23-11-09

Public Enemies (2009) *** Blu-ray recensie

Al sinds Manhunter (1986) was ik verkocht voor de dramatische aanpak van regisseur Michael Mann. Net zoals Ridley Scott is hij een uitstekende verhalen-verteller, maar hij heeft ook een uitgesproken grafische filmstijl. Zijn favoriete genre blijft de misdaad thriller, met Heat (1995) als ultieme referentie. Spijtig genoeg heeft Mann nooit meer het niveau van die film kunnen overtreffen, en werden de hoge verwachtingen vaak niet ingelost, zoals met de verfilming van Miami Vice (2006) naar de gelijknamige serie waarvan hij de touwtjes in handen had. Met Public Enemies (2009) maakt de regisseur in ieder geval opnieuw indruk, net zoals met The Insider (1999) en Collateral (2004) een paar jaar geleden, maar een film classic zal Public Enemies niet worden.

PE_BD_UK_300

Korte inhoud: John Dillinger (Johnny Depp) is een uiterst gevaarlijke gangster. Tijdens de zoektocht naar Dillinger en zijn collega's Baby Face Nelson (Stephen Graham) en Pretty Boy Floyd (Channing Tatum) krijgt de politie de hulp van een nieuwe instantie, de eerste federale politiemacht: de Federal Bureau of Investigation. FBI-agent Melvin Purvis (Christian Bale) zit de gangster op de hielen en ziet het als zijn levensdoel om de legendarische crimineel op te pakken. Door zijn grote vasthoudendheid sluit het net rond de crimineel John Dillinger zich steeds vaster.

Mijn grootste kritiek op de film, en ik val in herhaling, is zijn koppig geloof in de High Definition camera. Michael Mann is verzot op de video-drager, maar daar waar hij een mogelijke meerwaarde had in Collateral (de L.A. by night kreeg een magische en bedreigende sfeer) begin je met dit verhaal echt wel te letten op de belabberde video-fotografie. Met alle respect voor de visie van de regisseur, maar dat kan toch niet de bedoeling zijn. Als je de film thuis bekijkt op DVD zal het al bij al nog meevallen, maar in de bioscoop sta je bij momenten te gapen naar die vuile video-beelden. Mann probeert met zijn kleur-correcties dat periode-gevoel wel terug op te wekken, maar dat is een beetje als een baard en snor geven aan een puber in de hoop dat hij aanzien wordt als volwassene.

Ook het script van Ronan Bennett en Michael Mann lost de hoge verwachtingen niet in. Je hebt vaak het gevoel dat de traditionele misdaad-klassiekers (The Untouchables, The Godfather, Bonnie and Clyde) worden uitgemolken en dat de film eigenlijk weinig nieuws te vertellen heeft. Je verwacht een volwassen misdaaddrama, maar je krijgt een film voorgeschoteld zonder uitgesproken persoonlijkheid. Af en toe heb je toch een beetje het gevoel dat het vormelijke aspect in de film gaat overwegen op het inhoudelijke. En dat is uiterst teleurstellend zeker als je de cast bekijkt (Christian Bale, Johnny Depp, Marion Cotillard en nog een pak andere talentvolle acteurs) En dit is misschien de enige "misdaad" van belang in deze productie. Dit had een verhaal moeten worden die groter was dat het personage van John Dillinger, een verhaal die een onverzettelijk statement brengt, waar de grote depressie van de jaren '30 een mogelijke weerklank zou krijgen. Maar het was allemaal nogal bescheiden en voornamelijk geconcentreerd op het hoofdpersonage. Nochtans sluit het ene het andere niet uit. Kijk maar naar Bonnie and Clyde (1967). Regisseur Arthur Penn had ook oog voor zijn personages, maar in de marge had hij ook wel iets te vertellen over het generatie-conflict, het Amerika van de jaren '60 en de clash tussen vrijheid en conformiteit. Public Enemies is het verhaal van Dillinger, punt.

Maar het is zeker niet allemaal kommer en kwel. Het is een ontspannend spektakel met genoeg B-film kwaliteiten dat je er toch van kunt smullen. Het blijft ook wel een prent die strak geregisseerd is door een echte perfectionist. Vooral de manier hoe hij Depp in beeld brengt is uiterst efficiënt en zal heel wat vrouwelijke bezoekers kunnen bekoren. Het is trouwens een verademing om Johnny Depp nog eens een keertje bezig te zien in een 'niet-Tim Burton vehikel' en zonder zijn groteske piraten-outfit. En ook al ben je niet verzot op deze Michael Mann film, je zult er bij momenten toch met verwondering naar kijken. De film deed me trouwens een beetje denken aan Mann's The Last of the Mohicans (1992), waar de relatie man-vrouw ook een centraal gegeven was, in tegenstelling tot de oppositie van mannelijke zwaargewichten (Heat, Miami Vice, Collateral, …). Christian Bale valt nauwelijks op in de film, maar Marion Cotillard is echt wel een aanwinst. Het is niet altijd eenvoudig voor een Franse acteur/actrice om in een Engelstalige film te spelen, maar dit is de tweede keer (na A Good Year van Ridley Scott) dat de actrice weet te overtuigen in een Engelstalige prent, dit in tegenstelling tot bijvoorbeeld een Audrey Tautou.

Public Enemies 001 pic Public Enemies 002 pic

Michael Mann benadert het personage van Dillinger ook op een speciale manier. Hij gebruikt de film, Manhattan Melodrama (1934), die Dillinger op een avond aan het zien is als een essentieel onderdeel van zijn verhaal. Dillinger bekijkt de Clark Gable film waarin een nobele schurk aan zijn einde komt terwijl de ordediensten, die niets met de magie van de cinema of met de originaliteit en het talent van de crimineel van doen hebben, zijn opwachting maken. Het is bij momenten echte poëzie. Een beetje meer poëzie had misschien nog een betere film afgeleverd. Public Enemies is geen hoogvlieger, maar vergeleken met de rotzooi die momenteel in de bioscoop draait, is dit de enige film van belang.

