harsh times

  • David Ayer maakt Commando remake

    Pin it!

    Nog een remake die zich aandringt is deze van Commando (1985) van Mark L. Lester met uiteraard de gouverneur Arnold Schwarzenegger. Het is 20th Century Fox die de diensten van Training Day en Harsh Times scenarist en Street Kings (2008) regisseur David Ayer heft ingehuurd om Commando (2011) gestalte te geven en deze alsvolgt ook te regisseren. De oorspronkelijke film wordt een beetje gezien als een cultfilm, ondermeer vanwege de zwaar geladen dosis geweld en de opeenvolging van Schwarzie-oneliners.

    commando

    Korte inhoud: In Commando is Kolonel John Matrix (toen gespeeld door Arnold Schwarzenegger) gestopt met zijn militaire carrière. Dan krijgt hij bezoek van Generaal Kerby (James Olson) die hem vertelt dat zijn voormalige kameraden een voor een vermoord worden en dat hij zelf ook gevaar loopt. En inderdaad krijgt ook John bezoek, en tot overmaat van ramp wordt zijn dochtertje Jenny (Alyssa Milano) gekidnapt. Als John zijn kind terug wil zien moet hij de terroristen helpen door de president van Val Verde te vermoorden. John heeft echter andere plannen en hij opent de jacht op de mensen die zijn dochter hebben, en dit met de hulp van airhostesse Cindy (Rae Dawn Chong).

    Maar de film kenmerkt zich niet alleen door zijn brutale geweldscènes maar ook door de vaak slordige regie van Mark L. Lester, die klaarblijkelijk niet wakker lag van details. Een Porsche die bijna perte totale was in het ene shot, zag en nagelnieuw uit in het volgende. Of nog de pruik van een stuntman die even van zijn schedel waait om nadien op een blauwe mat te vallen die duidelijk in beeld kwam, of Arnold die met een zichtbaar lege bazooka toch in staat is een kogel af te schieten, of een kabel die we zien bengelen aan de voet van de man die Arnold over een ravijn houdt, of handlangers die twee keer mogen sterven, of de kleren van Arnold die in een mum van tijd compleet droog zijn of de zon die plots ondergaat zonder tijdsprong,…en ga zo maar door.

    Er mag van mijn part dus best een remake komen, al was het maar om eens een filmversie te zien waar je niet om de haverklap in een lach moet schieten. En ook al vond ik Street Kings niet zo'n geweldige prent, het script van Training Day blijft knap. Ik verwacht dus wel een stevige actieprent, met misschien wat 80'ties nostalgie.

    Volgens Deadline.com zal David Ayer zich baseren op het origineel verhaal, maar er een meer realistische draai aan geven. In de remake kunnen we een hoofdpersonage verwachten dat minder gespierd is, maar meer bedreven is in weapons 'n' tacktics en martial art. Regisseur Ayer is trouwens een ex-militair en op dit vlak heeft hij geen lessen te leren.

    Zijn jullie te vinden voor een Commando-remake? Laat het weten in de commentaren.

  • Street Kings (2008) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik moet zeggen, toen ik las dat Street Kings (2008) was geschreven door L.A. Confidential-auteur/scenarist James Ellroy, had ik zoiets van: dit kan niet slecht zijn. Maar men kan wel eens bedrogen uitkomen wanneer we enkel uitgaan van een paar namen. Street Kings was daarom niet slecht, maar toch een immense teleurstelling. We worden naar goede gewoonte meegesleurd in de straten van Los Angeles, waar corrupte en zelfzuchtige flikken met trigger-fingers de plak zwaaien, maar deze keer worden we ook murw geslagen met clichés en geërgerd door al te zwakzinnig macho-gedrag. Dat James Ellroy een naam is die garant staat voor kwaliteit, mag best wezen, maar dan mag hij zich wel niet laten beïnvloeden door zijn co-scenarist. En in dit geval is dat Kurt Wimmer, scenarist en regisseur van Ultaviolet, één van de slechtste films van 2006.

    street_kings_2008_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Tom Ludlow (Keanu Reeves) heeft al jaren trouw gediend bij de LAPD, maar wanneer zijn vrouw komt te sterven, raakt hij in een impasse en ziet hij geen reden meer tot leven. Wanneer hij ook nog eens verdacht wordt van moord op zijn voormalige partner is het hek al helemaal van de dam. Ludlow ziet zich genoodzaakt de echte moordenaars van zijn collega te vinden en zal daarbij de politieregels moeten overtreden. Wander (Forest Whitaker), Ludlows baas, moet ervoor zorgen dat Interne Zaken geen lucht krijgt van de dubieuze praktijken van Ludlow. Hier is de trailer.

    Gezien er in deze film meer wordt geschoten dan gepraat, hebben de makers ook op zoek gegaan naar een actie-held die niet noodzakelijk veel gewicht moest brengen, dan wel een zekere charismatische uitstraling. En wie beter dan Keanu Reeves. Hij speelt er de hardboiled cop Tom die in zijn eentje opereert en eerst schiet en dan vragen stelt. Regisseur David Ayer had eerder een knappe Harsh Times (2005) gemaakt met een briljante Christian Bale. Maar Christian Bale is wel van een totaal ander niveau dan Keanu Reeves, en dat merk je meteen. Keanu speelt op automatische piloot en brengt zo goed als geen diepte in zijn personage. Maar ook de poging van de regisseur om dicht aan te leunen bij het award-winnende Training Days (2001) mislukte. Street Kings heeft meer weg van een tweederangs Running Scared (2006) of een samenraapsel van deleted scenes uit "The Shield", dan van een smaakvolle neo noir film.

    Zoals in de meeste Ellroy-verfilmingen zijn ook in Street Kings schurken en ordehandhavers lastig van elkaar te onderscheiden. Helaas zijn de slechteriken hier karikaturen, en komt hun slechtheid eerder voort uit sadisme dan uit berekening of eigenbelang. Street Kings moet het daarom ook veel meer hebben van bruut geweld dan van psychologische diepgang. Daarbij wordt alles heel voorspelbaar en ongeloofwaardig.

    Had de film beter kunnen zijn met een andere regisseur? Waarschijnlijk. Maar qua casting heeft niet enkel Keanu Reeves een troosteloos spel laten zien. Ook Forest Whitaker wist geen greintje subtiliteit te leggen in zijn vertolking. En dan zwijg ik nog over de schertsvertoning van de rapper met de belachelijke naam The Game. Maar de grootste miscast is de Britse komiek Hugh Laurie, die met vet Amerikaans accent een enigmatische politieofficier wil neerzetten en daarin volledig faalt.

    Street Kings is het soort films dat je niet in de bioscoop moet gaan zien maar best huurt op dvd. De no-brains aanpakt zorgt voor de ideale ontspanning na een zware werkdag. De prent raast als een sneltrein voorbij en we belanden van de ene onthulling in de andere, allemaal vergezeld met het nodige vuurwapen-geweld. En wanneer je bijna compleet verlamd bent van al dat zinloos geweld, mondt alles uit in een over the top finale, of wat had je gedacht. Maar het goede aan deze Street Kings is dat je hem ook heel snel weer vergeet.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 5 mei 2008

    ***Related Post***
    07/04/2008: Street Kings in de Top 10 Worst Filmposters

     

    *** Street Kings trailer ***