halo

  • Ex Machina (2015) ****½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Voor een langspeelfilm-debuut heb ik zelden een film gezien die de perfectie benaderd, zowel inhoudelijk als visueel, als deze Ex_Machina (2015), van Alex Garland, scenarist van ondermeer The Beach (2000), Sunshine (2007) en Dredd (2012).

    ex-machina_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Caleb (Domhnall Gleeson), een 24-jarige programmeur die werkzaam is voor het grootste internetbedrijf ter wereld, wint een wedstrijd waarbij hij een week mag doorbrengen in het buitenverblijf van Nathan (Oscar Isaac), de teruggetrokken CEO van het bedrijf. Wanneer Caleb echter aankomt op de afgelegen locatie, ontdekt hij dat hij moet deelnemen aan een vreemd en fascinerend experiment waarin hij te maken krijgt met de eerste echte kunstmatige intelligentie, ondergebracht in het lichaam van een mooi robotmeisje genaamd Ava (Alicia Vikander).

    Net zoals Splice (2009) van een paar jaar geleden, lijkt deze prent niet alleen geïnteresseerd in de evolutie van de wetenschap, maar ook in de implicatie op de menselijke relaties. In deze prent krijgen we zelfs een geflipte driehoeksrelatie tussen twee mannen en een robotmeisje, die op haar beurt deze twee mannen gaat manipuleren. Dit is Weird Science (1985) all over again, maar dan van een compleet ander intellectueel niveau. Je zou het kunnen omschrijven als een soort hedendaagse science-fiction versie van Frankenstein.

    Het bedrijf van de miljardair heet Bluebook, en lijkt wel een soort Google 2.0 te zijn. En deze vergelijking is nog niet zo ver gezocht gezien Google niet alleen één van de machtigste bedrijven is in de wereld, maar tevens een bedrijf die in het geheim verschillende projecten aan het ontwikkelen is via het Google X bedrijf. In de film gebruikt Nathan niet alleen zijn internet-zoekmachine om Bluebook-ads te plaatsen en zoekacties van mensen bij te houden, hij analyseert hij gedragspatronen, menselijke impulsen en emoties. Via een ingenieus systeem van geheime video-opnames op smartphones, hield hij tevens een databank bij van gelaatsuitdrukkingen die hij gebruikte voor zijn ontwerp van de perfecte Artificial Intelligence. En nu hij in het laatste stadium was van zijn ontwerp wou hij de ultieme Turing Test. Een soort Willy Wonka-achtige wedstrijd. Een test waarin een mens met een AI reageert en wanneer de mens er zeker van is dat hij niet met een AI maar met een ander mens aan het converseren is, heb je een geslaagde test. Maar om echt te weten of Ava bewust is van haar bestaan, heb je meer nodig dan een Turing test.

    In de film heeft Caleb geen Blade Runner's Voight-Kampff machine; een soort opgevoerde leugendetector om kunstmatig leven te detecteren. Dus moet hij de creatie op een intelligente manier benaderen om haar bewustzijn te verifiëren. Maar Ava (de Artificiële versie van de eerste Aardse vrouw Eva) is zo geavanceerd dat zij beter dan wie dan ook emoties kan detecteren bij andere mensen. Komt daar nog bij dat de super alpha-male Nathan haar een seksualiteit gaf, misschien ook een manier om de test te vertroebelen. Maar verleiding werd nu ook één van Ava's troeven. En steeds meer lijkt het erop dat niet Ava maar wel Caleb getest wordt. In de kamer waar hij Ava bestudeerd zit hij in een glazen kooi in plaats van Ava.

    ex-machina_2015_pic01.jpgex-machina_2015_pic02.jpgex-machina_2015_pic03.jpg

    Maar de moraliteit van het verhaal draait rond de vraag waar de grens ligt tussen een mens en een perfecte AI, en hier komen we terug op het Frankenstein thema waarin Victor even de rol van God overnam en een levend wezen creëerde en dat levend wezen ook een bestaansrecht kreeg. Caleb is zo onder de indruk van Nathan's creatie dat hij hem als een bedreiging begint te zien voor het voortbestaan van Ava. Maar daar waar Frankenstein geen echt denkvermogen had, hebben we hier een super intelligent wezen, die misschien wel haar eigen strategie heeft om te overleven.

