harry gregson-williams

  • Blackhat (2015) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Het is verre van de beste Michael Mann film (Collateral, Heat, Ali), maar Blackhat (2015) heeft zijn verdiensten en ik heb er hoe dan ook van genoten. Een film over hackers die achter hun computer zitten in kleine obscure kamertjes is niet meteen uitnodigend voor een verkwikkende cyber-thriller, maar de regisseur slaagt er toch in om alles heel opwindend te houden. Maar 133 minuten is echt wel een beetje van het goede teveel en ook al ben ik een grote fan van zijn filmstijl, begint de film bij momenten toch wat te vervelen en hadden ze wat mij betreft de schaar in de montage mogen zetten in een filmversie van 110 minuten.

    blackhat_2014_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Een nieuwe vorm van criminaliteit zaait terreur. Na een aanval op een Chinese kerncentrale en de financiële markten wil de Chinese overheid en de FBI onder leiding van agent Carol Barrett (Viola Davis), het kwaad bestrijden door er een andere hacker, Nicholas Hathaway (Chris Hemsworth), die in een Amerikaanse gevangenis een 15-jarige straf uitzit, in te schakelen. De hackers gebruiken een programma genaamd Remote Access Tool (RAT), en de Chinese officier Dawai Chen (Leehom Wang) zou een gedeelte van deze code hebben geschreven met zijn voormalige kamergenoot Hathaway. Dawai schakelt ook zijn zuster Lien (Wei Tang) in die als netwerk ingenieur een grote hulp kan zijn. De speurtocht strekt zich uit van Chicago tot Los Angeles en van Hongkong tot Jakarta. De Amerikaanse en Chinese hackers zullen samen moeten werken om een grote computerinbraak te stoppen.

    We krijgen een verrassend begin met een 5-minuten lang klank- en lichtspel op computer chip-niveau, waarbij we een hacking visueel psychedelische manier in beeld krijgen. Het zijn beelden die wel wat doen denken aan The Matrix (1999) en Ghost in the Shell (1995) waarbij data via de kabels zich een weg banen naar het interne skelet van een computer. Andere regisseurs hadden hier alles veel korter gehouden en aangevuld met titels of voice-overs, maar Mann maakt geen compromissen voor de massa en kiest resoluut voor een visuele interpretatie van een computer-hacking. En dat is waarom deze regisseur toch met kop en schouders boven zijn collega's uitsteekt. En ook al kan je bedenkingen hebben bij deze aanpak, het is en blijft een gedurfde intro.

    Maar je kunt er niet omheen dat er toch heel wat verkeerd is gelopen tijdens deze 70 miljoen dollar shoot die uiteindelijk de grootste filmflop werd in de carrière van de regisseur met een wereldwijde recette van slechts 17 miljoen dollar en dit met een mega-ster als Chris Hemsworth in de hoofdrol. The people who saw it really didn't like it and made sure everybody knew about it. De film had nochtans een 007-plot maar het resultaat was bij momenten toch wat onsamenhangend en uiteindelijk bijzonder troosteloos, waarbij om de haverklap de regisseur alles in leven wil schudden met een actie-scène. De dialogen van scenarist Morgan Davis Foehl zijn van een wel zeer laag niveau en je begrijpt op bepaalde momenten echt niet wat Michael Mann, het genie achter het schitterende The Insider (1999), aan het denken was.

    Wat is die blackhat? Wel de blackhat is een term die komt van het wilde westen waar de slechterik vaak een zwarte hoed doeg. Tegenwoordig wordt de term het meest gebruikt voor cyber-criminelen. Een blackhat hacker is eigenlijk een hacker die een computerbeveiliging neutraliseert met kwaadaardige intenties of voor persoonlijk gewin. Wanneer ze inbreken zorgen ze er in vele gevallen voor dat de gebruiker niet meer in staat is om toegang te krijgen tot zijn gegevens. Een white hat hacker is dan weer iemand die een systeem gaat controleren op mogelijke beveiligingsrisico's en een grey hat hacker is dan weer iemand die zonder toelating inbreekt in een systeem om de gebruiker dan te wijzen op zijn falende beveiliging, en dan tegen vergoeding of tegemoetkoming zijn systeem kan verbeteren. Een onderwerp die in ieder geval bijzonder actueel is na de Sony hacking een paar maand geleden.

