hancock

  • Defendor met Woody Harrelson

    Pin it!

    Eerst gaat hij nog op zombies jagen in Zombieland (2010), daarna kruipt Woody Harrelson in de huid van Arthur Poppington, een doodnormale kerel die plots gelooft dat hij een superheld is. Arthur trekt ’s nachts de straten op, verkleed als superheld Defendor (2009), om zijn aartsvijand Captain Industry te zoeken.

    defendor_poster.jpg

    Korte inhoud: In zijn pogingen om de misdaad te bestrijden en zo ondergang te veroorzaken van Captain Industry, een drugs- en wapenhandelaar die Arthur verantwoordelijk acht voor de dood van zijn moeder, ontmoet Arthur de jonge prostituee Katerina Debrofkowitz (Kat Dennings). Gewapend met heel wat onconventionele wapens, en geholpen door Kat, bewijst Arthur / Defendor dat iedereen in staat is een verschil te maken. Zijn psychiater Dr. Park (Sandra Oh) is daar echter niet zo zeker van.

    Defendor is het low budget regiedebuut van de Canadees Peter Stebbings die meteen ook het scenario schreef, maar vooral werkzaam is als acteur. Stebbings kreeg een budget van 4 miljoen en maakte daarmee een film die hier en daar doet denken aan Hancock (2009) met Will Smith, maar ook aan "Dr. Horrible's Sing-Along Blog", de internetserie van Joss Whedon. De trailer focust vooral op de grappige momenten, en parodieert Batman en co, maar er lijkt ook een meer dramatische kant aan de film te zitten.

    Bij het zien van de trailer heb je het gevoel dat de regisseur niet precies weet in welk genre de film precies thuishoort: komedie, actie, comic, drama, spoof of alles tezamen? Maar Defendor is een film die we binnenkort nog eens zullen zien op een andere manier, met een meer talentvolle regisseur en een groter budget: met name Kick-Ass (2010). Maar Woody Harrelson is en blijft een acteertalent en hij zal de film wel kunnen recht houden. Zonder zijn aanwezigheid zou de prent nauwelijks zijn opgevallen. Spijtig genoeg denk ik niet dat het overtuigend genoeg is om een succesvolle bioscoop-tournee te maken.

    In de film is ook nog een rol weggelegd voor Elias Koteas en Michael Kelly. Defendor gaat in première op het filmfestival van Toronto, maar ik betwijfel sterk op deze film ooit een Belgische bioscooprelease zal krijgen.

    *** Defendor trailer ***

  • The Losers (2010) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    The Losers (2010) verscheen in dezelfde periode als The A-Team (2010) in de Amerikaanse bioscopen maar werd overschaduwd door de sterrencast uit deze blockbuster (Liam Neeson, Bradley Cooper). Het werd een flop aan de box-office en moet nu alles inzetten op een succesvolle DVD- en Blu-ray release. Het publiek en critici zagen in The Losers een ordinaire kloon van The A-Team. Echter klopt dit niet. De prent is namelijk volledig gebaseerd op de gelijknamige stripboekenreeks van DC Comics.

    the_losers.jpg

    Ok, de premisse klinkt bekend in de oren en er zijn veel gelijkenissen. Maar het script van The A-Team is op zich al een kopie van een dozijn andere actieseries en -films uit de jaren '80 en '90. Dus goedkope namaak zou ik The Losers allerminst noemen. Ik doe er een schepje bovenop: The Losers is in alle opzichten een véél betere film. Van special effects tot acteerprestaties tot verhaallijn. Moeilijk is dat niet: The A-team is een stinker.

    De Ier Liam Neeson als Amerikaans legersymbool Hannibal? Dat is toch ongepast en om mee te lachen. En het flutverhaaltje met plotgaten zo groot als de vulkaan Merapi doen dit actievehikel ook geen deugd. Regisseur Joe Carnahan suste de negatieve commentaar door te stellen dat dit part of the plan was. Hij ging namelijk voor een hersenloze, ridicule doch grappige variant op de gelijknamige successerie van de jaren ’80. Wel, als Dirk Benedict (Face uit de oorspronkelijke serie) bij de première van The A-Team al zegt dit een belediging te vinden voor de franchise van weleer, dan zegt dat genoeg. Vandaar dat ik dit commercieel product resoluut aanzie als rioolcinema, en The Losers met alle plezier omarm als een geslaagde variant.