    Gezien de vele visuele effecten en de knappe moderne decors, is het opmerkelijk dat deze prent slechts 20 miljoen dollar heeft gekost. Het knappe aan het decor is dat het bestaat uit twee delen, enerzijds de bovenverdieping met grote ramen die uitgeven op de weidse natuur (met prachtige berglandschappen uit Noorwegen) en anderzijds de kelderverdieping. Een strakke, hotel-achtig gangencomplex met claustrofobische kamers. Het ligt valt er regelmatig uit, en dat zorgt er voor dat alle deuren vergrendeld worden en we een rood veiligheidslicht krijgen. Een bijzonder efficiënt decor die wel van een hedendaagse Hitchcock had kunnen komen. Ook de fotografie van Rob Hardy laat geen steken vallen. Veel van de shots zou je meteen kunnen inkaderen.

    ex-machina_2015_pic04.jpgex-machina_2015_pic05.jpgex-machina_2015_pic06.jpg

    We hebben hier slechts te maken met 3 hoofdacteurs en een Japanse dienstmeisje Kyoko gespeeld door Sonoya Mizuno. Het acteerwerk is in ieder geval van een hoogstaand en geraffineerd niveau. Alles zit in kleine nuances, in blikken, een tilt met het hoofd. De intrige in deze film wordt ook nog eens versterkt door de knappe muziek van Geoff Barrow en Ben Salisbury. In het midden van de film zit er ook een leuk intermezzo waarin Nathan en Kyoko een kleine dans-act opvoeren op muziek van Get Down Saturday Night van Oliver Cheatham. Ex_Machina is een intelligente en gepolijst science-fiction thriller waar je urenlang kan over discussiëren.

    De DVD en Blu-ray van Ex_Machina komt op 23 september uit. Mijn enige teleurstelling is dat we er geen audio-commentaar op vinden van de regisseur en de making of filmpjes eigenlijk wel wat kort zijn. Ik had heel wat meer willen zien van de manier hoe deze film werd opgenomen. Maar ik begrijp dat de makers ook niet al teveel van het mysterie willen onthullen. In ieder geval is het een film die niet mag ontbreken aan jullie filmcollectie. De volgende film van Garland zou het Halo project kunnen zijn die al meer dan 10 jaar in ontwikkeling zit. Ik mag het in ieder geval hopen.

    rating

    Beoordeling: 4,5 / 5
    Recensie door op 21 september 2015

    *** Ex Machina trailer #2 ***

  • Apex wordt een soort Predator meets Call of Duty

    Pin it!

    Wie had ooit kunnen denken dat ik zou uitkijken naar het nieuwe filmproject van Darren Lynn Bousman. De man staat bekend voor pulpy films als Repo! The Genetic Opera (2008) die 2 jaar later een remake kreeg genaamd Repo Men (2010).

    Daarvoor was hij actief bij heel wat Saw films (II, III, en IV). Tegenwoordig maakt hij vooral veel B-horrorfilms zoals Mother's Day (2010) en het gedrocht The Barrens (2012). Het nieuwe project heet Apex, een independent sci-fi die wordt omschreven als een "Predator meets Call of Duty".

    apex,Darren Lynn Bousman,Mothers Day,The Barrens,James E Cavanaugh,Joe Di Maio,Aaron Ray,Call of Duty,halo,predator,Lone Survivor