    In tegenstelling tot Christopher Nolan of Quentin Tarantino heeft Michael Mann ook de beslissing genomen na Collateral (2004) (wat semi pellicule semi digitaal was) quasi volledig te kiezen voor het digitale HD formaat. En wat bij een film als Public Enemies (2009) een beetje vervreemdend aanvoelde, schreeuwt deze Blackhat naar een digitale Arri Alexa fotografie. Mann ging zelf nog een stap verder, en mengde er beelden bij van de GoPro HD Hero 3 én de Canon Eos 5D Mark III (twee kleine camera's die ik hier thuis liggen heb en waarmee ik af en toe eens een film mee maak). Opgenomen in pellicule had deze prent niet alleen een stuk duurder gekost (+ 100 miljoen dollar) maar ook naar mij gevoel minder juist in zijn toon en aanpak.

    blackhat_2014_blu-ray_pic01.jpgblackhat_2014_blu-ray_pic02.jpgblackhat_2014_blu-ray_pic03.jpg

    Het is in essentie een traditionele Michael Mann gangsterfilm waarin de grens tussen de ordediensten en de schurken vervagen en de stijlvolle cinematografie ons (althans gedeeltelijk) in het verhaal zuigt. Mann is een talentvolle acteurs-regisseur, maar een hacker die lijkt op de hunky blonde god Chris Hemsworth, met de gespierde en gewaxte borstkas die alle meisjesharten sneller doet bonken, had al een eerste aanwijzing moeten zijn dat hier iets niet klopt. Het verhaal is ook een ellenlange achtervolging via verschillende landen waar de regisseur eigenlijk iets wil vertellen over hun levensstijl, maar ons gaandeweg toch verliest tussen een koffie-scène in Hong Kong en een parade in Indonesië.

    Naast de bovenvermelde acteurs zien we ook nog Yorick van Wageningen in alweer een villain-rol, maar ook John Ortiz die we nog kennen van Miami Vice (2006). In de credits zien we staan dat de muziek zou gemaakt ijn door Harry Gregson-Williams, maar hij heeft een in (ondertussen gedeletet) facebook bericht dat hij niets te maken had met de muziek die in de film zat. Hij had aan Blackhat gewerkt maar blijkbaar zou Mann andere muziek hebben gebruikt van de boers Atticus en Leopold Ross.

    blackhat_2014_blu-ray_pic04.jpgblackhat_2014_blu-ray_pic05.jpgblackhat_2014_blu-ray_pic06.jpg

    Maar los van alle mankementen kon ik hoe dan ook genieten van de anamorfische cinematografie van Stuart Dryburgh (The Secret Life of Walter Mitty) en die typische Mann scènes waar we het isolement zien van zijn personages die gevangen zitten in hun wereld. We hebben ook het gevoel dat we constant in de gaten worden gehouden via camera's of posters met ogen, alsof je nooit geheel verlost kan worden van het hoogtechnologische spinnenweb die de aardbol omhult. En ik ben ervan overtuigt dat wanneer je de film een tweede kans geeft en de sfeer op je laat inwerken, dat Blackhat eigenlijk nog wel een vermakelijke en intrigerende prent kan worden. De fans van Michael Mann zullen hier van kunnen genieten, de anderen zullen iets meer moeite moeten doen. Maar laat je niet misleiden door de barslechte 'Rotten Tomatoes' quotering, deze Blackhat heeft meer te bieden dan pakweg San Andreas (2015).

    De meeste Belgen zullen deze film voor her eerst ontdekken op DVD en Blu-ray, die te verkrijgen is vanaf 3 juni 2015. De reden hiervoor is dat Universal de beslissing had genomen om de film bij ons uit de zalen te halen na de desastreuze box-office cijfers in andere landen. Het feit dat de film ook 24 keer is veranderd van titel zal ook niet geholpen hebben met de promotie. Op de Blu-ray staan een aantal making-off filmpjes maar spijtig genoeg opnieuw geen audio-commentaar van de regisseur. Eigenlijk hadden we deze film MOETEN zien op het grote witte doek, maar met de juiste home cinema apparatuur zal je hier ook wel van genieten.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 28 mei 2015

    ***Related Post***
    21/10/2014: Chris Hemsworth spoort cybercrimineel op in Blackhat van Michael Mann

     

    *** Blackhat trailer ***

  • Tony Scott (1944-2012) overleden

    Pin it!

