10-01-08

Warner Bros en Paramount kiezen voor Blu-ray

HD DVD zou binnenkort wel eens de handdoek in de rink kunnen gooien en dit na positieve berichten over de verkoopcijfers. In de strijd voor het het nieuwe DVD high-definition formaat heeft Sony nu een streepje voor. Warner Brothers heeft aangekondigd zijn films enkel nog in het Blu-ray-formaat te zullen aanbieden. De aankondiging is dus een zware klap voor Toshiba, die nog steeds hopen op het zegevieren van het HD-DVD-formaat. Die laatste kondigde aan terug te zullen vechten, maar analisten geloven er niet echt meer in. Velen schrijven nu al het einde van HD DVD toe.

De filmstudio's van Warner behoren tot de belangrijkste uitgevers van DVD’s in de VS. Vanaf eind mei gaat de groep enkel nog schijfjes op het Blu-ray-formaat uitbrengen. Toshiba, Universal, Paramount, Microsoft, Intel en enkele Aziatische fabrikanten maken gebruik van de HD-DVD-standaard. Ze annuleerden een paar dagen geleden hun persconferentie op de Consumer Electronic Show in Las Vegas, "om de impact van de aankondiging van Warner te onderzoeken". De voorzitter van Toshiba America verklaarde alvast "erg ontgoocheld te zijn met de beslissing van Warner, want de HD-DVD wint terrein". Volgens hem werd in het vierde trimester een recordverkoop opgetekend en heeft de technologie een marktaandeel van 49,3 procent. Maar met cijfers kan je gemakkelijk ook het tegendeel bewijzen.

WB logo

Blu-ray wordt door naar schatting 85 procent van de filmmarkt in de VS gebruikt. Zo hebben de studio's van Disney, Buena Vista, 20th Century Fox, New Line, MGM, Lionsgate en Sony Pictures al een contract met Blu-ray. Ook het Amerikaanse huurbedrijf Blockbuster en de porno-industrie lijken te zweren bij Blu-ray nadat Sony zijn verbod op porno heeft ingeslikt. En tot overmaat van ramp voor HD-DVD zullen de nieuwste Mac-desktops van Apple eveneens uitgerust worden met Blu-ray systemen. De fabrikanten van leesapparatuur die met Blu-ray werken zijn Sharp, Matsushita, Pioneer, Mitsubishi, Samsung en Philips. De leesapparatuur voor HD-dvd is goedkoper dan die van Blu-ray. Maar die laatste hebben meer geheugencapaciteit en zijn beter beschermd tegen piraterij, en dit laatste is meteen ook de reden waarom studio's geneigd zijn om voor Blu-ray te kiezen.

En zopas vernam ik het nieuws via The Financial Times dat Paramount, DreamWorks en DreamWorks Animation ook hun deal met HD-DVD zullen verbreken en dus nu ook voor Blu-ray opteren. That's it - game - set and match! Blu-ray wint de HD-battle.

Paramount-Blu-ray-2

Ik verwacht binnen de kortste keren dat Universal hun deal met HD-DVD zullen herzien, want wie gaat in godsnaam nog een HD-DVD systeem aanschaffen indien hij 85% van de films gewoon niet zal kunnen afspelen? Trouwens had ik eerder begrepen dat deze twee studio’s een exclusiviteits-contract met HD-DVD hadden van beperkte duur (…tot in 2009). Heb ik nu medelijden met de mensen die reeds een slordige 700 - 1500 euro hebben betaald voor het volledige systeem met HD-DVD exemplaren? Ja en neen. Ik had hier op deze filmblog tot vervelens toe herhaald dat je best wacht om HD systemen te kopen tot er één systeem overblijft. Aan de andere kant vind ik dit een zielige vertoning. Ik wacht nog tot HD DVD officieel de handdoek in de ring zal gooien en dan kan ik mijn interieur van HD materiaal voorzien.

Maar sta ik er op te wachten? Eigenlijk niet. De gewone DVD’s bieden voor mij nog een uitstekende kwaliteit en ik sta biet te wachten om naar de neusharen van een acteur te staren tijdens een vrij-scène,… wie wel trouwens?

***Related Posts***
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

12-10-07

HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers

En ondertussen woedt de HD-battle lustig verder tussen Blu-ray en HD DVD. Zou de invloed van de game-industrie bepalend zijn, of de keuze van de dominante porno-industrie, of zijn het de filmstudio’s of bekende filmmakers die de knoop zullen doorhakken?

