harvey weinstein

  • Harvey Weinstein en de dubbele moraal van Hollywood

    Pin it!

    Er is een bom ontploft in Hollwood, en deze draagt de naam van Harvey Weinstein. Deze super producer is voornamelijk bekend voor de productie van heel wat Quentin Tarantino films (The Hateful Eight, Pulp Fiction), maar tevens is hij de persoon bij wie je moet zijn als je een Oscar-nominatie wil krijgen (The English Patient, Shakespeare in Love, Gangs of New York, Silver Linings Playbook, Good Will Hunting,...). Harvey is naast een machtige pion in Hollywood ook een haai op gebied van geld en een tijd geleden aasde hij nog op de winst van The Hobbit, wat hij uiteindelijk verloor. Weinstein was ook een democraat en stak veel geld in de partij.

    Photo by David Shankbone © Wikipedia - Image courtesy
    harvey_weinstein_scandal.jpg

    De producer kwam in opspraak na een artikel in de New York Times. De krant schreef dat Weinstein tijdens zijn loopbaan tal van vrouwen, onder wie de actrice Ashley Judd, seksueel heeft lastiggevallen. Weinstein, werd ondertussen aan de deur gezet van het bedrijf die hij samen met zijn broer had opgericht en overweegt het productiehuis een naamsverandering. En dit niet vanwege het ongepast en beschamend gedrag van Harvey, maar wel omdat het publiekelijk werd. Want laten we duidelijk zijn, het gedrag van Harvey was oud nieuws. Iedereen wist van de seksuele intimidaties maar durfde niet praten uit vrees voor mogelijke gevolgen. Blijkbaar zou de naam ‘Weinstein’ nu al van heel wat reclameborden worden gehaald en filmposters, om de desbetreffende producties te behoeden van financieel verlies.

    Harvey Weinstein vroeg een paar dagen geleden per email aan topproducenten in Hollywood om hem te hulp te schieten. De verzonden smeekbede lekte maandag uit naar Amerikaanse media. Weinstein belooft in de mail in therapie te gaan en vraagt om een tweede kans.

    Ashley Judd zei in het artikel dat Weinstein haar twintig jaar geleden in zijn hotel uitnodigde voor wat zij dacht dat een werkontbijt was. Maar toen zij zijn hotelkamer binnenkwam, stond hij daar in zijn badjas en vroeg hij haar hem een massage te geven of toe te kijken hoe hij een douche nam. Het enige waar ze aan dacht, volgens Judd, was zo snel mogelijk uit de kamer te geraken, zonder Harvey Weinstein letterlijk en figuurlijk tegen de borst te stoten. Na twee decennia is ze tot de conclusie gekomen dat ze niet langer kon zwijgen en met haar doken plots tal van andere vrouwen op die gelijkaardige ervaringen hadden gekend. Eén medewerkster, Emily Nestor, werd al op de tweede dag bij het bedrijf door Weinstein in zijn hotelkamer ontboden. Hij beloofde haar dat hij haar zou helpen met haar carrière als ze op zijn seksuele avances zou ingaan.

    In het artikel van TNYT dat er een giftig klimaat was voor vrouwen in het bedrijf. Het artikel beschrijft hoe Weinstein medewerkers, actrices en andere vrouwen probeerde over te halen seks met hem te hebben, of hem te masseren terwijl hij naakt was. O’Connor moest sollicitatiegesprekken met jonge actrices voeren nadat Weinstein ze alleen op een hotelkamer had ontvangen. Het is in ieder geval een affaire die doet denken aan deze van Bill Cosby. Ondertussen stromen de verhalen binnen van actrices en modellen die seksuele avances kregen en meer; gaande van Gwyneth Paltrow, Asia Argento, Rosanna Arquette en Mira Sorvino. Miss Italië Ambra Battilana Gutierrez had zelfs een geluidsopname waarom Harvey het meisje met aandrang vroeg op een stoel te gaan zitten en kijken terwijl hij zichzelf zou bevredigen onder de douche.

