henry cavill

  • Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Begin dit jaar hebben we één van de beste en meest leuke comic adaptaties gehad met Deadpool (2016), met Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) hebben we een dieptepunt bereikt van saaiheid en onzin. Maar gelukkig is er nu de Blu-ray met een extended cut, en eigenlijk is deze cut eigenlijk wel beter dan de bioscoopversie.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_imax_poster.jpg

    Korte inhoud: Uit angst voor het handelen van een god-achtige superheld die aan niemand verantwoording hoeft af te leggen, neemt Gotham City’s eigen formidabele en krachtige burgerwacht het tegen Metropolis' meest vereerde redder op. Tegelijk worstelt de wereld met de vraag wat voor held het nodig heeft. En met een oorlog die tussen Batman (Ben Affleck) en Superman (Henry Cavill) woedt, komt snel een nieuwe dreiging op, die de mens in groter gevaar dan ooit tevoren brengt.

    Ik had zo'n hoge verwachtingen bij deze film, gezien de visuele stijl van Zack Snyder opnieuw de steun kreeg van Christopher Nolan. Ik was zelfs geen al te grote fan van Man of Steel (2013) en zijn onverklaarbaar terraforming plot, maar het had effectief momenten van genialiteit. Ja zelfs de meer "science-fiction/fantasy" approach vond ik heel goed werken en bijzonder interessant. Maar halverwege viel de film in mekaar en werd het een cgi-fest. Deze Batman v Superman is meer Snyder dan Nolan, en het beetje karakterontwikkeling werd ingeruild voor visueel vertier. Ja, de fotografie ziet er geweldig uit, de visuele effecten waren uitmuntend en de acteurs deden hun best met wat ze kregen. Ik snap niet waarom zoveel mensen van deze film houden, want we zitten niet heel ver van de leeghoofdige wereld van Michael Bay.

    Hoe iemand zo'n beroerde film aflevert met ZOVEEL talent voor en achter de camera, én met zo'n coole franchise als Batman, is mij een raadsel. Ik weet zelfs niet goed waar ik deze review moet beginnen want ik heb na het zien van deze prent niet gezwegen over wat er allemaal fout was. Bij momenten had ik de indruk dat Warner Brothers en Dc Comics een soort introductiefilm aan het maken waren voor hun Justice League (2017) prent, in plaats van een goed verhaal te vertellen met twee comic iconen. Indien je Batman v Superman nog niet hebt gezien, stop dan hier met lezen, want ik kan deze film niet reviewen zonder te spoilen. En gezien deze prent beneden zijn niveau presteert, voel ik mij groepen om een aantal van mijn vingers op de verschillende etterende wonden te leggen.

    Laat ik beginnen met het beste van de film, en dat vind je in de eerste 40 minuten. Ben Affleck is een interessante acteur voor de rol van Batman, ook al vond ik Christian Bale een véél betere Wayne/Batman. Deze Batman is meer muscles over brains, en ik had gehoopt op iets meer vernuft. Anderzijds heeft Ben Affleck heel wat onnozele scènes die het voor hem niet gemakkelijk maakt om zijn personage te ontwikkelen. Ja, ik wil een stand alone Batman film zien met Ben Affleck, maar dan NIET in regie van Zack Snyder. De man heeft twee kansen gehad, laten we iemand anders achter de camera zetten. Superman doet feitelijk niks in deze film. In Man of Steel wil weten wat een held zijn betekent, in deze film zien we Mr. Destruction die Lois Lane redt en boel zoekt met Batman. That's it!

    Snyder kan een film goed inpakken, maar hij is een beroerd verhalen-verteller. Hij probeert de gravitas van Nolan te imiteren, maar met een Michael Bay script en intentie. Het gevolg is dat je een film hebt voor volwassenen met de inhoud voor kleuters. En dat zal volgens mij wel pijn doen aan de box-office, want véél jongeren én volwassenen zullen deze film saai vinden - om compleet verschillende redenen. Bepaalde scènes met Batman zagen er wel bad-ass uit, maar op een gegeven moment werden we getrakteerd op een Robocop-Batman die zijn brains met zijn cape thuis had gelaten en zich transformeerde in een onnozele koelbloedige killer. Er zit tevens geen build-up in de relatie tussen Superman/Clark Kent en Batman/Bruce Wayne. Er zit één conversatie in de film tussen die twee die hooguit 2 minuten duurt en waar ze eigenlijk naast elkaar praten. Hetzelfde kan gezegd worden van Doomsday. Plots is hij er en voelt aan als Sandman in Spider-Man 3 (2007), een film met een clash tussen Spider-Man en Venom, maar dan komt Sandman in actie. Visueel fascinerend personage maar het voelde als een nevenplot van geen enkel belang. Waarom ze geen kleine set-up introductie hebben gemaakt van Doomsday in het begin, is mij een mysterie. Ik dacht dat ze Doomsday gingen teasen! Nope, ze brengen hem erin én ***spoiler*** the death of Superman, hebben ze ook in deze film gestoken. This is so stupid. Waarom moest dit er ook nog bij. Wou Zack Snyder een einde à la Inception? Uiteraard is hij niet dood, maar op dat punt maakte het voor mij niet veel meer uit.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_imax_poster03.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_imax_poster02.jpg

