hero

  • Coming Home (2014) **** DVD recensie

    Pin it!

    Deze week hadden we het nog over Curse of the Golden Flower (2006) van Zhang Yimou, bekend van House of Flying Daggers (2004) en Hero (2002). Ondertussen is de Blu-ray en DVD uitgekomen van Coming Home (2014) (Gui Lai).

    coming_home_2014_poster.jpg

    En opnieuw wordt de ravissante beeldschone Gong Li opgevoerd, met dit verschil dat er deze keer geen samurai, krijgers of middeleeuwse sabelsaga's aan te pas komen, maar een poëtisch emotioneel stilleven over het zoeken, verlangen vinden en toch niet terugvinden van de liefde. Een ontroerend mooi pareltje.

    Korte inhoud: Lu Yanshi (Daoming Chen) is een dissident die voor jaren naar een werkkamp verdwijnt tijdens de Culturele revolutie. Al die tijd verlangt zijn vrouw Feng Wanuy (Gong Li) naar hem, maar de reputatie van de vader staat de danscarrière van de dochter Dandan (Huiwen Zhang) in de weg. Jaren later wordt Yanshi gerehabiliteerd. Hij vindt onderdak bij zijn dochter, maar helaas lijkt zijn vrouw hem niet meer te herkennen na een ongeval. Ze lijdt aan geheugenverlies. Een drama voor Yanshi, maar hij laat de kans om zijn gezin te herenigen niet onbenut en doet er alles aan zijn vrouw te overtuigen dat hij haar vermiste echtgenoot is.

    Je hoeft Zhang Yimou niet uit te legen hoe je in een heel minimalistische setting die diepste en grootste menselijke emoties kunt tonen. Niet te emotioneel, niet te overacting, net zoals het is, zelfs ietwat op die typische Aziatische onuitgesprokenheid en gereserveerdheid. De pijn van Yanshi voel je als kijker, wanneer zijn vrouw hem niet herkent. Je leeft evenveel mee met het feit dat zijn dochter hem uiteindelijk ook rehabiliteert en hoe ze samen via allerlei trucjes proberen te zorgen dat zijn vrouw hem herkent.

    Gong Li speelt bijna onovertroffen. Haar hunkering naar haar man die ze op gezette tijdstippen gaat afhalen aan het station. De teleurstelling wanneer na de eindeloze rij mensen geen van hen har man blijkt te zijn, de poorten van het station die onverbiddelijk sluiten en zij die verweesd achterblijft. Veel over de inhoud ga ik niet vrijgeven. Je moet het zien. De liefde van beide personages springt van het scherm. En toch vinden ze mekaar niet. Ik vond het enorm ontroerend. Prachtige regie ook, en vertolkingen. Meer moet ik niet zeggen: dit pareltje is een rustige avond zeker waard! De DVD van Coming Home is in het Mandarijns met Nederlandse ondertitels.

    coming_home_2014_pic01.jpgcoming_home_2014_pic02.jpgcoming_home_2014_pic03.jpg

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 9 mei 2015

     

    *** Coming Home trailer ***

  • Red Cliff (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Wie de naam van John Woo (Face-Off, Mission:Impossible II) hoort vallen denkt vaak aan shoot-outs met acteurs die schietend in de lucht springen terwijl witte duiven op de voorgrond wegvliegen. Maar dat de cineast ook in staat is om epische films te maken bewijst hij met Red Cliff (2008), een film die heel even in 2008 bij ons te zien was maar die quasi niemand gezien heeft.

    red_cliff_pic

    Maar gelukkig kan je de film (her-)ontdekken in alle pracht en glorie op Blu-ray, uitgebracht door Warner Bros. Er bestaat trouwens al een sequel van deze film, Red Cliff II (2009), die bij ons nog geen filmrelease heeft gekregen. Het verhaal is deels gebaseerd op echte feiten en deels op de historische Chinese roman De roman van de drie Koninkrijken:

    Korte inhoud: In de laatste dagen van de Han dynastie overtuigt minister Cao Cao (Fengyi Zhang) keizer Han om de koninkrijken van Xu en Wu de oorlog te verklaren en zo het verdeelde China voor eens en altijd te verenigen. Met Cao Cao zelf als bevelhebber valt het grote keizerlijke leger het Wu koninkrijk binnen. Sun Quan (Chen Chang), heerser van dit koninkrijk, is radeloos en zoekt hulp bij zijn rivaal Liu Bei (Yong You). Ondanks het grote ondertal van de alliantie gaan Sun Quan en Liu Bei samen de strijd aan tegen de sluwe Cao Cao. Daarbij schakelen ze de hulp in van strateeg Zhou Yu (Tony Leung Chiu Wai), die list na list verzint en handig gebruik weet te maken van de diverse strijdtonelen en weersomstandigheden. Wat volgt is een lange en hevige oorlog die China voorgoed zal veranderen.