    Korte Inhoud: The Losers vertelt het verhaal over een team soldaten van de US Special Forces die op missie naar de Boliviaanse jungle worden gestuurd om er in opdracht van de CIA een wapenhandelaar en zijn geheime basis te lokaliseren en te vernietigen.

    Het team bestaat uit teamleader 'Clay' (gespeeld door Watchmen acteur Jeffrey-Dean Morgan). Sniper van dienst is 'Cougar' (Óscar Jaenada). Verder hebben we wapenspecialist 'Pooch' (Columbus Short), computerhacker en bommenexpert 'Jensen' (opkomend talent Chris Evans) & Close Combat specialist 'Rogue' (Idris Elba). Een groot dilemma stelt zich als de eenheid ontdekt dat er kinderen aanwezig zijn in de basis. Koelbloedig de boel opblazen en wegwandelen of de aanval annuleren? Het team verkiest het laatste en weigert de luchtmacht de opdracht te geven om de basis met de grond gelijk te maken. Dat is niet naar de zin van CIA kopstuk ‘Max’ (Jason Patric), die de boel in de gaten houdt en alsnog de aanval van hogerhand goedkeurt.

    Gelukkig kunnen onze elitesoldaten de kinderen nog net op tijd redden en in veiligheid brengen. Even later wordt er een reddingshelikopter gestuurd om de onschuldige slachtoffertjes te evacueren. Echter wordt deze met een langeafstandsraket opgeblazen in opdracht van Max die denkt de 5 soldaten te hebben geliquideerd. Het team beseft dat ze het slachtoffer van een doofpotoperatie zijn geworden en besluiten in de anonimiteit te treden om zo de kinderen te wreken en Max zijn wanpraktijken aan het licht te brengen. Ze worden daarbij geholpen door de mysterieuze Aisha (Zoe Saldana, bekend uit Avatar (2009)), die er blijkbaar baat bij heeft om Max te zien verdwijnen. Zij blijkt naast veel informatie, ook over een arsenaal aan wapens en gevechtskunsten te beschikken waar de 'Losers' handig gebruik van kunnen maken.

    the_losers_01.jpgthe_losers_02.jpgthe_losers_03.jpgthe_losers_04.jpg

    Al snel ontdekt onze ploeg dat Max zelf een wapenhandelaar blijkt te zijn die op het punt staat met gestolen CIA-geld s’werelds meest geavanceerde bom aan te kopen om een terroristische aanslag te plegen… Hollywood heeft geen inspiratie meer, dat was al langer dan vandaag geweten. Nu plunderen ze een nieuwe creatieve bron: elke stilistische stripboekenreeks moet een adaptatie voor het witte doek ondergaan. Deze minder bekende comic moest er ook aan geloven.

    Regisseur Sylvain White (Stomp The Yard (2007)) brengt hier leuk popcorn-vertier. De film bulkt van de zwarte humor en van de absurde actie scènes. Scenarist Peter Berg (beter bekent als regisseur van The Kingdom (2007) en Hancock (2009)) levert hier goed werk. Hij weet de comic op gepaste wijze tot leven te wekken. Geen overbodige plotwendingen die kant noch wal raken: daar waar The A-Team de mist in gaat slaagt The Losers wel in: gewoon een leuk, simpel actieverhaal brengen, zonder te veel poespas.

    the_losers_2010_poster_idris_elba.jpgthe_losers_2010_poster_dean_morgan.jpgthe_losers_2010_poster.jpgthe_losers_2010_poster_chris_evans.jpgthe_losers_2010_poster_zoe_saldana.jpgthe_losers_2010_poster_columbus_short.jpg

    De casting tilt de film naar een hoger niveau: Jeffrey Dean Morgan wist al te overtuigen in Watchmen (2009) en bevestigd zijn talent. Chris Evans staat al meer dan een jaar in de spotlights en lijkt goed op weg om Hollywood te veroveren. Hij staat hier solide te acteren en kan nu hopelijk finaal doorbreken met de opkomende The Avengers (2012) verfilming. Zoe Saldana is voor velen een minder bekende naam, maar speelde wel een hoofdrol in opper-blockbuster Avatar. Een opvallend mooi ensemble van acteurs dus die in de schaduw staan van de huidige elite A-listers.

