henry cavill

  • King Arthur: Legend of the Sword (2017) *** recensie

    Pin it!

    Een review-embargo tot de dag van de release doet altijd de wenkbrauwen fronsen. Het nut van een embargo kan handig zijn indien de film heel wat mogelijke spoilers bevat die de filmervaring voor het publiek kan verzuren. Dat was zeker niet het geval bij King Arthur: Legend of the Sword (2017), want uiteindelijk kent iedereen wel in grote lijnen het verhaal van excalibur. Anderzijds kan een embargo er ook voor zorgen dat een "slechte film" ietwat gespaard kan worden. En ook dit is niet het geval bij de nieuwe film van Guy Ritchie, ... hoewel, de Amerikaanse film heeft de film een 9% gegeven op Rotten Tomatoes (na 20 reviews). Vanwaar deze "haat" afkomstig is, is me een mysterie. King Arthur is één van de leukere verstand-op-nul films van het jaar! Ik ga met deze review dus tegenin de negatieve toon van de Amerikaanse filmpers.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster02.jpg

    Korte inhoud: De jonge Arthur (Charlie Hunnam) heerst over de steegjes van Londonium (Londen uit de Romeinse periode), maar is zich niet bewust van het leven waarvoor hij is voorbestemd, tot op de dag wanneer hij het zwaard Excalibur in handen krijgt en direct uitgedaagd wordt, staat Arthur voor belangrijke keuzes. Hij sluit zich aan bij het verzet met de hulp van een mysterieuze jonge vrouw genaamd The Mage (Astrid Bergès-Frisbey) en Bedivere (Djimon Hounsou), moet hij de magische kantjes van het zwaard leren gebruiken. Wat Arthur te doen staat is zijn demonen confronteren en de mensen te verenigen om zich te wreken over de tiran Vortigern (Jude Law) die zijn kroon heeft gestolen heeft en zijn vader (Eric Bana) en moeder heeft vermoord.

    King Arthur is een geslaagde mix van Game of Thrones en Sons of Anarchy, geheel in Guy Ritchie mode, inclusief de slow motions, het heftig camera-geschud, de sarcastische boefjes en het scherpe montagewerk. Like it or hate it! Het is geen Lord of the Rings film en heeft daar op geen enkel moment de intentie voor. Toen ik de trailer zag had ik het gevoel dat de Guy Ritchie stijl misschien niet compatibel zou zijn met het 'medieval fantasy' genre, maar niet dus. Meer nog, het is verfrissend en het laat je nauwelijks op adem komen. De intro vertelt op 15 minuten tijd waar we zijn, wat het conflict is, wie de karakters zijn, en hoe Arthur de aanslag als peuter heeft overleefd en uiteindelijk is opgegroeid in de straten van Londinium van klein boefje tot een soort ringleider. Een andere regisseur had hier gemakkelijk 90 minuten voor nodig gehad. Guy Ritchie vertelt datgene wat essentieel is voor de kijker en doet het op een manier die bijzonder aanstekelijk is. Uiteraard, indien je naar de bioscoop gaat om een getrouwe weergave te zien van de legende, dan zal je van een koude reis terugkomen.

    Mijn tweede vrees bij het zien van de trailer dat er weinig 'magie' aan de film te pas zou komen. Helemaal niet. Meer nog, de film zit boordevol magie. Het is een loepzuivere 'fanatasy film' zoals ik ze wil zien met gigantische olifanten, magiërs, reuzenslangen, vuur-spells en duistere rituelen met offers aan octupus-achtige nymphen. Het is een spektakelfilm met een Charlie Hunnam die bijna een kwart van de film in blote gespierde torso rondloopt en de zintuigen van elke vrouw wel zal prikkelen. En qua spieren was het echt wel indrukwekkend. Kleine anekdote; Hunnam was zwaar afgevallen bij het laatste seizoen van SoA en hoewel Ritchie overtuigd was door zijn acterend vermogen had hij zijn twijfels over de fysiek van de acteur en deed tevens ook audities met Henry Cavill en Jai Courtney.

    Charlie wist dat zijn fysiek uiterst belangrijk was voor de rol en zei de regisseur: "Look, dude, you keep bringing this up, the physicality. Its obviously your primary concern. So if you want to do away with all this auditioning bollocks, I'll fucking fight those other two dudes. I know who they are. You can bring them both in here. I'll fight them both. The one who walks out the door gets the job." Na dit kreeg hij meteen de rol toebedeeld. Charlie begon nadien aan zijn 16u/dag workout met 500 tot 100 push-ups en liet zijn gewicht stijgen naar 86 kilo. Was dat noodzakelijk voor het verhaal? Wel, ja. Hij was een ringleider en moest in bepaalde scènes toch fysiek kunnen overtuigen. Daarnaast zijn de zwaarden waarmee ze vechten behoorlijk zwaar.

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic07.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic08.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic09.jpg
    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_pic06.jpg
    © 2017 20th Century Fox, All rights reserved.

