10-01-08

Warner Bros en Paramount kiezen voor Blu-ray

HD DVD zou binnenkort wel eens de handdoek in de rink kunnen gooien en dit na positieve berichten over de verkoopcijfers. In de strijd voor het het nieuwe DVD high-definition formaat heeft Sony nu een streepje voor. Warner Brothers heeft aangekondigd zijn films enkel nog in het Blu-ray-formaat te zullen aanbieden. De aankondiging is dus een zware klap voor Toshiba, die nog steeds hopen op het zegevieren van het HD-DVD-formaat. Die laatste kondigde aan terug te zullen vechten, maar analisten geloven er niet echt meer in. Velen schrijven nu al het einde van HD DVD toe.

De filmstudio's van Warner behoren tot de belangrijkste uitgevers van DVD’s in de VS. Vanaf eind mei gaat de groep enkel nog schijfjes op het Blu-ray-formaat uitbrengen. Toshiba, Universal, Paramount, Microsoft, Intel en enkele Aziatische fabrikanten maken gebruik van de HD-DVD-standaard. Ze annuleerden een paar dagen geleden hun persconferentie op de Consumer Electronic Show in Las Vegas, "om de impact van de aankondiging van Warner te onderzoeken". De voorzitter van Toshiba America verklaarde alvast "erg ontgoocheld te zijn met de beslissing van Warner, want de HD-DVD wint terrein". Volgens hem werd in het vierde trimester een recordverkoop opgetekend en heeft de technologie een marktaandeel van 49,3 procent. Maar met cijfers kan je gemakkelijk ook het tegendeel bewijzen.

WB logo

Blu-ray wordt door naar schatting 85 procent van de filmmarkt in de VS gebruikt. Zo hebben de studio's van Disney, Buena Vista, 20th Century Fox, New Line, MGM, Lionsgate en Sony Pictures al een contract met Blu-ray. Ook het Amerikaanse huurbedrijf Blockbuster en de porno-industrie lijken te zweren bij Blu-ray nadat Sony zijn verbod op porno heeft ingeslikt. En tot overmaat van ramp voor HD-DVD zullen de nieuwste Mac-desktops van Apple eveneens uitgerust worden met Blu-ray systemen. De fabrikanten van leesapparatuur die met Blu-ray werken zijn Sharp, Matsushita, Pioneer, Mitsubishi, Samsung en Philips. De leesapparatuur voor HD-dvd is goedkoper dan die van Blu-ray. Maar die laatste hebben meer geheugencapaciteit en zijn beter beschermd tegen piraterij, en dit laatste is meteen ook de reden waarom studio's geneigd zijn om voor Blu-ray te kiezen.

En zopas vernam ik het nieuws via The Financial Times dat Paramount, DreamWorks en DreamWorks Animation ook hun deal met HD-DVD zullen verbreken en dus nu ook voor Blu-ray opteren. That's it - game - set and match! Blu-ray wint de HD-battle.

Paramount-Blu-ray-2

Ik verwacht binnen de kortste keren dat Universal hun deal met HD-DVD zullen herzien, want wie gaat in godsnaam nog een HD-DVD systeem aanschaffen indien hij 85% van de films gewoon niet zal kunnen afspelen? Trouwens had ik eerder begrepen dat deze twee studio’s een exclusiviteits-contract met HD-DVD hadden van beperkte duur (…tot in 2009). Heb ik nu medelijden met de mensen die reeds een slordige 700 - 1500 euro hebben betaald voor het volledige systeem met HD-DVD exemplaren? Ja en neen. Ik had hier op deze filmblog tot vervelens toe herhaald dat je best wacht om HD systemen te kopen tot er één systeem overblijft. Aan de andere kant vind ik dit een zielige vertoning. Ik wacht nog tot HD DVD officieel de handdoek in de ring zal gooien en dan kan ik mijn interieur van HD materiaal voorzien.

Maar sta ik er op te wachten? Eigenlijk niet. De gewone DVD’s bieden voor mij nog een uitstekende kwaliteit en ik sta biet te wachten om naar de neusharen van een acteur te staren tijdens een vrij-scène,… wie wel trouwens?

***Related Posts***
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

12-10-07

HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers

En ondertussen woedt de HD-battle lustig verder tussen Blu-ray en HD DVD. Zou de invloed van de game-industrie bepalend zijn, of de keuze van de dominante porno-industrie, of zijn het de filmstudio’s of bekende filmmakers die de knoop zullen doorhakken?