    De release ging in de Benelux onopgemerkt ‘straight-to-dvd’. Dat vind ik spijtig, want The Losers bevat genoeg kwaliteiten om in de zalen te draaien. Zeker als je ziet wat voor slechte producties dezer dagen wel een grootschalige bioscooprelease krijgen. Als je in het weekend simpele ontspanning zoekt na een lange werkweek, kies dan voor deze film. Hij zal niet teleurstellen…

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 20 november 2010

    ***Related Post***
    31/03/2010: The Losers het alternatief op The A-Team

     

    *** The Losers trailer ***
  • Rihanna en Liam Neeson in Battleship van Peter Berg

    Pin it!

    Hoe zou het ondertussen zijn met het acteer-debuut van Rihanna in Battleship (2012) van Peter Berg (The Kingdom, Hancock). Wel, hier zijn al een paar afbeeldingen van het pop-idool in militair uniform (pic 01, pic 02 en pic 03). Het ontstaan van dit project moet gevonden worden in het gelijknamige boardgame, maar wees gerust, de film zal iets ingewikkelder zijn dan: "B 3 –HIT ... Je hebt mijn slagschip gezonken".

    De film zou zich toespitsen op een kleine vloot van 5 schepen (er zijn ook 5 soorten vaartuigen in het spel) die om één of andere reden worden verspreid op zee en het moeten opnemen tegen een vloot van alien-schepen die bezig zijn met de bouw van een “brug” voor een mogelijke invasie. De aliens worden 'The Regents' genoemd en zijn hier niet om de mensen uit te roeien, maar wel om grondstoffen uit de aarde te putten voor de overleving van hun planeet. Uiteraard verdragen ze geen pottenkijkers en hebben wij opnieuw een reden om onze oorlogsschepen nog eens te gebruiken.

    De bedoeling is een soort actie-avonturenfilm in de stijl van Pirates of the Caribbean met iets minder middelen en waar de piraten zijn vervangen door matrozen. The Regents zullen niet bepaald zo superieur zijn zoals ze vaak worden afgeschilderd in dergelijke films. De strijd tussen mensen en aliens zal dus op min of meer gelijke voet geschieden. De klemtoon komt te liggen op de strategie van het oorlogvoeren, en minder op ingewikkelde karakterschetsen of op een intelligent plot. In dit opzicht zal het misschien meer te vergelijken zijn met The Transformers. Op een geven moment zal er wel iemand schreeuwen van: "Je hebt mijn slagschip gezonken", kwestie van de contractuele verplichtingen na te komen.

    Hoe het mogelijk is dat is zo'n onzin geld wordt gepompt is voor mij een mysterie. Een film wordt tegenwoordig niet meer gemaakt zonder dat er een grote naam aan verbonden is. In dit geval een pop-idool, die niet beter weet en uiteindelijk haar kans om op het witte doek te paraderen niet zal laten schieten. Ik hoop enkel dat ze haar imago niet teveel door het slijk zal halen, als indertijd met Jessica Simpson, en dat ze haar acteer-ambities voorgoed zal kunnen opbergen. Ik vind Rihanna één van de betere muzieksterren, maar de kans is groot dat ze na dit avontuurtje haar acteer-ambities zal kunnen opbergen. Maar misschien krijgt ze wel wat begeleiding van Liam Neeson die ook al heeft getekend om op te duiken in de film.