    Het verschil met een film als King Arthur (2004), die het verhaal vertelt van de ridders van de ronde tafel, kon haast niet groter zijn. Dit was een levenloze prent. In Legend of the Sword ga je meevoelen met elk van de personages. Zelfs de kleinere bijrollen, gespeeld door Aidan Gillen, Freddie Fox, Craig McGinlay, Tom Wu, Kingsley Ben-Adir, Neil Maskell en Annabelle Wallis bieden misschien geen diepgang maar wel heel wat reliëf aan het verhaal. Maar één van de betere vertolkingen - ook al had de acteur een kleine rol - was deze van Eric Bana, die perfect gecast was als de koning.

    Ritchie is zijn carrière begonnen met verhalen over bendes (Lock Stock, Snatch, ...) en dit script van David Dobkin en Joby Harold, met de hulp van scenarist Lionel Wigram, volledig naar zijn hand gezet. Zelfs de vechtscènes zijn van een degelijk niveau. Maar wat had je verwacht van een regisseur met een zwarte band in Jiujitsu. De eerste act is het beste van de film, de tweede act steekt bijzonder slordig in mekaar, en ook de derde act had misschien nog een rewrite kunnen gebruiken. Hier voel je in ieder geval dat de vele reshoots deze productie niet hebben geholpen. Mits een beter script had Charlie Hunnam ook iets verder van Jackson 'Jax' Teller kunnen komen en iets dichter bij een persoonlijke vertolking van King Arthur. Vaak heb je de indruk dat "cool" zijn net iets belangrijker was dan "geloofwaardig" en "consistent".

    king_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster03.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster04.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster06.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster05.jpgking_arthur_legend_of_the_sword_2017_poster07.jpg

    Net zoals in heel wat films is de muziek een belangrijke factor, en ook in King Arthur: Legend of the Sword is de muziek van Daniel Pemberton een geslaagd experiment geweest. En ook al waren de visuele effecten niet altijd van een even overtuigend niveau, de fotografie van John Mathieson is bijzonder knap. Toch waren er een aantal interieur-scènes die misschien net iets meer licht en sfeer konden gebruiken. Toch had deze film 175 miljoen gekost en weet dus niet waar al het geld naar toe is gegaan. Anderzijds voel je het enthousiasme van de cast en die kleine cameo-rollen, zoals deze van David Beckham, zijn gewoon te gek. Er zit veel humor in deze prent, maar dit is een Guy Ritchie film, en je voelt dat het menens is.

    Normaal duurt de productie van een langspeelfilm tussen de 6 en 9 maanden, Ritchie heeft 3 jaar aan deze prent gewerkt en dit voor een beperkt loon, ook al was het productiebudget gezet op 175 miljoen, voornamelijk ten koste van de cast, de sets, de kostuums en vooral de visuele effecten waar ze met honderden aan gewerkt hebben (spijtig genoeg niemand van ILM of Weta Digital). Mocht deze film een succes zijn, dan zouden er nog 5 sequels volgen! (ook al zal het niet eenvoudig zijn met de tegenvallende marketing en de zwakke reviews) Toch hoop ik op een vervolg, want ik heb echt genoten van deze rollercoaster en heb volledig de smaak te pakken. De pers heeft kritiek op het zwakke script, de onduidelijke accenten, het gebrek aan sterke vrouwen en de overheersende stijl van Ritchie. Volgens mij waren ze ook voor een stuk bevooroordeeld door de vele vertragingen, reshoots en de uiteindelijke review-embargo, maar ook door de verwachting van een serieuze R-rated Hollywood adaptatie (ipv. een keuke Britse actieprent). Wel, ik heb hier meer van genoten dan om het even welke Transformers film. Als je houdt van Guy Ritchie en video-games (Er zit bvb. een boss-fight in op het einde van de film!), dan zal je hier met volle teugen van genieten.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 10 mei 2017

    ***Related Posts***
    15/05/2017: 5 redenen waarom King Arthur flopte tijdens openingsweekend
    24/01/2017: King Arthur: Legend of the Sword draagt de Guy Ritchie stempel

     

    *** King Arthur: Legend of the Sword trailer ***

  • Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Begin dit jaar hebben we één van de beste en meest leuke comic adaptaties gehad met Deadpool (2016), met Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) hebben we een dieptepunt bereikt van saaiheid en onzin. Maar gelukkig is er nu de Blu-ray met een extended cut, en eigenlijk is deze cut eigenlijk wel beter dan de bioscoopversie.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_imax_poster.jpg

    Korte inhoud: Uit angst voor het handelen van een god-achtige superheld die aan niemand verantwoording hoeft af te leggen, neemt Gotham City’s eigen formidabele en krachtige burgerwacht het tegen Metropolis' meest vereerde redder op. Tegelijk worstelt de wereld met de vraag wat voor held het nodig heeft. En met een oorlog die tussen Batman (Ben Affleck) en Superman (Henry Cavill) woedt, komt snel een nieuwe dreiging op, die de mens in groter gevaar dan ooit tevoren brengt.