    Woo verwent het publiek met massa-sequenties en prachtige choreografieën. Het is niet nieuw. We werden al eerder verwent met films als Zhang Yimou’s prachtige Hero (2002). Maar het voelt toch weer geheel anders aan en in de manier hoe alles in beeld wordt gezet herkennen we ook wel de hand van de cineast. Woo wil imponeren en als hij tien explosies kan gebruiken in plaats van één, zal hij dat niet nalaten te doen…ook al komt dit soms de narratie niet ten goede. Maar je zal je niet vervelen, zoveel is duidelijk. Sommige sequenties zijn zo mooi dat je ze zou kunnen inkaderen. Om de overmacht van Cao Cao's leger behapbaar te maken, gebruiken Zhou Ye en de zijnen op een gegeven moment een ouderwetse, maar zeer effectieve strijdmethode genaamd de schildpad. Dit houdt in dat je door de schilden van de manschappen op ingenieuze wijze te manoeuvreren de vijand in kleine groepen insluit in smalle gangen en ruimtes waaruit deze afzonderlijke groepjes en individuen niet kunnen ontsnappen. Spannend, spectaculair en wondermooi in beeld gebracht.

    001 002

    De film heeft een productiebudget van 80 miljoen dollar wat in China zowat alle records met de grond gelijk maakt, en is hiermee tevens één van de duurste én meest succesvolle Aziatische film ooit. En vreemd genoeg zou dit misschien wel de beste film kunnen zijn van de actie-regisseur bij uitstek. Dit is in ieder geval een belangrijke vertegenwoordiger voor de Oscar van Beste Buitenlandse Film. Een prent bij uitstek die jullie moeten zien in HiDef op een breedbeeld beeld met surround systeem! Enkel spijtig dat ik deze film in de bioscoop heb gemist.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 12 januari 2010

     

    *** Red Cliff trailer ***

  • The Myth (2005) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Na het lezen van de korte inhoud en het zien van de affiche van The Myth (2005) dacht ik een heftige historische actieprent te zien. Was mijn ontgoocheling groot toen na een 5tal minuten een paard werd opgevoerd in het heetst van de strijd, die met zijn achterpoten een gigantische stenen vuurbol weg klopte alsof het om een luchtballonetje ging. 'Dit moet een vergissing zijn. Een foutje van een regisseur die, onder invloed van hallucinogene stoffen, een flauwe grap wou maken op een ongepast moment.' Maar neen, kort nadien zag ik personages in vol historisch ornaat rondvliegen op Crouching Tiger's wijze, maar dan op een vrij infantiele manier. En de pret kon blijkbaar niet op, want ik zag een slecht acterende Jackie Chan die in een iets te nauwe helm was gewrongen en dansende Indische vrouwen op Basement Jaxx achtige muziek. Nope, dat was niet zoals ik The Myth had voorgesteld, na het lezen van de misleidende hoes van de dvd (met een historische afbeelding van stoere Oosterse ridders op hun paard, 'van de makers van Crouching Tiger, Hidden Dragon').

    the_myth_2005_poster.jpg

    Korte inhoud: Een befaamd archeoloog en avonturier wordt plotseling naar het verleden getransporteerd. Hier komt hij in een vorig leven terecht, zo'n 2000 jaar terug, wanneer hij een strijder in de Qin-dynastie is. Hij zal hier op zoek moeten gaan naar een waardevolle schat.

    Nochtans had deze film alles om te behagen. Een enorme cast met honderden figuranten, een ster als Jackie Chan, prachtige decors en een serieus budget (zeker meer dan 15 miljoen dollar zoals bepaalde filmbronnen ons willen wijsmaken). Maar regisseur Stanley Tong (Rumble in the Bronx) – die hier misschien één van zijn beste films maakt uit zijn carrière - weet niet waar hij naar toe wil, of is gewoon incompetent om een modern epos te brengen zonder te vervallen in clichés en slapstick. Er is bij mijn weten zelden zo slecht geacteerd de laatste 10 jaar dan in deze 2 uur durende Hong Kong prent. De acteurs acteren niet, maar kijken stoer, geschokt, kwaad of verbaast, naargelang de scène of het humeur van de cineast.