Op de Blu-ray vinden jullie niet alleen een resem documentaires over Dillingers maar ook een aantal making-off reportages en misschien nog belangrijker de audio-commentaar van Michael Mann op de film.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 23 november 2009

***Related Post***
05/03/2009: Public Enemies trailer

 

*** Public Enemies trailer ***

20-04-09

The Girlfriend Experience (2009) *** Blu-ray recensie

Ik denk dat dit zowat de eerste langspeelfilm was die ik zag die volledig is opgenomen op de nieuwe 4K Digitale Red Camera. Ik heb er zelf al een tv-spot mee gedraaid, maar uiteraard wist ik niet tot wat deze nieuwe camera in staat was. Vergelijk het een beetje met iemand die voor het eerst kennis maakt met Photoshop CS4. Hij zal meteen wel onder de indruk zijn met een aantal features maar nooit ten volle kunnen inschatten bij éénmalig gebruik tot wat het programma allemaal in staat is.

the_girlfriend_experience_2009_blu-ray.jpg

Terwijl de meeste regisseurs nog steeds zweren bij 35mm pellicule (maar ze worden met de dag kleiner) zien we dat regisseurs als Steven Soderbergh en Michael Mann niet bang zijn om zich te bekeren tot het (goedkopere) digitale formaat. Soderbergh is niet aan zijn proefstuk toe en filmde al met digitale camera’s met soms desastreuze en spuuglelijke prenten tot gevolg, maar met zijn laatste vehikel, The Girlfriend Experience (2009), maakt hij echt wel indruk. Maar misschien kan het ook zijn dat de drager hier van ondergeschikt belang. Soderbergh vertelt hier een sterk verhaal en we zijn mijlenver verwijderd van de Ocean’s frivoliteiten. De hoofdrol van zijn film is deze keer niet Julia Roberts (thank God!) maar wel een porno-ster, en wat voor één: het 21-jarige Amerikaanse Penthouse-model Sasha Grey.

Korte inhoud: Onthullende kijk op de wereld van de prostitutie, bekeken vanuit het gezichtspunt van een call girl uit Manhattan, Chelsea (Sasha Grey). Volgens haar zit het wel goed met haar toekomst. Ze verdient $2.000 per uur en heeft een vriend die helemaal achter haar ''levensstijl'' staat. Ze wordt niet alleen betaald voor de seks, maar speelt ook de rol van een perfecte vriendin, gedurende de periode van een dag. Maar, omdat ze in dit soort werk veel mensen ontmoet, weet ze nooit wie ze ontmoet en wat de uiteindelijke plannen zijn van deze persoon...

The Girlfriend Experience gaat uiteindelijk niet over seks (hoewel het voldoende aan bod komt) maar is wel een aangrijpend portret van een luxe prostitué die naast haar ondeugende activiteiten ook nog een relatie heeft. Je kunt het omschrijven als de opvolger van Sex, Lies and Videotape (1989) en omschrijven als Sex, Truth and Digital Video. Ik zal in ieder geval de niet-cinema-liefhebbers-en-porno-freaks waarschuwen dat er bijna geen naakt in de film zit en dat we ook geen ongecensureerde seks-scènes voorgeschoteld krijgen. Maar de relatie van Chelsea staat centraal, zeker wanneer deze op de helling komt te staan. Soderbergh heeft minder interesse in de daad dan wel in de job, en Chelsea ontpopt zich echt wel tot een meesteres in de kunst van de erotiek, terwijl haar vriend Chris (Chris Santos) in contrast iets meer moeite heeft om succesvol te zijn.

Het verhaal speelt zich af in 2008, tijdens de presidentverkiezing en de bankencrisis. En dit alles maakt het drama heel actueel. Tijdens een ontmoeting met een klant zien we hoe de man stemadvies geeft, terwijl hij zijn broek tot aan zijn enkels laat zakken, en de jonge vrouw vertelt dat ze voor McCain moet stemmen als ze de staat van Israel wil ondersteunen. En tijdens deze crisis moeten Chelsea en Chris op hun tellen letten om te overleven in Manhattan. Ze doet misschien de oudste job ter wereld, maar het blijft een job vol risico’s. De film komt over als iets vluchtigs, maar onder deze vernislaag steekt een film die het communisme en kapitalisme op de korrel neemt.

Grey is geen grote actrice maar ze heeft meer aanleg voor drama dan veel dames die we geregeld zien opduiken op het witte doek. Ze heeft bij momenten zelfs de uitstraling van een Greta Garbo, met een coole en zuivere schoonheid waarin we als kijker onze gevoelen in kunnen projecteren. Het had er alle schijn van dat deze prent voor haar was geschreven, want ze speelt haar rol met heel veel vertrouwen.

De film is misschien geen hoogvlieger, maar is een buitengewoon portret gemaakt met een minuscuul productiebudget (van 1,7 miljoen dollar ~ doorsnee Belgisch filmproductie budget) en gedraaid in een recordtijd van 16 dagen. En wat betreft de Red Cam, wel Soderbergh heeft vrijwel geen extra belichting moeten gebruiken want de lichtgevoelige camera benadrukt elke natuurlijke lichtbron. Het zorgt meteen voor een niet-artificiële, documentaire indruk, die de intimiteit tussen het koppel vergroot en een indruk achterlaat bij de toeschouwer éénmaal de aftiteling op het scherm verschijnt.

rating

Beoordeling: 3 / 5
Recensie door op 20 april 2009

 

*** The Girlfriend Experience trailer ***

*** HQ picture gallery Sasha Grey ***

sasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santos
sasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santos
sasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santos
sasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santos
sasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santossasha grey,steven soderbergh,michael mann,red cam,4k,hd,the girlfriend experience,sex lies and videotape,chris santos

17-05-08

Zodiac (2007) **** Blu-ray recensie

Tot mijn eigen grote verbazing had ik nog geen review geschreven over Zodiac (2007). En wat beter om deze fout te herstellen met de release van de schitterende 2-Disc Director’s Cut. Het was ondertussen al 5 jaar geleden (sinds Panic Room) dat David Fincher nog eens van hem liet horen. Met deze thriller vertelt hij naar goede gewoonte een bloedstollend (waar gebeurd) verhaal van een mysterieuze seriemoordenaar uit San Francisco.

david shire,review,filmbespreking,jake gyllenhaal,robert downey jr,brad fischer,james vanderbilt,james ellroy,zodiac,david fincher,viper camera,hd,2007,miami vice,collateral,domino,mark ruffalo,anthony edwards,john carroll lynch,dvd,blu-ray,se7en,final cut,harris savides,zeiss,digiprime

Een intrigerende zaak die tot op vandaag nog steeds niet is opgehelderd. Zet u wel schrap, want de film duurt 2u38 minuten. Maar Zodiac is allesbehalve langdradig. Meer nog, de duurtijd zet meteen de hellentocht van de hoofdpersonages in de verf. En wat alles indrukwekkend maakt is dat er uiteindelijk niet erg veel gebeurt, maar je zit op het puntje van je stoel bij elke pagina die wordt gedraaid of koffie die wordt gedronken.