    Ik zeg niet dat er teveel karakters in deze prent zitten, maar geen enkele kon me echt overtuigen. Neem nu Wonder Woman. Wat komt dat personage doen in een film genaamd 'Batman v Superman'. Ik heb de indruk dat de makers geen keuze konden maken tussen een Batman v Superman film of een 'Dawn of Justice' introductie film op de Justice League franchise. Het resultaat is dat alles heel onevenwichtig aanvoelt en we van scene naar scene gaan zonder dat we een cohesie voelen. Gal Gadot - die fysiek geen slechte actrice is voor de rol - heeft pakweg 12 dioloogzinnetjes en een screentime van misschien 10 minuten en op geen enkel moment heeft ze een impact op het verhaal of begin je maar een beetje interesse te hebben in haar beweegredenen. Al haar scènes werden tevens zwaar gespoiled in de trailers en haar beste scenes waren deze waarin ze niet sprak - want wanneer ze spreekt komt alles bijzonder houterig over! En Christopher Nolan kon Snyder hiermee niet helpen want hij heeft zelfs een bedenkelijke trackrecord in het regisseren van vrouwen (cf. Rachel Dawes, Talia al Ghul). Er zit een halfbakken plotlijn in met een foto waarop ze poseerde uit WO I (in België nota bene) maar die ze nu uit het Lex Luthor archief wou verwijderen. Op het einde van de rit heb je geen enkel idee wat de bedoeling van haar introductie was, en tijdens het Doomsday gevecht wordt ze er met de haren bijgesleurd. Er zit dan ook zo'n lichtvoetige quote in tussen de twee superhero bro's: "I thought she was with you." Hahaha, mijn lachspieren deden pijn, maar zelfs deze quote is idioot want Batman had Wonder Woman gevraagd te komen helpen om te vechten tegen het monster. Toch waren er momenten tijdens dat gevecht die me een beetje gerust stellen in de toekomstige Wonder Woman, hopelijk mét een andere regisseur aan het roer.

    Een ander personage waar ik bedenkingen mee had was Lex Luthor. Ik vond de vertolking van Jesse Eisenberg niet slecht, maar ik snapte zijn motivaties op geen enkel moment. Ook het feit dat hij de identiteit kent van alle superhero's begrijp je niet waarom hij daar niet eerder mee naar buiten is gekomen. De motivaties van Bruce Wayne zijn daarentegen wel duidelijker, en dat mocht wel in een film van 2 uur en 40 minuten. Het script slaat nergens op. Leg mij eens uit waarom Lex Luthor van Superman af wil? Het wordt gewoon niet uitgelegd. Er is geen motivatie voor alle personages met uitzondering van Batman. Zelfs de motivaties van Superman zijn onduidelijk! De enige motivatie voor Lex die enige logica zou hebben (en die ik zonet uit mijn duim heb gezogen) is dat zijn plan is om Metropolis te vernietigen zodat zijn Lex Corps (waarvan ik niet weet wat ze doen) de stad kan herbouwen, en in een gevecht te creëren tussen Batman en Superman en Doomsday creëert hij vernieling. Maar dat zit NIET in de film. Ook Lois Lane loopt rond in verschillende pakjes maar heeft 0% impact op het verhaal. Waarom heeft zij dan zoveel screentijd? Het enige wat we zien is dat deze 'damsel in distress' ad nauseam gered wordt door Superman. Er waren veel visueel geweldige actiescènes, maar ze lieten me koud omdat ik voor geen bal geïnvesteerd was in de personages. Ben ik een Marvel-geek? Dat heeft er zelfs niets mee te maken. Ik hou van Batman, en in zekere zin ook wel van Superman. Ik geef geen f@#k om Thor, maar ik begrijp Thor zijn motivaties en snap zijn handelingen.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic01.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic02.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic03.jpg
    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic04.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic05.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_pic07.jpg

    En dat is misschien wel het grootste probleem, meer dan die talrijke scènes waar je niets van begreep zoals het moment waarin Batman het vrachtvervoer van de Kryptonite wil volgen met een tracking-bug die hij op de truck schiet. Ik vroeg me af, "ok, als hij wil weten waar dat voertuig naar toe rijdt, done! Go home! End of scene. Maar neen, dan besluit hij om nog wat voertuigen kapot te rijden. Why? Geen idee. Waarschijnlijk om er voor te zorgen dat we om de 15 minuten een actie-scène krijgen. En dan botst hij tegen Superman, die blijkbaar meer interesse heeft in een vigilante in een zwart pak, dan in het vervoer van de Kryptonite (in een houten kist en NIET in een loden kist). Ik begreep niet wat Superman daar kwam doen? En zo kan ik de gehele film uit elkaar beginnen raffelen want de logica was vaak zoek. En breek mijn mond niet open over die van de pot gerukte kidnapping van Supermans moeder, alsof ik een Superman wil zien die tegen Batman vecht omdat hij zijn moeder wil redden? WTF?! Welk kieken is met dat plotidee gekomen?! Your mom name is Martha! My mom's name is Martha! Let's be friends! Are you F'ing kidding me?! Dat is nog dommer dan "I got your mommy, now go and get the head of Batman!"

    Ik heb me zo zitten irriteren en vooral omdat ALLE elementen aanwezig waren voor een ijzersterke comic adaptatie. Het script van Chris Terrio en David S. Goyer (die in een niet zo ver verleden ooit beweerde nooit een Batman vs Superman film te maken omdat het een toegeving zou zijn dat de creativiteit op is) is een onsamenhangende puinhoop van losse ideeën en tenenkrullende dialogen. Het is een lui script die teveel beroept deed op de voorkennis van de comic fans in plaats van zorgvuldig de zaken te introduceren. Denken dat ze de motivatie van Lex kunnen onderbouwen met een kleine babbel met de senatrice over bloemen is simplistisch, contextloos en ronduit dwaas. Het einde is belachelijk gezien iedereen weet dat Superman moet terugkomen voor Justice League, maar op dat punt van de film maakte het voor mij geen jota meer uit. Zijn de mensen dan nu tevreden dat Superman het Doomsday monster heeft gedood? Geen idee. Ja, het visuele vertier in de film is knap, maar wat heb je eraan als je geen beetje emotie voelt voor ook maar één van die vele personages. Batman v Superman: Dawn of Justice loopt momenteel in de bioscoop. De twee sterren gaan naar de visuele effecten, en de casting van Jeremy Irons als Alfred en een beetje voor Ben Affleck als Batman en een heel klein beetje voor Gal Gadot als Wonder Woman, ook al wacht ik op de stand alone films.