    Alles is overladen met bombastische muziek (naast het occasionele plagiaat van een nummer van Requiem for a Dream), belachelijke effecten (je krijgt vaak de indruk dat ze zopas de greenkey en de techniek met de kabels hebben uitgevonden, maar nog niet precies weten 'hoe' ze het moeten gebruiken) en gekruid met typische Jackie Chan acrobatieën. De film springt van het historische tijdperk naar de moderne wereld, en wanneer je denkt dat het heden iets beter in scène werd gezet dan het verleden, ben je er snel aan voor de moeite, want ook hier gaat de regisseur op zijn over-the-top elan verder. Dit had een National Treasure meets Hero kunnen worden, maar het werd Shanghai Knight goes Around the World in 80 Days.

    Uiteraard ben ik te vinden voor massa gevechten met soldaten in harnas in een historisch kader met epische muziek, maar de mise-en-scènes zijn hier vaak krankzinnig dat je de film nauwelijks serieus kan nemen en dus ook niet opgaat in de actie. De film eindigt trouwens in zijn aftiteling met de typische Jackie Chan bloopers (go figure). Je zou denken dat je hier te maken hebt met een film die bestemd is voor de gemiddelde KetNet kijker (10 tot 14 jarigen). Spijtig genoeg is de film in het Cantonees en Mandarijn, en ik zie nog niet meteen een Vlaamse dubbing in het verschiet voor de allerjongsten….(thank God)

    Verschillende genres willen mixen is een beetje als koorddansen, enkel behendige filmmakers zullen niet op hun bek vallen. En deze The Myth komt hier niet zonder kleerscheuren uit. De film verspringt zoveel van genre dat de kijker nog nauwelijks weet waarover de film gaat. Er zit ook geen emotionele of cinematografische link tussen het heden en het verleden, en soms heb je de indruk naar twee totaal verschillende prenten te kijken. De laatste scène test de kijker trouwens op zijn uithoudingsvermogen met een ultieme strijd waar maar geen einde aan komt en die tevens uitblinkt in nonsens en over-the-top actie-geweld.

    001 002

    Van wat moet de film het wel hebben? Wel, ik heb genoten van de bloedmooie Kim Hee-Seon, alsook van de Bollywood actrice Mallika Sherawat (hoewel die laatste helemaal niet op haar plaats is in deze prent). Ik heb me ook kostelijk geamuseerd met bepaalde massa-vechtscènes. Alles is opgenomen in scope en af en toe zie je figuranten links en rechts in beeld die in plaats van te vechten, gewoon in het rond staan te dansen. Het spreekt boekdelen dat de regisseur dit zelfs niet heeft opgemerkt tijdens de montage. Ik begrijp nu in ieder geval waarom deze JC-film straight-to-dvd mocht gaan. Maar mijn verwachtingen waren te hoog en misschien zullen jullie na het lezen van deze review The Myth bekijken met heel wat minder verwachtingen, en uiteindelijk de film nog 'ok' vinden. Laat het me in ieder geval weten in de reacties.

    Op de Special 2-Disc Edition vinden jullie 'The Making Of', alsook 'Behind the Scenes' materiaal en 'Deleted Scenes'. Ik kan zelf de film niet echt aanraden, maar voor de echte die hard Jackie Chan fans kan deze film al bij al nog meevallen. Al was het maar voor de mooie fotografie of de leuke stunts.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 27 maart 2008

     

    *** The Myth trailer ***

  • Wat je niet mocht missen in 2004

    Pin it!

    Laat ik misschien deze post beginnen met alle bezoekers een Zalige Kerst toe te wensen. We naderen het einde van 2004 en de tijd is rijp voor een kort filmoverzicht van het beste uit het voorbijgaande jaar.

    Vaak lees je op verschillende sites de meest uiteenlopende voorkeuren. Laten we deze diversiteit dus ondersteunen en daarvoor stelt Boy Meets Girl een persoonlijke top 10 samen van de films die bij ons zijn uitgekomen.

