gus van sant

  • Promised Land (2012) *** recensie

    Pin it!

    Ik keek op zich wel uit naar de nieuwe film van Gus Van Sant. Hij blijft films maken met het oog en gevoel voor poëzie en tilt zo het verhaal naar een hoger niveau. Het enige waar het soms aan schort is het scenario, iets wat ook het geval is bij zijn Promised Land (2012). Ik had echt het gevoel dat het script van John Krasinski (bekend van de Amerikaanse versie van "The Office") en Matt Damon nog wat revisies nodig had.

    promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

    Korte inhoud: Steve Butler (Matt Damon) is een verkoper bij een aardgasbedrijf die levensveranderende gebeurtenissen ervaart, na aankomst in een klein stadje, waar zijn bedrijf wil profiteren van de beschikbare grondstoffen. Hij komt samen met zijn collega Sue Thomason (Frances McDormand) om de boringen te beginnen. Het stadje is hard getroffen door de economische malaise van de afgelopen jaren en de twee buitenstaanders zien kansen dat de lokale bevolking hun zakelijk aanbod zal aanvaarden. Wat een eenvoudige taak lijkt voor het duo, wordt echter bemoeilijkt door de enorm gerespecteerde leraar Frank Yates (Hal Holbrook), die gesteund wordt door de campagneleider Dustin Noble (John Krasinski).

    Los van de vrouwelijke rollen die wat diepgang missen (zelfs de rol van Frances McDormand is bij wijlen bijkomstig en mist overtuiging zeker in het laatste gedeelte van het verhaal) en de fameuze plottwist die ei zo na de gehele film in de gracht reed, is Promised Land verre van een slechte prent. Het is één van de betere rollen van Matt Damon. De acteur speelt voor een keertje de slechterik, een corporate stroman genaamd Steve Butler die voor zijn bedrijf rijdt. Butler is ervan overtuigd dat hij de dorpelingen een beter leven kan bezorgen, want hij zag de kleine stad waar hij vandaan kwam ten onder gaan. Toch is hij vastbesloten om de rechten zo goedkoop en zo snel mogelijk te bemachtigen. Zijn succes stoomt hem klaar voor promotie en ondanks zijn bescheiden voorkomen, is Butler een genadeloze haai.

    Zijn partner Sue, is al even competent als Steve, maar een stuk minder bevlogen. Ze is een pragmatische, alleenstaande moeder vastbesloten om voor haar zoontje te zorgen (met wie ze elke avond via Skype communiceert). Het conflict zit hem tussen Butler en Noble, die elk op hun manier en met hun overtuigingen de plaatselijke bevolking willen overtuigen. Noble is Butler's gelijke in aantrekkelijkheid en sluwheid, en net zoals Butler, is hij bereid om een loopje te nemen met de waarheid om zo de eigen agenda voorop te stellen. Als het script de zaken iets minder had geforceerd, hadden we hier misschien wel een echt intrigerende morele confrontatie.

    promised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephantpromised land,gus van sant,matt damon,frances mcdormand,hal holbrook,john krasinski,good will hunting,elephant

    Al bij al is het een gemoedelijke prent die een blik werpt op de wereld van de gas-ontginning en het principe van fraccen, een methode om gas en/of uit de diepe ondergrond vrij te maken door scheurtjes te creëren in het brongesteente waar het gas in opgesloten zit. Maar de film voert hier geen pleidooi tegen gas-ontginning. Het is geen film die zal blijven nazinderen zoals Good Will Hunting (1997) of Elephant (2003), maar zal toch een paar gevoelige snaren bespelen. Promised Land klom boven alle verwachtingen uit en zorgde voor een drama dat niet te zwaar op de maag lag, ook al zat er meer in. De Blu-ray van de film ligt vanaf 26 november 2013 in de winkelrekken.

    rating

    Beoordeling: 3 / 5
    Recensie door op 22 december 2013

     

    *** Promised Land trailer ***

  • Een kaal geschoren Matt Damon in Elysium van Neill Blomkamp

    Pin it!

    Er is zopas een nieuwe trailer on-line van de opkomende post-apocalyptische thriller Elysium (2013) van Neill Blomkamp, de regisseur van wt voor mij de Beste Film van 2009 was, de intelligente, grappige en ontroerende District 9 (2009). De verwachtingen voor deze nieuwe prent zijn dus sky high. En dit is nog maar zijn 2de film!

    Korte inhoud: In het jaar 2159 bestaan er twee klassen: de zeer rijke mensen die op een ruimtestation met de naam Elysium wonen, en de rest, die op een overbevolkte Aarde moeten leven. Secretaris Rhodes (Jodie Foster) is een hardvochtige regeringsleider die er alles aan doet om de luxe levensstijl van de bewoners van Elysium te beschermen. Nieuwe anti-immigratiewetten zijn dan ook het gevolg. Dat weerhoudt de Aardbewoners er echter niet van te proberen Elysium te bereiken. Op alle mogelijke manieren. De terminaal met kanker gediagnosticeerde 36-jarige Max DeCosta (Matt Damon), moet op Elysium geraken wil hij kunnen genezen. Met enige tegenzin begint hij aan een gevaarlijke missie die hem zal confronteren met de gewelddadige Kruger (Sharlto Copley).