Paramount & DreamWorks hebben in ieder geval al gekozen voor HD DVD, en dat terwijl Blockbuster, de grootste distributeur van de video-ketens in de States, gekozen heeft voor Blu-ray (dit komt neer dat de HD versie van bijvoorbeeld Transformers NIET te krijgen zal zijn in heel wat rental-zaken in de States – dit zullen studio's voelen in hun portemonnee!). Een paar maanden geleden zou je gedacht hebben dat het pleit werd beslecht in het voordeel van Blu-ray, maar dan bleek nog allemaal veel te prematuur te zijn. Slecht een paar % van de gezinnen had zich al een HD-systeem aangeschaft en de cijfers konden nog alle kanten uitgaan. En als we de laatste berichten mogen geloven is het niet Blu-ray die aan kop staat, maar wel HD DVD. Dat meldt in ieder geval Videobusiness:

Paramount goes HD DVD

HD DVD players began outselling Blu-ray models starting in mid-September and regained a year-to-date lead of a little over 50% through the rest of the month, said Jodi Sally, Toshiba VP of marketing of digital A/V products.

Year to date, according to NPD figures she cited, HD DVD players command 53% of sales; Blu-ray players 44%; dual format players 3%.

Blijkbaar zouden slechts 20% van de mensen die een PS3 aanschaffen ook daadwerkelijk Blu-ray films bekijken, dat in tegenstelling tot mensen die een pc met HD DVD drive aanschaffen en heel wat meer films draaien. Maar dit is nog altijd een tussenstand en de oorlog is nog niet gewonnen voor HD DVD. Maar laat me duidelijk zijn dat ik tot op vandaag niet denk om een systeem aan te schaffen alvorens één formaat uiteindelijk als overwinnaar overblijft. Het maakt mij trouwens niet veel uit wie uiteindelijk het ene of andere formaat verkiest. Je kunt er als enkeling toch niets aan veranderen. Maar ik zou niet echt tevreden zijn indien ik voor duizenden euro’s zou spenderen aan een formaat die in de toekomst niet ondersteund wordt door een meerderheid van filmstudio’s. Het is een zielige vertoning, maar dat zijn nu eenmaal de eigenschappen van een vrijemarkt-economie.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

24-08-07

Michael Bay praat zijn mond voorbij

Met de reputatie van blockbuster-regisseur die Michael Bay ondertussen heeft opgebouwd in Hollywood, schrikt hij er niet voor terug om te zeggen wat hem niet bevalt. Maar een grote mond opzetten en daarna zijn woorden inslikken getuigt van weinig persoonlijkheid. En daarmee zal hij zeker geen punten scoren bij een deel van het publiek die Michael Bay gewoon ziet als een inhoudsloze-mooie-beeldjes-maker. Het volgende stond in het lang en breed te lezen op zijn forum.

Steven Spielberg Michael Bay pic

Toen hij het nieuws te horen kreeg dat Paramount en DreamWorks voortaan alleen nog films op HD DVD uit zullen brengen, schoot hij pissig en schreef op zijn website dat Paramount een stommiteit had begaan om voor HD DVD te kiezen. Het HD DVD systeem is volgens Bay minderwaardig aan Blu-ray DVD. Bay wou dat mensen zijn films op het best mogelijke systeem konden zien. Tevens meldde Bay dat als Paramount de beslissing niet terug zou draaien, dat hij dan weigerde om Transformers 2 te maken.

"I want people to see my movies in the best formats possible. For them to deny people who have Blu-ray sucks! They were progressive by having two formats. No Transformers 2 for me!"

Transformers pic

Later op de dag slikte Bay zijn woorden terug in, waarschijnlijk nadat zijn geldschieters hem een telefoontje hadden gedaan. Volgens bepaalde anonieme bronnen binnen de studio zou er veel geld gemoeid zijn bij de deal van Paramount om te kiezen voor het goedkopere HD DVD formaat. Paramount zou $50 miljoen krijgen en DreamWorks $100 miljoen als beide studio’s exclusief voor HD DVD kiezen. Bay zei dus later op de dag: "Ik heb te hoog van de toren geblazen. Ik weet nu waarom Paramount deze keuze maakt en de toekomst van HD DVD….dat ziet er goed uit."