    Ik had zo'n hoge verwachtingen bij deze film, gezien de visuele stijl van Zack Snyder opnieuw de steun kreeg van Christopher Nolan. Ik was zelfs geen al te grote fan van Man of Steel (2013) en zijn onverklaarbaar terraforming plot, maar het had effectief momenten van genialiteit. Ja zelfs de meer "science-fiction/fantasy" approach vond ik heel goed werken en bijzonder interessant. Maar halverwege viel de film in mekaar en werd het een cgi-fest. Deze Batman v Superman is meer Snyder dan Nolan, en het beetje karakterontwikkeling werd ingeruild voor visueel vertier. Ja, de fotografie ziet er geweldig uit, de visuele effecten waren uitmuntend en de acteurs deden hun best met wat ze kregen. Ik snap niet waarom zoveel mensen van deze film houden, want we zitten niet heel ver van de leeghoofdige wereld van Michael Bay.

    Hoe iemand zo'n beroerde film aflevert met ZOVEEL talent voor en achter de camera, én met zo'n coole franchise als Batman, is mij een raadsel. Ik weet zelfs niet goed waar ik deze review moet beginnen want ik heb na het zien van deze prent niet gezwegen over wat er allemaal fout was. Bij momenten had ik de indruk dat Warner Brothers en Dc Comics een soort introductiefilm aan het maken waren voor hun Justice League (2017) prent, in plaats van een goed verhaal te vertellen met twee comic iconen. Indien je Batman v Superman nog niet hebt gezien, stop dan hier met lezen, want ik kan deze film niet reviewen zonder te spoilen. En gezien deze prent beneden zijn niveau presteert, voel ik mij groepen om een aantal van mijn vingers op de verschillende etterende wonden te leggen.

    Laat ik beginnen met het beste van de film, en dat vind je in de eerste 40 minuten. Ben Affleck is een interessante acteur voor de rol van Batman, ook al vond ik Christian Bale een véél betere Wayne/Batman. Deze Batman is meer muscles over brains, en ik had gehoopt op iets meer vernuft. Anderzijds heeft Ben Affleck heel wat onnozele scènes die het voor hem niet gemakkelijk maakt om zijn personage te ontwikkelen. Ja, ik wil een stand alone Batman film zien met Ben Affleck, maar dan NIET in regie van Zack Snyder. De man heeft twee kansen gehad, laten we iemand anders achter de camera zetten. Superman doet feitelijk niks in deze film. In Man of Steel wil weten wat een held zijn betekent, in deze film zien we Mr. Destruction die Lois Lane redt en boel zoekt met Batman. That's it!

    Snyder kan een film goed inpakken, maar hij is een beroerd verhalen-verteller. Hij probeert de gravitas van Nolan te imiteren, maar met een Michael Bay script en intentie. Het gevolg is dat je een film hebt voor volwassenen met de inhoud voor kleuters. En dat zal volgens mij wel pijn doen aan de box-office, want véél jongeren én volwassenen zullen deze film saai vinden - om compleet verschillende redenen. Bepaalde scènes met Batman zagen er wel bad-ass uit, maar op een gegeven moment werden we getrakteerd op een Robocop-Batman die zijn brains met zijn cape thuis had gelaten en zich transformeerde in een onnozele koelbloedige killer. Er zit tevens geen build-up in de relatie tussen Superman/Clark Kent en Batman/Bruce Wayne. Er zit één conversatie in de film tussen die twee die hooguit 2 minuten duurt en waar ze eigenlijk naast elkaar praten. Hetzelfde kan gezegd worden van Doomsday. Plots is hij er en voelt aan als Sandman in Spider-Man 3 (2007), een film met een clash tussen Spider-Man en Venom, maar dan komt Sandman in actie. Visueel fascinerend personage maar het voelde als een nevenplot van geen enkel belang. Waarom ze geen kleine set-up introductie hebben gemaakt van Doomsday in het begin, is mij een mysterie. Ik dacht dat ze Doomsday gingen teasen! Nope, ze brengen hem erin én ***spoiler*** the death of Superman, hebben ze ook in deze film gestoken. This is so stupid. Waarom moest dit er ook nog bij. Wou Zack Snyder een einde à la Inception? Uiteraard is hij niet dood, maar op dat punt maakte het voor mij niet veel meer uit.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_imax_poster03.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_imax_poster02.jpg