Paramount & DreamWorks hebben in ieder geval al gekozen voor HD DVD, en dat terwijl Blockbuster, de grootste distributeur van de video-ketens in de States, gekozen heeft voor Blu-ray (dit komt neer dat de HD versie van bijvoorbeeld Transformers NIET te krijgen zal zijn in heel wat rental-zaken in de States – dit zullen studio's voelen in hun portemonnee!). Een paar maanden geleden zou je gedacht hebben dat het pleit werd beslecht in het voordeel van Blu-ray, maar dan bleek nog allemaal veel te prematuur te zijn. Slecht een paar % van de gezinnen had zich al een HD-systeem aangeschaft en de cijfers konden nog alle kanten uitgaan. En als we de laatste berichten mogen geloven is het niet Blu-ray die aan kop staat, maar wel HD DVD. Dat meldt in ieder geval Videobusiness:

Paramount goes HD DVD

HD DVD players began outselling Blu-ray models starting in mid-September and regained a year-to-date lead of a little over 50% through the rest of the month, said Jodi Sally, Toshiba VP of marketing of digital A/V products.

Year to date, according to NPD figures she cited, HD DVD players command 53% of sales; Blu-ray players 44%; dual format players 3%.

Blijkbaar zouden slechts 20% van de mensen die een PS3 aanschaffen ook daadwerkelijk Blu-ray films bekijken, dat in tegenstelling tot mensen die een pc met HD DVD drive aanschaffen en heel wat meer films draaien. Maar dit is nog altijd een tussenstand en de oorlog is nog niet gewonnen voor HD DVD. Maar laat me duidelijk zijn dat ik tot op vandaag niet denk om een systeem aan te schaffen alvorens één formaat uiteindelijk als overwinnaar overblijft. Het maakt mij trouwens niet veel uit wie uiteindelijk het ene of andere formaat verkiest. Je kunt er als enkeling toch niets aan veranderen. Maar ik zou niet echt tevreden zijn indien ik voor duizenden euro’s zou spenderen aan een formaat die in de toekomst niet ondersteund wordt door een meerderheid van filmstudio’s. Het is een zielige vertoning, maar dat zijn nu eenmaal de eigenschappen van een vrijemarkt-economie.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

24-08-07

Michael Bay praat zijn mond voorbij

Met de reputatie van blockbuster-regisseur die Michael Bay ondertussen heeft opgebouwd in Hollywood, schrikt hij er niet voor terug om te zeggen wat hem niet bevalt. Maar een grote mond opzetten en daarna zijn woorden inslikken getuigt van weinig persoonlijkheid. En daarmee zal hij zeker geen punten scoren bij een deel van het publiek die Michael Bay gewoon ziet als een inhoudsloze-mooie-beeldjes-maker. Het volgende stond in het lang en breed te lezen op zijn forum.

Steven Spielberg Michael Bay pic

Toen hij het nieuws te horen kreeg dat Paramount en DreamWorks voortaan alleen nog films op HD DVD uit zullen brengen, schoot hij pissig en schreef op zijn website dat Paramount een stommiteit had begaan om voor HD DVD te kiezen. Het HD DVD systeem is volgens Bay minderwaardig aan Blu-ray DVD. Bay wou dat mensen zijn films op het best mogelijke systeem konden zien. Tevens meldde Bay dat als Paramount de beslissing niet terug zou draaien, dat hij dan weigerde om Transformers 2 te maken.

"I want people to see my movies in the best formats possible. For them to deny people who have Blu-ray sucks! They were progressive by having two formats. No Transformers 2 for me!"

Transformers pic

Later op de dag slikte Bay zijn woorden terug in, waarschijnlijk nadat zijn geldschieters hem een telefoontje hadden gedaan. Volgens bepaalde anonieme bronnen binnen de studio zou er veel geld gemoeid zijn bij de deal van Paramount om te kiezen voor het goedkopere HD DVD formaat. Paramount zou $50 miljoen krijgen en DreamWorks $100 miljoen als beide studio’s exclusief voor HD DVD kiezen. Bay zei dus later op de dag: "Ik heb te hoog van de toren geblazen. Ik weet nu waarom Paramount deze keuze maakt en de toekomst van HD DVD….dat ziet er goed uit."

Volgens NY Times is ook Steven Spielberg van mening dat Blu-ray het betere systeem van de twee is. Bij de deal die Paramount en DreamWorks hebben gemaakt zijn Spielbergs films dan ook niet meegenomen. Maar hij is overigens geen tegenstander van HD DVD en daarom zouden alle Spielberg titels zowel op HD DVD als Blu-ray verschijnen. Hoewel, een aantal films heeft Spielberg geregisseerd voor Universal (ET, Jaws, Schindler’s List) en deze studio heeft een tijdje geleden een exclusiviteits-contract gesloten met HD-DVD.

***Related Posts***
01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
05/06/2008: Transformers 2 in productie
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii