gwyneth paltrow

  • The Talented Mr. Ripley (1999) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Een van de betere thrillers eind jaren '90 was zonder enige twijfel The Talented Mr. Ripley (1999) van de overleden regisseur Anthony Minghella, de man die ons nog The English Patient (1996) bracht, een film die werd bekroond met 9 Oscar, waaronder deze van Beste Film.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: In de late jaren '50 wordt de getalenteerde, maar evenzoveel getormenteerde en opportunistische wees Tom Ripley (Matt Damon) - na het dragen van een Princeton jasje dat hem niet toebehoort, en waardoor hij een piano op een tuinfeest mag bespelen - door de vader van playboy Dickie Greenleaf (Jude Law) naar Italië gestuurd om Dickie over te halen terug te keren naar Amerika. Eenmaal aangekomen, raakt de 25-jarige Tom echter innig bevriend met Dickie en diens verloofde Marge (Gwyneth Paltrow). Hij valt voor jazzmuziek, Dickie en de luxueuze levensstijl... maar stilaan zien we de onschuldige jongeman veranderen in een koele moordenaar.

    De film is gebaseerd op de roman van Patricia Highsmith, een vrouw die moederziel alleen leefde en sommige van haar boeken opdroeg aan haar kat. In haar boeken worden de protagonisten altijd opgejaagd en achtervolgd (The Cry of the Owl, Strangers On A Train). Ze slaan vaak op de vlucht van de politie en soms ook van zichzelf in een claustrofobische en misantrope wereld. Het leven is één grote valstrik die op elk moment kan toe klappen. Highsmith is een Amerikaanse, maar bracht ondermeer heel veel tijd door in Italië. En het is eraan te zien, want met deze film snuiven we echt wel die typische Mediterraanse sfeer op. Het verhaal is op zijn beurt gebaseerd op de Henry James roman The Ambassadors, waarvan er zelfs een aantal verwijzingen in de film steken.

    De auteur zou nog vier Ripley boeken hebben geschreven en er zijn bij mijn weten in totaal vijf films gemaakt, waaronder één met Alain Delon, Purple Noon (1960) van René Clément, één met Dennis Hopper, The American Friend (1977) van regisseur Wim Wenders, één met John Malkovich, Ripley's Game (2002) en uiteindelijk nog Ripley Under Ground (2005) van Roger Spottiswoode. Maar de film die er met kop en schouders boven steekt is toch wel deze van Anthony Minghella, ook al wijkt zijn filmversie in tegenstelling tot deze van René Clément, ferm af van de roman.

    In tegenstelling tot de Agatha Christie verhalen hebben we hier niet te maken met een moordmysterie. Het is al van in het begin duidelijk wie misdrijven op zijn kerfstok heeft. Het is het verhaal van een 'niemand', die een 'iemand' wil worden. Ripley is geen berekende moordenaar, maar wel iemand die door omstandigheden gedwongen wordt om een moord te plegen. De casting van Matt Damon is een voortreffelijke zet. Damon heeft zowel een onzeker en onschuldig voorkomen, als die verontrustende ondoorgrondelijkheid. Eén van de betere momenten in de film is wanneer Ripley onwennig met zijn spierwitte lichaam en zijn zwarte schoenen tussen de bruingebrande lichamen loopt op een Italiaanse badplaats voor zijn eerste ontmoeting met Dickie. Ripley is een getalenteerde man, en blinkt uit in het imiteren van mensen. En dat heeft hem al uit heel wat netelige posities gehaald.

    the_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic01.jpgthe_talented_mr_ripley_1999_blu-ray_pic02.jpg

    Anderzijds is Jude Law ook perfect gecast als de playboy. Zijn personage is verzot op jazzmuziek en is zowat de tegenpool van Ripley; verfijnd, galant, charismatisch en verzot op geneugten des leven. Minghella heeft de homo-erotische spanning in het verhaal ook uitvergroot. Ripley's aantrekking tot Dickie komt niet alleen voort uit een hunker om tot zijn levensstandaard te behoren, maar er is ook een seksuele aantrekking. Dickie heeft dit nooit echt door tot op het moment het voor hem fataal zal worden. Er gaat ook iets meer aandacht naar het personage van Marge, die in het boek het product lijkt van een lichte vorm van vrouwenhaat. Het enige wat haar personage kan is martini's maken. In de bijrollen zien we nog een sterke rol van Philip Seymour Hoffman die in een geniale scène Ripley begint te ontmaskeren wanneer hij hem aantreft te midden van zijn Dickie-imitatie. En Minghella voegde er nog een vrouwelijke rol aan toe, de textielerfgename Meredith Logue, fantastisch gespeeld door een ingetogen Cate Blanchett. Een minpunt aan de film is dat de regisseur de film eigenlijk 15 minuten vroeger had moeten stoppen, maar er nog een overbodige sequentie aanplakte die nog eens die homo-seksuele drijfveren in de verf moest zetten - alsof dat al niet overduidelijk was.