    Het zijn de mensen van The Hollywood Reporter die met het nieuws voor de dag komen. De film zou gaan over een Special Ops team dat naar Noord-Korea afreist om ...(je gelooft het niet) Weapons of Mass Destruction op te sporen. Tijdens hun missie worden ze nietsvermoedend naar een andere wereld verzonden waar ze het moeten opnemen tegen een gevaarlijk alien ras. James E. Cavanaugh zou zich blijkbaar hebben geïnspireerd op de Call of Duty en Halo games. De productie is in handen van Joe Di Maio (Kid Cannabis) en Aaron Ray (Big Momma’s House)

    Bousman zelf omschrijft de film als een old school 80'ties prent, geïnspireerd door moderne oorlogsvoering naar het voorbeeld van films als Lone Survivor (2013) en gemaakt met liefde voor het science-fiction genre, in het register van Predator, Alien, Tremors, Enemy Mine. Een actie fantasiefilm die buiten datgene ligt wat Hollywood voorschotelt. Laten we het hopen.

  • Peter Jackson zal The Hobbit produceren

    Pin it!

    Met de kerstdagen voor de deur zouden de ruzies tussen New Line Cinema en Peter Jackson, over opbrengsten van LotR dvd verkopen en de verdeling daarvan, eindelijk zijn bijgelegd. En dat betekent meteen ook dat de heren opnieuw rond te tafel kunnen zitten om te praten over de Lord of the Rings prequel: The Hobbit (1010). New Line Cinema zei ten tijde van de ruzie The Hobbit ook zonder Peter Jackson te gaan maken, maar nu wil de producent toch graag gebruik maken van de expertise van Jackson op het gebied van Tolkien verfilmingen, en waarschijnlijk ook toegang hebben tot zijn 3D-lab: The Weta Workshop.

    In eerste instantie was het de bedoeling om één Lord of the Rings prequel van The Hobbit te maken, maar nu is besloten om het verhaal in tweeën te knippen en dus twee prequels te maken. Maar nu komt het, Peter Jackson zal geen van beide films regisseren, maar alleen als producent aan het project verbonden zijn. En daarmee is de weg vrij voor Spider-Man regisseur Sam Raimi, die eerder al aangaf geïnteresseerd te zijn als The Hobbit gemaakt zou gaan worden. Maar ook Guillermo del Toro (Hellboy 1 & 2) is in de running.

    002

    MGM and New Line will co-finance and co-distribute two films, The Hobbit and a sequel to The Hobbit. New Line will distribute in North America and MGM will distribute internationally. Peter Jackson and Fran Walsh will serve as Executive Producers of two films based on The Hobbit. New Line will manage the production of the films, which will be shot simultaneously. Peter Jackson and New Line have settled all litigation relating to the Lord of the Rings (LOTR) Trilogy.

    Bob Shaye, New Line Co-Chairman and Co-CEO comments, "We are very pleased we have been able to resolve our differences, and that Peter and Fran will be actively and creatively involved with The Hobbit movies. We know they will bring the same passion, care and talent to these films that they so ably accomplished with The Lord of the Rings Trilogy."

    Er doen heel wat tegenstrijdige berichten de ronde op het net, zoals bij ons De Standaard. Maar geloof me, Jackson regisseert The Hobbit NIET!. En een paar dagen geleden stond dit trouwens ook al te lezen op CNN. Met deze beslissing krijgt studiobaas Robert Shaye uiteindelijk gelijk, want hij zei eerder "I do not want to make a movie with somebody who is suing me". Jackson heeft er alle baat bij om op zijn knieën te gaan, want het is al sinds 2005 dat Jackson geen film meer heeft gemaakt, het miljoenen-Halo-project heeft Jackson verloren en met The Hobbit zal er grof geld verdiend worden. Maar goed, ik geloof nog altijd dat Jackson een uitstekende keuze had geweest voor de regie, maar Sam Raimi en Guillermo del Toro zijn zeker ook wel veelbelovend.

