henry viii

  • The Other Boleyn Girl (2008) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het enige wat ik nog wist van Henry VIII van Engeland uit de geschiedenislessen was dat ondanks zijn liefdeloos, egoïstisch en wreedaardig karakter, hij ook 6 vrouwen had, waarvan er twee onthoofd werden. Eén van die vrouwen is Anna Boleyn die in The Other Boleyn Girl (2008) prachtig wordt vertolkt door Natalie Portman. Het verhaal draait rond de 3-hoeksverhouding tussen Anna, haar zus Mary Boleyn en Henry VIII.

    The Other Boleyn Girl DVD

    Korte inhoud: Tegen de achtergrond van een cruciale periode in de Europese geschiedenis, wordt in The Other Boleyn Girl het sensuele verhaal vol intriges, romantiek en verraad verteld over twee mooie zussen, Anne (Natalie Portman) en Mary (Scarlett Johansson) Boleyn. Gedreven door de blinde ambitie van hun familie, strijden ze om de liefde van de knappe gepassioneerde Koning Henry VIII (Eric Bana). Beide vrouwen zullen het bed van de koning delen, maar alleen degene waar Henry het meest van houdt zal op de troon komen te zitten en de macht krijgen als zijn Koningin van Engeland. Eén zus zal falen, en de ander zal een hoge prijs betalen voor haar succes.

    Het eerste wat mij opviel bij het bekijken van de film was de moderne kleur-gecorrigeerde look van de film, dat misschien iets te mooi overkwam, voor een tragisch verhaal die zich op het einde van de Middeleeuwen afspeelde en waar verraad en bloedvergieten schering en inslag waren. Maar na een tijdje ben je geheel ondergedompeld in dit kostuumdrama en gecharmeerd door de krachtige en ingetogen vertolkingen van de vrouwen. Niet alleen de opportunistische Natalie Portman, maar ook diens moeder in de film, gespeeld door Kristin Scott Thomas, waren perfect gecast. Scarlett Johansson, die zichtbaar van de set komt van Girl with the Pearl Earring (2003) en zich klaar stoomt voor Mary Queen of Scots (2008), lijkt trouwens geknip voor dergelijke periode-films, maar zij werd hier een beetje opzij geduwd door haar medespeelster. Er is ook een rol weggelegd voor de talentvolle 21-acteur Jim Sturgess.

    De cineast van The Other Boleyn Girl is Justin Chadwick, een ervaren tv-regisseur die met een BAFTA bekroond werd voor de regie van de succesvolle Dickens-adaptatie Bleak House voor de BBC. Het scenario werd geschreven door Peter Morgan, die al heel wat succesvolle titels op zijn naam heeft staan (The Queen, The Last King of Scotland) en tevens een televisieserie schreef genaamd Henry VIII in 2003.

    Er was een tijd geweest waar periodefilms de ene oscar na de andere opstreek, maar deze tijd is ondertussen vervlogen en vervangen door prenten die barsten van de cgi. Verdient de film een Oscar? The Other Boleyn Girl is een bijzonder knappe prent maar zeker geen meesterwerk, en dat heeft volgens mij niet meteen iets van doen met de keuze van de regisseur, dan wel de "inmenging" van Hollywood die dit Engels verhaal misschien iets teveel wou kneden voor de smaak van een Amerikaans publiek. De productie lag in handen van BBC Films maar het geld kwam van Amerika en dus gingen oa. de 3 hoofdrollen naar niet-Engelse acteurs. Ik zeg er meteen ook bij dat de drie niet van de minste waren. Zowel Bana als Johansson hebben geen moeite met het Engels, enkel Portman sleurt dat opgezet accent mee uit V for Vendetta (2005), en dat is een beetje spijtig. Maar het verhaal is heel braaf, misschien iets te braaf voor mijn smaak. Ik had misschien wat meer wreedheid verwacht van Henry, wat meer billen van Mary en wat meer bloed en verraad van Anna. Ik had er zeker de mooie fotografie voor willen inruilen.

    Het verhaal is onderverdeeld in twee stukken. Het eerste gedeelte is een romantisch melodrama over de rivaliteit tussen twee zussen die in de smaak vallen van de vorst. Het tweede gedeelte van de film raast doorheen een aantal historische feiten die min of meer van belang zijn voor deze periode (de creatie van de Kerk van Engeland, de clash met Katherina van Aragon en de rise & fall van Anna). Maar de film is geen geschiedenis les en mensen die opzoek zijn naar de diepe oorzaken van de breuk met Rome zullen deze in deze film niet aantreffen. Het accent ligt niet op hun publiek leven van de hoofdpersonages, dan wel op hun privé leven, ook al was deze uiteindelijk allesbehalve privé. Maar het eerste gedeelte, die zich minder bekommerd om het plot, is dus ook het meest ontspannende. En hoewel de rol van Portman eigenlijk in het eerste gedeelte heel onwelwillend overkomt, krijgt je meer sympathie voor haar naar gelang de film vordert, en dat is dan weer te danken aan de krachtige vertolking. Eric Bana aan zijn kant mag dan wel één van de hoofdpersonages zijn, maar van karakter-uitwerking is hier vrijwel geen sprake. De koning is letterlijk het object van verlangen en later van vrees, vanuit het standpunt van de zussen.