    Rihanna, net zoals de meeste pop-idolen, droomt al een tijdje om haar debuut te maken in de filmwereld. En dat werd bijna mogelijk met The Bodyguard remake, waar Rihanna zou beschermd worden door de hunk Channing Tatum. Maar deze prent zal nog niet voor meteen zijn. Spijtig, want ik denk dat dit misschien een betere prent had opgeleverd dan deze Battleship toestand. Met alle respect voor Peter Berg, die toch een degelijke regisseur bleek te zijn, denk ik dat hij met deze film ook zijn eigen reputatie op het spel zal zetten. Dit ruikt naar een goedkope manier om alle fans van Rihanna naar de cinema te lokken, nu ze nog populair is. Een paar jaar geleden was er een echte rage met pop-idolen in langspeelfilms. Ondertussen was de hype gaan liggen nadat zo goed als elk filmproject flopte als geen ander. Nu lijken ze het er nog maar een keertje op te wagen…tegen beter weten in.

    ***Related Post***
    17/03/2009; Rihanna in The Bodyguard remake?

  • Sony wil een Hancock 2

    Pin it!

    Ik vond Hancock (2009) uiteindelijk best nog een leuke prent. Het einde sloeg nergens op, maar de eerste (pakweg) 70 minuten was enorm onderhoudend en visueel indrukwekkend. Het dramatisch gedeelte zat goed, op de casting was niets op aan te merken (Will Smith, Charlize Theron, Jason Bateman) en de plot was tot op een bepaald niveau geheel onvoorspelbaar (wat voor dergelijke Hollywoodfilms toch een beetje van een rariteit is). Smith zag eruit als een verlopen zwerver, dronk zich lazarus, vloekte als Al Swearengen uit Deadwood en kneep voorbijwandelende dames vanop de stenen stadsbank waarop hij net zijn roes had uitgeslapen in de kont. Dit is eens iets anders voor een "superheld".

    Hancock 2
    © Sony Pictures Home Entertainment

    Nu blijkt dat Sony Peter Berg er aan denkt om een vervolg te maken. Hancock 2 en dat is nog zo geen wacko idee. Na het einde van het eerste deel had Hancock een missie en roeping. Hij wist nu wat hij met zijn krachten moest aanvangen. Met de persoonlijkheid van het karakter zou dit wel voor heel wat onverwachte plotwendingen kunnen zorgen. De mensen van Dark Horizons komen met het volgende nieuws:

    "Sony Pictures would like to fast-track it, but Will's busy, I’m pretty busy. We're excited to do one, but we want the script to be right and the movie to be right. We don't feel a burning imperative to go right back into it" says Berg.

    Ik denk dus niet dat de film er snel zal komen, of toch niet met de oorspronkelijke cast en dezelfde regisseur. En toch kijk ik er wel naar uit. Hoewel het verrassingselement van 'de held die uiteindelijk een soort anti-pool is van de typische superhero' compleet om zeep is, kan je toch nog heel wat kanten uit met de karakters. Je kan een nieuwe rivaal invoeren, je zou het personage van Jason Bateman verder kunnen uitwerken... Uitkijken naar de scenarist die op deze prent wordt gezet. Hebben jullie zin in een nieuwe Hancock 2?

  • Helse strijd tussen Hellboy II en Hancock

    Pin it!

    Guillermo del Toro heeft de afgelopen jaren voor veel afwisseling gezorgd, met comic-adaptaties zoals Blade II en Hellboy tot independent horrordrama's zoals Pan’s Labyrinth. Nadat de eerste Hellboy het grondwerk legde voor de fantasiewezens uit Pan’s Labyrinth is er nu Hellboy II: The Golden Army (2008). De films zijn geen oppervlakkige comic-book verfilmingen, maar wel adaptaties met diepgaande thematieken en een vernieuwende cinematografische kijk op actie. Sony zag geen heil in een tweede Hellboy na de teleurstellende resultaten van de eerste film, maar gelukkig kwam Universal op de proppen met een cheque van 72 miljoen dollar, en dat is 6 miljoen meer dan het budget van de eerste film. En blijkbaar met succes want Hellboy II maakt furore aan de box-office met een recette van 35 miljoen op de eerste dagen. Hellboy is momenteel zelfs verwikkeld met een nek-aan-nek strijd met de 150 miljoen dollar Will Smith film Hancock (2008) die de eerste plaats aan de box-office onderling uitwisselen.