    ***Related Posts***
    29/04/2008: Ian McKellen en Andy Serkis in The Hobbit 1 & 2
    14/01/2007: Peter Jackson krijgt The Hobbit niet
    24/11/2006: The Hobbit met Peter Jackson of Sam Raimi ?
    31/10/2005: Five things that sucked about Lord of the Rings
    21/12/2004: The Lord of the Ring prequel

  • Halo is van de baan

    Pin it!

    Bijna een jaar geleden heb ik een berichtje op De Ultieme FilmBlog geschreven over de opkomende Halo (2008), de verfilming van het gelijknamige populaire SF-game. Maar blijkbaar gaat dit liedje dus niet door en wordt het project in de ijskast gestoken, naast waarschijnlijk Indiana Jones 4 en Alien 5. Dit heeft productiebedrijf Wingnut Films van Lord of the Rings regisseur Peter Jackson bekendgemaakt. Verleden week zegden studio's Universal en 20th Century Fox hun samenwerking al op bij het project, ondanks beweringen dat Jacksons bedrijf de film alsnog zou produceren in samenwerking met computergigant Microsoft. Maar ook dit lijkt geen haalbare kaart.

    halo_5_guardians.jpg
    © Microsoft Studios / 343 Industries

    Toch vreemd allemaal, want in den beginne zou Jackson de film regisseren, er waren een aantal fan-verzuchtingen dat Ridley Scott in aanmerking zou komen en daarna was er sprake van Guillermo del Toro, eveneens een geniaal alternatief. En toen ging het bergafwaarts met het project, wanneer ze kwamen opdraven met Neill Blomkamp. Neill wie?!? Who the hell is Neill Blomkamp??

    Wel, ze waren er in geslaagd om een regisseur op te rakelen ZONDER langspeelfilm ervaring, laat staan iemand met ervaring als Assistant Director. Je moet het maar klaarspelen in Hollywood waar het kleinste onnozel kind al 6 filmrollen op zak heeft en minstens 2 kortfilms gedraaid. Neen, Neill Blomkamp was een 27 jarige knul die wat 3d animatie had gedaan voor films waar bijna geen 3d-animatie aan te pas komt (3000 Miles to Graceland (2001)) en deelgenomen als animator aan een paar tv-series. Zijn enige ervaring met regie was voor een documentaire kortfilm die geen kat heeft gezien en die hooguit 6 minuten duurt. Tiens, tiens, waarom zou Universal en 20th Century Fox nu aarzelen om … 200 MILJOEN VAN HUN DOLLARS IN EEN FILMPROJECT TE STEKEN DIE GEREGISSEERD ZOU WORDEN DOOR EEN 27 JARIGE ZONDER ENIGE FILMREGIE ERVARING ?!?! Wat was Peter Jackson in godsnaam aan het denken; dat de studio's gerund worden door een bende losgerukte Jar Jar Binks klonen die enkel goed zijn om geld op de tafel te leggen??

    En hierin ligt het probleem van heel wat game-adaptaties; de industrie hecht er niet veel geloof in dat er ooit iets goed kan uit voortvloeien. Bijgevolg worden de projecten gegeven aan mensen zonder ervaring, mensen wiens carrière eigenlijk niet veel voorstelt of gewoon filmregisseurs die eigenlijk filmtechnici zijn. Wat een verschil met de wereld van de comic-book adaptaties - waar je wel iets meer verhaal hebt - maar uiteindelijk nog verre van wat je in een gewone roman kan terugvinden.

    Toch hoop ik dat er uiteindelijk toch een filmversie van Halo komt. Het eerste deel van de computergame was een immens succes en bracht trouwens X-box op de kaart. Het onvermijdelijke vervolg bracht trouwens 125 miljoen dollar in het laatje op de eerste verkoopdag. Zo'n hoog bedrag heeft een Hollywoodfilm nog nooit in zo'n korte tijd opgebracht. Tegen de tijd dat deel drie van het spel op de markt komt, zullen de studio's waarschijnlijk verblind zijn door de dollartekens en deze moeizame geschiedenis vergeten.