    In de afgelopen dertig jaar zou Weinstein zeker acht vrouwen financieel hebben gecompenseerd om te voorkomen dat zij met hun klachten naar buiten zouden treden tegen Weinstein Productions en het voormalige Miramax. Anderzijds probeert het bataljon aan top-advocaten die werden opgetrommeld nu zoveel mogelijk de schade te beperken en vallen ze zelfs The New York Times aan vanwege laster. Maar Harvey’s gedrag was dermate buitensporig bij verschillende actrices dat hij de feiten nauwelijks kon ontkennen. In een verklaring zei hij het volgende: "Ik begrijp dat de manier waarop ik me in het verleden tegenover collega's heb gedragen, veel pijn heeft veroorzaakten daarvoor wil ik mij diep verontschuldigen. Dat was destijd [jaren 60 en 70] de cultuur. Sindsdien heb ik geleerd dat het geen excuus is, niet op kantoor en niet erbuiten. Tegenover niemand."

    Het blijft echter een feit dat machtige mannen (Bill Cosby, Bill O’Reilly, Roger Ailes, Jimmy Savile,…) vaak ongestoord hun gang kunnen gaan en dat de ‘industrie’ uiteindelijk wel een oogje dicht knijpt. Tot op vandaag merk je op dat geen enkele Late Night show nog maar een verwijzing maakt naar Weinstein. Zelfs actrices als Meryl Streep roepen zijn onschuld uit, ook al lijkt iedereen het toch te houden op stilzwijgen. Maar hoe hypocriet kan je niet zijn als je weet dat nog geen jaar geleden Hollywood op zijn achterste poten stond toen Trump iets ongepast zei tegenover vrouwen, en vandaag in alle talen zwijgen. Misschien zijn er tevens heel wat bezorgd dat de stank van de beerput rond de pedophile ring wel eens ondraaglijk zal worden en in dit dossier ook namen genoemd zullen worden.

  • Niet Rounders 2 maar Molly's Game wordt de volgende pokerfilm

    Pin it!

    Zowat drie jaar geleden dook een bericht op dat er een Rounders (1998) sequel in ontwikkeling was, maar tot op heden lijkt het project niet van de grond te komen. Nochtans was Rounders één van de betere poker-films en zowel acteur Matt Damon als scenaristen Brian Koppelman en David Levien waren klaar voor een nieuw partijtje high-stake-poker aan de tafel van Teddy KGB (John Malkovich).

    © 1998 Miramax
    rounders_1998_poster.jpg

    Rounders 2 is echter nog niet dood en begraven. Volgens Damon is er effectief al een script voor de film (zie onderstaande You Tube clip) en zou het zich afspelen in de online-pokerwereld. Iets waar de twee scenaristen al een beetje ervaring mee hadden met de film Runner Runner (2013), ook al ging deze prent niet echt over het poker-spel. Runner Runner met Justin Timberlake was tevens ook geen culthit zoals Rounders.

    Rounders werd gemaakt voor 12 miljoen euro en bracht enkel al in de VS zo'n 23 miljoen dollar op, en werd een gigantisch succes op de home-cinema markt. Er bestaan spijtig genoeg geen cijfers over de financiële prestaties in de rest van de wereld, maar we gaan er vanuit dat de film toch zijn productiebudget een paar keer heeft kunnen verdubbelen. En de reden waarom de film er nog niet is gekomen heeft deels te maken met de verkoop van Miramax in 2015 voor 1 miljard dollar, door een mediagroup uit Quatar ganaamd beIN Media Group. Bijgevolg is het nu een rechten-dispuut en lijkt er maar geen schot in de zaak te komen ondanks de roep van menig fans om er werk van te maken. Bob en Harvey Weinstein, die Miramax hebben opgericht en in 2005 het huis hebben verlaten om The Weinstein Company op te richten, hebben nog steeds interesse in de titels van Miramax.

    Dus moeten we nog even geduld hebben en ons geluk zelf maar op de proef stellen in één van de Brusselse casino's, en aan een pokertafel met een doos Oreo-koekjes en een zwaar Russisch accent de alom bekende quotes citeren: "In my club, I will splash the pot whenever the fuck I please." of nog bij een eventueel verlies "Pay that man his money".