    Hellboy II 001Hellboy II 002Hellboy II 003Hellboy II 004

    En bij het zien van de ondertussen 3de trailer is het duidelijk dat Del Toro met het budget inventief heeft omgesprongen om genoeg magische wezens en mechanische constructies op het scherm los te laten. Vooral de 12-oogige Angel of Death, uiteraard weer gespeeld door Doug Jones (die ditmaal drie rollen op zich neemt), is op zijn zachts uitgedrukt ‘indrukwekkend’ toe noemen. Del Toro wees kansen om onder andere I Am Legend (2007) en de nieuwe Harry Potter and the Half Blood Prince (2010) te verfilmen af om Hellboy II te kunnen maken. Het lijkt erop dat hij zijn complete ziel en zaligheid in dit project heeft gestopt. Het is te hopen dat hij nog wat fantasie over heeft voor zijn volgende project: de Lord-of-the-Ring-prequel The Hobbit (2010).

    Korte inhoud: Nadat een oud verdrag tussen de mensheid en de onzichtbare fantasiewereld wordt verbroken, barst de hel op aarde los. Een meedogenloze leider, Prince Nuada (Luke Goss), die heerst over beide werelden, ontwaakt een niet-te-stoppen leger van demonen die de aarde bedreigt en plundert. Nu is het aan de veelal onbegrepen Hellboy (Ron Perlman) om de genadeloze dictator en zijn plunderaars te bestrijden. Samen met een team van het Bureau voor Paranormaal Onderzoek en Defensie, met onder meer zijn pyrokinetische vriendin Liz (Selma Blair), de aquatische empatholoog Abe (Doug Jones) en de protoplastische mysticus Johann (James Dodd / Thomas Kretschmann) wordt er heen en weer gependeld tussen beide werelden. Uiteindelijk zal Hellboy, een schepsel dat in geen van beide werelden echt geaccepteerd wordt, moeten kiezen tussen het leven dat hij tot dusverre geleden heeft en het onbekende lot dat een nieuwe uitdaging voor hem zou kunnen betekenen.

    Hellboy II 005Hellboy II 006Hellboy II 007Hellboy II 008

    De eerste Hellboy (2004), gefilmd op lokatie in Oost-Europa, ademde een sfeer van kilte uit van oude communistische gebouwen. Het rode, logge satansgebroed straalde daardoor een hartverwarmende gloed uit, die hem uiteindelijk in de armen van Liz deed belanden. Hellboys vijanden, Kroenen en naziprofessor Rasputin, zetten dit gevoel van kilte versus warmte nog maar eens in de verf. In deel II is het kleurenpalet duidelijk anders. Hier zijn het niet de nazi’s en communisten uit het verre en kille verleden die wraak komen nemen op het heden. Het is de fantasiewereld die wraak komt nemen op de harde werkelijkheid. De goudgetinte fantasiewereld die we in de trailer zien straalt warmte en genegenheid uit. Sterker nog, het is precies dezelfde fantasiewereld waar Ofelia uiteindelijk haar thuis vindt aan het einde van Pan’s Labyrinth. In die film zagen we al dat niet alle fantasiewezens zo blij en vrolijk zijn als de Efteling ons wil doen geloven.

    Hellboy krijgt ook in deze film weer hulp van Liz Sherman, zijn lieve vriendinnetje die in een vuurbal explodeert als ze boos is, en Abe Sapiens, een watermens met zeer gevoelige handen. Oh, en dan is er ook nog Johann Kraus, een protoplasmatische geest met psychische vaardigheden. Het hellefeest kan dus beginnen!

    *** Hellboy II: The Golden Army trailer 3***

    ***Related Posts***
    04/04/2008: Hellboy 2 trailer 2
    23/08/2006: Hellboy 2 veelbelovend
    21/05/2006: Kiezen tussen Hellboy 2 en Catwoman 2
    26/03/2005: gesprekken over Hellboy 2
    06/10/2004: Hellboy review

  • Na Hancock komt Dune voor Peter Berg

    Pin it!