    Vanaf 3 augustus is Batman v Superman: Dawn of Justice beschikbaar op 3D Blu-ray, Blu-ray, DVD en Video on Demand. De film verschijnt ook als 2 Disc 4K Ultra HD Extended Edition én in exclusieve ULT Digibook - versie. Alle Blu-ray - formaten van de Ultimate Edition bevatten een nog niet eerder vertoonde 30-minuten langere versie van de film. Een must voor elke fan gezien het extra beeldmateriaal eigenlijk voor heel wat verheldering zorgt op de oorspronkelijke versie! Op de Blu-ray versies is er tevens 2 uur bonusmateriaal, boordevol exclusieve video's en featurettes van DC's grootste superhelden.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 29 juli 2016

     

    *** Batman v Superman: Dawn of Justice trailer #2 ***

  • Nieuwe Batman v Superman karakterposters

    Pin it!

    Gezien de film Batman v Superman: Dawn of Justice (2016) heet, werd er tot nog toe weinig gesproken over Lex Luthor, Alfred en Lois Lane. Maar deze 3 figuren hebben een belangrijke rol in de film, naast Wonder Woman natuurlijk die al een tijdlang haar character poster heeft. Deze keer is het de beurt aan deze drie nieuwe figuren. En kijk, Warner Bros heeft zonet een karakter-poster vrijgegeven van Lex, Alfred en Louis Lane.

    Korte inhoud: Uit angst voor het handelen van een god-achtige superheld die aan niemand verantwoording hoeft af te leggen, neemt Gotham City’s eigen formidabele en krachtige burgerwacht het tegen Metropolis' meest vereerde redder op. Tegelijk worstelt de wereld met de vraag wat voor held het nodig heeft. En met een oorlog die tussen Batman (Ben Affleck) en Superman (Henry Cavill) woedt, komt snel een nieuwe dreiging op, die de mens in groter gevaar dan ooit tevoren brengt.

    batman_v_superman_2016_poster06.jpgbatman_v_superman_2016_poster07.jpgbatman_v_superman_2016_poster05.jpg

    In de tweede trailer kwam Wonder Woman (Gal Gadot) iets meer op de voorgrond. Toch was ik zelf wat teleurgesteld in de trailer, en dan met name de tweede helft waarin het niet meer ging over Batman vs Superman, maar gewoon over hun samenwerking, misschien iets wat ik niet wou zien in een film genaamd Batman vs Superman. Ook Lex Luthor gespeeld door Jesse Eisenberg was allesbehalve overtuigend. Ik begin dus een beetje nerveus te worden en probeer zelf een het nieuws wat te ontwijken. Zelfs de nieuwe posters overtuigen me niet meteen. Het lijkt er wel op alsof ze de rode logo's op de laatste minuut hebben opgeplakt. Ze zien er tevens niet meteen bijzonder origineel uit. Misschien hadden ze de posters tevens iets meer met elkaar moeten verbinden. Promotie is essentieel bij dergelijke producties en ik hoop dat ze dit niet zullen verknallen want er zijn heel wat rivaliserende film in het begin van 2016.

    batman_v_superman_dawn_of_justice_2016_poster02.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_poster04.jpgbatman_v_superman_dawn_of_justice_2016_poster03.jpg

    Het wordt uitkijken naar de vertolking van Jeremy Irons ie een wel heel andere Alfred zal brengen, meer iets van een bodyguard en mechanieker, dan een gewone butler. Ik ben ook benieuwd naar wat Gal Gadot zal aanvangen met haar personage, want tot dusver heeft ze nog niet gesproken in de trailer. Regisseur Zack Snyder heeft gewerkt met ervaren scenaristen Chris Terrio en David Goyer, dus laten we hopen dat de dialogen op z'n minst van een degelijk niveau zijn. Op 23 maart 2016 komt de film bij ons uit.

  • The Man from U.N.C.L.E. (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    De hippe regisseur Guy Ritchie (Snatch, Sherlock Holmes 1 & 2) is terug met een originele interpretatie van een de populaire Amerikaanse TV-serie uit de jaren 60 met Robert Vaughn en David McCallum. De film is vandaag uit op DVD en Blu-ray.

    The Man from UNCLE,David McCallum,Robert Vaughn,Henry Cavill,Armie Hammer,Steven Soderbergh,Elizabeth Debicki,Alicia Vikander,Hugh Grant,Luca Calvani

    De serie werd mede opgericht door Ian Fleming en je zou het dus een beetje kunnen zien als de tv-versie van James Bond. The Man from U.N.C.L.E. (2015) wordt nu vertolking door Superman-acteur Henry Cavill en Armie Hammer, die al een paar jaartjes zonder succes probeert door te breken als een A-List acteur.

    Korte inhoud: De jaren 60; de Koude Oorlog is in volle gang. CIA-agent Napoleon Solo (Henry Cavill) en KGB-agent Illya Kuryakin (Armie Hammer) nemen deel aan een gezamenlijke missie tegen een mysterieuze criminele organisatie die werkt aan het opbouwen van kernwapens. Hun enige aanwijzing is de dochter van een verdwenen Duitse wetenschapper, die de sleutel is tot het infiltreren van de criminele organisatie. Wat volgt is een race tegen de klok om hem te vinden, zodat een wereldwijde catastrofe voorkomen kan worden.

    Er waren al plannen door Warner Bros om in de jaren 90 een filmversie te maken van deze serie, maar het was tot in 2010 dat er iets concreet op tafel lag met Steven Soderbergh als regisseur, en George Clooney in de hoofdrol, maar trok zich in augustus 2011 terug vanwege conflicten met het stuntwerk. Soderbergh zag uiteindelijk in Michael Fassbender en Joel Kinnaman ideale vervangers, maar de studio stemde tegen gezien deze twee acteurs niet meteen ster-acteurs waren. En toen kwam er een waslijst van acteurs in aanmerking, van Johnny Depp tot Leonardo DiCaprio, maar Soderbergh hield het uiteindelijk voor bekeken nadat hij vond dat het budget van 60 miljoen veel te laag was.