    Maar in tussentijd is het uitkijken naar een andere pokerfilm die dit jaar in de bioscoop komt. Molly's Game (2017) is gebaseerd op een waar gebeurd verhaal van een jonge skiër en voormalig Olympisch atlete, die een succesvol onderneemster wordt wanneer ze een internationaal pokerspel opzet, waarmee ze al snel in het vizier terecht komt van de FBI. Het zou gaan over het regie-debuut van Aaron Sorkin, die tevens het script schreef gebaseerd op de biografie van Molly Bloom. Sorkin (The West Wing, The Newsroom) won een Oscar voor zijn script van The Social Network (2010) en won een Golden Globe voor Steve Jobs. De hoofdrol wordt vertolkt door Jessica Chastain, en zij speelt naast Idris Elba, Kevin Costner, Natalie Krill en Michael Cera. Een film dus om naar uit te kijken, ook al ben je geen poker-fan.

     

    *** Matt Damon over Rounders 2 ***

  • Southpaw (2015) *** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Acteur Jake Gyllenhaal was weer toe aan een nieuwe metamorfose met zijn boksfilm Southpaw (2015), van de zwarte regisseur Antoine Fuqua (Training Day, Shooter, King Arthur), naar een script van Sons of Anarchy scenarist Kurt Sutter. Velen dachten dat het de beste boksfilm van 2015 zou worden, maar toen kwam Creed (2015) in de zalen. Southpaw is ondertussen te verkrijgen op DVD en Blu-ray.

    southpaw_2015_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal gaat over de agressieve, gewelddadige bokser Billy Hope (Gyllenhaal) die zich naar de top weet te werken. Wanneer de weltergewicht-bokskampioen door zijn gedrag een gevecht uitlokt, met de dood van zijn vrouw (Rachel McAdams) als gevolg, valt zijn persoonlijke leven echter aan diggelen. Nadat hij zijn huis kwijtraakt en zijn dochter Leila (Oona Laurence) moet afstaan aan een pleeggezin, probeert hij met behulp van de amateurtrainer Tick Wills (Forest Whitaker) zijn leven weer op te pakken.

    De acteur is in ieder geval onherkenbaar als gespierde bokser. Regisseur Fuqua heeft hem tijdens de pre-productie twee maal per week in de boksring gezet voor een intense training en dit 7 dagen op 7. Er werd hem ook een specifieke boksstijl aangeleerd, geïnspireerd op Amerikaanse professionele bokser Floyd Mayweather Jr. die eigenlijk rechtshandig was maar southpaw style ging boksen nadat zijn schouder was gewond. Gyllenhaal kreeg training in Vegas en New York en werd omgetoverd 'tot een echt beest' volgens de filmmaker. "Hij trainde als een vechter. Hij moest van mij sparren, en klappen krijgen. Ik zette hem in situaties waar ik wou zien van wat hij was gemaakt. Enkel echte boksers begrijpen de offers die je moet brengen om een vechter te zijn", zei Fuqua.

    Het meest opmerkelijke is dat hij 11 kilo is afgekomen voor zijn vorige rol in Nightcrawler (2014) en dus nu serieus is bijgekomen voor zijn nieuwe rol. De training was zo intens dat hij zelfs geen tijd meer had voor zijn vriendin Alyssa Miller (pic01, pic02, pic03, pic04, pic05, pic06 en pic07) en hun relatie liep op de klippen. De film is toch nooit het meesterwerk geworden die iedereen had verwacht en kon tevens geen enkele filmprijs verzilveren, wat toch een beetje pijnlijk met zijn.

    southpaw_2015_jake_gyllenhaal_rachel_mcadams_pic01.jpgsouthpaw_2015_jake_gyllenhaal_rachel_mcadams_pic02.jpg
    southpaw_2015_jake_gyllenhaal_forest_withaker_pic03.jpgsouthpaw_2015_jake_gyllenhaal_pic04.jpg

    De productie is in handen van Harvey Weinstein . In de casting treffen we naast Gyllenhaal en Rachel McAdams (pics) ook nog Victor Ortiz, Naomie Harris en Forest Whitaker als Titus "Tick" Willis een ex-bokser die het zicht in één oog verloor en nu jonge boksers opleidt. Daarnaast zien we ook de Britse zangeres Rita Ora en de Amerikaanse rapper 50 cent. het scheelde niet veel of Eminem werd gecast voor de hoofdrol, maar gelukkig werd uiteindelijk gekozen voor een echte acteur. En wat voor een acteur! Eminem horen we wel op de soundtrack en zijn muziek werd ook al gebruikt voor de trailers.

    Het mag dan wel het 'Raging Bull' moment zijn voor Gyllenhaal, maar een knock-out van een film is het niet geworden. Het grootste probleem van deze prent is een behoorlijk tegenvallende script van Sons of Anarchy scenarist Kurt Sutter. Geen enkel bokscliché wordt onbenut gelaten en alle subplots worden nauwelijks uitegwerkt dat ze alleen maar het hoofdverhaal vertragen. Neem nu de verhaallijn van Curtis '50 Cent' Jackson gespeeld door 50 cent. Zijn motivaties zijn nooit echt duidelijk en op zo'n momenten ben je als kijker wel wat verloren. De dialogen probeert wel die street slang weer te geven, maar de personages hebben gewoon niets te vertellen. En dan krijgen we zo van die zinnen als wanneer Tick zijn pupil Billy adviseert over zijn dochter: "You gotta let her go through her thing, and not think that her thing is your thing." Wow, dat is dus het niveau. Voor de rest horen we Gyllenhaal veel mompelen maar het was meteen duidelijk dat deze film geen scenario-prijzen in de wacht zou slepen.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 11 februari 2016

     

    *** Southpaw trailer #1 & trailer #2 ***

  • Woman in Gold met een strijdvaardige Helen Mirren

    Pin it!

    De 69-jarige actrice Helen Mirren blijft de opmerkelijke filmrollen opstapelen en lijkt nog niet meteen op pensioen te willen gaan, gezien de projecten blijven komen. In Woman in Gold (2015) speelt ze de rol van Maria Altmann, een Joodse vluchtelinge van het nazi-regime in Oostenrijk in een waar gebeurd drama die het nazi-verleden terug oprakelt, en met name de grote kunstroof.

    woman_in_gold_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Maria Altmann (Helen Mirren), een Joodse vluchteling, gaat met behulp van de jonge advocaat Randol Schoenberg (Ryan Reynolds) een juridische strijd aan tegen de Oostenrijkse overheid om vijf schilderijen van kunstenaar Gustav Klimt. Tijdens de Tweede Wereldoorlog zouden deze gestolen zijn uit het huis van haar familie, waaronder een schilderij met de titel 'The Golden Lady'.

    De film werd geregisseerd door Simon Curtis, een Britse regisseur die ondermeer bekend werd met zijn My Week with Marilyn (2011). Dit is in ieder geval zijn meest ambitieuze filmproject geworden. Naast de twee hoofdacteurs zijn er ook nog rollen weggelegd voor Katie Holmes, Daniel Brühl en Charles Dance. Ook de Duitse actrice Antje Traue is van de partij.

    Dat het schilderij 'Portrait of Adele Bloch-Bauer I' geraamd werd op 135 miljoen dollar vind ik nu wel wat aan de hoge kant.? Ik zou dat nog niet aan mijn muur hangen mochten ze er me geld voor geven. Maar het draait uiteraard tegenwoordig allemaal om de naam van de schilder in plaats van datgene wat in het kader staat. Ik ben een grote kunstliefhebber, maar de prijskaartjes aan bepaalde werken overschaduwen wel eens het werk. En ook aan dit verhaal zit een dollar-geurtje. Het lijkt allemaal te gaan om de sentimentele waarde van de kunstwerken, maar een maand nadat de schilderijen in haar bezit waren heeft ze die uiteraard verkocht voor grof geld. Komt daar nog bij dat ze hiermee de wens van Adele Bloch-Bauer met de voeten hebben betreden, want zij wou dat haar werken aan een museum werden geschonken. Ok, het waren haar schilderijen, maar zo'n hartverwarmend verhaal is het nu toch ook weer niet.