Korte inhoud: Eind jaren 60, begin jaren 70 werd San Fransisco geterroriseerd door een onverschrokken en obscure serial killer, die bekend was onder de naam The Zodiac. Hij vermoordde ad random onschuldige mensen en treiterde de politie en de nieuwsredacties met enigmatische raadseltjes. De killer was verzot op media-aandacht en bleef iedereen te slim af. Kwam daar nog bij dat ook heel wat copycats opdoken, waaronder iemand die de beruchte advocaat Melvin Belli om de tuin leidde Brian Cox. Twee journalisten en twee politieagenten zijn er zo veel mee bezig dat ze geobsedeerd raken door de zaak. De hoogbegaafde cartoonist Robert Graysmith (Jake Gyllenhaal) en de zelfdestructieve sterreporter Paul Avery (Robert Downey jr.), beiden werkzaam bij de San Fransisco Chronicle, zijn zo'n beetje de eersten die een bericht van The Zodiac ontvangen. Ze starten hun eigen onderzoek en verzamelen zoveel mogelijk informatie. Ondertussen zijn ook de doortastende detective van de afdeling moordzaken David Toschi (Mark Ruffalo) en zijn partner Bill Armstrong (Anthony Edwards) met de zaak bezig. Het onderzoek naar de identiteit van The Zodiac zou voor alle vier een keerpunt in hun carrière betekenen.

In tegenstelling tot Se7en waar hij alles in functie zet van de moorden van de serie-moordenaar, koos Fincher een andere invalshoek waarbij hij de impact laat zien op de levens van diegene die betrokken waren. En dat maakt deze zoveelste serial-killer-prent een uiterst originele, slimme en ambitieuze prent die tevens bestemd is voor een volwassen publiek, en zoiets is buitengewoon. En zoals we van Fincher gewoon zijn is de aandacht voor detail en cinematografie opnieuw meesterlijk. Het contrast tussen de grimmige en gewelddadige scènes werkt perfect met de rustgevende nostalgische straten van San Francisco en de vergaderruimtes van de nieuwsredactie op subtiele muziek van David Shire, tot alles samenloopt in de woonkamers van de hoofdpersonages. De serie-moordenaar blijft echter in de schaduw. We maken kennis met hem doorheen zijn raadsels, zijn ademhaling aan de telefoon en de kleine fragmentjes waar hij tekeer gaat op onschuldige slachtoffers.

Opmerkelijk aan de fotografie was de 'eenvoud' tot zelfs een soort visuele banaliteit, alsof de Direcor of Photograpy Harris Savides david Fincher kon overtuigen om niet met een stijl-oefening te beginnen maar om alles zo authentiek mogelijk weer te geven, zodat de gebeurtenissen beter tot hun recht zouden komen. Geen trans-travellings of hippe steadycam shots, maar zachte kraanshots en vaste kaders. Een jonger publiek zal dit wel ervaren als 'saai' en 'langdradig', maar een meer volwassen en filmgeek publiek zal hier compleet verzot op zijn, juist omwille van de geslaagde corelatie tot het verhaal en de banaliteit van het beroep van een journalist of detective of zelfs moordenaar. Let wel, de camera die werd gebruikt - en daar kom ik later nog op terug - is een HD digitale camera die normaal gezien een hyper scherp beeld weergeeft. Maar de film ziet er allesbehalve scherp uit. Mensen hebben in hun gedachten hoe de 70'ties eruit zagen (qua kleur, stijl, vormgeving) via diverse documentaire en periodefilms. Een film maken die dit referentiekader zou negeren zou de authenticiteit voor een groot stuk teniet doen. En dit doet me dan weer denken aan die filmdocent die ik had die ons vertelde: "Er steekt vaak meer werk in naturalisme dan in een gestileerd beeld". Toch is de film scherper dan een 35 mm film en mensen die de Blu-ray zullen aanschaffen zullen meteen zien wat ik bedoel. In Zodiac kun je de haartjes en de poriën in de close-ups.

Brian Cox pic Mark Ruffalo pic Jake Gyllenhaal pic Robert Downey Jr pic David Fincher pic

Fincher speelt op ingenieuze wijze met verdachten en verdenkingen, die leiden tot een geweldig spannende climax wanneer Graysmith voor zijn onderzoek naar de zaak op bezoek gaat bij Bob Vaughn, een oud-collega van hoofdverdachte Arthur Leigh Allen (John Carroll Lynch). In combinatie met korte scènes die op mooie wijze het tijdsverloop verbeelden en een tot in detail uitgewerkte historische reconstructie van San Francisco in de jaren 60 en 70, heeft Fincher van Zodiac opnieuw een visueel meesterwerk weten te maken.

Zodiac is bovendien volledig met de Digitale Thomson VIPERcam gedraaid met Zeiss DigiPrime objectieven (en genoeg ND-filters om de dieptescherpte enigszins te beperken), waarmee het na Collateral (2004), Domino (2005) en Miami Vice (2006) de vierde Hollywoodfilm is die geheel met deze nieuwe technologie gemaakt is. Het verschil is wel dat Zodiac de eerste Hollywood film is die geheel op harde schijf werd gedraaid en dus niet op tapes of filmrollen (meer precies het uncompressed-HD-to-drive digital-acquisition system) Het voordeel van deze techniek is dat je meteen het resultaat bij wijze van spreken kan zien op een lap-top, het nadeel (net zoals bij tapes) is dat je geen verschillende chips hebt met specifieke gevoeligheid zoals met pellicule (daglicht, kunstlicht, ASA-waarden) voor zones met veel licht, duistere belichting, buitenlicht of kunstlicht.

Zodiac werd ook integraal gemonteerd op Final Cut. De film is in ieder geval anders dan het andere werk van Fincher. Zodiac is naar verwachting in het begin een thriller in de traditionele zin van het woord, maar na verloop van tijd draait de focus naar een uitdagende karakterstudie over obsessies en offers. Het gaat er dan ook niet zozeer om wie de moorden gepleegd heeft, maar om de beweegredenen van de geobsedeerde hoofdrolspelers te leren begrijpen. Het was dus niet de typische serial-killer film waar de camera in POV achter de struiken begluurt, dan wel een registrerende docu-prent over journalisten en detectives in een eindeloze zoektocht naar een mysterieuze moordenaar. Met een ijzersterke cast en een regisseur als Fincher aan het roer was 'Zodiac' voor mij één van de beste films uit 2007.

Op de special edition dvd vinden jullie een pak extras waaronder de audio-commentaren van de Fincher, alsook deze van Jake Gyllenhaal, Robert Downey Jr., Brad Fischer, James Vanderbilt en James Ellroy. De tweede dvd bevat ook een uitgebreide achter de schermen documentaire over het productieproces, met split-screen vergelijkingen tussende computer-geanimeerde storyboards en de uiteindelijke film van de drie moordscènes. Daarnaast is er nog een documentairte van This is the Zodiac Speaking over alle aspecten van het onderzoek, met nieuwe interviews met de oorspronkelijke detectives en overlevende slachtoffers, en de documentaire His Name Was Arthur Leigh Allen, een kijk op de hoofdverdachte in de Zodiac zaak door mensen die hem kenden en de politie die onderzoek naar hem deed. Zeker een aanrader.

rating

Beoordeling: 4 / 5
Recensie door op 17 mei 2008

***Related Posts***
22/12/2007: Top 10 Best Movies 2007
14/02/2007: Zodiac trailer + pics
20/11/2006: Zodiac op High Definition gedraaid
27/10/2006: Zodiac korte inhoud & poster
28/07/2006: The Curious Case of Benjamin Button van David Fincher
26/04/2005: Mogelijks een Se7en sequel?