    Qua sfeer bevinden we ons in een sfeervolle en hartverwarmende Federico Fellini-film, maar onderliggend hebben we te maken met een duister verhaal. Onlangs is nog een andere prent gebaseerd op een roman van Patricia Highsmith uitgekomen, eveneens een misdaadverhaal onder de Mediterrane zon. The Two Faces of January (2014) was geen slechte film, maar mist die finesse van een The Talented Mr. Ripley. Ook de muziek van Gabriel Yared (The English Patient, Cold Mountain) brengt deze prent naar een superieur niveau. Bij momenten heb je de indruk naar Bernard Herrmann te luisteren in een Alfred Hitchcock film. En ook al heb ik genoten van deze thriller, zijn we toch wel wat verwijderd van het werk van de meester van suspense.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 15 februari 2015

  • Iron Man 2 (2010) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    En naast Iron Man (2008) heeft Disney ook Iron Man 2 (2010) heruitgebracht op Blu-ray, met het Marvel personage dat hip werd gemaakt door de vertolking van Robert Downey Jr. en het sterke regiewerk van Jon Favreau die over een volmaakt gevoel van timing beschikt.

    iron man 2,iron man,jon favreau,robert downey jr,gwyneth paltrow,don cheadle,samuel l jackson,scarlett johansson,terrence howard

    Naast Batman en Superman van DC Comics is dit Marvel personage, samen met Spider-Man, het meest winstgevend uit de Marvel-winkel. Je kan moeilijk spreken van een grand cru maar het is desondanks ontspanning van de bovenste plank. De playboy en wapenfabrikant die zichzelf in de vorige editie bekeerde, mag zich voor de tweede keer in zijn ijzeren smoking hijsen en zich lekker uitleven. Met een status die nog in de min staat ten opzichte van Batman of Superman timmert Iron Man aan de weg die leidt naar onsterfelijkheid onder de comicfans. En de plaatsen zijn duur want het superheldenuniversum is ondertussen tot aan de nok gevuld.

    Korte inhoud: Multimiljardair en geniale uitvinder Tony Stark (Robert Downey Jr.), wordt zes maanden, nadat hij zijn identiteit als Iron Man heeft onthuld, opnieuw gedwongen zijn krachten te bundelen, samen met Pepper Potts (Gwyneth Paltrow) en zijn vriend James "Rhodey" Rhodes (Don Cheadle). Hij vormt een team met Nick Fury (Samuel L. Jackson), waarna ze het op moeten nemen tegen een terroristische groepering die zich ''The Ten Rings'' noemen. Hierdoor krijgen ze onder andere te maken met Ivan Vanko (Mickey Rourke), ook nog bekend als Whiplash, en Justin Hammer (Sam Rockwell) één van de meest beruchte terroristen en Iron Man's grote aartsvijand. Maar ook in eigen rangen zal Stark op zijn hoede moeten zijn. Zeker met iemand als Natasha Romanoff (Scarlett Johansson) a.k.a. Black Widow.

    Uiteraard is er geen Tony Stark zonder inbreng van de weergaloze Robert Downey Jr. . Hij verkwanselde bijna zijn acteercarrière door overconsumptie van allerlei drugs maar mag ondertussen weer paraderen op Hollywoodboulevard. Downey kon zich als de perfecte host uitleven voor dit Marvel-geweld. Zijn tegenspeler zat lange tijd in hetzelfde straatje. Maar sinds zijn comeback in The Wrestler kennen de filmbonzen het adres van Mickey Rourke ook weer. Met nog wat overgebleven spiermassa, overgehouden aan zijn worstelexploten, geeft de comeback kid gestalte aan Ivan Vanko alias Whiplash. Dit fijne heerschap beschikt over een eigen versie van het befaamde ijzeren pak. Het ziet er heel corny uit, maar wie weet, in de context van de film zal dit waarschijnlijk uitzinnig goed blijken te zijn.

    De halfbakken love interest tussen Stark en Pepper Potts kruhgt in deze film wat competitie door de verschijning van een sexy villain. Natasha Romanoff is beslist geen katje om zonder handschoenen aan te pakken en op de filmposters werd duidelijk gemaakt dat de rol van Scarlett véél belangrijker is dan die van Gwyneth Paltrow. Getraind als Sovjet-agente is deze Black Widow erg bedreven in manieren om tegenstanders het loodje te laten leggen. En dat was niet naar de zin van actrice Gwyneth Paltrow, die had gehoopt op meer exposure. Toch is in vergelijking met de eerste film iets meer gewerkt aan de relatie tussen Pepper en Stark, en zijn hun scènes zelfs het beste wat deze film te bieden heeft.