    Het staat vast, de sci-fi klassieker Dune krijgt ook een face-lift, aldus AICNews. Al twee keer werd Frank Herbert klassieke sci-fi roman Dune verfilmd.

    Dune

    Eén keer als vier en een half uur durende miniserie voor de Sci-Fi Channel in 2000, en één keer in 1984 door David Lynch, die er een waanzinnige prent van maakte met een misselijk groene woestijn en een bezwete, halfnaakte Sting - uiteindelijk nog niet zo slecht zoals velen denken – maar verre van een goede film waar zelfs Lynch niet aan wil herinnerd worden. Nu heeft regisseur Peter Berg (The Kingdom, Friday Night Lights) aangekondigd dat hij een nieuwe versie zal maken, waarbij hij de roman van Herbert als bronmateriaal neemt en niet de eerdere twee verfilmingen.

    Korte inhoud: We bevinden ons in het jaar 10’191. Het heelal wordt geregeerd door Padishah Keizer Shaddam IV die zijn gebied op feodale wijze verdeelt onder de nobele families. Twee huizen - Huis Atreides en Huis Harkonnen - liggen in balans voor de absolute macht. Sleutel tot die macht is de beheersing van de productie van een zeldzame delfstof, de Specie. Hertog Leto Atreides lijkt een belangrijke stap voorwaarts te kunnen zetten wanneer de Padishah Keizer hem de onherbergzame zandplaneet Arrakis toewijst, maar in werkelijkheid loopt hij met open ogen in een dodelijke val die de Keizer samen met zijn duivelse opponent Baron Harkonnen voor hem heeft opgezet.

    Het enige wat Berg op dit moment nog in de weg staat zijn de stakingen van de scriptschrijvers. Berg: "Als de schrijvers niet staakten, dan waren we nu al bezig geweest." Hoewel er op dit moment dus nog geen script is, heeft Berg al wel een lijst met scriptschrijvers klaarliggen, die hij graag op het project wil zetten zodra de stakingen voorbij zijn. Volgens de regisseur wordt deze nieuwe versie van Dune een groots opgezet spektakel, dat hij omschreef als 'groots, groots, groots.' Voordat Berg aan Dune begint, zal hij eerst nog de thriller Edwin A. Salt (2010) maken met Tom Cruise in de hoofdrol die de rol speelt van een CIA-agent die wordt beschuldigd een spion te zijn (cf . No Way Out). Hij moet tevens ook nog Hancock (2008) afwerken met Will Smith als een superheld die volledig uit de gratie valt bij het publiek omdat hij meer schade aanricht dan dat hij goed doet. Dus grijpt hij naar de fles. Als kettingroker en alcoholist krijgt hij hulp aangeboden van een persoon (Jason Bateman) waar hij het leven van gered heeft. Alles lijkt weer beter te gaan met de superheld totdat hij steeds meer aantrekkingskracht voelt tot de vrouw van zijn redder (Charlize Theron). De trailer van de film looks wicked.

    hancock poster

    Ik lig niet echt wakker van Dune, de Lynch-film had fantastische kostuums en een schitterende cast, maar de film was matig. De mini-serie kon me al absoluut niet bekoren, op de muziek na. Opnieuw een Dune, why? Ik begin die remake rage trouwens veel te doorzichtig te vinden.

    Update 06/06/2008: Ik weet niet hoe ze het bij Paramount kunnen klaarspelen maar voor de opkomende Dune verfilming hebben ze volgens Coming Soon een totaal onbekende en onervaren scenarist kunnen aanwerven om het script te schrijven. Het gaat om Josh Zetumer. Mocht ik een scenarist zoeken voor deze film dan had ik toch iemand kunnen strikken met een beetje SF-ervaring en al een paar knappe films op zijn palmares, maar de studio denkt daar anders over, net zoals bij het Halo-project waar ze ook een wildvreemde hadden aangetrokken, een zekere Neill Blomkamp. Resultaat, de film werd op sterk water gezet voor onbepaalde tijd. Mooi zo!