    Ik zeg niet dat er teveel karakters in deze prent zitten, maar geen enkele kon me echt overtuigen. Neem nu Wonder Woman. Wat komt dat personage doen in een film genaamd 'Batman v Superman'. Ik heb de indruk dat de makers geen keuze konden maken tussen een Batman v Superman film of een 'Dawn of Justice' introductie film op de Justice League franchise. Het resultaat is dat alles heel onevenwichtig aanvoelt en we van scene naar scene gaan zonder dat we een cohesie voelen. Gal Gadot - die fysiek geen slechte actrice is voor de rol - heeft pakweg 12 dioloogzinnetjes en een screentime van misschien 10 minuten en op geen enkel moment heeft ze een impact op het verhaal of begin je maar een beetje interesse te hebben in haar beweegredenen. Al haar scènes werden tevens zwaar gespoiled in de trailers en haar beste scenes waren deze waarin ze niet sprak - want wanneer ze spreekt komt alles bijzonder houterig over! En Christopher Nolan kon Snyder hiermee niet helpen want hij heeft zelfs een bedenkelijke trackrecord in het regisseren van vrouwen (cf. Rachel Dawes, Talia al Ghul). Er zit een halfbakken plotlijn in met een foto waarop ze poseerde uit WO I (in België nota bene) maar die ze nu uit het Lex Luthor archief wou verwijderen. Op het einde van de rit heb je geen enkel idee wat de bedoeling van haar introductie was, en tijdens het Doomsday gevecht wordt ze er met de haren bijgesleurd. Er zit dan ook zo'n lichtvoetige quote in tussen de twee superhero bro's: "I thought she was with you." Hahaha, mijn lachspieren deden pijn, maar zelfs deze quote is idioot want Batman had Wonder Woman gevraagd te komen helpen om te vechten tegen het monster. Toch waren er momenten tijdens dat gevecht die me een beetje gerust stellen in de toekomstige Wonder Woman, hopelijk mét een andere regisseur aan het roer.

    Een ander personage waar ik bedenkingen mee had was Lex Luthor. Ik vond de vertolking van Jesse Eisenberg niet slecht, maar ik snapte zijn motivaties op geen enkel moment. Ook het feit dat hij de identiteit kent van alle superhero's begrijp je niet waarom hij daar niet eerder mee naar buiten is gekomen. De motivaties van Bruce Wayne zijn daarentegen wel duidelijker, en dat mocht wel in een film van 2 uur en 40 minuten. Het script slaat nergens op. Leg mij eens uit waarom Lex Luthor van Superman af wil? Het wordt gewoon niet uitgelegd. Er is geen motivatie voor alle personages met uitzondering van Batman. Zelfs de motivaties van Superman zijn onduidelijk! De enige motivatie voor Lex die enige logica zou hebben (en die ik zonet uit mijn duim heb gezogen) is dat zijn plan is om Metropolis te vernietigen zodat zijn Lex Corps (waarvan ik niet weet wat ze doen) de stad kan herbouwen, en in een gevecht te creëren tussen Batman en Superman en Doomsday creëert hij vernieling. Maar dat zit NIET in de film. Ook Lois Lane loopt rond in verschillende pakjes maar heeft 0% impact op het verhaal. Waarom heeft zij dan zoveel screentijd? Het enige wat we zien is dat deze 'damsel in distress' ad nauseam gered wordt door Superman. Er waren veel visueel geweldige actiescènes, maar ze lieten me koud omdat ik voor geen bal geïnvesteerd was in de personages. Ben ik een Marvel-geek? Dat heeft er zelfs niets mee te maken. Ik hou van Batman, en in zekere zin ook wel van Superman. Ik geef geen f@#k om Thor, maar ik begrijp Thor zijn motivaties en snap zijn handelingen.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic01.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic02.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic03.jpg
    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic04.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic05.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic07.jpg

    En dat is misschien wel het grootste probleem, meer dan die talrijke scènes waar je niets van begreep zoals het moment waarin Batman het vrachtvervoer van de Kryptonite wil volgen met een tracking-bug die hij op de truck schiet. Ik vroeg me af, "ok, als hij wil weten waar dat voertuig naar toe rijdt, done! Go home! End of scene. Maar neen, dan besluit hij om nog wat voertuigen kapot te rijden. Why? Geen idee. Waarschijnlijk om er voor te zorgen dat we om de 15 minuten een actie-scène krijgen. En dan botst hij tegen Superman, die blijkbaar meer interesse heeft in een vigilante in een zwart pak, dan in het vervoer van de Kryptonite (in een houten kist en NIET in een loden kist). Ik begreep niet wat Superman daar kwam doen? En zo kan ik de gehele film uit elkaar beginnen raffelen want de logica was vaak zoek. En breek mijn mond niet open over die van de pot gerukte kidnapping van Supermans moeder, alsof ik een Superman wil zien die tegen Batman vecht omdat hij zijn moeder wil redden? WTF?! Welk kieken is met dat plotidee gekomen?! Your mom name is Martha! My mom's name is Martha! Let's be friends! Are you F'ing kidding me?! Dat is nog dommer dan "I got your mommy, now go and get the head of Batman!"

    Ik heb me zo zitten irriteren en vooral omdat ALLE elementen aanwezig waren voor een ijzersterke comic adaptatie. Het script van Chris Terrio en David S. Goyer (die in een niet zo ver verleden ooit beweerde nooit een Batman vs Superman film te maken omdat het een toegeving zou zijn dat de creativiteit op is) is een onsamenhangende puinhoop van losse ideeën en tenenkrullende dialogen. Het is een lui script die teveel beroept deed op de voorkennis van de comic fans in plaats van zorgvuldig de zaken te introduceren. Denken dat ze de motivatie van Lex kunnen onderbouwen met een kleine babbel met de senatrice over bloemen is simplistisch, contextloos en ronduit dwaas. Het einde is belachelijk gezien iedereen weet dat Superman moet terugkomen voor Justice League, maar op dat punt van de film maakte het voor mij geen jota meer uit. Zijn de mensen dan nu tevreden dat Superman het Doomsday monster heeft gedood? Geen idee. Ja, het visuele vertier in de film is knap, maar wat heb je eraan als je geen beetje emotie voelt voor ook maar één van die vele personages. Batman v Superman: Dawn of Justice loopt momenteel in de bioscoop. De twee sterren gaan naar de visuele effecten, en de casting van Jeremy Irons als Alfred en een beetje voor Ben Affleck als Batman en een heel klein beetje voor Gal Gadot als Wonder Woman, ook al wacht ik op de stand alone films.

    Vanaf 3 augustus is Batman v Superman: Dawn of Justice beschikbaar op 3D Blu-ray, Blu-ray, DVD en Video on Demand. De film verschijnt ook als 2 Disc 4K Ultra HD Extended Edition én in exclusieve ULT Digibook - versie. Alle Blu-ray - formaten van de Ultimate Edition bevatten een nog niet eerder vertoonde 30-minuten langere versie van de film. Een must voor elke fan gezien het extra beeldmateriaal eigenlijk voor heel wat verheldering zorgt op de oorspronkelijke versie! Op de Blu-ray versies is er tevens 2 uur bonusmateriaal, boordevol exclusieve video's en featurettes van DC's grootste superhelden.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 juli 2016

     

    *** Batman v Superman: Dawn of Justice trailer #2 ***

  • Nieuwe Batman v Superman karakterposters

    Pin it!

    Gezien de film Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) heet, werd er tot nog toe weinig gesproken over Lex Luthor, Alfred en Lois Lane. Maar deze 3 figuren hebben een belangrijke rol in de film, naast Wonder Woman natuurlijk die al een tijdlang haar character poster heeft. Deze keer is het de beurt aan deze drie nieuwe figuren. En kijk, Warner Bros heeft zonet een karakter-poster vrijgegeven van Lex, Alfred en Louis Lane.

    Korte inhoud: Uit angst voor het handelen van een god-achtige superheld die aan niemand verantwoording hoeft af te leggen, neemt Gotham City’s eigen formidabele en krachtige burgerwacht het tegen Metropolis' meest vereerde redder op. Tegelijk worstelt de wereld met de vraag wat voor held het nodig heeft. En met een oorlog die tussen Batman (Ben Affleck) en Superman (Henry Cavill) woedt, komt snel een nieuwe dreiging op, die de mens in groter gevaar dan ooit tevoren brengt.

    batman_v_superman_2016_poster06.jpgbatman_v_superman_2016_poster07.jpgbatman_v_superman_2016_poster05.jpg

    In de tweede trailer kwam Wonder Woman (Gal Gadot) iets meer op de voorgrond. Toch was ik zelf wat teleurgesteld in de trailer, en dan met name de tweede helft waarin het niet meer ging over Batman vs Superman, maar gewoon over hun samenwerking, misschien iets wat ik niet wou zien in een film genaamd Batman vs Superman. Ook Lex Luthor gespeeld door Jesse Eisenberg was allesbehalve overtuigend. Ik begin dus een beetje nerveus te worden en probeer zelf een het nieuws wat te ontwijken. Zelfs de nieuwe posters overtuigen me niet meteen. Het lijkt er wel op alsof ze de rode logo's op de laatste minuut hebben opgeplakt. Ze zien er tevens niet meteen bijzonder origineel uit. Misschien hadden ze de posters tevens iets meer met elkaar moeten verbinden. Promotie is essentieel bij dergelijke producties en ik hoop dat ze dit niet zullen verknallen want er zijn heel wat rivaliserende film in het begin van 2016.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_poster02.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_poster04.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_poster03.jpg

    Het wordt uitkijken naar de vertolking van Jeremy Irons ie een wel heel andere Alfred zal brengen, meer iets van een bodyguard en mechanieker, dan een gewone butler. Ik ben ook benieuwd naar wat Gal Gadot zal aanvangen met haar personage, want tot dusver heeft ze nog niet gesproken in de trailer. Regisseur Zack Snyder heeft gewerkt met ervaren scenaristen Chris Terrio en David Goyer, dus laten we hopen dat de dialogen op z'n minst van een degelijk niveau zijn. Op 23 maart 2016 komt de film bij ons uit.