    WTF?! Tony Scott, de regisseur van onder andere Top Gun (1986) en de broer van Ridley, heeft zichzelf op 68-jarige leeftijd van het leven beroofd in Los Angeles. De Brit pleegde zelfmoord door gisterenmiddag van de Vincent Thomas Bridge (pic) te springen. Tony was sinds 1994 getrouwd met Donna W. Scott en had 2 kinderen .

    Hij was vooral bekend als regisseur van zeer populaire en barok vormgegeven blockbusters actie-vehikels. Scotts films kenmerken zich door het visueel overweldigende camerawerk terwijl ze inhoudelijk naadloos passen binnen het kader van Hollywood. Tony was de jongere broer van Ridley Scott met wiens regiestijl veel overeenkomsten vertoont. Toch kon Ridley veel meer filmprijzen in de wacht slepen dan Tony. Ook al lijkt het me onwaarschijnlijk dat dit ook maar een reden zou kunnen zijn van deze daad. Tony Scott was één van de meest succesvolle regisseurs wiens films nog lang zullen blijven nazinderen.

    Scotts echtgenote heeft aan de rechercheurs laten weten dat Tony, in tegenstelling tot wat verschillende bronnen eerder beweerden, geen hersentumor had. Zij doet de uitspraken af als "absoluut niet waar". Bovendien laat ze weten dat haar man geen gezondheidsproblemen had. "Hij had inderdaad kanker, al was hij een tijdje kankervrij. Hij had geen geld- of huwelijksproblemen", voegde een tweede bron er aan toe. Toeristen zagen hoe Scott op zondag van de Vincent Thomas-brug sprong en vlak naast een cruiseboot in het water belandde. "Hij belandde net naast onze boot, en velen van ons hebben alles zien gebeuren", aldus een ooggetuige aan TMZ.

    Scott werd in 1944 in Londen geboren als de zoon van een Britse RAF-piloot. In 1962 speelde hij de hoofdrol in Boy on Bicycle, de eerste film van Ridley Scott. Hij studeerde aan diverse kunstscholen en had een passie voor schilderen. Een paar jaar later ging hij toch aan de slag bij het productiehuis van zijn broer RSA, die toen voornamelijk bezig was met reclame. Toen zijn broer Ridley Scott zich in 1977 ging specialiseren in het maken van speelfilms, bleef Tony bezig met het maken van reclamefilmpjes en videoclips. Hij regisseerde onder andere clips van Kenny Loggins en George Michael.

    MGM producer Richard Shepherd, was onder de indruk van het talent van Tony Scott en vroeg hem in 1982 voor de regie van The Hunger (1983), een soort romantische horrorfilm over de liefde tussen twee vampiers. Hoewel The Hunger geen groot succes was, liet de film wel zien dat Tony Scott uitblonkt in fotografie met perfect belichte shots, het toepassen van interessante kleurcombinaties, weelderige speciale effecten en sterke production design. Maar zijn erkenning kwam er pas echt toen hij werd opgepikt door filmproducent Jerry Bruckheimer, die hem in 1986 vroeg om de grote actiefilm Top Gun te regisseren. In deze film liet Tony Scott opnieuw zien dat mooi camerawerk, spectaculaire actiescènes en indrukwekkende speciale effecten zijn grootste specialiteit waren.

    tony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hunger
    tony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hunger
    tony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hungertony scott,overleden,emmas war,top gun 2,unstoppable,the taking of pelham 123,deja vu,domino,man on fire,spy game,enemy of the state,the fan,crimson tide,true romance,the last boy scout,days of thunder,revenge,beverly hills cop ii,top gun,the hunger

    Top Gun werd een van de grootste successen van de jaren '80 en maakte van Scott één van de meest succesvolle regisseurs van Hollywood. Samen met producent Bruckheimer maakte hij nog zeven andere films: waaronder Beverly Hills Cop II (1987), Revenge (1990), Days of Thunder (1990), The Last Boy Scout (1990), Crimson Tide (1995) The Fan (1996) Enemy of the State (1998) en Deja Vu (2006).