    Nadien kwam Guy Ritchie op de voorgrond met Tom Cruise als mogelijke hoofdacteur, maar Tom verkoos uiteindelijk om zijn energie te steken in Mission: Impossible - Rogue Nation (2015), wat uiteindelijk ook een betere film werd. En toen kwamen Cavill en Hammer in het vizier van de Brit. Cavill had immers een contract met Cavill met de Man of Steel en bijgevolg werd dit een uitstekende keuze voor de studio. Cavill werd een kleine 10 jaar geleden zelfs benaderd om een jongere James Bond te spelen in Casino Royale (2006), maar uiteindelijk koos de studio voor een traditionele oudere acteur voor de rol, met name Daniel Craig.

    Maar ook de casting van de vrouwelijke rollen was bepaald geen sinecure. De eer ging uiteindelijk naar Elizabeth Debicki (The Great Gatsby ) werd in juli 2013 gecast, nadat ook Rose Byrne en Charlize Theron in aanmerking kwamen. Gemma Arterton, Alice Eve, Mia Wasikowska, Emilia Clarke, Felicity Jones, Teresa Palmer en Sarah Gadon hadden allen auditie gedaan voor de tweede vrouwelijke hoofdrol, maar deze ging naar Alicia Vikander (Ex Machina).

    the_man_from_uncle_2015_pic01.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic03.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic02.jpg

    Nadien werd ook Hugh Grant gecast in de rol van Alexander Waverly. De rol van de villain ging uiteindelijk naar Luca Calvani. De originele muziek werd geschreven door Jerry Goldsmith, in de filmversie is de muziek van Daniel Pemberton.

    Wat mij meteen opviel is dat er bitter weinig actie-scènes in de film zitten, in vergelijking met een Bond of een Mission Impossible film. De scènes op zich zijn dan wel weer knap uitgevoerd. De chemie tussen Cavill en Hammer werkt ook perfect. Ze zitten ook een beetje op mekaars hielen en ze vormen een beetje een komisch duo. De dialogen creëren ook een lichte home-erotische band tussen die twee mannen. Maar het wordt nooit bespottelijk of onvolwassen, ook al zullen beide heren geen Oscar winner met hun vertolking. Ze zijn daarvoor iets teveel de 60'ties versie van het Ken poppetje, knappe mannen in mooie pakken maar weinig emoties van vlees en bloed. En misschien is de echte ster van deze film de kostuum-designer Joanna Johnston.

    the_man_from_uncle_2015_pic04.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic05.jpgthe_man_from_uncle_2015_pic06.jpg

    De rol van Alicia Vikander is ook geen simpele "bondgirl"-achtige glamour verschijning. Ze heeft hier echt wel een volwaardige rol gekregen die de plot vooruit helpt. En dat is op zich een wel heel vreemde toestand gezien Guy Ritchie zijn hele leven lang ervaring heeft met films mét mannen en vooral mannen. En hier zet hij eindelijk eens een rol voor een vrouw neer van enig belang, waarschijnlijk ook voor een stuk aangegeven door scenarist Lionel Wigram (Sherlock Holmes). Ook de Australische actrice Elizabeth Debicki is een geweldige vrouwelijke villain.

    Visueel en filmtechnisch valt er niets op de film aan te merken. De film werd gemaakt met een productiebudget van 75 miljoen dollar, wat uiteindelijk ook een pak minder is dan de recente James Bond films, maar het resultaat hoeft niet onder te doen voor de 007 franchise. Veel beelden voelen ook heel vertrouwd en nostalgisch aan, en is wel een verfrissing in een periode waar de meeste films zich afspelen voor een green screen. Het is opnieuw een retro-spionage film, een beetje zoals Kingsman: The Secret Service (2014). Het is al zo vlot en gestreken als een echte Bond film, ook al had ik soms wat moeite met het gedwongen camerawerk.

    Op de DVD en Blu-ray van The Man from U.N.C.L.E. staat geen audio-commentaar van Guy Ritchie, maar jullie vinden wel tal van making of filmpjes, met een blik op de oorspronkelijke serie waarop de film is gebaseerd.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 9 december 2015

     

    *** The Man from U.N.C.L.E. trailer ***

  • We zijn nog niet klaar voor een R-rated filmversie van Batman

    Pin it!

    Net zoals de meeste onder jullie ben ik echt wel benieuwd naar de aanpak van het Batman personage door Zack Snyder. We hadden de gotische comic Batman met Tim Burton, de hedendaagse, duistere en gesofistikeerde Batman uit de Christopher Nolan films, en na het zien van Man of Steel (2013) weet je zo niet meteen welke stijl we uiteindelijk kunnen verwachten. Eigenlijk kunnen we niet spreken van een meer ontspannende en zonnige aanpak zoals bij The Avengers en oorspronkelijke Christopher Reeve Superman films, of eerder de grimmige en duistere aanpak zoals bij The Dark Knight trilogie. Uiteindelijk neigde de film vooral naar de tweede categorie, gezien de humor tot het strikte minimum was beperkt. Maar ook al was Nolan producer, was het toch duidelijk een stilistische Zack Snyder film, ook al bestond de film uit 3 delen: dungeons & dragons begin / interessante benadering van de man van staal / over-the-top smash & bang actie-sequentie.

    all_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic03.jpgall_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic02.jpg

    Zack Snyder heeft niet dezelfde gevoeligheden zoals Nolan, en alles zit hem in de stilistische aanpak van een verhaal, waarbij de inhoud soms op de achtergrond belandt, soms met overtuiging zoals bij Watchmen (2009), maar soms compleet van de pot gerukt, zoals Sucker Punch (2011). Het grootste gevaar is dat de personages in vele gevallen bijzonder weinig indruk maken. Het was een stoutmoedige zet om een Brit te casten als Superman, maar Henry Cavill is geen Christopher Reeve. Hij is misschien wel een betere acteur dan Brandon Routh, maar is net iets te glad uitgestreken om indruk te maken. En met de glad uitgestreken casting van Ben Affleck vrees ik voor een gelijkaardige steriele stijl-aanpak, ontdaan van elke persoonlijkheid.