Volgens NY Times is ook Steven Spielberg van mening dat Blu-ray het betere systeem van de twee is. Bij de deal die Paramount en DreamWorks hebben gemaakt zijn Spielbergs films dan ook niet meegenomen. Maar hij is overigens geen tegenstander van HD DVD en daarom zouden alle Spielberg titels zowel op HD DVD als Blu-ray verschijnen. Hoewel, een aantal films heeft Spielberg geregisseerd voor Universal (ET, Jaws, Schindler’s List) en deze studio heeft een tijdje geleden een exclusiviteits-contract gesloten met HD-DVD.

***Related Posts***
01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
05/06/2008: Transformers 2 in productie
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

26-01-07

Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?

De strijd tussen de High Def DVD formaten, Blu-ray & HD DVD, woedt nog steeds in alle hevigheid verder. Het doet me trouwens een beetje denken aan de strijd tussen Betamax en VHS of die waanzin tussen DVD-RW en DVD+RW (ga maar eens een data DVD maken die compatibel is met jou computer en deze van anderen). Om het in de woorden van Highlander te zeggen: "There can be only one". En er wordt dus stratego gespeeld op het hoogste niveau en beide kemphanen hebben heel veel te winnen of te verliezen, want het formaat zal niet enkel zijn invloed kennen op de muziek- en filmmarkt, maar ook op de nieuwe generatie computers en spelconsolen.

Blu Ray vs HD DVD

Laat me misschien beginnen met kort even de twee systemen te beschrijven. In de naam op zich kan je niet meteen een verschil aanduiden, want Blu-ray en HD DVD zijn beide in HD formaat en maken ook beide gebruik van een "blauwe laser" (405nm). Gewone DVD-players werken met een "rode laser" (650 nm) of "infrarode laser" (780nm) met een langere golflengte. De verschillen zitten hem in de constructie van de schijf en de player. Laat ik even de voordelen van beide schijven in kaart brengen.

De HD DVD (High Density Digital Versatile Disc) werd officieel uitgebracht door Toshiba in 2003 en wordt ondersteund door NEC, Intel en Microsoft. Op deze disc kan tot 30 GB aan data opgeslagen worden, maar er zijn (in theorie) dubbelzijdige discs met 3 lagen waarbij je tot 90 GB kan stockeren. Hun grootste voordeel is dat de schijven – naar het schijnt – goedkoper zullen zijn dan de Blu-ray Discs. Blu-ray zou een totaal nieuwe productielijn moeten opzetten, terwijl HD DVD zijn oude DVD-lijn gewoon kan updaten. Naar schatting zou de prijs van de HD DVD slechts 10% hoger liggen dan de gewone DVD. Een ander voordeel is dat er gewerkt wordt aan"hybride" discs die zowel een zijde HD DVD als een zijde DVD hebben voor de mensen die nog geen HD DVD player hebben. Met andere woorden, de schijf zou dan DVD compatibel zijn, ook nog de backwards compatibility genoemd. Een HD DVD speler zou al te krijgen zijn voor 499 dollar. De goedkoopste Blu-ray player op de markt is momenteel de PS3, en deze kost zo’n 600 euro. Last but not least, de Xbox 360 werkt met het HD DVD formaat via een externe player van zo'n 200 euro en qua filmstudio’s hebben Universal, New Line Entertainent en HBO trouwheid gezworen aan HD DVD.

De Blu-ray werd ontworpen in 1995 door Sony/Philips-ingenieurs, en wordt ondertussen goed vertegenwoordigd door Pioneer, Samsung, LG, Thomson, Hitachi, Sharp en Mitsubishi. Maar ook door Apple en Playstation 3. Het grote voordeel van de schijf is de opslag die standaard ligt op 50 Gb (2 lagen van 25GB) en kan gaan tot discs met 8 lagen, dus 200GB. Voor de filmindustrie speelt dit eigenlijk niet zo’n grote rol want een film van 2uur in HD-kwaliteit kan je ruim stockeren op 12GB ruimte (afhangende van de compressie natuurlijk). Maar goed, het zou uiteraard wel handig zijn om het gehele oeuvre van Martin Scorsese te hebben op één schijf. Of Blu-ray ook schijven zal uitbrengen met backwards compatibility is eigenlijk niet duidelijk. Hoe dan ook heeft Blu-ray, met Sony, heel wat grote filmstudios kunnen overtuigen: Twentieth Century Fox, Disney/Buena Vista en MGM. Paramount en Warner Bros gebruiken de twee schijven.