    Woman in Gold heeft op dit ogenblik nog geen releasedatum voor België, maar de film komt op 3 april 2015 uit in de States. Eigenlijk is de film al afgewerkt en zou hij voor een Oscar kunnen meedingen, maar blijkbaar heeft Harvey Weinstein beslist deze prent (nog) niet in competitie te brengen. Een bizarre toestand gezien hij eigenlijk geen enkele film heeft die nog maar kan zou kunnen maken op een nominatie, met misschien een uitzondering voor Paddington (2014) die kans maakt op een nominatie in een kleinere categorie.

    *** Woman in Gold trailer ***

  • Harvey Weinstein verliest rechtszaak tegen Warner rond The Hobbit

    Pin it!

    Vorige jaar hadden we een artikel gebracht over een rechtszaak die de Weinstein broers hadden aangespannen tegenover Warner Bros en New Line, om zo 2,5% van de winsten op te strijken voor de 2de en 3de Hobbit film. De rechten van zowel The Lord of the Rings als The Hobbit waren in handen van Miramax en de Weinsteins en deze werden doorverkocht voor 5% van de winsten op de productie, een deal die later door Warner als de grootste blunder uit hun recente geschiedenis werd beschouwd.

    the_hobbit_the_battle_of_the_five_armies_2014_poster16.jpg

    Harvey Weinstein had ondertussen al een slordige 100 miljoen dollar binnengehaald voor de eerste Hobbit film en de 3 Lord of the Ring films en was klaar om nog eens 25 miljoen binnen te halen voor de twee vervolgfilms...zonder hiervoor ook nog maar een pink te verroeren. Gezien Warner weigerde te betalen stapte Harvey naar de rechter en eiste een schadevergoeding van 75 miljoen dollar.

    De discussie ging dus vooral over het feit of je The Hobbit 1,2 en 3 moest zien als één lange film in drie stukken, of 3 afzonderlijke identiteiten. De Weinstein hadden een deal voor The Hobbit, maar Warner vond dat de vervolgfilms anders beoordeeld moesten worden. Volgens Deadline.com heeft het arbitrage-hof Warner gelijk gegeven. De beslissing gebeurde achter gesloten deuren dus veel details werden verder niet vrijgegeven.

    Ik besef dat de Weinsteins veel geld hebben gestoken (naar verluidt 10 miljoen dollar) in de ontwikkeling van de werken van Tolkien (wat niets heeft opgeleverd), maar eenmaal ze alles hadden verkocht aan New Line hebben ze in principe voldoende geld binnen gehaald om al hun kosten in tienvoud te dekken. Daarnaast bestond The Lord of the Rings uit 3 boeken, maar The Hobbit was slechts één boek. De makers hebben er 3 films van gemaakt mede door heel veel creatieve input. Volgens de letter zou je Weinstein gelijk kunnen geven, maar anderzijds zou je kunnen stellen dat ze al voldoende geld hadden vergaard zonder dat ze hiervoor veel hebben voor moeten doen. Tevens zou je kunnen stellen dat ze er eigenlijk maar half in geloofden anders hadden ze er wel wat meer geld in gepompt dan 10 miljoen dollar om een filmproductie op de been te brengen. Een juiste beslissing dus wat mij betreft.

    Na The Hobbit: An Unexpected Journey (2012) en The Hobbit: The Desolation of Smaug (2013) komt het laatste deel The Hobbit: The Battle of the Five Armies (2014) op 10 december 2014 bij ons in de zalen. Peter Jackson heeft met deze film dan ook zijn 6de film gemaakt in Middle Earth en zou er ook definitief een punt achter willen zetten. Oorspronkelijk had The Hobbit uit 2 films moeten bestaan, maar na de eerste film werd beslist om er toch een volwaardige trilogie van te maken. Het is misschien niet van hetzelfde niveau als de LotR-trilogie, maar het blijft hoe dan ook indrukwekkende cinema.

    ***Related Post***
    13/12/2013: Weinstein broers willen deel van de winst van The Hobbit sequels

  • Regisseur van Grace of Monaco nog steeds in de clinch met Weinstein

    Pin it!