 

*** Zodiac trailer ***

15-04-08

Spielberg remt 3D-projectie

De Digitale 3D projectie-systemen kennen een moeizame start en velen wijzen nu al de vingers naar invloedrijke filmmakers zoals Steven Spielberg die nog steeds zweren bij pellicule-projectie. Volgens Variety zijn er tevens ook nog aanslepende discussies over de vergoeding die de studio’s zouden moeten betalen aan de bioscoop-uitbaters om hun installatie van Digitale projectie-systemen en de updates voor 3D-cinema (digitale projectie met een 3D-effect die je kunt ervaren met een speciale kleurenbril, cf. Beowulf en binnenkort films die zijn opgenomen met de nieuwe Fusion '3D' camera). Deze impasse zal een directe bedreiging zijn voor de 3D-films die er zitten aan te komen in 2009.

"… there are 10 major studio 3-D releases skedded for 2009, including DreamWorks Animation's Monsters vs Aliens (2009) and Fox's Cameron opus Avatar (2009) and Battle Angel (2009) but "we don't have the screens for them. We have less than 1,000 3-D screens in the U.S. and fewer than that in the rest of the world."

01 Indiana Jones 4 02 Avatar 03 Monsters vs Aliens 04 Battle Angel

"Unless the deals are done in the next month or two, we won't have time to do the installations in time," zegt John Fithian van de National Association of Theatre Owners die hieraan toevoegt dat de constructie, integratie en systeem-testen aanzienlijk veel tijd zullen vragen. "We literally need the deals now to make the slate work. If the studios want this to happen in time for 2009, the deals have to be struck, and they have to be struck right now. The next two months are crucial. If those deals get done, we have 22,000 screens and we're off and running. If they don't, we have a problem."

Steven Spielberg is blijkbaar niet opgezet om zijn Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull (2008) in digitaal formaat in de zalen uit te brengen. Maar Paramount heeft deze vraag verworpen en Indiana Jones 4 komt dus wel degelijk ook op digitaal formaat uit. Digitale projectie is nu al een paar jaar oud en heeft ondertussen zeker zijn verdiensten bewezen. Je mag digitale projectie trouwens niet verwarren met digitale opname (bv. HD-camera opname zoals bij Collateral). Opnemen op 35mm pellicule blijft nog steeds beter dan opname op digitaal formaat, hoewel het duurder is en de verschillen tussen digitale en analoge fotografie met de jaren steeds kleiner worden.

Ik zou het een spijtige zaak vinden mochten de zalen niet uitgerust zijn met de nieuwste projectie-systemen wanneer die nieuwe 3D films uitkomen. Naast de reeds vermelde films staat ook nog Final Destination (2009) en de herwerkte versies van Toy Story 1 & 2 op ons te wachten. Gelukkig zijn er nog trendzettende filmmakers zoals James Cameron die zweren bij 3D en die dit proces nog kunnen versnellen. Toch vreemd dat Spielberg terughoudend is, vooral wanneer zijn digitale Tintin (2009) film ook volgend jaar moet uitkomen. Hopelijk zal dit probleem sneller tot een oplossing komen dan die scenaristen-staking.

10-01-08

Warner Bros en Paramount kiezen voor Blu-ray

HD DVD zou binnenkort wel eens de handdoek in de rink kunnen gooien en dit na positieve berichten over de verkoopcijfers. In de strijd voor het het nieuwe DVD high-definition formaat heeft Sony nu een streepje voor. Warner Brothers heeft aangekondigd zijn films enkel nog in het Blu-ray-formaat te zullen aanbieden. De aankondiging is dus een zware klap voor Toshiba, die nog steeds hopen op het zegevieren van het HD-DVD-formaat. Die laatste kondigde aan terug te zullen vechten, maar analisten geloven er niet echt meer in. Velen schrijven nu al het einde van HD DVD toe.

De filmstudio's van Warner behoren tot de belangrijkste uitgevers van DVD’s in de VS. Vanaf eind mei gaat de groep enkel nog schijfjes op het Blu-ray-formaat uitbrengen. Toshiba, Universal, Paramount, Microsoft, Intel en enkele Aziatische fabrikanten maken gebruik van de HD-DVD-standaard. Ze annuleerden een paar dagen geleden hun persconferentie op de Consumer Electronic Show in Las Vegas, "om de impact van de aankondiging van Warner te onderzoeken". De voorzitter van Toshiba America verklaarde alvast "erg ontgoocheld te zijn met de beslissing van Warner, want de HD-DVD wint terrein". Volgens hem werd in het vierde trimester een recordverkoop opgetekend en heeft de technologie een marktaandeel van 49,3 procent. Maar met cijfers kan je gemakkelijk ook het tegendeel bewijzen.

WB logo

Blu-ray wordt door naar schatting 85 procent van de filmmarkt in de VS gebruikt. Zo hebben de studio's van Disney, Buena Vista, 20th Century Fox, New Line, MGM, Lionsgate en Sony Pictures al een contract met Blu-ray. Ook het Amerikaanse huurbedrijf Blockbuster en de porno-industrie lijken te zweren bij Blu-ray nadat Sony zijn verbod op porno heeft ingeslikt. En tot overmaat van ramp voor HD-DVD zullen de nieuwste Mac-desktops van Apple eveneens uitgerust worden met Blu-ray systemen. De fabrikanten van leesapparatuur die met Blu-ray werken zijn Sharp, Matsushita, Pioneer, Mitsubishi, Samsung en Philips. De leesapparatuur voor HD-dvd is goedkoper dan die van Blu-ray. Maar die laatste hebben meer geheugencapaciteit en zijn beter beschermd tegen piraterij, en dit laatste is meteen ook de reden waarom studio's geneigd zijn om voor Blu-ray te kiezen.

En zopas vernam ik het nieuws via The Financial Times dat Paramount, DreamWorks en DreamWorks Animation ook hun deal met HD-DVD zullen verbreken en dus nu ook voor Blu-ray opteren. That's it - game - set and match! Blu-ray wint de HD-battle.

Paramount-Blu-ray-2

Ik verwacht binnen de kortste keren dat Universal hun deal met HD-DVD zullen herzien, want wie gaat in godsnaam nog een HD-DVD systeem aanschaffen indien hij 85% van de films gewoon niet zal kunnen afspelen? Trouwens had ik eerder begrepen dat deze twee studio’s een exclusiviteits-contract met HD-DVD hadden van beperkte duur (…tot in 2009). Heb ik nu medelijden met de mensen die reeds een slordige 700 - 1500 euro hebben betaald voor het volledige systeem met HD-DVD exemplaren? Ja en neen. Ik had hier op deze filmblog tot vervelens toe herhaald dat je best wacht om HD systemen te kopen tot er één systeem overblijft. Aan de andere kant vind ik dit een zielige vertoning. Ik wacht nog tot HD DVD officieel de handdoek in de ring zal gooien en dan kan ik mijn interieur van HD materiaal voorzien.