    Nochtans heeft Batman in de comic-wereld verschillende gezichten gehad, en wacht ik nog steeds op een meer gestoorde Arkham City aanpak, met meer psychologisch geflipte figuren, meer harde actie en terreur, een volwassen en stoute karakterisering en een stoere en weinig geraffineerde Batman. Er bestaat zelfs een comic-editie met een alternatieve wereld waarin we een gestoorde Batman aan het werk zien. Misschien niet meteen de richting die we uit willen gaan voor een (nieuwe) franchise, maar het is wel een gekleurde figuur die blijft hangen. De reeks heette All Star Batman and Robin the Boy Wonder van Frank Miller en Jim Lee, geschreven voor DC Comics tussen 2005 en 2008. Er is heel wat kritiek gekomen op de strips omwille van de onconventionele stijl die Miller hanteerde, met Batman die eigenlijk nogal gewelddadig, wreed en sadistische overkwam, op het randje van psychotisch gedrag. Hij schrok er niet voor terug om mensen verbaal aan te vallen of jongeren een goeie klop te verkopen. Hij was niet het soort held waar je een voorbeeld aan kon nemen, maar het was een plezier hem bezig te zien en heeft bij mij althans een herkenbare en blijvende indruk nagelaten.

    all_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic01.jpgall_star_batman_and_robin_the_boy_wonder_pic04.jpg

    Een dergelijke figuur zou spijtig genoeg niet passen in het universum van Man of Steel, maar Zack Snyder heeft met zijn Watchmen wel bewezen dat hij zo'n wereld perfect zou kunnen uitwerken. Uiteraard zal zoiets niet gebeuren met een acteur als Ben Affleck, maar ik ben hoopvol dat we misschien binnen 10 jaar klaar zullen zijn voor een meer ruwe aanpak van de Dark Knight, waarin regeltjes over goede smaak niet meer aan de orde zijn. Batman is in essentie toch ook geen warm en zachtmoedig personage. Ook de benadering van Wonder Woman vertolkt door Gal Gadot zal geen evidente zaak worden, hoewel Snyder wel ervaring heeft met het portretteren van sterke vrouwen die hun seksualiteit als wapen inzetten, maar ook wel een stevige dreun kunnen verkopen. Ondertussen werd de release een jaar opgeschoven, en hopelijk krijgen we een eerste trailer van Batman vs. Superman (2016) eind 2015.

    ***Related Posts***
    29/04/2014: Zack Snyder regisseert Justice League na Batman vs Superman
    02/02/2014: Jesse Eisenberg is Lex Luthor, Jeremy Irons is Alfred
    04/12/2013: Gal Gadot gecast als Wonder Woman in Batman vs Superman
    19/11/2013: Lex Luthor en Nightwing vervoegen Batman vs Superman
    28/08/2013: Breaking Bad acteur Bryan Cranston getipt als Lex Luthor
    23/08/2013: Ben Affleck krijgt de rol van Batman
    13/08/2013: Orlando Bloom getipt voor de rol van Batman
    22/07/2013: Batman in Man of Steel 2
    01/07/2013: Jon Hamm in de running voor Lex Luthor in Man of Steel 2
    14/06/2013: Man of Steel review

  • Zack Snyder regisseert Justice League na Batman vs Superman

    Pin it!

    De kogel is door de kerk, Zack Snyder zal de opkomende Justice League (2017) film regisseren voor Warner Bros en DC Comics, de tegenhanger van Marvels The Avengers (2012). Volgens Imdb zal dit gebeuren met Henry Cavill als Clark Kent/Superman, Gal Gadot als Diana Prince/Wonder Woman en Ben Affleck als Bruce Wayne/Batman in de hoofdrollen. Het scenario wordt naar goede gewoonte geschreven door David S. Goyer.

    Het wordt ondertussen ook al uitkijken naar Batman vs. Superman (2016), de vervolgfilm op Man of Steel (2013) waarin we voor het eerst de nieuwe Batman en Wonder Woman aan het werk zullen zien, naast Jesse Eisenberg als Lex Luthor.

    justice league,zack snyder,gal gadot,dc comics,warner bros,batman vs superman,man of steel,batman,superman,wonder woman,green arrow,ray fisher,ben affleck,henry cavill,the avengers,marvel,lex luthor,jesse eisenberg

    Warner Bros president Greg Silverman zei in de Wall Street Journal dat de film een verdere uitbreiding was van het universum die begonnen is met Man of Steel. En gezien de releasedatum van 2017 lijkt het er wel op dat de film back-to-back worden opgenomen, om zo de continuïteit te garanderen alsook de kost wat naar benden te halen. En ondertussen zien we ook nieuwe namen opduiken, zoals Ray Fisher in de rol van Victor Stone / Cyborg. Het wordt nu nog afwachten op de kandidaten voor de rol van Flash en Green Lantern. Maar ook Aquaman, de Martian Manhunter, Green Arrow, Atom, Hawkman, Black Canary, Captain Marvel (niet te verwarren met Captain America), Plastic Man en nog tientallen anderen.

    Eén van de redenen van het box-office succes van The Avengers is dat de meeste karakters reeds te zien waren in een eigen filmversie (Thor, Iron Man, Captain America, Loki, Black Widow). Je had dus geen verdere expositie nodig voor deze karakters en kon meteen met het verhaal en de actie beginnen. Hier heb je de indruk dat DC Comics meteen op de trein van de ensemble-films wil springen - gezien binnenkort The Avengers: Age of Ultron (2015) wordt losgelaten - en zich niet al teveel bekommert over het feit dat veel van die karakters nog geïntroduceerd moeten worden. En we weten allemaal dat zelfs 3 nieuwe villains presenteren in een film (cf. Spider-Man 3 en The Amazing Spider-Man 2) geen evidente zaak is.