    Het jaar 2004 zal de geschiedenis ingaan als een grand-cru jaar, met veel verrassingen, zowel bij de blockbusters, als bij de kleine onafhankelijke producties. Het is bijgevolg heel ingewikkeld om er 10 uit te pikken. Dus heb ik eerst een lijstje gemaakt van een honderdtal favorieten en daarna beginnen schrapen.

    Het resultaat is wat het is, een persoonlijke voorkeur. Misschien delen jullie mijn mening, misschien absoluut niet.

    Het Beste uit 2004

    10. Old Boy van Park Chan-wook
    Dat de vernieuwing vooral uit Azië komt was zelfs te merken aan de kleine filmproducties. Op een gewaagde en virtuoze manier ontrafelt hij de geknelde psychologie van een man in een gecontroleerde en gemanipuleerde wereld.

    9. The Incredibles van Brad Bird
    Misschien wel de eerste grote postmoderne animatiefilm die op een schitterende manier de retro-futuristische alledaagsheid mengt met super-hero actie met knipoogjes naar het exotische van de eerste James Bond films.

    8. Shaun of the Dead van Edgar Wright
    Voor mij de revelatie uit Groot-Brittannië en zal zonder enige twijfel een cult-klassieker worden. In tegenstelling tot de remake van Dawn of the Dead herwerkt op een hilarische manier de zombie film.

    7. La Mala Educación van Pedro Almodóvar
    Aangrijpende film van een cineast die ons op een geniale manier verleidt met poëtische kunstzinnigheid en obsessionele passie. Het is touwens de eerste film noir waar de femme fatale een man is.

    6. 2046 van Wong Kar-Wai
    De regisseur die na In the Mood For Love een opera regisseert van melancholie waar de liefde universeel, tijdloos en onvergetelijk worden. Een film om te gaan zien en honderd keer opnieuw te zien.

    5. Hero van Zhang Yimou
    Gewoon een apotheose van pure schoonheid, waar de actie en de oosterse-vechtkunst op een poëtische en filosofische manier vertaald worden voor een breed publiek.

    4. Collateral van Michael Mann
    Ik snap niet dat je een lijstje kan maken van de beste films in 2004 en deze elegante, abstracte en lyrische film over het hoofd kan zien, van de meester van de politie-actiethrillers. Een aangrijpend portet over eenzaamheid en gebroken dromen.

    3. Eternal Sunshine of the Spotless Mind van Michel Gondry
    In een periode waar alle verhalen al honderden keren zijn verteld en waar Hollywood hopeloos zit te remaken, sequelen en prequelen is hier een film die zich ontdoet van elk symbool en die ons uitnodigt om te genieten van koude liefde die tot niets zal leiden. Gemaakt door een gek (Gondry), geschreven door een gek (Kaufman) en geacteerd door de grootste gek in Hollywood (Carrey).

    2. The Lord of the Rings: The Return of the King van Peter Jackson
    Superlatieven ontbreken me om deze film te beschrijven, maar dit is de kroon op het werk van een monumentale trilogie. In tegenstelling tot Eternal Sunshine is deze film een apotheose van de symboliek. Een pure spektakelfilm, vol met emotie, spanning en intimiteit. Buitengewone adembenemende cinema!

    1. Spider-Man 2 van Sam Raimi
    Er valt niet over te discussiëren, deze film is uitmuntend. Het is trouwens de eerste blockbuster die zichzelf in vraag stelt. Een knap verhaal met een sterke dramatische structuur die zich niet laat misleiden of gijzelen door zijn adembenemende speciale effecten. Gewoon betoverend!

  • Miramax has done it again...

    Pin it!

    Harvey Weinstein a.k.a. Harvey Scissorhands a.k.a. Fat Pig Harvey. Mede-oprichter van de Miramax studio, naar zijn moeder Miriam en zijn vader Max. Produceerde zo maar liefst 150 films, en zou dat getal nog kunnen verdubbelen vooraleer hij definitief in zijn kist vol met dollars, goud en diamanten kan springen.

    Toen ik gisteren vernam dat hij de verkoop van de DVD HERO (extended version) heeft kunnen verhinderen op de beste site voor Aziatische filmproducties Monkey Peaches ,kon ik niet anders dat even te kotsen. Hoezeer de man verantwoordelijk is voor tal van interessante films, begint zijn populariteit als executive producer alsmaar te tanen. Er was een periode toen hij de art-film (Sex Lies and Videotape, Pulp Fiction, Smoke, The Crossing Guard, True Romance,…) in het mainstream circuit wou brengen, en daarin slaagde. Nu draait alles om box-office resultaten en oscar awards, en aarzelt hij niet om independent filmsites zoals Monkey Peaches (gebaseerd in China) de kop in te duwen omdat zij een DVD-release van HERO willen doorvoeren.