Maar sta ik er op te wachten? Eigenlijk niet. De gewone DVD’s bieden voor mij nog een uitstekende kwaliteit en ik sta biet te wachten om naar de neusharen van een acteur te staren tijdens een vrij-scène,… wie wel trouwens?

***Related Posts***
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

25-10-07

Top 10 Besparende Tips voor Filmfans

Het zal niemand ontgaan zijn dat het leven alsmaar duurder wordt. En dat geldt uiteraard ook voor het filmticket of een doos popcorn bij jouw lokale bioscoop. En gezien deze filmblog zo nu en dan mensen aanzet om hun geld op te doen aan het bekijken van films, heb ik hier 10 handige tips om wat geld uit te sparen. Niet dat ik het voel als een morele verplichting, maar ik heb er gewoon ook een immense hekel aan dat die prijzen in de bioscoop blijven stijgen. En dat terwijl een B-acteur zoals Chris Tucker zomaar eventjes meer dan 25 miljoen dollar krijgt voor een filmrol. Trouwens, waarom in godsnaam moet een film als Superman Returns (2006) zonodig 270 miljoen dollar kosten, een Spider-Man 3 (2007) een slordige 260 miljoen dollar of nog een saaie komedie als Evan Almighty (2007) een gigantische 170 miljoen dollar? Zal het iemand nog verbazen waarom WIJ ons filmticket zo duur betalen? En waarom? Elk van die films kon gemakkelijk gedraaid worden met 1/3 van het prijskaartje en daar zou nauwelijks kwaliteitverlies merkbaar zijn. Laat staan dat deze 3 films waarschijnlijk veel beter hadden geweest met iets minder CGI.

Top 10 Besparende Tips voor Filmfans

1. Een bioscoopcomplex op maat.
Kinepolis is duurder dan UGC. Bij Kinepolis betaal je gemiddeld 8,50 euro per ticket (gezien quasi alle films tegenwoordig een digitale projectie hebben zijn er nog maar weinig films aan 8 euro). De prijs voor een ticket bij UGC bedraagt vandaag nog 7,50 euro. Studentenkaarten, abonnementen en andere kaarten zorgen ervoor dat jullie een paar eurocenten uitsparen per bioscoopbezoek. Reken voor jezelf eens uit hoeveel keer en wanneer je meestal naar de bioscoop gaat en neem één van de voordeelskaarten (zoals een Carte 5 of een 100 FilmDays kaart - UGC blijft in de meeste gevallen ook hier goedkoper).

Kleinere bioscopen zijn dan weer op hun beurt goedkoper dan UGC en Kinepolis. De prijs varieert rond de 6,50 euro. Het is trouwens niet altijd zo dat je veel moet inboeten aan comfort. Integendeel, in Kinepolis Brussel met zijn comfortabele zetels en zijn THX-sound system heb je bijvoorbeeld meer last van loeiende gsm's, onruststokers met popcorn en kletsende tieners die lustig hun stinkende nachos vreten temidden van een voorstelling. Zoiets kan de film nog meer verpesten dan een krakende zetel of een iets kleiner doek. Kleinere bioscopen trekken ook een meer cinefiel publiek aan, en in de regel hebben deze mensen iets meer respect voor de andere mensen in de zaal.

Ik ga meestal blockbusterfilms zien in grote complexen op een laat uur in de week, terwijl kleinere films of drama's in kleinere bioscopen mijn voorkeur draagt. Filmfestivals zijn dan weer de gelegenheid bij uitstek om films te gaan zien die niet in andere complexen vertoond zullen worden (je kunt zelfs cultuurbonnen aanvragen bij de Vlaamse Gemeenschaps-commissie waarmee je gratis naar het Bifff kunt). Grote blockbusters ga ik NOOIT zien op filmfestivals (meestal is het ticket te duur en zit de zaal ook propvol - terwijl je de film een paar weken later met iets meer comfort kan bekijken in een ander complex)

2. In de vroege uurtjes naar de cinema.
Matinee-voorstellingen zijn goedkoper dan gewone voorstellingen, tot soms 1 euro goedkoper. Je moet er natuurlijk de maag voor hebben, maar in de vroegere uurtjes is het ideaal om een komedie of een romantsiche film mee te pikken. Je dag kan daarna niet meer stuk.

001

3. Eet en plas, alvorens je naar de film gaat.
Als je geen 7 euro wil betalen voor een cola of 5,50 euro voor een doos popcorn, ga dan naar het winkeltje om de hoek en koop een blikje cola voor 80 eurocent en wat snoep voor 2 euro. Vergeet niet te plassen alvorens je naar de film gaat. Als je in het midden van de film moet opstaan, mis je niet alleen een stuk van het verhaal, maar je stoort ook andere mensen. Je betaalt trouwens ook tussen de 30 en 50 eurocent voor een plasbeurt. En neen, je hoeft geen popcorn te eten om van een film te kunnen genieten. Dat doe je toch ook thuis niet.

Dat al die prijzen schandalig hoog liggen heeft te maken met het feit dat bioscoop-complexen het lef niet hebben om samen met andere bioscopen te protesteren tegen de gulzigheid van de studio's. Een studio kan gemakkelijk 80% (!) van de prijs van het filmticket weerhouden in de eerste releaseweek. Bioscoopcomplexen werken niet in de film-business, maar wel in de horeca-business. Indien zij een pact zouden sluiten met elkaar en het been stijf houden tegenover de vraatzuchtigheid van de studio’s, zou de ticketprijs fors kunnen dalen. De studio's zouden op hun beurt, als een gevolg van dit inkomstenverlies, de monsterpremies - die aan B-acteurs als Chris Tucker worden toegekend - moeten herzien.

4. Investeer nog niet in HD-systemen.
Ik heb hierover al een aantal berichten geschreven. Het is nog veel te vroeg om uit te maken welk systeem de bovenhand zal halen. Komt daarbij dat de prijzen nog veel te hoog liggen. Dit geldt trouwens ook voor die grote flatscreens, die zeker niet allemaal HD-compatibel zijn. Een gewone DVD biedt nog altijd zeer hoge kwaliteit. En zeg nu zelf, het is niet altijd nodig om de neusharen te kunnen zien van een acteur tijdens een kusscène.

5. Naar de videotheek.
Sommige films moet je echt niet zien in de bioscoop. Dat je Transformers (2007) wil zien op het witte doek, fair enough. De audio en beeldkwaliteit is bij dergelijke actiefilms van cruciaal belang. Deze verreisten zijn niet essentieel voor het bekijken een een b-film, een sociale documentaire of een ietwat platte komedie; ik denk dan aan Norbit (2007), Sicko (2007) of Knocked Up (2007). Deze films kan je gerust op DVD huren, in een videotheek of bibliotheek en bekijken op een luie zondag-namiddag.