    Niet alleen tussen Aronofsky en Paramount was de hel losgebroken tijdens de afwerking van de bijbelfilm Noah (2014), maar ook tussen distributeur Harvey Weinstein en de Franse regisseur Olivier Dahan (La Vie en Rose) gaat het er bovenarms aan toe tijdens de afwerking van Grace of Monaco (2014). The Weinstein Company (TWC) had de geplande datum van 14 maart 2014 geschrapt en nog geen nieuwe datum vermeld en de ruzie blijft maar voortduren want de film blijft in zijn doos zitten.

    grace_of_monaco_2014_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal speelt zich af in 1962. Stadstaat en belastingparadijs Monaco raakt in een verhitte strijd met Frankrijk. President Charles De Gaulle (André Penvern) geeft Prins Rainier III (Tim Roth), echtgenoot van Grace Kelly (Nicole Kidman), zes maanden de tijd om zijn belastingwetten te wijzigen. De actrice/prinses beweegt achter de schermen hemel en aarde om Monaco van een staatsgreep te redden.

    Het probleem situeert zich nog maar eens in de delicate relatie tussen kunst en commercie, of het conflict tussen een regisseur met zijn visie en een producent die er alles wil aan doen om bioscoopbezoekers aan te trekken. En die twee motivaties kunnen wel eens botsen. In Europa is het doorgaans zo dat een regisseur 'final cut' recht heeft, in Hollywood is dat eerder een voorrecht die is toegekend aan de meer succesvolle regisseurs. Het resultaat van dat spierballen vertoon resulteert zelden in betere films. Denk maar aan Dream House (2011) waar regisseur Jim Sheridan zo verwikkeld raakte in discussies tijdens de montage dat hij zijn naam van de film wou schrappen. Resultaat: sterk acteerwerk, maar de film trekt anders op de ballen.

    De precieze reden waarom de film niet in première gaat is nog troebel. Wel heeft regisseur Olivier Dahan al meermaals aan de media verkondigd dat Weinstein essentiële scènes uit de film wilde knippen en andere overbodige scènes aan het verhaal wil toevoegen. Het zou gaan om scènes betreffende een ruzie tussen prins Reinier en de toenmalige Franse premier Charles de Gaulle. Weinstein zal nu de druk gaan opvoeren en Grace of Monaco on-hold zetten, tot de regisseur door de knieën gaat. Dahan had eerder in het Franse blad Libération gezegd dat de film wel degelijk klaar was, maar dat er nu twee versies bestaan. Eén film die hij volledig onderschrijft en één versie van Weinstein die volgens hem een ware catastrofe is. Dahan liet weten:

    "What's complicated at the moment is ensuring that you, the critics, can review my version of the film and not that of somebody else. It's not over yet. I haven't given up. It's got hardly anything to do with the film. It's only about the money, the release strategy, millions of dollars and stuff like that. It's got nothing to do with cinema. I mean, of course it's about cinema, but the business side. They want a commercial film smelling of daisies, taking out anything that exceeds that which is too abrupt, everything that makes it cinematic and breathe with life. A lot of things are missing. It's right to struggle, but when you confront an American distributor like Weinstein, not to name names, there is not much you can do."

    Ik denk dat Weinstein het koudzweet heeft gekregen na de rampzalige kritieken en de magere box-office van Diana (2013) en nu blijkbaar niet dezelfde fouten wil begaan door een te brave film te brengen over een gestorven prinses. Maar uiteraard moet je zoiets gaan beslissen wanneer je het scenario aan het schrijven bent en niet in de montagekamer. Om een film dan te gijzelen heeft nog geen enkele productie geholpen. Weinstein zou tevens ook Nicole Kidman willen behoeden van een financiële flop, want zij zou wel eens "neen" kunnen zeggen op een nieuwe Weinstein film (iets waar ik zelf niet veel geloof aan hecht - elke acteur weet dat hij meer kans maakt op een Oscar als hij een film maakt met de steun van Harvey Weinstein die alle truken van de foor kent). Hoe dan ook, het is koffiedik kijken wanneer deze prent ooit zal uitkomen.

    Als de ruzie blijft duren en de twee heren maar niet tot een vergelijk komen, kunnen andere distributeurs de rechten opkopen en zou in principe de edit van de regisseur behouden blijven. Maar daarvoor moet nog een akkoord zijn. Wordt vervolgd ...

    *** Grace of Monaco trailer ***