Powertool Massacre

En nu komt iets wat weinig mensen weten. De strijd tussen VHS, Video2000 en Betamax is uiteindelijk gewonnen door VHS, niet alleen omdat hun player vroeger op de markt was maar ook omdat de porno-industrie heeft gekozen voor VHS. De porno-industrie zet op jaarbasis de meeste films in de markt, op welk formaat dan ook. Waarschijnlijk gaat ook bij de tweestrijd tussen Blu-Ray en HD-DVD de porno-industrie de doorslag geven, naast natuurlijk het succes van de PS3 en haar concurrenten wii en Xbox 360.

Vorig jaar dacht iedereen nog dat de industrie voor Blu-ray zou kiezen, maar de kaarten liggen nu wel enigszins anders. In een artikel in Memphis Rap zou er uitgelekt zijn dat Blu-Ray eigenlijk geen pornofilms wil uitbrengen. Dat zou uiteraard een gouden zaak zijn voor HD DVD. En ondertussen heeft Wicked Pictures, één van de grotere adult studio's, al een eerste exemplaar op de markt gebracht, Camp Cuddly Pines: Powertool Massacre (2005). Maar volgens EETimes ging Sony begin deze week direct in tegenaanval, en verwierp de geruchten alsof hun formaat porno zou weigeren.

Sony dismissed the claims saying it has no control over the licensing of Blu-ray, and has no problem with the adult industry using the format. "There's no prohibition against adult content," Lisa Gephardt, a spokeswoman for Sony Corp. of America, said. "We don't tell people how they can use the licenses they get from the Blu-ray Disc Association."

Maar dit is wel een opmerkelijke manier om de zaken voor te stellen, want het feit is dat het niet de Blu-Ray techniek is die problemen zou maken, dan wel de deontologische code van Sony. Zoals het artikel verder aangeeft wil Sony liever geen porno DVD's uitbrengen. "Sony disc manufacturing will not manufacture adult titles. We have never done it, and we have no plans to," vervolgt Lisa Gephardt. Laat me dit even vertalen in mensentaal: Ze houden niet van porno en willen dit ook niet uitbrengen, maar ze beletten niemand om met de Blu-Ray licentie te doen wat ze willen - … hoewel ze eigenlijk hopen dat je er geen porno mee zult produceren. Maar dat zeggen ze dus uit vrees voor hun marktaandeel niet te verliezen. Toch wel een dubbele boodschap van Sony. Hoe dan ook wacht je best nog een paar maanden alvorens je home-video systeem een update te geven.

Update 28/01/2007: Volgens Filmjunk zou BluRay wel een goede zaak hebben gedaan. Disney brengt er binnenkort zijn succesvolle Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest (2006) mee uit, alsook de Pixar-animatie Cars (2006). Maar ook, en dat is toch opmerkelijk, Debbie Does Dallas (2005), documentaire over de porno-industrie. Voor Blu-Ray is het menens en zetten alle middelen ter beschikking om de strijd te winnen.

Firstly, there are some major releases from Disney in the form of both Pirates of the Caribbean movies (May 22nd), and Pixar’s Cars (June 5th). More importantly though, Vivid Entertainment have secured the rights to release Debbie Does Dallas… Again on both HD-DVD and Blu-ray on March 28th, putting an end to the so-called Blu-ray porn ban. Add this to upcoming titles that include Reservoir Dogs, First Blood, American Psycho, The Usual Suspects, The Prestige, Mr. & Mrs. Smith, and Casino Royale… Sony’s looking pretty good right now. What exclusive HD-DVD titles do we have to look forward to? The Game, The Jerk, and… Half-Baked? I am starting to believe that both formats will co-exist for the foreseeable future.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

25-10-06

De verschillen tussen PS3 en Wii

De meeste filmgeeks die ik ken zijn eveneens verzot op videogames. Niet alleen voor de fun van het spel, maar ook voor de verbluffende cinematics en de coole graphics die tegenwoordig te zien zijn op bijna elk nieuw spel. De verfilmingen van die games zijn, om het zacht uit te drukken, niet altijd geslaagd, maar daar zal misschien binnenkort verandering in komen met Prince of Persia: Sands of Time (2008) of Metal Gear Solid (2008). De carrière van Uwe Boll loopt op zijn laatste benen en er is dus hoop.