    ***Related Posts***
    03/12/2005: Guillermo del Toro in aanmerking voor Halo-regie
    02/11/2005: Peter Jackson mikt op Halo-verfilming

    Categories: Games 3 comments
  • Guillermo del Toro regisseert Halo

    Pin it!

    Game-verfilmingen zijn helaas geen toonbeeld van goede smaak. De meeste hebben een filterdun verhaaltje zonder enig belang en de regie laat vaak te wensen over. Denk maar aan die Uwe Boll-dwalingen. Maar ook de niet-Boll-vehicels zijn ook niet meteen films om over naar huis te schrijven. Ik denk dan aan Mortal Kombat, Dungeon Siege, Tomb Raider, Resident Evil of Final Fantasy. De makers van Halo (2007) heben goede voornemens en willen met hun verfilming het tij doen keren.

    Een tijd geleden waren er geruchten dat Peter Jackson de film zou regisseren, maar dit was een beetje wishful thinking van de Halo-fans. En was eigenlijk wel te voorspellen, gezien Jackson na LotR en King Kong alle kaarten in handen heeft om de meest prestigieuze films te maken. Een game-verfilming zou iets beneden zijn niveau vallen. Maar Jackson blijft wel betrokken bij het project als uitvoerend producent en zal zijn Weta-workshop zeker klaarstomen voor Halo op te vangen. De naam die momenteel circuleert is de Mexicaan Guillermo del Toro (Mimic, Hellboy 1&2, Cronos, Blade II). Een talentvol regisseur die al verschillende keren heeft bewezen een uitstekende verhalen-verteller te zijn, die perfect weet hoe hij spanning en angst moet orchestreren. Goed nieuws voor Halo, dus. Op Monsters and Critics stond het volgende te lezen:

    Lees meer...

    Categories: Games 0 comments
  • HALO verfilmd

    Pin it!

    games,halo,peter jackson,2008,uwe bollRegisseur Peter Jackson, bekend van de Lord of The Rings-trilogie en binnenkort de fel verwachte King Kong, zal optreden als uitvoerend producent voor de verfilming van het succesvolle first-person-shooter game van Bungie Studio’s Halo (2007). Jackson zal de film naar alle waarschijnlijkheid de film zelf niet regisseren, gezien het project veel te weinig appeal heeft voor een regisseur die het niveau heeft bereikt van een Ridley Scott, Steven Spielberg, Tim Burton en een Martin Scorsese. Waarom dan zijn participatie? Wel dit heeft alles te maken met de participatie van de Weta Digital en Weta Workshop, die zullen instaan voor de special effecten en de kostuums.

    Bungie schrijft het volgende: Needless to say I and the rest of Bungie are positively incontinent (Marty especially). But what really knocks us on our asses is we’re also getting the combined talent of the mighty men and women of WETA in the bargain. From fabricating Covenant weapons to building life-sized Forerunner structures to accomplishing shot after shot of complex live-action/CG integration – simply put, there’s no group of people we’d rather have realize the Halo universe on screen.

    Wie dan wel de regie voor zijn rekening zal nemen blijft nog onbekend, maar opluchting bij de fans was groot toen duidelijk werd dat Uwe Boll NIET in aanmerking kwam. Alex Garland was al eerder vastgelegd om het script te schrijven dat vervolgens werd aangeboden aan de filmmaatschappijen. Universal en Fox gingen gezamenlijk in op het voorstel en brengen de film uit in 2007.

    Korte inhoud: In een verre toekomst woedt er een hevige strijd met aliens, bekend als ‘The Covenant’. Het ruimteschip ‘The Pillar of Autumn’ crasht op een mysterieuze planeet genaamd HALO. De crew van het schip, samen met de A.I. computer Cortana, moeten de destructieve geheimen van de planeet ontdekken vooraleer de aliens daar misbruik kunnen van maken.

    Categories: Games 0 comments