    Iron Man 2 animated pictureIron Man 2 animated picture

    Nog even meegeven dat sidekick (Rhodey) Terrence Howard werd vervangen door Don Cheadle. Exit Howard dus. Howard was de eerste die gecast werd voor het eerste deel en ook de best betaalde acteur op de set. Yep, een hoger loonbriefje dan Jeff Bridges, Gwyneth Paltrow en Downey. Regisseur Jon Favreau en zijn producers vonden zijn acteerprestaties maar belabberd. Reshoots drongen zich op. Voor het vervolg sneed Favreau dan ook duchtig in zijn rol en bijgevolg ging ook het salaris naar beneden.

    Iron Man 2 is de zwakste film uit de franchise. Er zit geen dreiging in de film en het verhaal laat ook te wensen over. De sequel biedt geen meerwaarde aan wat we reeds hadden gezien in de eerste film. Het mag duidelijk zijn dat daar waar Christopher Nolan met zijn The Dark Knight en Sam Raimi met zijn Spider-Man 2 de lat hoger hebben gelegd, we hier een Jon Favreau zien die niet goed weet wat hij moet doen en volledig de pedalen verliest. Nog een geluk wordt hij grotendeels gedragen door de talentvolle en charismatische acteurs. Ik had bij momenten de indruk dat Favreau meer bezig was met The Avengers film, waarvoor hij getipt werd, dan met deze sequel, en bijgevolg zette hij volledig in op visuele effecten in plaats van plot en karakters.

    Het resultaat is meer luidruchtig, koud en kil, maar evenzeer leeg en overbodig. Maar zoals ik al eerder zei, reden waarom je toch constant het gevoel hebt dat je naar een geslaagde en clevere blockbuster zit te kijken, is zo goed als uitsluitend de verdienste van Robert Downey Jr., die met één schuine grijns en een vat vol sarcastische, cynische en ironische oneliners meer opwinding en plezier veroorzaakt dan alle oorverdovende speciale effecten en pyrotechnics samen. Het blijft in ieder geval een glossy verpakte en zeer lucratieve franchise.

    In tegenstelling tot de eerste Blu-ray zijn hier een pak meer bonussen te rapen, zoals de gewoonlijke making-off filmpjes, maar deze keer is er ook de interessante audio-commentaar van Jon Favreau over de gehele film. En zoiets is op zich al een reden om deze editie aan te schaffen. De Blu-ray van Iron Man 2 is vanaf 12 maart 2014 beschikbaar.

    *** Iron Man 2 trailer ***

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 14 maart 2014

    ***Related Posts***
    13/03/2014: Iron Man Blu-ray recensie
    30/05/2012: Iron Man 2 flop kost Jon Favreau de Avengers film
    21/07/2009: Gwyneth Paltrow hekelt Scarlett Johansson promo
    17/07/2009: Iron Man 2 fan-poster + covershoot
    18/02/2009: Scarlett Johansson vervangt Emily Blunt in Iron Man 2
    16/01/2009: Emily Blunt als Black Widow in Iron Man 2?
    09/01/2009: Mickey Rourke als villain in Iron Man 2?
    07/01/2009: Iron Man een box-office hit
    26/12/2008: Top 10 Beste Films van 2008
    16/10/2008: Don Cheadle vervangt Terrence Howard in Iron Man 2
    18/05/2008: Marvel presteert beter dan DC Comics
    29/02/2008: Iron Man trailer kicks ass
    17/09/2007: Iron Man van Jon Favreau
    25/05/2006: Er wordt aan Iron Man gewerkt

  • Iron Man (2008) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Gisteren op 12 maart 2014 heeft Disney de Blu-ray van Iron Man (2008) en Iron Man 2 (2010) opnieuw op Blu-ray uitgebracht. Tot onze verbazing hebben we hier deze twee films nog niet besproken. Laten we beginnen met de eerste film. Iron Man had de grootste zomer blockbusterfilm van 2008 kunnen worden, was het niet dat The Dark Knight (2008) 2 maand later met de eer ging lopen. Desondanks blijft het een uitstekende comic adaptatie die een goede balans wist te vinden tussen cgi en fysieke actie, naast een slimme mix tussen spanning en humor, zonder te vervallen in de parodie of de camp. Iron Man behoort nog steeds tot de top 5 beste comic adaptaties ooit gemaakt.

    iron man,jon favreau,robert downey jr,jeff bridges,paul bettany,cowboys and aliens,the avengers,gwyneth paltrow,terrence howard,iron man 2,iron man 3

    Korte inhoud: Jaren geleden was de geniale uitvinder/ingenieur Tony Stark (Robert Downey Jr.) zwaar gewond door wapens afkomstig vanuit zijn eigen bedrijf, en gevangen genomen door terroristen. Om te kunnen overleven, ontwikkelde hij een metalen gevechtspak met een ingenieus life-support systeem en uitgerust met wapens. Hij kon uiteindelijk ontsnappen, en begon een carrière als de superheld Iron Man. Vandaag wil de jonge playboy zijn alter-ego Iron Man terugtrekken om zich verder te kunnen focussen op de uitbreiding van zijn multinational Stark Industries in een sector die niets meer te maken heeft met wapens. Obadiah Stane (Jeff Bridges), zijn vaders oude partner en manager van het bedrijf, waarschuwt Stark dat een dergelijke beslissing het bedrijf en de erfenis van zijn vader kan ruïneren.

    De film werd geregisseerd door Jon Favreau, die nadien nooit meer hetzelfde niveau kon halen en zwaar uit de bocht ging met zijn Cowboys & Aliens (2011). Toch was hij de regisseur met het geniale idee Iron Man te benaderen als een film voor volwassenen die nu en dan ook wel iets willen zien ontploffen, én de wijsheid had om iemand als Robert Downey Jr. te casten voor de hoofdrol. De vertolking werd zo gesmaakt dat de carrière van Downey pas echt van de grond ging en hij zelfs het meest charismatische personage was in The Avengers (2012). Favreau heeft de tweede Iron Man film ook geregisseerd, maar na de tegenvallende Iron Man 2 cijfers en de gigantische Cowboy flop was het over-and-out voor de beloftevolle filmmaker die tegenwoordig een beetje op een dwaalspoor terecht is gekomen.

    De adaptatie zelf blijft trouw aan de comic, met her en der een paar kleine aanpassingen. Zo werd bijvoorbeeld Vietnam ingeruild voor een meer recent conflict in Afghanistan en net zoals Christopher Nolan deed met zijn Batman franchise werden de personages opgebouwd vanuit een psychologische karakter-ontwikkeling en dialogen, in plaats vanuit speciale effecten en legendarische actie. Het verhaal op zich is wel een stuk meer popcorn dat de Batman films, maar het is dan ook een totaal verschillend personage. Tony Stark is een pak meer cynisch, heeft een groter gevoel voor humor en bezit toch wel iets minder nobele doelen als Bruce Wayne.

    Iron Man animated pictureIron Man animated picture

    De nevenpersonages zijn daarentegen wel een stuk minder goed uitgewerkt. Zo weten we eigenlijk bitter weinig van zijn assistente Pepper Potts (Gwyneth Paltrow) en is haar flirtende relatie met Stark van het niveau van James Bond met Miss Moneypenny. Ook zijn trouwe vriend Rhodey (Terrence Howard) en de The Daily Bugle reporter Christine Everhart (Leslie Bibb) krijgen bijzonder weinig screentime voor een memorabele impact te kunnen hebben op het verhaal. Zelfs Obadiah Stane hadden we misschien iets meer willen zien.

    En als er speciale effecten zijn, zijn ze ook van een superieur niveau. De beste effecten zijn wat mij betreft diegene die misschien niet meteen met gigantische explosies gepaard gaan, zoals de scene waarin Tony Stark zijn pak uitprobeert met het advies van zijn AI computer J.A.R.V.I.S. (Paul Bettany). Maar ook het vlieg en stuntwerk is opmerkelijk en de close-up camera in de helm is een geniale beslissing om zo nog steeds contact te houden met de mens achter het metalen pak.

    Kortom, Iron Man is een mijlpaal in de filmgeschiedenis van de comic-adaptaties. Ze slaagt er in daar waar vele andere adaptaties de mist in gingen. De reden hiervoor is dat Favreau niet alleen een film heeft gemaakt voor teenagers, maar ook een volwassen publiek in gedachten had. Daarnaast voelt de film ook niet aan als een superhero film, maar blijft alles heel menselijk. Het superhero-stuff is wel degelijk aanwezig voor de die hard fans, maar Iron Man wil meer zijn dan alleen maar zomer blockbuster tussendoortje. En had Marvel Studios ooit kunnen denken dat Iron Man 3 (2013), die geheel berust op de fundamenten van deze film, zomaar eventjes de 5de meest succesvolle film ooit zou worden met een recette van 1,2 miljard dollar?

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 13 maart 2014

    ***Related Posts***
    14/03/2014: Iron Man 2 Blu-ray recensie
    30/05/2012: Iron Man 2 flop kost Jon Favreau de Avengers film
    21/07/2009: Gwyneth Paltrow hekelt Scarlett Johansson promo
    17/07/2009: Iron Man 2 fan-poster + covershoot
    18/02/2009: Scarlett Johansson vervangt Emily Blunt in Iron Man 2
    16/01/2009: Emily Blunt als Black Widow in Iron Man 2?
    09/01/2009: Mickey Rourke als villain in Iron Man 2?
    07/01/2009: Iron Man een box-office hit
    26/12/2008: Top 10 Beste Films van 2008
    16/10/2008: Don Cheadle vervangt Terrence Howard in Iron Man 2
    18/05/2008: Marvel presteert beter dan DC Comics
    29/02/2008: Iron Man trailer kicks ass
    17/09/2007: Iron Man van Jon Favreau
    25/05/2006: Er wordt aan Iron Man gewerkt

     

    *** Iron Man trailer ***

  • Gloednieuwe Iron Man 3 trailer

    Pin it!

    Er is een nieuwe poster voor de opkomende Iron Man 3 (2013) vrijgegeven, een contractueel verplichte film voor Robert Downey Jr.. In tegenstelling tot de twee vorige films zal deze film niet door Jon Favreau geregisseerd worden, maar wel door Shane Black (Kiss Kiss Bang Bang). Ik vermoed dat Marvel geen risico’s wil nemen na die twee Favreau-treinongelukken; Cowboys & Aliens en Iron Man 2.

    iron man 3,jon favreau,shane black,robert downey jr,ben kingsley,skyfall,guy pearce,gwyneth paltrow,don cheadle,william sadler,the avengers

    Favreau liet zelf uitschijnen dat de beslissing van hem kwam en hij de kampen had met een veel te zware agenda. Hij zou bezig geweest zijn met de ontwikkeling van Magic Kingdom (20??) en Jersey Boys (20??). Wel vreemd dat die twee producties nog steeds in ontwikkeling zijn en dat Iron Man 3 ondertussen al klaar is voor zijn release.

    Korte inhoud: De briljante Tony Stark (Robert Downey Jr.) komt tegenover een vijand te staan die geen grenzen kent. Wanneer zijn persoonlijke wereld door deze vijand verwoest wordt, begint hij aan een aangrijpende zoektocht naar de verantwoordelijken. Deze reis zal zijn moed op de proef stellen. Wanneer Stark met zijn rug tegen de muur komt te staan kan hij alleen overleven door te vertrouwen op zijn eigen uitvindingen, vindingrijkheid en instinct om zijn naasten te beschermen.

    De vijand in kwestie is The Mandarin, vertolkt door Ben Kingsley. Een man geobsedeerd door werelddominantie en hiervoor zelfs gevaarlijke wapens van Tony Stark kan herprogrammeren. Maar volgens de regisseur wordt het geen film met twee mannen in metalen pakken die elkaar te lijf gaan, maar wel een soort "Tom Clancy thriller". Tony Stark zal net zoals James Bond in Skyfall (2012) gestript worden van al zijn gadgets en met zijn rug tegen de muur gezet worden. Het zal dus voornamelijk gefocust zijn op het karakter van het hoofdpersonage dat zoals bij de laatste Batman film zal moeten heropstaan.

    In de film zijn ook nog rollen weggelegd voor Guy Pearce in de rol van Aldrich Killian, Gwyneth Paltrow vertolkt nog steeds de rol Pepper Potts, en daarnaast zijn er nog Don Cheadle en William Sadler. Een andere grote wijziging is dat Paramount de distributierechten heeft verkocht aan Disney en dit dus een Marvel/Disney productie zal worden, net zoals The Avengers (2012). De film zal bij ons uitkomen op 1 mei 2013.

    iron man 3,jon favreau,shane black,robert downey jr,ben kingsley,skyfall,guy pearce,gwyneth paltrow,don cheadle,william sadler,the avengersiron man 3,jon favreau,shane black,robert downey jr,ben kingsley,skyfall,guy pearce,gwyneth paltrow,don cheadle,william sadler,the avengersiron man 3,jon favreau,shane black,robert downey jr,ben kingsley,skyfall,guy pearce,gwyneth paltrow,don cheadle,william sadler,the avengersiron man 3,jon favreau,shane black,robert downey jr,ben kingsley,skyfall,guy pearce,gwyneth paltrow,don cheadle,william sadler,the avengers

    *** gloednieuwe Iron Man 3 trailer ***

  • The Avengers (2012) **** Blu-ray recensie

    Pin it!

    Marvel's The Avengers (2012) is de meest geanticipeerde superhelden film sinds The Dark Knight (2008), heeft een leger fans achter zich, een torenhoog productiebudget en een droomcast in zijn rangen lopen. Wat kan er dan fout lopen? Wel: veel, héél veel. Daar dit de ultieme comicbook verfilming moest worden en de hype bij fans en pers tot ongeziene hoogten werd gestuwd, was de film met deze onmogelijk hoge verwachtingen bijna zeker gedoemd om te ontgoochelen en moest het niveau hoger liggen dan alle voorgaande Marvel-prenten: Iron Man (2008) en zijn sequel, Captain America: The First Avenger (2011), The Incredible Hulk, Thor (2011)... Stuk voor stuk zeer geslaagde producties die op veel bijval konden rekenen bij de fanboys van Marvel...

    the avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrow

    Het mag een klein mirakel heten dat scenarist/regisseur Joss Whedon - een erkend en bejubeld televisie icoon en de drijvende kracht achter cultreeksen als Firefly en Buffy: The Vampire Slayer - is geslaagd in zijn missie. Hij laat het ensemble van superhelden schitteren als nooit tevoren en brengt ons de allerbeste Marvel film ooit. Nee, de film is zeker niet perfect, maar is wel van een zeer hoog niveau.