Voor de mensen die een beetje het game-news volgen weten misschien dat er momenteel een grote concurrentiestrijd woedt tussen de nieuwe Sony Playstation 3 en de Nintendo Wii. Het doet een beetje denken aan de koude oorlog tussen PC en MAC. Er is nog een 3de spelconsole op de markt, de Microsoft Xbox 360. Maar dit is vergeleken met die twee andere maar klein bier. Op het net loopt trouwens een grappige commercial van Nintendo, die wat uithaalt naar de saaie en voor hen minder interessante PS3.

De PlayStation 3 (PS3) is Sony's zevende generatie spelcomputer in de PlayStation serie (zie foto). Volgens planning zal de PS3 in Japan op 11 november 2006 uitgegeven worden (100000 stuks) en op 17 november 2006 in de VS (400000 stuks). Sony komt er nu mee op de proppen dat de PS3 in Europa, het Midden-Oosten en Australië pas vanaf maart 2007 in de rekken ligt. De vertraging is het gevolg van een probleem bij de massaproductie van een component van de Blu-ray speler, aldus Sony. Er zullen twee verschillende configuraties zijn, die verschillen qua prijs en qua mogelijkheden. De versie met 20 GB harddisk gaat € 499 kosten en de versie met 60 GB € 599. De 60 GB versie zal overgens ook nog beschikken over een SD Slot loader en Wifi mogelijkheid.

Voor Sony staat er veel op het spel. De playstation 3 zal namelijk met de Blu-ray Disc werken waar ongeveer 6 keer zoveel informatie op past als op een DVD (maar zal wel nog altijd gewone DVD’s kunnen lezen). Toch zullen er twee soorten optische HD spelers op de markt komen, namelijk Blu-ray Disc (Sony, Philips, ...) en HD-DVD (Toshiba, Microsoft, ...). Maar op de lange duur kan er waarschijnlijk slechts één als echte opvolger van DVD uit de strijd komen. Voor Sony zal er waarschijnlijk veel afhangen van het feit of de Playstation 3 de mensen kan overtuigen.

ps3 vs wii

De Wii (spreek je uit op zijn engels "We") is de toekomstige spelcomputer van Nintendo (zie foto) die eerder bekend stond onder de codenaam Nintendo Revolution. Het is de opvolger van de Nintendo GameCube. Het einde van september 2006 is bekend gemaakt dat het motto Wii Move You is. Wii is backward-compatible, wat betekent dat GameCube spellen er ook op afgespeeld kunnen worden. Daarnaast zal het ook mogelijk zijn om via een download systeem, genaamd Virtual Console, NES, SNES, Nintendo 64, Sega Mega Drive en PC Engine spellen te spelen. De releasedata zijn 2 december voor Japan, 19 november voor Amerika en 8 december voor Europa. De Wii zal in Amerika $250 kosten, in Japan ¥25000 en in Europa €249. Je zult bij het pakket het spel Wii Sports gratis bijkrijgen.

Het opvallende aan de nieuwe spelcomputer van Nintendo is volgens velen de controller of wii-mote (foto 1 & foto 2). Op 16 september 2005 werd de controller van de Wii in Japan onthuld, die inderdaad een ware revolutie is op het gebied van spelbesturingen. De controller lijkt op het eerste gezicht een afstandsbediening, maar als je beter kijkt zul je weinig overeenkomsten vinden.

Update 01/02/2007: Nintendo palmt de consolemarkt stormenderhand in met de Wii. De spelletjesgigant heeft in Japan 989.118 Wii’s verkocht tussen het einde van het jaar en de lancering op twee december. Sony daarentegen heeft tussen de lancering van de PlayStation 3 op 11 november en het einde van het jaar slechts 466.716 consoles kunnen verkopen. Dat zegt het Japanse bedrijf Enterbrain, meldt Gametoday.

Enterbain is van mening dat Sony haar leveringtargets niet heeft gehaald ten koste van haar thuisland. Sony heeft eerder deze week laten weten dat het 1 miljoen PlayStation 3’s heeft geleverd aan Noord-Amerika, maar dit heeft het gedaan door voorraad uit Japan weg te halen.

Met minder dan 500.000 verkochte consoles haalde Sony de doelstelling van twee miljoen geleverde units voor het einde van het jaar niet. Ondanks het feit dat het bedrijf half december nog liet weten dat dit doel binnen handbereik was. De vraag is nu of Sony zijn volgende target, 6 miljoen geleverde units wereldwijd voor eind maart, wel gaat halen. De lancering van de PlayStation 3 in Europa staat nog steeds gepland voor maart 2007.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?