser, ik zou zeggen go crazy.

    Korte inhoud: En ik mag jullie misschien verbazen maar de film gaat over ondermeer over ... poppen. De inwoners van een klein stadje in Ohio zoeken de details uit van een moord die gebeurde in een plaatselijk speelgoed bedrijf. Een verhaal van afgunst in een claustrofobische atmosfeer die zal draaien rond drie werknemers van het bedrijf. In de film treden niet-professionele plaatselijke acteurs op. Het scenario werd geschreven door Coleman Hough.

    De film is, zoals de pancarte op het einde van de trailer al laat vermoeden, een experiment van Soderbergh. Bubble werd gedraaid op High Definition en zal op hetzelfde moment uitgebracht worden op DVD en verschijnen in de bioscoop. Contractueel is dit één van de zes low-budget films die Soderbergh zal maken op het digitale videoformaat, zonder steun van de studio. Dit is in ieder geval een nieuwe trend, waarbij regisseurs hun eigen films uitbrengen zonder controle van een studio.

    Ik ben benieuwd naar de resultaten, maar ik verwacht er niet zoveel van. Ik denk dat deze film al even slecht zal zijn als zijn andere experiment, Full Frontal (2002). Maar er zijn altijd wel liefhebbers te vinden. Hoewel zij zullen mogen wachten tot deze op DVD is, want vooralsnog heeft Bubble nog geen verdeler gevonden in België.

    Categories: News 0 comments
  • Collateral wordt gefilmd op High Definition

    Pin it!

    Op een avond, zoals er zovele zijn, vochtig en warm, pik je als taxi-chauffeur een man op die een paar huisbezoekjes moet doen. De routine. Alles lijkt heel gewoon. De man, goed gekleed stapt uit de wagen en vraagt om even te wachten. De meter blijft draaien en tikt met dezelfde rustgevende monotonie als een metronoom. De kalmte, de rust, tot plots een bebloed lichaam uit de lucht komt gevallen en openspat op de ingedeukte carrosserie. De man komt terug. Zonder een keuze te hebben, word je meegesleurd als medeplichtige in de liquidatie van verschillende individuen. Hoe waarschuw je de autoriteiten om zo levens te redden? En vooral, hoe vermijd je om zelf op de zwarte lijst van deze huurmoordenaar te verschijnen? De killer wordt gespeeld door Tom Cruise, de taxichauffeur door Jamie Foxx (bekend van ondermeer Any Given Sunday).

    collateral,michael mann,news,hd,high definition,jamie foxx,tom cruise
    Michael Mann © Universal Pictures

    Collateral (2004) is de nieuwe film van mijn fetish regisseur, Michael Mann. Ondermeer bekend van zijn politie en boef - films, zoals Thief, Heat, Manhunter. Een regisseur die niet alleen geïnteresseerd is in de verschillen, maar vooral de gelijkenissen en soms ook de contradicties tussen een loopbaan als crimineel en één als ordehandhaver. De psychologische schets van zijn personages zijn heel nauwkeurig (The Insider, Ali) en gaat vaak opzoek naar perfectie en evenwicht, die wordt getoetst aan het lot die niet altijd uitdraait zoals men zou willen. En die vaak een grote puinhoop nalaat.

    Volgens de eerste commentaren zou de film voor een groot deel gedraaid zijn op de High Definition camera, of met andere woorden; digitaal i.p.v. op pellicule (ook al is de bovenstaande afbeelding wel degelijk met een 35mm pellicule camera). Ik heb een hekel aan video, maar komende van Michael Mann ben ik echt wel benieuwd. Mann, is net zoals Ridley Scott, niet alleen een goede verhalen verteller maar eveneens een beeldvirtuoos. Het is zeker een film waar ik de komende maanden naar uitkijk. En wie weet, misschien moet ik wel mijn mening herzien over het filmen op digitale video.

    ***Related Post***
    03/10/2004: Collateral review