    Critici verweten dat Tony Scott alleen maar zielloze en zeer gelikt gefilmde blockbuster kon maken. Tony scott bewees dat hij meer kon met True Romance (1993), een komische romantische misdaadfilm waarvan het scenario werd geschreven door Quentin Tarantino. In deze film liet Scott zien dat hij ook goed is in karakterontwikkeling en spelregie. De film was gefilmd op een sobere, rauwe bijna documentaire-achtige manier en stond daarmee haaks op al het andere werk van Scott. True Romance is volgens veel critici de beste film van Scott en is zijn enige film die een cultreputatie heeft verworven.

    Tony Scott kenmerkte zich door het dragen van een baseball cap. Ik denk dat ik zelf maar weinig foto’s van hem zag zonder. Hij is tevens ook de regisseur, lang voordat Michael Bay dit ging toepassen, die de dynamische helicam (helicopter met camera) ging introduceren in zijn actiefilms, waarbij de camera langs hoge torens vliegt op muziek van zijn favoriete componist Harry Gregson-Williams. Hij was ook de regisseur die heel veel energie stook in zowel de snelle en hyperkinetische montage (meestal met monteur Chris Lebenzon), als in de uitbundige kleurcorrecties met volle kleurtinten (Ridley had het niet zo voor niet gesatureerde beelden), en is één van de eerste regisseurs, lang voor J.J. Abrams, die lensflares ging exploiteren in zijn films. Schootouts, slo-mo's en militaire toestanden was ook iets waar hij verzot op was. Ook al was hij een Brit, was hij niet vreemd voor het in beeld zetten van Amerikaans patriottisme vaak met een militair kantje. Ook opvallend was dat Tony Scott graag werkte met zwarte acteurs (Washington, Murphy, Snipes, Wayans, Smith), iets wat voor veel Directors of Photography niet altijd even evident is.

    Ridley Scott heeft bij het horen van het slechte nieuws de opnames van de film The Counselor (2013) in Londen stilgelegd. De film gaat over een advocaat die tot over zijn oren in de problemen geraakt met drugshandel. In The Counselor spelen onder anderen Javier Bardem, Pénelope Cruz, Cameron Diaz, Michael Fassbender en Brad Pitt. Voorlopig liggen de opnamen van de thriller een week stil.

    De familie van Tony Scott heeft in samenwerking met het American Film Institute (AFI) een filmfonds opgericht ter nagedachtenis van Scott. Het Tony Scott Scholarship Fund biedt aanstormende filmmakers financiële ondersteuning. De familie laat weten in plaats van bloemen liever een donatie voor het fonds te ontvangen. Het AFI, dat in 1967 werd opgericht, heeft al als doel de geschiedenis van de filmkunsten te bewaren, filmmakers te eren en nieuw talent te stimuleren.

    Tony Scott's laatste film was Unstoppable (2010), opnieuw met zijn lievelingsacteur Denzel Washington. Nadien zouden er plannen zijn voor een Top Gun 2 en misschien zijn eerste "volwassen" dramatische film Emma’s War. RIP Tony, we will miss you.

    ***Related Posts***
    28/04/2012: Top Gun 2 met Tom Cruise in de hoofdrol
    03/10/2011: True Romance filmbespreking
    13/11/2010: Tony Scott speelt opnieuw met treintjes in Unstoppable
    15/07/2010: Top Gun 2 geruchten
    21/02/2009: Washington vs Travolta in The Taking of Pelham 123 remake
    22/07/2008: Tom Cruise interesse in Top Gun 2
    23/10/2007: Top Gun goes The Gay Way
    11/12/2006: Tony Scott interesse in The Warriors remake
    27/11/2006: Sexy Paula Patton in Deja Vu
    01/05/2005: Keira Knightley goes wild in Domino