  • The Man from U.N.C.L.E. (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De hippe regisseur Guy Ritchie (Snatch, Sherlock Holmes 1 & 2) is terug met een originele interpretatie van een de populaire Amerikaanse TV-serie uit de jaren 60 met Robert Vaughn en David McCallum. De film is vandaag uit op DVD en Blu-ray.

    The Man from UNCLE,David McCallum,Robert Vaughn,Henry Cavill,Armie Hammer,Steven Soderbergh,Elizabeth Debicki,Alicia Vikander,Hugh Grant,Luca Calvani

    De serie werd mede opgericht door Ian Fleming en je zou het dus een beetje kunnen zien als de tv-versie van James Bond. The Man from U.N.C.L.E. (2015) wordt nu vertolking door Superman-acteur Henry Cavill en Armie Hammer, die al een paar jaartjes zonder succes probeert door te breken als een A-List acteur.

    Korte inhoud: De jaren 60; de Koude Oorlog is in volle gang. CIA-agent Napoleon Solo (Henry Cavill) en KGB-agent Illya Kuryakin (Armie Hammer) nemen deel aan een gezamenlijke missie tegen een mysterieuze criminele organisatie die werkt aan het opbouwen van kernwapens. Hun enige aanwijzing is de dochter van een verdwenen Duitse wetenschapper, die de sleutel is tot het infiltreren van de criminele organisatie. Wat volgt is een race tegen de klok om hem te vinden, zodat een wereldwijde catastrofe voorkomen kan worden.

    Er waren al plannen door Warner Bros om in de jaren 90 een filmversie te maken van deze serie, maar het was tot in 2010 dat er iets concreet op tafel lag met Steven Soderbergh als regisseur, en George Clooney in de hoofdrol, maar trok zich in augustus 2011 terug vanwege conflicten met het stuntwerk. Soderbergh zag uiteindelijk in Michael Fassbender en Joel Kinnaman ideale vervangers, maar de studio stemde tegen gezien deze twee acteurs niet meteen ster-acteurs waren. En toen kwam er een waslijst van acteurs in aanmerking, van Johnny Depp tot Leonardo DiCaprio, maar Soderbergh hield het uiteindelijk voor bekeken nadat hij vond dat het budget van 60 miljoen veel te laag was.

    Nadien kwam Guy Ritchie op de voorgrond met Tom Cruise als mogelijke hoofdacteur, maar Tom verkoos uiteindelijk om zijn energie te steken in Mission: Impossible - Rogue Nation (2015), wat uiteindelijk ook een betere film werd. En toen kwamen Cavill en Hammer in het vizier van de Brit. Cavill had immers een contract met Cavill met de Man of Steel en bijgevolg werd dit een uitstekende keuze voor de studio. Cavill werd een kleine 10 jaar geleden zelfs benaderd om een jongere James Bond te spelen in Casino Royale (2006), maar uiteindelijk koos de studio voor een traditionele oudere acteur voor de rol, met name Daniel Craig.

    Maar ook de casting van de vrouwelijke rollen was bepaald geen sinecure. De eer ging uiteindelijk naar Elizabeth Debicki (The Great Gatsby ) werd in juli 2013 gecast, nadat ook Rose Byrne en Charlize Theron in aanmerking kwamen. Gemma Arterton, Alice Eve, Mia Wasikowska, Emilia Clarke, Felicity Jones, Teresa Palmer en Sarah Gadon hadden allen auditie gedaan voor de tweede vrouwelijke hoofdrol, maar deze ging naar Alicia Vikander (Ex Machina).

    the_man_from_uncle_2015_pic01.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic03.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic02.jpg

    Nadien werd ook Hugh Grant gecast in de rol van Alexander Waverly. De rol van de villain ging uiteindelijk naar Luca Calvani. De originele muziek werd geschreven door Jerry Goldsmith, in de filmversie is de muziek van Daniel Pemberton.

    Wat mij meteen opviel is dat er bitter weinig actie-scènes in de film zitten, in vergelijking met een Bond of een Mission Impossible film. De scènes op zich zijn dan wel weer knap uitgevoerd. De chemie tussen Cavill en Hammer werkt ook perfect. Ze zitten ook een beetje op mekaars hielen en ze vormen een beetje een komisch duo. De dialogen creëren ook een lichte home-erotische band tussen die twee mannen. Maar het wordt nooit bespottelijk of onvolwassen, ook al zullen beide heren geen Oscar winner met hun vertolking. Ze zijn daarvoor iets teveel de 60'ties versie van het Ken poppetje, knappe mannen in mooie pakken maar weinig emoties van vlees en bloed. En misschien is de echte ster van deze film de kostuum-designer Joanna Johnston.

    the_man_from_uncle_2015_pic04.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic05.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic06.jpg

    De rol van Alicia Vikander is ook geen simpele "bondgirl"-achtige glamour verschijning. Ze heeft hier echt wel een volwaardige rol gekregen die de plot vooruit helpt. En dat is op zich een wel heel vreemde toestand gezien Guy Ritchie zijn hele leven lang ervaring heeft met films mét mannen en vooral mannen. En hier zet hij eindelijk eens een rol voor een vrouw neer van enig belang, waarschijnlijk ook voor een stuk aangegeven door scenarist Lionel Wigram (Sherlock Holmes). Ook de Australische actrice Elizabeth Debicki is een geweldige vrouwelijke villain.