002

6. Lees De Ultieme FilmBlog of andere filmsites.
We zeggen wel dat we niet luisteren naar filmcritici, maar dat doen we uiteindelijk wel. Maar dat betekent niet dat wanneer iemand een film afkraakt, dat we de film in kwestie niet gaan zien. Enkel door de bespreking van de film kan de interesse al opgewekt worden. 'De slechtste publiciteit is wanneer er niet over je film wordt gesproken'. Hoe dan ook, 'smaak in films' is iets heel subjectief en enkel JIJ kent wat je ZELF wil en niet wil zien. Maar je kan uiteraard veel geld uitsparen als je af en toe eens komt lezen op een filmblog. Het zijn (in het beste geval) ervaringsdeskundigen die het vaak bij het rechte eind hebben en aanvoelen of het de moeite is om 8,50 euro te betalen.

7. Uitwisseling met kennissen.
Doe dit echter enkel en alleen met mensen die weten hoe ze een DVD moeten behandelen. Het lijkt iets wat iedereen kan, en toch slaagt 3/4 van de bevolking er maar niet in om een DVD zonder vingerafdrukken in een DVD-player te steken én uit te halen om nadien – nog steeds zonder afdrukken - opnieuw in het doosje te steken. Het is wel iets wat je gemakkelijk kan verifiëren. DVD's uitwisselen is in ieder geval besparend, én je ziet hiermee vaak films die je anders nooit zelf zou hebben gehuurd/gekocht.

8. Een DVD in promotie.
Bij MediaMarkt of bij FreeRecord Shop kan je vaak een koopje doen en DVD’s aanschaffen voor gemiddeld 5 à 7 euro. Wees ook niet bang om even een kijkje te nemen in een 2de handszaak. Let wel op vingerafdrukken en eventuele krassen op de schijf. Maar bij de betere verkoopspunten (bv. Anspachlaan in Brussel) zijn de DVD's op voorhand wel gecontroleerd (betaal nooit meer dan 13 euro, tenzij voor een speciale editie).

003

9. Vanavond op TV.
Elke dag kan je wel een film meepikken en tegenwoordig kan je met Digitale zenders gemakkelijker films opnemen en bekijken wanneer je er de tijd voor hebt. Je kunt de reclame op deze manier zelfs gemakkelijk doorspoelen. Zalig!

10. Laat je vriendin betalen. :)
Dat geldt uiteraard niet voor diegene die hun lief willen behagen in de bioscoop, maar misschien wel voor zij, zoals mezelf, die de slechte gewoonte hebben aangeleerd om altijd te snel hun geld boven te halen. lol. Wissel misschien eens af. Jij betaalt voor de films die jij absoluut wil zien en vise-versa.

Ziezo, ik hoop dat ik niets "legaals" over het hoofd heb gezien, anders mag je me dat gerust in de commentaren weten te zeggen. Ik hoop in ieder geval dat dit lijstje jullie een paar euro's kan doen besparen.

12-10-07

HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers

En ondertussen woedt de HD-battle lustig verder tussen Blu-ray en HD DVD. Zou de invloed van de game-industrie bepalend zijn, of de keuze van de dominante porno-industrie, of zijn het de filmstudio’s of bekende filmmakers die de knoop zullen doorhakken?

Paramount & DreamWorks hebben in ieder geval al gekozen voor HD DVD, en dat terwijl Blockbuster, de grootste distributeur van de video-ketens in de States, gekozen heeft voor Blu-ray (dit komt neer dat de HD versie van bijvoorbeeld Transformers NIET te krijgen zal zijn in heel wat rental-zaken in de States – dit zullen studio's voelen in hun portemonnee!). Een paar maanden geleden zou je gedacht hebben dat het pleit werd beslecht in het voordeel van Blu-ray, maar dan bleek nog allemaal veel te prematuur te zijn. Slecht een paar % van de gezinnen had zich al een HD-systeem aangeschaft en de cijfers konden nog alle kanten uitgaan. En als we de laatste berichten mogen geloven is het niet Blu-ray die aan kop staat, maar wel HD DVD. Dat meldt in ieder geval Videobusiness:

Paramount goes HD DVD

HD DVD players began outselling Blu-ray models starting in mid-September and regained a year-to-date lead of a little over 50% through the rest of the month, said Jodi Sally, Toshiba VP of marketing of digital A/V products.

Year to date, according to NPD figures she cited, HD DVD players command 53% of sales; Blu-ray players 44%; dual format players 3%.

Blijkbaar zouden slechts 20% van de mensen die een PS3 aanschaffen ook daadwerkelijk Blu-ray films bekijken, dat in tegenstelling tot mensen die een pc met HD DVD drive aanschaffen en heel wat meer films draaien. Maar dit is nog altijd een tussenstand en de oorlog is nog niet gewonnen voor HD DVD. Maar laat me duidelijk zijn dat ik tot op vandaag niet denk om een systeem aan te schaffen alvorens één formaat uiteindelijk als overwinnaar overblijft. Het maakt mij trouwens niet veel uit wie uiteindelijk het ene of andere formaat verkiest. Je kunt er als enkeling toch niets aan veranderen. Maar ik zou niet echt tevreden zijn indien ik voor duizenden euro’s zou spenderen aan een formaat die in de toekomst niet ondersteund wordt door een meerderheid van filmstudio’s. Het is een zielige vertoning, maar dat zijn nu eenmaal de eigenschappen van een vrijemarkt-economie.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

10-10-07

Wederom pech voor Tom Cruise en zijn Valkyrie

Filmen op pellicule heeft zijn voor- en nadelen. Het voordeel van pellicule is dat je een mooi beeld kan afleveren van hoge kwaliteit en rijk aan kleurtinten, dit in tegenstelling tot het HD-formaat die als videoformaat een 'ander soort' beeld aflevert die iets platter lijkt. Soms merk je dat bij tv-spotjes. De Belgacom/Proximus spotjes of de spotjes van biermerken of etenswaren zijn meestal gefilmd op 35mm pellicule, terwijl goedkope brol zoals die van meubelen Haverzicht en soortgelijke spotjes meestal op video worden gedraaid (in het beste geval HD, in de andere gevallen Beta Digit of zelfs DV). Meestal worden voor deze spots ook onbekwame regisseurs ingehuurd en dat versterkt nogmaals het spuuglelijke en smaakloze karakter van de filmpjes.

Een ander voordeel van de 35mm pellicule zijn de lenzen en de camera's die van veel betere kwaliteit zijn. Ik heb momenteel een tv-spotje lopen op alle commerciële zenders in België voor Leerdammer, gefilmd met een highspeed 35mm camera. Highspeed (beelden filmen met vertraging of versnelde weergave) kan je niet bekomen met hoge kwaliteit op een videoformaat, tenzij je naar héél dure HD camera’s overstapt. Maar deze camera’s wegen niet op tegen de prijs van een 35mm camera.