    Whedon stond niet alleen in voor de regie, hij nam ook het gehele script voor zijn rekening en schreef eigenhandig de dialogen die het matige niveau van vorige Marvel films mijlenver overstijgen. Hij maakt van Tony Stark (Iron Man) een soort Shakespeariaanse dichter en maakt van Thor meer dan ooit een god door hem een stevige presence te geven; zowel fysiek, als met majestueuze zinsspraak maar ook entertainende one-liners die je een brede glimlach opleveren. Met Captain America gaat Joss wat op de rem staan en geeft hem de verwachte koelbloedigheid en volwassenheid mee die deze held siert en die van hem de officieuze team-leader maakt van de heldengroep. Hij past verder stervelingen Hawkeye en Black Widow moeiteloos in bij de andere karakters, al is het soms moeilijk te geloven dat ze de oorlog met het leger Aliens in de finale van de film kunnen overleven zonder superkrachten...

    En ik bewaar het beste punt van de film tot het laatste: Joss Whedon geeft ons de beste interpretatie van de Hulk tot op heden. Mark Ruffalo is perfect gecast als Bruce Banner en speelt de pannen van het dak, zowel als de geniale maar schuchterige dokter, als het ontketende groene monster. De vele sceptici die tijdens de trailers in Ruffalo een enerverend personage zagen komen bedrogen uit. Prachtig is het om zien hoe ze Banners gelaat hebben verweven in de Hulk om hem menselijker te maken (lees: geen zielloze CGI) en hoe ontzettend entertainend hij is als de allervernietigende woesteling. Zijn interactie met de rest van de 'crew' is om te smullen.

    Whedon verkiest zoals verwacht een makkelijk verteerbaar plot met voorspelbare keerpunten, maar dat toch kan gewaardeerd worden door waar nodig subtiele inside jokes, grappige dialogen, en licht dramatische wendingen in te voegen.

    Korte inhoud: We vertrekken kort na het einde van de film Thor. We leren wat er is gekomen van Thor’s broer, de verbannen Loki (Tom Hiddleston), nadat deze in een ravijn stortte op de planeet Asgard in de finale van de film. We vinden Loki waarempel levend terug in een soort onderwereld waar hij met een mysterieuze buitenaardse bondgenoot een pact sluit: Loki mag de aarde gaan veroveren met een leger aliens in ruil voor het bemachtigen van de “Tesseract” (de kosmische kubus die te zien was in Captain America: The First Avenger) . Deze is in handen van de geheime organisatie S.H.I.E.L.D., die onder andere instaat voor stabiliteit in de moderne samenleving, en geleid wordt door Nick Fury (Samuel L. Jackson) en zijn assistente Agent Maria Hill (Cobie Smulders). Nadat Loki, gewapend met een een staf die energie spuwt en mensen hersenspoelt, de kubus bemachtigd, bedreigt deze Nick Fury met een intergalactische invasie van een ongeziene schaal. De mensheid zal voor hem knielen en hij zal heersen...

    the avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrowthe avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrowthe avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrowthe avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrow

    Uiteraard weet Nick Fury te ontsnappen en geeft hij het startschot voor The Avengers Initiative, waarbij s'werelds superhelden worden geronseld voor een ultieme strijd. Fury slaagt erin om Captain America (Chris Evans), Iron Man (Robert Downey Jr.), Dr. Bruce Banner (Mark Ruffalo) en spionnen Black Widow (Scarlett Johansson) en Hawkeye (Jeremy Renner) samen te krijgen in een mum van tijd. Zelfs Thor (Chris Hemsworth) is van de partij nadat hij te horen krijgt dat zijn broer Loki weer opgedoken is.