    Visueel en filmtechnisch valt er niets op de film aan te merken. De film werd gemaakt met een productiebudget van 75 miljoen dollar, wat uiteindelijk ook een pak minder is dan de recente James Bond films, maar het resultaat hoeft niet onder te doen voor de 007 franchise. Veel beelden voelen ook heel vertrouwd en nostalgisch aan, en is wel een verfrissing in een periode waar de meeste films zich afspelen voor een green screen. Het is opnieuw een retro-spionage film, een beetje zoals Kingsman: The Secret Service (2014). Het is al zo vlot en gestreken als een echte Bond film, ook al had ik soms wat moeite met het gedwongen camerawerk.

    Op de DVD en Blu-ray van The Man from U.N.C.L.E. staat geen audio-commentaar van Guy Ritchie, maar jullie vinden wel tal van making of filmpjes, met een blik op de oorspronkelijke serie waarop de film is gebaseerd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 december 2015

     

    *** The Man from U.N.C.L.E. trailer ***

  • We zijn nog niet klaar voor een R-rated filmversie van Batman

    Pin it!

    Net zoals de meeste onder jullie ben ik echt wel benieuwd naar de aanpak van het Batman personage door Zack Snyder. We hadden de gotische comic Batman met Tim Burton, de hedendaagse, duistere en gesofistikeerde Batman uit de Christopher Nolan films, en na het zien van Man of Steel (2013) weet je zo niet meteen welke stijl we uiteindelijk kunnen verwachten. Eigenlijk kunnen we niet spreken van een meer ontspannende en zonnige aanpak zoals bij The Avengers en oorspronkelijke Christopher Reeve Superman films, of eerder de grimmige en duistere aanpak zoals bij The Dark Knight trilogie. Uiteindelijk neigde de film vooral naar de tweede categorie, gezien de humor tot het strikte minimum was beperkt. Maar ook al was Nolan producer, was het toch duidelijk een stilistische Zack Snyder film, ook al bestond de film uit 3 delen: dungeons & dragons begin / interessante benadering van de man van staal / over-the-top smash & bang actie-sequentie.

    all_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic03.jpgall_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic02.jpg

    Zack Snyder heeft niet dezelfde gevoeligheden zoals Nolan, en alles zit hem in de stilistische aanpak van een verhaal, waarbij de inhoud soms op de achtergrond belandt, soms met overtuiging zoals bij Watchmen (2009), maar soms compleet van de pot gerukt, zoals Sucker Punch (2011). Het grootste gevaar is dat de personages in vele gevallen bijzonder weinig indruk maken. Het was een stoutmoedige zet om een Brit te casten als Superman, maar Henry Cavill is geen Christopher Reeve. Hij is misschien wel een betere acteur dan Brandon Routh, maar is net iets te glad uitgestreken om indruk te maken. En met de glad uitgestreken casting van Ben Affleck vrees ik voor een gelijkaardige steriele stijl-aanpak, ontdaan van elke persoonlijkheid.

    Nochtans heeft Batman in de comic-wereld verschillende gezichten gehad, en wacht ik nog steeds op een meer gestoorde Arkham City aanpak, met meer psychologisch geflipte figuren, meer harde actie en terreur, een volwassen en stoute karakterisering en een stoere en weinig geraffineerde Batman. Er bestaat zelfs een comic-editie met een alternatieve wereld waarin we een gestoorde Batman aan het werk zien. Misschien niet meteen de richting die we uit willen gaan voor een (nieuwe) franchise, maar het is wel een gekleurde figuur die blijft hangen. De reeks heette All Star Batman and Robin the Boy Wonder van Frank Miller en Jim Lee, geschreven voor DC Comics tussen 2005 en 2008. Er is heel wat kritiek gekomen op de strips omwille van de onconventionele stijl die Miller hanteerde, met Batman die eigenlijk nogal gewelddadig, wreed en sadistische overkwam, op het randje van psychotisch gedrag. Hij schrok er niet voor terug om mensen verbaal aan te vallen of jongeren een goeie klop te verkopen. Hij was niet het soort held waar je een voorbeeld aan kon nemen, maar het was een plezier hem bezig te zien en heeft bij mij althans een herkenbare en blijvende indruk nagelaten.

    all_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic01.jpgall_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic04.jpg

    Een dergelijke figuur zou spijtig genoeg niet passen in het universum van Man of Steel, maar Zack Snyder heeft met zijn Watchmen wel bewezen dat hij zo'n wereld perfect zou kunnen uitwerken. Uiteraard zal zoiets niet gebeuren met een acteur als Ben Affleck, maar ik ben hoopvol dat we misschien binnen 10 jaar klaar zullen zijn voor een meer ruwe aanpak van de Dark Knight, waarin regeltjes over goede smaak niet meer aan de orde zijn. Batman is in essentie toch ook geen warm en zachtmoedig personage. Ook de benadering van Wonder Woman vertolkt door Gal Gadot zal geen evidente zaak worden, hoewel Snyder wel ervaring heeft met het portretteren van sterke vrouwen die hun seksualiteit als wapen inzetten, maar ook wel een stevige dreun kunnen verkopen. Ondertussen werd de release een jaar opgeschoven, en hopelijk krijgen we een eerste trailer van Batman vs. Superman (2016) eind 2015.

