hammer

  • Sleepy Hollow (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Klassiekers time! Ik ben eigenlijk wel een grote fan van de Hammer films uit de jaren '50 en '60 en deze Sleepy Hollow (1999) van Tim Burton is zowaar een uitstekende ode aan deze films. Aan de basis ligt Washington Irving's The Legend of Sleepy Hollow, een 19de eeuws horrorsprookje.

    sleepy_hollow_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het jaar is 1799 en we maken kennis met het buitenbeentje Ichabod Crane (Johnny Depp). Hij kijkt volop uit naar de nieuwe eeuw en probeert zijn werk als New Yorks agent objectief en wetenschappelijk uit te voeren. De 'moderne' middelen die hij gebruikt, vallen echter niet in goede aarde bij de rechter Burgomaster (Christopher Lee). Om van hem verlost te zijn, stuurt hij Crane naar Sleepy Hollow, een vreemd stadje dat vooral door ingeweken Nederlanders bevolkt wordt, en de laatste tijd geplaagd wordt door een schijnbaar onoverwinbare ruiter zonder hoofd. Die laat zijn zwaard duchtig in het rond slingeren en heeft bij Cranes aankomst al drie mensen onthoofd. De vraag is nu of Crane's alternatieve aanpak het mysterie kan oplossen.

    Geheel in de stijl van de Hammer films werden verschillende gotische huizen opgetrokken in de omgeving van Londen, waaronder het fraaie landhuis van Ichabon Crane, naast de schemerige bossen en het lugubere kerkhof. Maar tevens ook de knoestige boom des doods of het dorpje van Sleepy Hollow werden gemaakt binnen het budget van 100 miljoen dollar (wat 15 jaar geleden gelijk stond met zowat 150 miljoen dollar nu). Het aantal rookmachines op de set was naar verluidt niet meer bij te houden. Met Tim Burton achter het roer weet je meteen dat de production design tot in de kleinste details zal uitgewerkt worden.

    Production designer Rick Heinrichs was begonnen met Fargo en zal binnenkort de sets gaan bouwen voor Star Wars: Episode VIII (2017). De fotografie komt dan weer van Emmanuel Lubezki die ondertussen ook al is uitgegroeid tot één van de betere Chef Op's van Hollywood met films als Gravity (2013) en The Revenant (2015).

    sleepy_hollow_1999_blu-ray_pic01.jpgsleepy_hollow_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Het script van de film is afkomstig van Se7en scenarist Andrew Kevin Walker en de muziek komt uiteraard van Danny Elfman. En al deze talentvolle mensen zijn allemaal op hetzelfde moment samen gekomen en een geslaagd horrorsprookje geschilderd die echt laat griezelen. Johnny Depp speelt Ichabod, is een soort mengeling tussen Van Helsing en Sherlock Holmes, een personage die hij ook een heel klein beetje speelde in From Hell (2001).

    Het is dus niet alleen een horrorfilm, maar ook wel een soort 'whodunnit' verhaal. Maar er zitten tevens een paar heftige actie-scènes in met de 'headless horseman' (Christopher Walken) die de achtervolging inzet op Crane en zijn zielsbeminde Katarina Van Tassel (Christina Ricci), en Depp die op zijn Indiana Jones aan een koets zit te bengelen. En het zou Burton niet zijn zonder een vleugje humor, zoals met de scène van de autopsie. Maar het bovenal een gory film met hoofden die van rompen worden gekapt. Het enige spijtige is dat we nooit echt kunnen spreken van terreur. Ondertussen is ook een "Sleepy Hollow" serie in omloop die ondertussen al aan zijn 4de seizoen zit.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 29 december 2017

     

    *** Sleepy Hollow trailer ***

  • The Raven (2012) ** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ik was lange tijd benieuwd naar de vertolking van John Cusack in de rol van Edgar Allen Poe in The Raven (2012). Meestal is de acteur te zien in onbenullige komedie- of actiefilms, maar nu en dan verrast hij ons met knappe films zoals onlangs nog 1408 (2007) of nog Being John Malkovich (1999). Cusack neigde een beetje hetzelfde pad te bewandelen als Nicolas Cage, met dit verschil dat hij met meer kwaliteit voor de dag komt.

    the raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie

    Korte inhoud: Baltimore, 1900. Een moeder en een dochter worden op brutale wijze om het leven gebracht en rechercheur Emmett Fields (Luke Evans) wordt op de zaak gezet. Tijdens zijn onderzoek stuit hij op een schokkende ontdekking: de misdaad komt tot in de details overeen met een fictieve misdaadverhaal geschreven door de onsuccesvolle auteur en dichter Edgar Allan Poe (John Cusack). Terwijl Poe ondervraagd wordt door rechercheur Fields vindt er tegelijkertijd nog een grimmige moord plaats, wederom overeenkomend met één van Poe’s verhalen. Ze beseffen dat er een seriemoordenaar aan het werk is en besluiten hun krachten te bundelen om deze seriemoordenaar te vatten voordat er meer onschuldige slachtoffers vallen., en misscien ook de geliefde van Poe (Alice Eve) in gevaar komt.