    Kort nadien krijgen The Avengers al een eerste test voorgeschoteld: ze moeten Loki overmeesteren, nadat deze bedreigingen uit tegen de lokale bevolking en hen neersabelt met zijn staf. Daar slagen ze ook in, en ze zetten (een verdacht makke) Loki gevangen op de thuisbasis van S.H.I.E.L.D., waar ‘de god van onheil’ onmiddellijk strategisch inspeelt op de gedachten en zwakten van onze helden om hen tegen elkaar op te zetten... Kunnen The Avengers zich ondanks de onderlinge spanningen verenigen tot één blok bovennatuurlijke kracht en zich organiseren tegen een gigantisch leger Aliens dat op punt staat de wereld tot as te herleiden?

    the avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrowthe avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrowthe avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrowthe avengers,joss whedon,robert downey jr,chris evans,mark ruffalo,chris hemsworth,scarlett johansson,marvel,jeremy renner,tom hiddleston,cobie smulders,samuel l jackson,stellan skarsgard,gwyneth paltrow

    Het antwoord ga ik niet geven, maar iedereen weet al hoe de film begint of hoe hij zal eindigen. Het is dan wel een clichématig geheel, toch is het Whedon's verdienste om toch enige originaliteit en frisheid voor de dag te leggen. Hij heeft gelukkig niet gekozen om de ernstige/donkere toer op te gaan à la Nolan met de Batman franchise, maar wel ten volle een correcte weerspiegeling te geven van de pulpy Marvel comics: ernst is ver zoek en overbodig. Hij brengt echter geen hersenloze, licht verteerbare fastfood, want de dialogen hebben een bepaalde flair en intelligentie en hij neemt zijn tijd om alle karakters mooi te ontwikkelingen. De film is dan ook verrassend lang, en heeft een knappe opbouw.

    Je voelt gewoon dat de interactie tussen de personages beter ligt dan de gemiddelde blockbuster, Whedon’s natuurtalent als tv-serie maker maakt dit mogelijk. De special effects in de film zijn trouwens top notch. Feilloze, gestileerde actietaferelen, gepolijst en afgewerkt tot in de puntjes. Zoals eerder vermeld hebben ze wonder boven wonder zelfs de Hulk laten floreren in al zijn vernielzuchtig-heid op het witte doek. Zelfs in de piepkleine bijrollen is er heel wat talent aanwezig, zoals een Stellan Skarsgård of een Gwyneth Paltrow.

    En bovenal: de film is gewoon één brok ongelofelijk entertainment. Dit is zonder twijfel de beste Marvel film ooit en kan kritisch gezien bijna naast The Dark Knight gaan staan. Critici in de States zijn zeer lovend over de film. Hij oogst 93% op Rotten Tomatoes en had waarempel het beste openingsweekend ooit aan de box office. De film blijkt een goudmijn. Hij heeft al meer dan een miljard (!) dollar opgebracht en is goed op weg om Avatar van de troon te stoten als meest winstgevende film ooit.

    the_avengers.gif

    Ik blijf erbij: geef een rastalent als een (redelijk onbekende) Whedon carte blanche, en je hebt een kassucces. Marvel heeft goed gekeken naar het geoogste succes van DC Comics en diens goudhaantje Christopher Nolan, zoveel is duidelijk. Er is dus geen reden om deze bijna perfecte film niet te zien. Alleen raad ik iedereen af hem in 3D te bekijken. Deze versie is duurder en biedt zoals gewoonlijk géén meerwaarde. (Dit vanwege de slechte post-conversie). Bovendien spelen er naast The Hunger Games momenteel weinig films in de zalen die een (veel te duur) ticket bij Kinepolis waard zijn...

    Het wordt een fantastische filmzomer, wij kijken hier bij de filmblog alvast halsrijkend uit naar de volgende potentiële toppers: The Dark Knight Rises (2012) en natuurlijk Prometheus (2012)!

    rating

    Beoordeling: 4 / 5
    Recensie door op 23 mei 2012

    ***Related Posts***
    06/02/2012: The Avengers trailer + posters
    06/02/2011: Cobie Smulders op auditie voor The Avengers
    16/07/2010: Mark Rufallo is de nieuwe Hulk in The Avengers film

  • Contagion (2011) **½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Regisseur Steven Soderbergh is iemand die de commerciële mainstream (Out of Sight) afwisselt met arthouse cinema (The Girlfriend Experience), en dit met wisselend succes.

    steven soderbergh,contagion,the girlfriend experience,traffic,haywire,magic mike,gina carano,marion cotillard,laurence fishburne,jude law,gwyneth paltrow,matt damon,kate winslet,outbreak,Scot Z Burns

    Binnenkort mogen we het alternatieve Haywire (2011) verwachten met een waslijst aan bekende koppen; waaronder Gina Carano, Ewan McGregor en Michael Douglas. Ook aan de meer mainstream Magic Mike (2012) met de knappe Olivia Munn wordt gewerkt. Maar ondertussen is de science-fiction thriller Contagion (2011) op blu-ray uitgekomen.