    ***Related Posts***
    29/04/2014: Zack Snyder regisseert Justice League na Batman vs Superman
    02/02/2014: Jesse Eisenberg is Lex Luthor, Jeremy Irons is Alfred
    04/12/2013: Gal Gadot gecast als Wonder Woman in Batman vs Superman
    19/11/2013: Lex Luthor en Nightwing vervoegen Batman vs Superman
    28/08/2013: Breaking Bad acteur Bryan Cranston getipt als Lex Luthor
    23/08/2013: Ben Affleck krijgt de rol van Batman
    13/08/2013: Orlando Bloom getipt voor de rol van Batman
    22/07/2013: Batman in Man of Steel 2
    01/07/2013: Jon Hamm in de running voor Lex Luthor in Man of Steel 2
    14/06/2013: Man of Steel review

  • Zack Snyder regisseert Justice League na Batman vs Superman

    Pin it!

    De kogel is door de kerk, Zack Snyder zal de opkomende Justice League (2017) film regisseren voor Warner Bros en DC Comics, de tegenhanger van Marvels The Avengers (2012). Volgens Imdb zal dit gebeuren met Henry Cavill als Clark Kent/Superman, Gal Gadot als Diana Prince/Wonder Woman en Ben Affleck als Bruce Wayne/Batman in de hoofdrollen. Het scenario wordt naar goede gewoonte geschreven door David S. Goyer.

    Het wordt ondertussen ook al uitkijken naar Batman vs. Superman (2016), de vervolgfilm op Man of Steel (2013) waarin we voor het eerst de nieuwe Batman en Wonder Woman aan het werk zullen zien, naast Jesse Eisenberg als Lex Luthor.

    justice league,zack snyder,gal gadot,dc comics,warner bros,batman vs superman,man of steel,batman,superman,wonder woman,green arrow,ray fisher,ben affleck,henry cavill,the avengers,marvel,lex luthor,jesse eisenberg

    Warner Bros president Greg Silverman zei in de Wall Street Journal dat de film een verdere uitbreiding was van het universum die begonnen is met Man of Steel. En gezien de releasedatum van 2017 lijkt het er wel op dat de film back-to-back worden opgenomen, om zo de continuïteit te garanderen alsook de kost wat naar benden te halen. En ondertussen zien we ook nieuwe namen opduiken, zoals Ray Fisher in de rol van Victor Stone / Cyborg. Het wordt nu nog afwachten op de kandidaten voor de rol van Flash en Green Lantern. Maar ook Aquaman, de Martian Manhunter, Green Arrow, Atom, Hawkman, Black Canary, Captain Marvel (niet te verwarren met Captain America), Plastic Man en nog tientallen anderen.

    Eén van de redenen van het box-office succes van The Avengers is dat de meeste karakters reeds te zien waren in een eigen filmversie (Thor, Iron Man, Captain America, Loki, Black Widow). Je had dus geen verdere expositie nodig voor deze karakters en kon meteen met het verhaal en de actie beginnen. Hier heb je de indruk dat DC Comics meteen op de trein van de ensemble-films wil springen - gezien binnenkort The Avengers: Age of Ultron (2015) wordt losgelaten - en zich niet al teveel bekommert over het feit dat veel van die karakters nog geïntroduceerd moeten worden. En we weten allemaal dat zelfs 3 nieuwe villains presenteren in een film (cf. Spider-Man 3 en The Amazing Spider-Man 2) geen evidente zaak is.

    Er zijn nu wel al tv-series uit, zoals "Arrow" waarin Green Arrow wordt voorgesteld, maar niemand kent die serie. En gezien het niveau van de serie is dat ook wel te begrijpen. Onlangs werd zelfs de Captain Marvel film afgevoerd. Veel zal afhangen van de opkomende Batman vs. Superman en met Zack Snyder aan het roer weet je maar nooit hoe het zal uitpakken ...

    ***Related Posts***
    06/01/2014: De filmadaptatie van Captain Marvel komt er niet
    13/08/2013: Geen Batman voor Orlando Bloom
    08/06/2012: Justice League film komt in stroomversnelling
    31/12/2010: Geen Wonder Woman voor Christina Hendricks
    29/07/2005: Geen Wonder Woman voor Kate Beckinsale