    Een paar jaar terug had niemand minder dan Sylvester Stallone nog interesse in het verhaal, maar zijn Poe (20??) film lijkt dus nu met deze prent zo goed als dood en begraven. Wat we onlangs wel te zien kregen was Tall-Tale (2009), naar een verhaal van Edgar Allen Poe. De film zelf heeft iets weg van een Sherlock Holmes verhaal, maar wat weinig mensen weten is dat Poe eigenlijk al een detective verhaal heeft geschreven, lang voor Sir Arthur Conan Doyle. En het is die laatste die overigens zijn mosterd ging halen bij Poe voor zijn Sherlock, zie maar naar C. Auguste Dupin.

    Het begin van de film was veelbelovend, ook al vond ik dat de makers iets teveel hun inspiratie gingen zoeken bij de Sherlock Holmes films van Guy Ritchie, maar bleven ze steken aan het niveau van Saw. Ik ben in ieder geval verzot op old school horror, zowel de oude Hammer exemplaren als de recente versies, zoals From Hell (2001). Ze hebben enkel de verkeerde regisseur aangesproken. James McTeigue is een bekwaam iemand, maar hij kickt iets teveel op visuele effecten en iets te weinig op goed onderbouwde karakters en verhalen, cf. Ninja Assassin (2009) en V for Vendetta (2005). Na de eerste 40 minuten begint er wat slijt te komen op het verhaal en kan je de teleurstelling nauwelijks wegsteken.

    the raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Evethe raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Evethe raven,john cusack,sherlock holmes,james mcteigue,luke evans,1808,from hell,being john malkovich,sylvester stallone,tell-tale,c auguste dupin,poe,edgar allen poe,hammer,ninja assassin,v for vendetta,guy ritchie,Alice Eve

    En het feit dat de karakters niet veel meer zijn dan kartonnen borden maakt alles zeer voorspelbaar. De seriedoder lijkt een soort John Doe te zijn uit Se7en ook al zou hij met zijn day job nauwelijks de tijd hebben om nog maar de pendulum kill op zijn naam te zetten. Ook de latere kills zijn volkomen onlogisch, maar ga hier niet verder over spoilen. Het onderwerp schreeuwde naar diepgang en snuggere plotwendingen, zwartgallige duisternis en intelligente dialogen, maar hier draait Poe zich om in zijn graf. En ook al maakt Cusack hier een verdienstelijke vertolking, is hij nauwelijks echt overtuigend in tegenstelling tot een Luke Evans als rechercheur.

    Op de blu-ray vinden jullie de audio-commentaar van de regisseur die toch heel wat interessante dingen te vertellen heeft over de speciale effecten in de film. Daarnaast zijn er ook wat deleted scenes die begrijpelijk uit de finale versie werden geknipt. The Raven ligt vanaf 24 oktober 2012 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 5 november 2012

     

    *** The Raven trailer ***

  • De Hammer horrorfilms worden gerestaureerd

    Pin it!

    Vorige week had ik het nog over de opkomende The Woman in Black (2012), een hedendaagse Hammer productie, en nu komt het Britse bedrijf met het nieuws dat het van plan is om haar archief te restaureren. De studio, bekend van cultklassiekers als The Curse of Frankenstein (1957), Dracula (1958), The Mummy (1959) en The Creeping Flesh (1973), brengt in samenwerking met onder meer productiemaatschappijen Warner Bros, Studio Canal en Pinewood ruim dertig titels in HD uit, laat de studio weten.

    hammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankenstein

    Het zijn echter niet allemaal kaskrakers. Vorig jaar brachten ze bijvoorbeeld The Resident (2011) en Wake Wood (2011) uit, twee films die zwaar flopten aan de box-office. Maar niemand kan ontkennen dat die oude films heel wat charmes hebben. De eerste titel die een digitale facelift zal krijgen is Dracula: Prince of Darkness (1966), met Christopher Lee in de titelrol. De film zou aangevuld worden met verloren gewaand beeldmateriaal die ergens in Japan is opgedoken, van een buitengewoon bloederige sterfscène van Dracula en een destijds te erotisch bevonden liefdesscène. Deze versie verschijnt in maart op blu-ray en zal hier zonder twijfel besproken worden op De FilmBlog.

    hammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the curse of frankenstein,wake wood,the resident,dracula prince of darkness,the devil rides out,charles gray,terence fisher,richard matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the curse of frankenstein,wake wood,the resident,dracula prince of darkness,the devil rides out,charles gray,terence fisher,richard matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the curse of frankenstein,wake wood,the resident,dracula prince of darkness,the devil rides out,charles gray,terence fisher,richard matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the curse of frankenstein,wake wood,the resident,dracula prince of darkness,the devil rides out,charles gray,terence fisher,richard matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankenstein

    Hammer wil ook proberen de andere heruitgaven te larderen met destijds verwijderde scènes. Daarnaast worden bij de meeste titels extra’s toegevoegd zoals onlangs opgenomen interviews met acteurs, verslagen van setbezoeken, 'making of'-materiaal en documentaires. Hopelijk slagen ze er in om nog snel Christopher Lee te strikken voor een audio-commentaar op een aantal van zijn films. De 90-jarige acteur zit momenteel op de set van Peter Jackson voor de LotR-prequel The Hobbit (2012), en zit nog met andere filmplannen. Het zal dus niet eenvoudig worden om deze extraatjes nog te bekomen.

    hammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankensteinhammer,christopher lee,the woman in black,let me in,dracula,the mummy,the Curse of Frankenstein,wake wood,the resident,Dracula Prince of Darkness,The Devil Rides Out,Charles Gray,Terence Fisher,Richard Matheson,horror of dracula,kiss of the vampire,the gorgon,the curse of frankenstein,dr jekyll and sister hyde,hysteria,the revenge of frankenstein

    Hammer Film Productions begon in 1934 met de productie van horrorfilms en verkreeg al gauw een cultstatus. Het bedrijf stopte in de jaren ‘80 met het produceren van films, maar in 2008 werd het archief onderdeel van Exclusive Media Group, bekend van de horrorfilm Let Me In (2010).

    Eén van mijn favoriete Hammer producties van vóór 1980 vind ik zelf The Devil Rides Out (1968) van Terence Fisher, met Christopher Lee en Charles Gray in de hoofdrollen. Het is tevens een prent met één van de betere vertolkingen van Lee. Deze vakkundige en fantasierijke horrorprent is, met zijn unieke locaties en zijn knap scenario van Richard Matheson, een echte uitschieter. Het was tevens één van de eerste films die op doordachte manier een ernstige poging ondernam om de wereld van de magie te benaderen. Hopelijk maken ze hiervan ook snel een blu-ray exemplaar.

  • The Woman in Black met Daniel Radcliffe

    Pin it!

    Het zal even wennen worden om de Harry Potter-acteur Daniel Radcliffe eens te zien zonder brilletje in een volwassen rol, en dan nog wel in een bovennatuurlijke thriller, genaamd The Woman in Black (2012) van James Watkins, die we nog kennen van de geslaagde thriller Eden Lake (2008).

    the woman in black,Daniel Radcliffe,Jane Goldman,Susan Hill,James Watkins,Macaulay Culkin,ciaran hinds,Roger Allam,Sophie Stuckey,Alisa Khazanova,hammer

    De film is gebaseerd op de roman van Susan Hill, en in een script gegoten door Jane Goldman. Het is een Hammer film, ook al komt dit in de Amerikaanse trailer niet aan bod, wat toch een beetje vreemd is.

    Korte inhoud: De jonge advocaat Arthur Kipps (Daniel Radcliffe) krijgt de opdracht naar een afgelegen dorpje af te reizen om het papierwerk van een onlangs gestorven cliënt te regelen. Terwijl hij alleen in het afgelegen huis aan het werk is ontdekt hij een aantal tragische geheimen. Hij voelt zich steeds minder op zijn gemak wanneer hij telkens een in zwart geklede mysterieuze vrouw blijft zien. De lokale bevolking wil hem niet helpen om er achter te komen wie de vrouw is, en voor hij het weet is hij verwikkeld in een race tegen de klok, als hij haar ware bedoelingen ontdekt.

    De film is een Hollywood remake van de Britse tv-film The Woman in Black (1989). In de eerste beelden van de film zien we Radcliffe die laat zien dat zijn dramatisch vermogen niet beperkt is tot de muren van de Hogwarts School of Witchcraft and Wizardry. Het ziet er naar uit dat zijn carrière niet zal doven zoals dat eerder gebeurde met dat andere kind-sterretje Macaulay Culkin. De trailer zelf is wel gemonteerd door een aanhanger van het goedkope jump-cut werk, die meteen het gegeven laat verschralen tot een oninteressant spookverhaaltje. Laten we hopen dat het eindproduct iets meer de sfeer en de toon zal respecteren, boven het ordinaire effecten-werk die we vaak tegenkomen in horror-remakes. Die monteur moet dringend een paar Hammer producties gaan bekijken.

    In de film zijn ook nog rollen te zien van Ciarán Hinds, Janet McTeer, Roger Allam, Sophie Stuckey en Alisa Khazanova. The Woman in Black zou op 7 maart 2012 in onze zalen moeten draaien.