Valkyrie pic

Het nadeel van pellicule is dat de productie duurder is dan een video-productie. Er zijn ook onvoorziene omstandigheden bij de ontwikkeling. Tijdens de opnames van een pellicule opname moet de camera regelmatig gecontroleerd worden op stofjes achter de lens, maar krassen in het negatief zijn vaak moeilijk detecteerbaar. Bij de ontwikkeling van het negatief kom je nu en dan eens voor een verrassing te staan. En hier sluit ik, na mijn veel te lange inleiding, naadloos aan bij Valkyrie (2007)

Bij de ontwikkeling van de 35mm pellicule van de nieuwe film met Tom Cruise is er blijkbaar iets misgegaan, waardoor een groot deel van de scènes onbruikbaar is geworden. De opnamen van de mislukte aanslag op het leven van Adolf Hitler moeten vrijwel helemaal worden overgedaan, zo meldt Entertainment Wise. Het moet weer eens lukken dat dit moet voorkomen met een Europees, in dit geval Duits, productiehuis.

Van de opnamen die in het centrum van Berlijn werden gedraaid, is alleen de eindscène, waarin Tom Cruise in de rol van Claus von Stauffenberg zijn lot moet ondergaan, nog bruikbaar. Volgend weekeinde worden naar verluidt de camera's weer opgesteld in het Berlijnse centrum. Dat is echt wel balen voor de regisseur Bryan Singer, die zijn andere projecten nu mag gaan verschuiven en zo meer tegen de datum van de Hollywood staking zal komen te liggen.

Het is trouwens niet de eerste keer dat de 'Valkyrie'-productie met tegenslag te maken krijgt. Toen de makers van de film de Duitse autoriteiten toestemming vroegen voor het filmen op locatie, kregen zij te maken met bezwaren vanwege het lidmaatschap van Cruise bij de Scientology Church. De beweging wordt in Duitsland aangemerkt als sekte. En eind augustus raakten elf mensen gewond bij een ongeluk op de set. Figuranten vielen uit een vrachtwagen toen een zijpaneel openging terwijl het voertuig een bocht nam. En of dit nog niet genoeg was werd tijdens de opnames de gevraagde minuut stilte door Tom Cruise om de Duitse verzetslui te eren, verstoord door een onverlaat die een luide wind had gelaten. Cruise was daarvan zo uit zijn lood geslagen dat hij de verantwoordelijke liet opsporen en ontslaan. Ik heb zo het gevoel dat Cruise niet snel zal terugkeren naar Duitsland.

***Related Posts***
30/05/2008: Weinsteins brengen andere Valkyrie op de markt
17/11/2007: Valkyrie trailer
19/07/2007: Valkyrie met Tom Cruise over de Hitler-aanslag
22/03/2007: Aanslag op Hitler met Tom Cruise en Bryan Singer

24-08-07

Michael Bay praat zijn mond voorbij

Met de reputatie van blockbuster-regisseur die Michael Bay ondertussen heeft opgebouwd in Hollywood, schrikt hij er niet voor terug om te zeggen wat hem niet bevalt. Maar een grote mond opzetten en daarna zijn woorden inslikken getuigt van weinig persoonlijkheid. En daarmee zal hij zeker geen punten scoren bij een deel van het publiek die Michael Bay gewoon ziet als een inhoudsloze-mooie-beeldjes-maker. Het volgende stond in het lang en breed te lezen op zijn forum.

Steven Spielberg Michael Bay pic

Toen hij het nieuws te horen kreeg dat Paramount en DreamWorks voortaan alleen nog films op HD DVD uit zullen brengen, schoot hij pissig en schreef op zijn website dat Paramount een stommiteit had begaan om voor HD DVD te kiezen. Het HD DVD systeem is volgens Bay minderwaardig aan Blu-ray DVD. Bay wou dat mensen zijn films op het best mogelijke systeem konden zien. Tevens meldde Bay dat als Paramount de beslissing niet terug zou draaien, dat hij dan weigerde om Transformers 2 te maken.

"I want people to see my movies in the best formats possible. For them to deny people who have Blu-ray sucks! They were progressive by having two formats. No Transformers 2 for me!"

Transformers pic

Later op de dag slikte Bay zijn woorden terug in, waarschijnlijk nadat zijn geldschieters hem een telefoontje hadden gedaan. Volgens bepaalde anonieme bronnen binnen de studio zou er veel geld gemoeid zijn bij de deal van Paramount om te kiezen voor het goedkopere HD DVD formaat. Paramount zou $50 miljoen krijgen en DreamWorks $100 miljoen als beide studio’s exclusief voor HD DVD kiezen. Bay zei dus later op de dag: "Ik heb te hoog van de toren geblazen. Ik weet nu waarom Paramount deze keuze maakt en de toekomst van HD DVD….dat ziet er goed uit."

Volgens NY Times is ook Steven Spielberg van mening dat Blu-ray het betere systeem van de twee is. Bij de deal die Paramount en DreamWorks hebben gemaakt zijn Spielbergs films dan ook niet meegenomen. Maar hij is overigens geen tegenstander van HD DVD en daarom zouden alle Spielberg titels zowel op HD DVD als Blu-ray verschijnen. Hoewel, een aantal films heeft Spielberg geregisseerd voor Universal (ET, Jaws, Schindler’s List) en deze studio heeft een tijdje geleden een exclusiviteits-contract gesloten met HD-DVD.

***Related Posts***
01/02/2009: Transformers 2: Revenge of the Fallen teaser trailer
05/06/2008: Transformers 2 in productie
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
26/01/2007: Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

26-01-07

Kiest de porno-industrie voor Blu-ray of HD DVD?

De strijd tussen de High Def DVD formaten, Blu-ray & HD DVD, woedt nog steeds in alle hevigheid verder. Het doet me trouwens een beetje denken aan de strijd tussen Betamax en VHS of die waanzin tussen DVD-RW en DVD+RW (ga maar eens een data DVD maken die compatibel is met jou computer en deze van anderen). Om het in de woorden van Highlander te zeggen: "There can be only one". En er wordt dus stratego gespeeld op het hoogste niveau en beide kemphanen hebben heel veel te winnen of te verliezen, want het formaat zal niet enkel zijn invloed kennen op de muziek- en filmmarkt, maar ook op de nieuwe generatie computers en spelconsolen.

Blu Ray vs HD DVD

Laat me misschien beginnen met kort even de twee systemen te beschrijven. In de naam op zich kan je niet meteen een verschil aanduiden, want Blu-ray en HD DVD zijn beide in HD formaat en maken ook beide gebruik van een "blauwe laser" (405nm). Gewone DVD-players werken met een "rode laser" (650 nm) of "infrarode laser" (780nm) met een langere golflengte. De verschillen zitten hem in de constructie van de schijf en de player. Laat ik even de voordelen van beide schijven in kaart brengen.