    The Other Boleyn Girl 001The Other Boleyn Girl 002
    © Universal Pictures Benelux

    De dochter van Anna en Henry VIII kreeg de naam van Elizabeth, en bij deze zou je de film kunnen zien als een soort proloog op Elizabeth (1998) en The Golden Age (2007) met een overtuigende Cate Blanchett in de hoofdrol. Twee films die hun focus hebben gelegd op de hof-intriges en de internationale complotten, terwijl The Other Boleyn Girl eerder de menselijkheid tracht te benaderen via de haat-liefde verhoudingen. Toch ben ik ervan overtuigd dat indien de BBC zijn wil had doorgetrokken, de film veel langer zou worden met een stevige brok politiek. Of het een betere film zou zijn is natuurlijk een andere discussie.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 11 juli 2008

    ***Related Post***
    11/01/2008: Scarlett Johansson is Mary Queen of Scots

     

    *** The Other Boleyn Girl trailer ***

  • Scarlett Johansson als Mary Queen of Scots én Mary Boleyn

    Pin it!

    Scarlett Johansson was in 2006 slechts te zien in de flauwe komedie The Nanny Diaries (2007), de rest van haar filmprojecten zijn verschoven naar 2008. Dat heeft misschien wel iets te maken met die debiele scenaristen-staking in Hollywood. OK, de scenaristen hebben het recht op een financiële compensatie voor de distributie van films en series op dvd's, internet en mobiele telefoons, maar de staking duurt nu wel belachelijk lang en het ziet er naar uit dat het op weinig goeds zal uitdraaien.

    The Other Boleyn Girl poster

    Ik heb niets tegen stakingen, van zolang ze geen derden opzadelt met de gevolgen, en in deze kwestie denk ik aan de middenstand (de machino’s, de electro’s, de make-up artists, de opnameleiders, …) en dat zijn meer dan 15’000 banen in de regio. Als projecten worden verschoven naar later omdat er geen script ter beschikking is, dan hebben die mensen ook geen werk. Trouwens zijn niet alle acteurs opgezet met de staking, vooral diegene die geen miljoenen verdienen zoals George Clooney en konsoorten die maar al te graag op de barricade staan. Komt daar nog eens bij dat ik het vervolg op mijn favoriete series wil zien (24, Desperate Housewives, …) en dus komt het ook de fans niet ten goede.

    Maar om terug te keren naar Scarlett, de mooie dame zal binnenkort te zien zijn in het kostuumdrama Mary Queen of Scots (2008) van regisseur Phillip Noyce (Rabbit-Proof Fence, Dead Calm, The Quiet American). Wie verder in de film te zien zullen zijn is nog niet bekend. Het script is in handen van Jimmy McGovern, bekend van de Amerikaanse misdaadserie 'Cracker'. De opnames voor Mary Queen of Scots staan gepland voor april dit jaar en vinden, hoe kan het ook anders, plaats in Londen en Schotland.

    Mary Stuart regeerde over Schotland vanaf 14 december 1542 tot 24 juli 1567. Zij was de dochter van koning Jacobus V en Marie de Guise, en is misschien de bekendste Schotse monarch, deels vanwege haar tragische levensgeschiedenis. Gedurende korte tijd was zij gehuwd met Frans II van Frankrijk, en als dusdanig gedurende zeventien maanden koningin van Frankrijk, tot aan de vroegtijdige dood van haar echtgenoot. Op haar 18e was zij al weduwe. In 1567 werd Maria afgezet door Schotse edellieden en opgevolgd door haar zoon. Na een mislukte opstand vluchtte Maria naar Engeland waar ze aanvankelijk als eregast werd onthaald. Als katholieke nicht van de protestantse koningin Elizabeth I van Engeland maakte ze echter aanspraak op de Engelse troon. Katholieken vestigden hun hoop op Maria als de rechtmatige erfgename van de troon en de Schotse koningin werd aldus een bedreiging voor Elizabeth. Maria was bijna twintig jaar lang opgesloten in het afgelegen kasteel Fotheringhay. Na een schijnproces werd zij ter dood veroordeeld en onthoofd.

    Mary Boleyn in The Other Boleyn Girl (2008), een andere periodefilm (1530 na christus) die de driehoeksverhouding van Henry VIII met de twee Boleyn zussen, Mary en Anna (Natalie Portman), ontrafelt. Henry VIII had in totaal 6 vrouwen, waarvan hij er twee ervan liet onthoofden. Dat belooft alvast een boeiende prent te worden.

    En Scarlett Johansson vertolkt binnenkort ook nog eens een andere Mary in een ander historisch kostuumdrama uit de 16e eeuw The Other Boleyn Girl (2008) van Justin Shadwick, waarin ook Natalie Portman en Eric Bana tezien zijn. De film vertelt het verhaal van de zussen Boleyn, Anne en Mary. Zij denken dat ze de liefde van hun leven aan het kille hof van de Tudors gevonden te hebben. Maar de spanningen tussen beide zussen lopen hoog op, wanneer zij beide van dezelfde man blijken te houden. De film komt in de bioscoop vanaf 12 maart 2008.

    *** The Other Boleyn Girl trailer ***