    *** The Woman in Black trailer ***

  • The Creeping Flesh (1973) ** recensie

    Pin it!

    Gisteren nog een leuk filmpje gezien, op een van mijn video-tapes, waarvan de kwaliteit zo stilaan van versleten naar compleet bedorven begint te worden. Ha, leve het digitale tijdperk (ook al hebben die schijven ook een vervaldatum...zucht). De film had ik eigenlijk nog nooit gezien, en toen de credits op het scherm verschenen trok ik grote ogen. Zowaar een Freddie Francis film. You must to be kidding me!

    review,filmbespreking,the creeping flesh,1973,christopher lee,peter cushing,lorna heilbron,freddie francis,cult,hammer

    Voor de Lynch fans onder jullie zal die naam wellicht bekend in de oren klinken. *fluisterend* hij was de DOP van The Elephant Man en Dune (beetje té groen naar mijn goesting, maar bon), alsook op Scorsese’s remake van Cape Fear*/fluisterend*. De titel van de film The Creeping Flesh (1973), zeker niet zijn beste film maar was wel met niemand minder dan Peter Cushing en Christopher Lee. Doet me trouwens denken dat Tim Burton misschien even moet nadenken om een film te maken geïnspireerd op de horror-iconen van de jaren 60 en 70. Horror is nu toch al een tijdje bezig met een nieuwe revival (Freddy vs Jason binnenkort vs Ash, Texas chainsaw Massacre, Dawn of the Dead,…).

    De film is zo verschrikkelijk slecht dat hij heel ontspannend en genietbaar wordt. Het is een soort horror, science-fiction, weirdo – cocktail en speelt zich af in het Victoriaanse Londen. Of course! Wetenschapper Emmanuel Hildern (gespeeld door Cushing) komt van zijn lange reis in New Guinea terug met een ontdekking: een groot prehistorisch skelet. TATATAAAAA ! Voel je het al komen? Wanneer de wetenschapper het skelet wou wassen zag hij dat met het contact van water stukken vlees aan het bot groeiden. Emmanuel zag dat de hand meer en meer vorm begon te krijgen. Hij hakte uit voorzorg de hand af en begon het te onderzoeken. Uit een analyse over de oorsprong van zijn ontdekking, maakte hij een serum als een soort antidote tegen het kwade, gezien hij ervan bewust is dat het beendergestel voor hem puur kwaad voorstelt. BWOEHAHAHAHAAA ! Zonder het zorgvuldig te testen injecteert hij het serum in zijn dochter Penelope (schitterende naam, niet?) Gezien de moeder van Penelope gestoord was, dacht Emmanuel dat dit haar kon redden van een gelijkaardig lot. OR SO HE THOUGHT.

    Korte inhoud: De halfbroer van Emmanuel is James Hildren (zoals gewoonlijk briljant in iedere rol, Christopher Lee), is een rivaliserende wetenschapper die er op uit is op een soort Nobelprijs te halen voor geneeskunde (of zoiets, was niet duidelijk in de film). Als hoofd van het locale asiel voor geestesgestoorde (schitterende locaties voor horrorfilms) maakt hij de dood van Emmanuel’s vrouw mee, alsook van zijn dochter die niet werd gered door het serum. Maar James kwam zo op de hoogte van de ontdekking van zijn broer, en toen begon hij zijn ware gedaante te tonen. Een koude en berekende wetenschapper die niemand zou sparen in zijn zoektocht naar grootsheid. Zonder teveel vertellen, (niet dat er nog zoveel is), zal het prehistorische gedrocht uiteindelijk uitgelaten worden tijdens een regenachtige nacht. The evil will once again walks the earth.

    Wat kan ik nog meer zeggen dan dat Christopher Lee en Peter Cushing een schitterend duo vormen op het scherm, al is het maar voor heel even. Het is een must voor het oog om de twee sterren met elkaar en tegen elkaar te zien. Knappe rol van Penelope (Lorna Heilbron) die van een lief meisje, in een door de stoppen geslagen truttenbel wordt. Ik sta steeds versteld van het niveau van acteren in dergelijke films, die vandaag zeker als cult mogen aanzien en gerespecteerd worden.

    Het is uiteraard ook een zuivere gotische film van hetzelfde hout gesneden als de Hammer films (vooral bekend voor hun subtiele mix van seks en horror). The man to blame in deze film zou voor mij de scenarist zijn, met zijn filterdun verhaaltje die eigenlijk te doorzichtig en voorspelbaar is. En neen, dit is zeker niet altijd het geval bij dergelijke films. Maar als je dus niet alleen kan genieten van de charmes van de acteurs en de sfeer van de film, raad ik deze film niet onmiddellijk aan. Francis probeert op zijn manier de film te redden, maar tevergeefs. Ik heb wel geen spijt dat ik hem gezien heb...

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 25 augustus 2004