De HD DVD (High Density Digital Versatile Disc) werd officieel uitgebracht door Toshiba in 2003 en wordt ondersteund door NEC, Intel en Microsoft. Op deze disc kan tot 30 GB aan data opgeslagen worden, maar er zijn (in theorie) dubbelzijdige discs met 3 lagen waarbij je tot 90 GB kan stockeren. Hun grootste voordeel is dat de schijven – naar het schijnt – goedkoper zullen zijn dan de Blu-ray Discs. Blu-ray zou een totaal nieuwe productielijn moeten opzetten, terwijl HD DVD zijn oude DVD-lijn gewoon kan updaten. Naar schatting zou de prijs van de HD DVD slechts 10% hoger liggen dan de gewone DVD. Een ander voordeel is dat er gewerkt wordt aan"hybride" discs die zowel een zijde HD DVD als een zijde DVD hebben voor de mensen die nog geen HD DVD player hebben. Met andere woorden, de schijf zou dan DVD compatibel zijn, ook nog de backwards compatibility genoemd. Een HD DVD speler zou al te krijgen zijn voor 499 dollar. De goedkoopste Blu-ray player op de markt is momenteel de PS3, en deze kost zo’n 600 euro. Last but not least, de Xbox 360 werkt met het HD DVD formaat via een externe player van zo'n 200 euro en qua filmstudio’s hebben Universal, New Line Entertainent en HBO trouwheid gezworen aan HD DVD.

De Blu-ray werd ontworpen in 1995 door Sony/Philips-ingenieurs, en wordt ondertussen goed vertegenwoordigd door Pioneer, Samsung, LG, Thomson, Hitachi, Sharp en Mitsubishi. Maar ook door Apple en Playstation 3. Het grote voordeel van de schijf is de opslag die standaard ligt op 50 Gb (2 lagen van 25GB) en kan gaan tot discs met 8 lagen, dus 200GB. Voor de filmindustrie speelt dit eigenlijk niet zo’n grote rol want een film van 2uur in HD-kwaliteit kan je ruim stockeren op 12GB ruimte (afhangende van de compressie natuurlijk). Maar goed, het zou uiteraard wel handig zijn om het gehele oeuvre van Martin Scorsese te hebben op één schijf. Of Blu-ray ook schijven zal uitbrengen met backwards compatibility is eigenlijk niet duidelijk. Hoe dan ook heeft Blu-ray, met Sony, heel wat grote filmstudios kunnen overtuigen: Twentieth Century Fox, Disney/Buena Vista en MGM. Paramount en Warner Bros gebruiken de twee schijven.

Powertool Massacre

En nu komt iets wat weinig mensen weten. De strijd tussen VHS, Video2000 en Betamax is uiteindelijk gewonnen door VHS, niet alleen omdat hun player vroeger op de markt was maar ook omdat de porno-industrie heeft gekozen voor VHS. De porno-industrie zet op jaarbasis de meeste films in de markt, op welk formaat dan ook. Waarschijnlijk gaat ook bij de tweestrijd tussen Blu-Ray en HD-DVD de porno-industrie de doorslag geven, naast natuurlijk het succes van de PS3 en haar concurrenten wii en Xbox 360.

Vorig jaar dacht iedereen nog dat de industrie voor Blu-ray zou kiezen, maar de kaarten liggen nu wel enigszins anders. In een artikel in Memphis Rap zou er uitgelekt zijn dat Blu-Ray eigenlijk geen pornofilms wil uitbrengen. Dat zou uiteraard een gouden zaak zijn voor HD DVD. En ondertussen heeft Wicked Pictures, één van de grotere adult studio's, al een eerste exemplaar op de markt gebracht, Camp Cuddly Pines: Powertool Massacre (2005). Maar volgens EETimes ging Sony begin deze week direct in tegenaanval, en verwierp de geruchten alsof hun formaat porno zou weigeren.

Sony dismissed the claims saying it has no control over the licensing of Blu-ray, and has no problem with the adult industry using the format. "There's no prohibition against adult content," Lisa Gephardt, a spokeswoman for Sony Corp. of America, said. "We don't tell people how they can use the licenses they get from the Blu-ray Disc Association."

Maar dit is wel een opmerkelijke manier om de zaken voor te stellen, want het feit is dat het niet de Blu-Ray techniek is die problemen zou maken, dan wel de deontologische code van Sony. Zoals het artikel verder aangeeft wil Sony liever geen porno DVD's uitbrengen. "Sony disc manufacturing will not manufacture adult titles. We have never done it, and we have no plans to," vervolgt Lisa Gephardt. Laat me dit even vertalen in mensentaal: Ze houden niet van porno en willen dit ook niet uitbrengen, maar ze beletten niemand om met de Blu-Ray licentie te doen wat ze willen - … hoewel ze eigenlijk hopen dat je er geen porno mee zult produceren. Maar dat zeggen ze dus uit vrees voor hun marktaandeel niet te verliezen. Toch wel een dubbele boodschap van Sony. Hoe dan ook wacht je best nog een paar maanden alvorens je home-video systeem een update te geven.

Update 28/01/2007: Volgens Filmjunk zou BluRay wel een goede zaak hebben gedaan. Disney brengt er binnenkort zijn succesvolle Pirates of the Caribbean: Dead Man’s Chest (2006) mee uit, alsook de Pixar-animatie Cars (2006). Maar ook, en dat is toch opmerkelijk, Debbie Does Dallas (2005), documentaire over de porno-industrie. Voor Blu-Ray is het menens en zetten alle middelen ter beschikking om de strijd te winnen.

Firstly, there are some major releases from Disney in the form of both Pirates of the Caribbean movies (May 22nd), and Pixar’s Cars (June 5th). More importantly though, Vivid Entertainment have secured the rights to release Debbie Does Dallas… Again on both HD-DVD and Blu-ray on March 28th, putting an end to the so-called Blu-ray porn ban. Add this to upcoming titles that include Reservoir Dogs, First Blood, American Psycho, The Usual Suspects, The Prestige, Mr. & Mrs. Smith, and Casino Royale… Sony’s looking pretty good right now. What exclusive HD-DVD titles do we have to look forward to? The Game, The Jerk, and… Half-Baked? I am starting to believe that both formats will co-exist for the foreseeable future.

***Related Posts***
10/01/2008: Blu-ray wint van HD-DVD!
12/10/2007: HD DVD springt over Blu-Ray in verkoopcijfers
24/08/2007: Michael Bay slikt woorden in en kiest nu voor HD DVD
25/10/2006: De verschillen tussen PS3 en Wii

Gepost door © dave in Clash |  Facebook | Permalink | Commentaren (5)
Tags: sony, playstation, xbox, porno, dvd, toshiba, hd, blu-ray