    Er zijn nu wel al tv-series uit, zoals "Arrow" waarin Green Arrow wordt voorgesteld, maar niemand kent die serie. En gezien het niveau van de serie is dat ook wel te begrijpen. Onlangs werd zelfs de Captain Marvel film afgevoerd. Veel zal afhangen van de opkomende Batman vs. Superman en met Zack Snyder aan het roer weet je maar nooit hoe het zal uitpakken ...

    ***Related Posts***
    06/01/2014: De filmadaptatie van Captain Marvel komt er niet
    13/08/2013: Geen Batman voor Orlando Bloom
    08/06/2012: Justice League film komt in stroomversnelling
    31/12/2010: Geen Wonder Woman voor Christina Hendricks
    29/07/2005: Geen Wonder Woman voor Kate Beckinsale

  • Man of Steel (2013) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het klinkt wat vreemd in de oren, maar deze Man of Steel (2013) is de meest "realistische" prent van regisseur Zack Snyder (Watchmen, 300, Sucker Punch), spijtig genoeg overtuigt hij maar voor de helft. Het was stukken beter dan de vorige Superman Returns (2006) reboot, maar net zoals de meeste (om niet te zeggen alle) origin story reboots, is het een 'ok' film en is er heel wat ruimte voor verbetering. Maar gezien het aanwezige talent voor en achter de camera kan ik een zekere teleurstelling toch niet wegsteken. Het is precies 75 jaar geleden sinds de eerste Superman "Action Comics #1" (1938), dus is deze prent sowieso een beetje van een mijlpaal in de geschiedenis van één van de sterkste super hero's uit de comic wereld. Op 23 oktober komt de film uit op DVD, VOD, Blu-ray en Blu-ray 3D.

    man of steel,zack snyder,russell crowe,ayelet zurer,kevin costner,diane lane,henry cavill,michael shannon,antje traue,alex mcdowell,christopher nolan,amir mokri,hans zimmer,james acheson,dc comics

    Korte inhoud: De op de planeet Krypton geboren Kal-El wordt op jonge leeftijd door zijn biologische ouders Jor-El (Russell Crowe) en Lara Lor-Van (Ayelet Zurer) naar de aarde gestuurd. Op de aarde wordt Kal-El geadopteerd door Jonathan (Kevin Costner ) en Martha Kent (Diane Lane) en neemt daarbij een nieuwe naam aan, Clark Kent (Henry Cavill). Naarmate Clark ouder wordt, komt hij tot de ontdekking dat hij superkrachten heeft. Wanneer de aarde vervolgens bedreigd wordt door een buitenaards ras, wat later Generaal Zod (Michael Shannon) en zijn trouwe gezant Faora-Ul (Antje Traue) blijkt te zijn, besluit Clark om zijn superkrachten te gebruiken om de aarde en zijn bevolking te beschermen.

    Iedereen kent Superman, de films en de comics. Bijgevolg zal iedereen wel een idee hebben van wat de film moet te bieden hebben. En zeker met de bombastische en peperdure marketing campagne waren de verwachtingen torenhoog. En deze combinatie zal zorgen voor heel wat tegenstrijdige opinies; de ene zal de film verwerpen als een cgi-fest zonder emotie, de andere zal een start zien van een nieuwe, meer relevante en hedendaagse superman. Ik voel me zelf meer verwant met de tweede opinie, en ben hoopvol. Maar de verleiding om de film te gaan vergelijken met de Richard Donner-film zal groot zijn, en net zoals met The Amazing Spider-Man (2012) is het wijselijk om deze nieuwe reboot te beoordelen op zijn eigen verdiensten. Dit neemt echter niet weg dat ik ook wel wat teleurgesteld was en mijn grootste ergernis is dat deze prent er maar niet in slaagt om mij te ontroeren of om mij nog maar aan het lachen te brengen, iets wat de Spider-Man film op een zeker niveau wel deed. Het maakt mij niet uit dat Man of Steel de zero-comedy weg heeft ingeslagen, maar zorg dan voor ontroering, passie, angst, ... zoals bij The Dark Knight films. Ik heb een beetje hetzelfde gevoel als bij Star Trek Into Darkness (2013). Het ziet er allemaal heel mooi uit en je kan nauwelijks om adem happen, maar inhoudelijk heeft de film uiteindelijk vrij weinig nieuws te bieden – en zeker op vlak van verhaal. En dit voor een film die maar liefst 2 uur en 23 minuten duurt! Als kijker ben je niet betrokken bij het gebeuren en blijf je stuiten tegen het aanwezige cgi-geweld, die om de zoveel minuten de bovenhand neemt.

    Maar laat ik misschien beginnen met wat ik goed vond. Over de casting valt niets op aan te merken. Geen enkel personage valt uit de toon. Meer nog, de hunker naar meer karakterontwikkeling dringt zich meteen op. We willen weten wie ze zijn, wat hen drijft. Niemand kende de hoofdacteur Henry Cavill. Hij had de nieuwe James Bond moeten worden in Casino Royale, maar het werd uiteindelijk Daniel Craig. En toch, al van bij de eerste minuut staat hij er en willen we hem volgen. Dit is deels te danken door zijn imposante figuur (met dank aan Gym Jones), maar ook door het feit dat hij een heel menselijke Superman wil neerzetten. Ik denk dat niemand zelfs stil zal staan bij het feit dat deze Britse acteur de eerste niet-Amerikaan is die Superman speelt. Zijn personage is de zoon van twee vaders, en deze dualiteit zien we ook in zijn handelingen en acteerwerk. Een grote held kan er maar zijn bij de gratie van een grote slechterik, en deze wordt vertolkt door een boze Michael Shannon en zijn dodelijke metgezellin, de Duitse Antje Traue. Shannon schreeuwt en brult en zondigt zich soms aan over-acting, maar zijn personage klopt volledig en de energie die hij uitstraalt versterkt de dynamiek tussen hem en Superman. Ook Lois Lane, gespeeld door Amy Adams, maakt er desondanks haar weinige screentime toch het beste van. Maar Amy kan toch met moeite haar stempel zetten op haar vertolking.

     Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture
     Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture

    Een pluim moet gaan naar het kostuum-ontwerp van James Acheson en de production design van Alex McDowell (Fight Club, Watchmen, Minority Report). OK, met een productiebudget van 225 miljoen dollar (met dank aan de product placement van Nikon) heb je nog maar weinig excuses over om iets niet voldoende indrukwekkend te maken. En het resultaat mag er zijn. Ook al moet ik er meteen bij vertellen dat heel wat costuums in CGI waren (zoals de ijzeren pakken van Zod en Jor-El), en het resultaat is veel indrukwekkender dan de CGI-pakken in Green Lantern (2011). Het design van de planeet Krypton is gewoon origineler dan al datgene wat werd gecreëerd in Prometheus (2012). Toegegeven, bij momenten ziet het er meer uit als een science-fiction film dan een comic-adaptatie, maar dit ligt dan weer volledig in de lijn van de initiële bedoeling van Zack en Nolan om deze Superman zo realistisch mogelijk te benaderen. En uiteindelijk, de aardbewoners aanschouwen hem als een alien en niet noodzakelijk als een held. Iets heel logisch binnen een meer realistische context.

    En dit is dan ook datgene wat ik zo goed vond aan de film. Zack slaagt erin om Superman relevant te maken voor een hedendaags publiek, zonder overbodige frivoliteiten of camp. Superman is ook geen God, maar een mens met supernatuurlijke krachten. En voor het merendeel van het verhaal zie je hem ook als mens, gezien hij zijn krachten wil onderdrukken. Een karakter met wie we ons verwant kunnen voelen. Clark Kent is niet bezig met de exploratie van zijn krachten dan wel op zoek naar iets menselijks: 'aanvaarding'. In tegenstelling tot de andere Superman films is Clark al Superman sinds zijn teenage-jaren, en niet vanaf het moment hij zijn Superman-pak aantrekt. Zack vermijdt ook pitfalls zoals: als je een realistische superman wil brengen, waar zal hij zijn cape wegsteken? Wel, in deze reboot krijgen we geen shot van Superman die zijn shirt opentrekt om zijn pak te openbaren. Ook interessant is dat zijn vliegkunst begint bij een springbeweging, net zoals in de comics. Ook het feit dat een dergelijk superwezen zich mentaal zal moeten aanpassing aan onze planeet speelt een belangrijke rol. De jonge Clark heeft problemen met alle geluidjes en signalen die hij opvangt. Hij moet zich dus gaan concentreren om geen zenuwinzinking te krijgen. En zo maak je een Superman waar wij als toeschouwer verwant mee kunnen worden. De kunst met dit personage was altijd om hem niet oppermachtig te maken. Geef hem dus zwaktes.

     Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture
     Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture

    Het zou geen Superman film zijn zonder mind-blowing actie-scènes. En ja, de cgi ziet er geweldig uit. Alle animaties zijn verbluffend, met name ook de cape van Superman. In een realistische superman moet een snel vliegend object onderhevig zijn aan onze fysica-wetten, en dat zien we ook in deze film. Er zit een geweldig shot in van Superman die de geluidsmuur doorbreek, iets wat evident lijkt, maar nooit eerder echt geëxploiteerd. Zack heeft ook de beslissing genomen om de film op te nemen in 2D in plaats van 3D. De 3D werd achteraf in post-productie uitgewerkt. Ik heb de film gezien in 3D en om eerlijk te zijn had ik bij momenten echt zin om dat brilletje achterover te smijten. In tegenstelling tot misschien de begin-scènes heeft de 3D geen toegevoegde waarde, ... mocht de techniek op zich al een toegevoegde waarde bezitten.

    Een hiermee kom ik meteen aan datgene wat ik minder goed vond, te beginnen met die vreselijke shaky camera. Bij bepaalde momenten (bvb. de intieme scène tussen Clark en zijn tweede vader Jonathan Kent) begon ik meer te letten op het onnatuurlijke geschud van de camera, in plaats van het gesprek tussen vader en zoon. Ik begrijp dat Zack met die bewegende camera ons dichter wil brengen bij de chaotische gevoelens van Clark Kent, maar trop is teveel. In een andere scène zien we Kent in gesprek met een priester, opgenomen vanuit een drietal camera-standpunten. En elk van deze shots heeft een eigen schudbeweging, de ene al wat heviger dan de andere. Ik hoef jullie niet te vertellen dat ik ook hier even uit het verhaal werd geschud. Ik heb de 3D Blu-ray in de bus ontvangen en moet toegeven dat op een kleiner scherm de 3D er al iets beter gaat uitzien, maar de beste film blijft in 2D. Achteraf naar 3D geconverteerde films hebben één groot nadeel; het shaky camera gevoel wordt nog meer in de verf gezet en zal de leesbaarheid van het beeld moeilijker maken.

    Christopher Nolan, tevens co-scenarist en producer van deze film, slaagt erin om met zijn Dark Knight trilogie zo goed als alle hoofdpersonages uit te werken en voldoende screentime te geven voor de ontplooiing van hun karakter. In Man of Steel kiest Zack Snyder er voor om halverwege de Michael Bay toer op te gaan in de ideologie van 'less in more', en het verhaal en zijn karakters worden ondergeschikt aan het visuele geweld. De schaarse dialoogscènes schreeuwen naar meer, maar we vliegen van de ene actie-sequentie in de andere met personages die we nauwelijks kennen. Op een geven moment hebben we een scène met de redacteur van de Daily Planet, Perry White (Laurence Fishburne), die een collega wil redden vanonder het puin. De scène duurt een eeuwigheid, en … 'we don’t care' (!) want we kennen deze personages niet. We hebben geen band met hen. Met al het aanwezige acteertalent is zoiets gewoon schandalig. Op een gegeven moment ga je beginnen letten op de stuntelende logica van de zuurstof-maskers, en dat is nooit een goed teken. Op bepaalde momenten steelt Kevin Costner zelfs de show, en dat kan toch de bedoeling niet zijn.

    Zack laat in de laatste 40 minuten act elk gebouw twee keer ontploffen of omver vallen! Superman clasht met Zod, een battle waar maar geen einde aan komt. Waar is die superman gebleven uit de eerste en tweede act?! Hoeveel keer kan superman die kerel doorheen 30 gebouwen vliegen? Na 20 minuten begon ik me zelfs te vervelen en ging mijn interesse meer naar de shading en animatie van bepaalde verbluffende visuele effecten, dan naar de actie op zich. Dat is de reden waarom ik niet warm loop van Michael Bay blockbusters. Van Zack Snyder verwacht ik meer, zeker na een film als Watchmen (2009). Zou het kunnen dat het duistere (meer volwassen) kantje van Christopher Nolan komt, en de I-am-gonna-kick-your-ass-cgi-fest van Zack Snyder? Dit is uiteraard een beetje kort door de bocht. Ik herinner me een gelijkaardig einde in The Dark Knight Rises (2012). Het enige verschil was dat ik wel meer betrokken was bij het gebeuren in Batman, dan bij deze Superman.

     Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture
     Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture Man of Steel review animated picture

    De film is humorloos en eigenlijk voor een groot stuk ook emotieloos. De romance tussen Lois en Superman komt enkel maar letterlijk van de grond, maar er zijn nooit echt vonken. Ik vroeg me dan af waarom ze effectief een kusscène hadden geïntroduceerd, als het toch de bedoeling was deze af te snijden. Een scène waarin een FBI agente even stiekem zegt dat Superman eigenlijk wel een hete bink is, moet de enige scène zijn waarin ik even moest glimlachen. Maar ook op vlak van emoties zit alles zowat in de frigo. Regisseurs gebruiken dan vaak een publiek om vreugde af angst te gaan vertalen. Iets wat tevens zo goed werkte in de oorspronkelijke Superman films. Superman redde Lois Lane van een helicopter crash onder het gejuich van het publiek. Hier ontbreekt het publiek. Enfin, we vermoeden dat ze ergens onder het puin liggen, want met de aangerichte schade hebben we al snel de indruk dat waarschijnlijk meer dan 100'000 mensen onder de brokstukken liggen. Maar dat laat Superman klaarblijkelijk koud. De emoties lopen wel hoop op wanneer Zod met zijn laserbeam-ogen 3 toeristen wil vermoorden. Dit had scenarist David S. Goyer toch beter kunnen aanpakken. Wanneer onze held op de knieën valt en zijn woede uitschreeuwt en wij als kijker NUL-emotie voelen, dan is er iets fout met de structuur en opbouw van het script en zijn personages. De fout die Goyer maakt is dat zijn dialogen teveel expositie bevatten in plaats van in te spelen op hun verlangens en motivaties. Dit is geen G.I. Joe film. Het is zelfs geen Star Trek prent. Dit is een Superman film, en wij als publiek verwachten hier meer van.

    Maar al bij al heb ik me niet verveeld. Batman is serieus, Iron Man is komisch en Superman mag van mijn part kick-ass zijn. Toch kijk ik nu al uit naar de sequel, die hopelijk zal leren uit de fouten van de eerste film, zoals dat gaat. DC Comics is Marvel niet, maar samen met Batman hebben ze hier toch twee indrukwekkende karakters. Het is een groots opgezet schouwspel met denderde muziek van Hans Zimmer met contrastrijke, gedesatureerde fotografie van Amir Mokri. Het is in ieder geval een Superman die ik nog wil zien en beter wil leren kennen. Niet zo een indrukwekkend begin als Batman Begins (2005), maar zeker een vernieuwing die de moeite waard was. Man of Steel zijn twee films in één: de eerste film gaat over een destructieve alien-invasie, de andere gaat over een jonge man die zijn plaats wil vinden in de maatschappij. Het tweede verhaal was de betere film. Benieuwd of ze hieruit ook een meesterwerk kunnen uit distilleren, of dat het uiteindelijk zal blijven bij een niet onaardige stijl-oefening. De toekomst zal het uitwijzen.

    man of steel,zack snyder,russell crowe,ayelet zurer,kevin costner,diane lane,henry cavill,michael shannon,antje traue,alex mcdowell,christopher nolan,amir mokri,hans zimmer,james acheson,dc comics

    Op de Blu-ray vinden we geen audio-commentaar van de regisseur maar heel wat behind the scene materiaal en interessante filmpjes die heel wat onthullen van de wijze waarom bepaalde scènes in beeld werden gezet. En dit is wel leuk om te zien als je weet dat Director of Photography Amir Mokri eigenlijk zelden interviews geeft en tevens ook geen exclusief behind-the-scenes interview wou afleggen voor American Cinematographer magazine. Maar zelfs zonder extraatjes blijft de Blu-ray een must-have, al was het maar voor die verbluffende visuele effecten die je kan terugspoelen naar hartenlust. (quotering: 3 op 5)

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 13 oktober 2013

    ***Related Posts***
    02/03/2013: Eerste Man of Steel review spreekt van beste film van het jaar
    12/12/2012: Nieuwe Man of Steel trailer
    01/12/2012: Een in de boeien geslagen Man of Steel poster
    15/07/2012: Eerste Man of Steel poster
    28/03/2011: Amy Adams wordt Lois Lane in Man of Steel
    04/03/2011: Kevin Costner en Diane Lane in Superman reboot
    31/01/2011: Henry Cavill gecast als nieuwe superman
    08/10/2010: Zack Snyder gaat Superman-reboot regisseren

     

    Dé beste Man of Steel trailer ***