    Korte inhoud: In deze film volgen we de razendsnelle verspreiding van een dodelijk virus Een kleine, kortstondige aanraking, en een dodelijk virus wordt doorgegeven. Op een vliegveld neemt een reizigster iets uit een schaal met snacks voordat ze haar creditcard aan een ober geeft. Een zakelijke meeting begint met een rondje handen schudden. Een man hoest in een drukke bus. Beth Emhoff (Gwyneth Paltrow) is weer terug in Minneapolis, na een zakenreis naar Hong Kong. Ze voelt zich niet lekker, maar denkt dat het door de jetlag komt. Twee dagen later overlijdt ze op de afdeling spoedeisende hulp. De artsen vertellen haar ontroostbare echtgenoot (Matt Damon) dat ze voor een raadsel staan. Niet lang daarna vertonen meer mensen dezelfde symptomen: eerst hoesten en koorts, gevolgd door een toeval en een hersenbloeding en uiteindelijk de dood. Terwijl deze pandemie groeit, is de hele medische wereld in rep en roer om een geneesmiddel te vinden en om de paniek onder de mensen te bedwingen. Aan de andere kant zien we de mensen die voor hun overleving vechten en voor hun geliefden zorgen.

    Iedereen wil met Soderbergh werken, en dus krijgen we opnieuw een waslijst aan bekende acteurs, gaande van Matt Damon, Kate Winslet, Marion Cotillard, Jude Law tot Gwyneth Paltrow en Laurence Fishburne. Weten al die acteurs dan niet dat Soderbergh eigenlijk iedereen voor de gek hield toen hei zei dat hij de filmwereld de rug wou toekeren? Zo zijn er tal van acteurs die hem al zijn voor geweest met dergelijke beweringen.

    Contagion is een opgeblazen mozaïekfilm, een beetje in dezelfde lijn als zijn Traffic (2000). Het blijft een delicate oefening, want met verschillende verhaallijnen die door elkaar lopen word je sowieso geconfronteerd met interessante en minder interessante personages. En met een film van 106 minuten kan je ook niet al teveel gaan uitwijden of karakters beter gaan benaderen. Maar Soderbergh is verzot van uitdagingen, maar deze cocktail vind ik niet meteen een voltreffer. Deze schijnbare remake van Outbreak (1995) komt wat slordig over met verhaallijnen die nauwelijks worden uitgewerkt en vreemde karakters waar je geen vat op krijgt.

    Steven Soderbergh,Contagion,The Girlfriend Experience,traffic,Haywire,magic mike,gina carano,Marion Cotillard,Laurence Fishburne,Jude Law,Gwyneth Paltrow,Matt Damon,Kate Winslet, Steven Soderbergh,Contagion,The Girlfriend Experience,traffic,Haywire,magic mike,gina carano,Marion Cotillard,Laurence Fishburne,Jude Law,Gwyneth Paltrow,Matt Damon,Kate Winslet, Steven Soderbergh,Contagion,The Girlfriend Experience,traffic,Haywire,magic mike,gina carano,Marion Cotillard,Laurence Fishburne,Jude Law,Gwyneth Paltrow,Matt Damon,Kate Winslet, Steven Soderbergh,Contagion,The Girlfriend Experience,traffic,Haywire,magic mike,gina carano,Marion Cotillard,Laurence Fishburne,Jude Law,Gwyneth Paltrow,Matt Damon,Kate Winslet, Steven Soderbergh,Contagion,The Girlfriend Experience,traffic,Haywire,magic mike,gina carano,Marion Cotillard,Laurence Fishburne,Jude Law,Gwyneth Paltrow,Matt Damon,Kate Winslet, Steven Soderbergh,Contagion,The Girlfriend Experience,traffic,Haywire,magic mike,gina carano,Marion Cotillard,Laurence Fishburne,Jude Law,Gwyneth Paltrow,Matt Damon,Kate Winslet,

    Het probleem met deze prent zijn echter niet het acteerwerk van de sterrencast. Stuk voor stuk zetten ze een geloofwaardige vertolking neer, op basis van het materiaal die ze aangereikt kregen van de scenarist. Scot Z. Burns. Op het einde van de rit heb je toch geen voeling met hun personages. Je bent niet emotioneel betrokken en bekijkt alle gebeurtenissen alsof het een documentaire is over een gevaarlijke bacterie. Het is geen goed drama, noch een geslaagde thriller of horrorfilm. Ik heb de indruk dat Contagion een veel beter project had geweest in de vorm van een middellange kortfilm in plaats van een langspeelfilm. Er is gewoon niet voldoende materiaal om ons 2 uur lang te boeien.

    Maar ook de boodschap van de film vind ik wat vlakjes, alsof de Amerikaanse regering de enige verdediging is tegen een mogelijke virus-aanval, en noodzakelijk voor de overleving van het menselijke ras. Maar dit is uiteraard niet de eerste keer dat dergelijke propaganda in een blockbuster sluipt. Maar het verwondert me wel komende van een regisseur als Soderbergh.

    rating

    Beoordeling: 2,5 / 5
    Recensie door op 24 maart 20012

     

    *** Contagion trailer ***