    Wat is hier het probleem? Wel, zoals u misschien weet of niet, heeft Miramax de rechten opgekocht van Hero (2002) (een Aziatische filmproductie met Jet Lee). Deze film is reeds 2 jaar (!) in bezit bij Miramax, maar onze Harv weigert de film uit te brengen tot dat ze er 30 minuten van afgeknipt hebben (vandaar de naam Scissorhands).

    Hoezeer het succes hem naar het hoofd is gestegen, staat hij nu blijkbaar garant voor wat het publiek zal lusten en wat niet – los van wat de regisseur in kwestie daarvan vindt. Uiteraard heeft Miramax de rechten niet om op Chinees grondgebied te aankoop en verkoop te regelen, maar Monkey Peaches is geregistreerd via een adres in Amerika, en daar heeft het team van dik betaalde advocaten gebruik van gemaakt om de zaak aan te pakken met dure rechtzaken waar de kleine site begon van te rillen.

    Beste Harv, een kleine tip. Als je niet wil dat mensen import-DVD’s kopen van Hero die nog niet is uitgekomen in de VS, wel ga dan met uw dik gat van de filmbobijnen van Hero en stuur deze naar de verdelers en bioscoop-uitbaters!!! Ik mag er niet aan denken hoeveel films je zo nog allemaal verborgen houdt in één van uw vele goudkisten. Neen, het recent verleden heeft aangetoond dat jij NIET de waarheid bezit wat betreft FILMSMAAK. Vreemd genoeg slaagde Crouching Tiger Hidden Dragon er wel in om succes te maken. En gelukkig liet Peter Jackson zich niet ompraten door uw marketing trucjes toen je hem zei dat Lord Of The Rings in 1 film moest samengevat worden en met Sean Connery in de rol van Gandalf!?! New Line dacht daar gelukkig anders over en wat zien we Harvey?? Ja! Blijkbaar heeft zowel het tweede deel en het derde deel het box-office cijfer verdriedubbeld!! Het deed pijn op de set, hé Harvey, dat New Line met de grootste winst ging lopen! Dit had je een 10de penthouse kunnen opleveren in 5th. Maar dat lukt uiteraard niet met alle films hé, Harvey! Uw idee om Kill Bill in 2 delen uit te brengen is ook sterk onder de verwachtingen gevallen. Weet je waarom Harvey? Wel omdat Quentin slechts een scenario had, gebaseerd op referenties van andere films met een flauw excuus van een verhaallijn, en dat Lord of the Rings gebaseerd was op een wereldberoemd en erkend oeuvre van Tolkien, reeds bestaand uit een trilogie van een slordige 1850 pagina’s + bijkomende volumes.

    Neen Harvey, niet alles draait rond oscars, en wees gerust dat iedereen uw omkooppraktijken en uw vuile marketing strategieën bij Shakespear in Love wel door had. Welke film zullen de mensen zich nog het best herinneren, Shakespear in Love of Saving Private Ryan? Allez komaan! En neen, de meeste mensen hebben u ook wel door met uw Palme d’Or in Cannes. Nog een geluk dat Quentin (protégé van Miram_AXE) de bal even voor u even kon terugspelen, hé Harvey. Toch fijn dat in de documentaire van Moore een foto te zien was van de film Kill Bill. Als we maar geld kunnen maken, is het niet Harv. Al of niet op de rug van de slachtoffers in Irak. Money makes the world go round! Je gaat toch iets moeten doen aan uw imago voor de volgende oscar-nominaties, want uw traantje voor het verliezende Cold Mountain waren een beetje fake, vooral toen je nadien de schuld op iedereen behalve jezelf stak. Misschien moet je nog maar eens uitvoerig over Les 400 Coups van François Truffaut praten. Je bent er zo goed in.

    Harvey's favoriete filmquotes
    Vanity. It’s my favourite sin.” Al Pacino in The Devil’s Advocate.
    "Greed is good" Michael Douglas in Wallstreet

    ***Related Posts***
    27/05/2006: Tarantino en de Weinsteins maken brug met Azië
    08/11/2005: Hong Kong films