    Matt Damon,elysium,Neill Blomkamp,District 9,Jodie Foster,Sharlto Copley,oblivion,Joseph Kosinski,sony pictures,Gus Van Sant,Promised Land,Children of Men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon admatt damon,elysium,neill blomkamp,district 9,jodie foster,sharlto copley,oblivion,joseph kosinski,sony pictures,gus van sant,promised land,children of men,babylon ad

    Het budget van de Elysium bedraagt 120 miljoen dollar wat een serieuze portefeuille is voor een regisseur die zijn tweede langspeler maakt. Hoewel, dit is hetzelfde budget als die andere post-apocalyptische film Oblivion (2013) van regisseur Joseph Kosinski - en dit was ook zijn tweede langspeelfilm. Benieuwd om te zien welke van de twee de betere sci-fi zal maken en welke film beter zal scoren bij het publiek. Het zijn in ieder geval twee regisseur die overlopen van talent en naast de regie van de film ook het scenario hebben geschreven. Het verschil tussen beide regisseurs is misschien dat Kosinski vooral inzet op de looks en stijl van de film, en Blomkamp wil met zijn prent iets vertellen over onze maatschappij.

    De film heeft wat vertraging opgelopen en er waren reshoots in october van 2012. De precieze reden van de reshoots is niet duidelijk, ofwel hebben ze wat setbacks gehad tijdens de productie of is Sony Pictures niet overtuigt van de eerste rough cut. Matt Damon wou zelf ook een film maken, Promised Land (2012), maar gezien de reshoots langer duurder dan verwacht moest hij de regie van de film overlaten aan Gus Van Sant. Hij heeft wel het scenario geschreven en zal er ook de hoofdrol in vertolken.

    Het post-apocalyptische genre heeft al heel wat knappe films opgeleverd (cf. Children of Men (2006)), maar ook heel wat stinkers (cf. Babylon A.D.). Toch heb ik het vermoeden dat deze misschien wel één van de meest originele blockbusters zal worden deze zomer. Toch moet gezegd worden dat 120 miljoen productiekost + 100 miljoen promotie en distributie kost, een pak geld is om op te halen tijdens een bioscooprelease. De Tom Cruise film Oblivion heeft wereldwijd 280 miljoen opgebracht tijdens zijn bioscooprelease, benieuwd of Matt Damon zijn collega-acteur van de troon kan stoten. Het is in ieder geval een strijd met gelijke wapens. Elysium komt op 14 augustus 2013 bij ons in de bioscoop.

    *** Elysium trailer #2 ***

  • Paranoid Park van Gus Van Sant

    Pin it!

    Met de films van Gus Van Sant weet je nooit precies wat je moet verwachten. Ofwel is verveling troef (Last Days), zit je jezelf te ergeren (Psycho) of ben je helemaal uit uw lood geslagen door het aangrijpende drama (Elephant, Good Will Hunting). Paranoid Park (2007) lijkt uit de laatste categorie te behoren.

    Paranoid Park

    Van Sant omschrijft zijn film als een soort Schuld en Boete van Dostojevski, maar dan in de wereld van de skaters. Neen, dit is geen verfilming van het Mechelse incident waarbij Bart Somers minderjarige skaterkes in den bak draait, maar dat komt misschien nog. Deze prent is gebaseerd op een roman van Blake Nelson en draait rond een in zichzelf gekeerde bange tiener die zich aangetrokken voelt tot een skaterspark met bedenkelijke reputatie. Zijn debuutroman Girl (1998) was eerder ook al verfilmd, met Dominique Swain in de hoofdrol, maar met een weinig talentvolle regisseur (Jonathan Kahn) aan het roer. Ik ben ervan overtuigd dat deze film toch wel beter zal worden.

    Korte inhoud: De 16-jarige skater Alex (Gabe Nevins) heeft het al moeilijk genoeg in zijn adolescente leven. Hij heeft niet alleen een eigenaardige relatie met een cheerleader, maar zijn ouders zijn ook op weg naar een scheiding. Om de situatie nog flink te verergeren doodt hij per ongeluk een bewaker terwijl hij op Paranoid Park aan het skaten is. Hoewel het niet echt zijn schuld is, durft hij het voorval niet op te biechten. Het lijkt makkelijker er gewoon nooit meer over na te denken. Maar er knaagt iets en hij besluit zijn gedachten op papier te zetten.

    Een film waar je je kunt verwachten aan een pak existentiële vragen over levenspijn en onzekerheid, in een niet-zachtaardige wereld van een ruig skaterspark. Bij het bekijken van de trailer merk je ook meteen de prachtige impressionistische kadrages van Director of Photography Christopher Doyle, die in perfecte symbiose staat tot het soort verhaal die de regisseur wil vertellen. Van de eerste beelden die ik heb gezien vraag ik me af hoe het acteerwerk zal zijn, gezien ik het altijd moeilijk heb met jongeren in een film die soms zichtbaar zitten te wachten op acteer-cue’s en op een rampzalige manier de dramatiek verbreken. Neen, niet alle jongeren zijn familie van de Dakota’s. De film is te zien in onze zalen vanaf 24 oktober 2007.

  • Sean Penn in de huid van Harvey Milk

    Pin it!

    Acteur Sean Penn kruipt in de rol van Harvey Milk in de nieuwe film, Milk (2008) van regisseur Gus Van Sant. Milk was het homoseksuele raadslid en homo-activist die in San Francisco op 27 november 1978 werd vermoord. Zijn moordenaar, Dan White, wordt gespeeld door Matt Damon. De zaak leidde destijds tot veel beroering in San Francisco, dat bekendstaat als homohoofdstad van de Verenigde Staten. Voor diegene die het verhaal niet zouden kennen raad ik de Oscar-winnende documentaire The Times of Harvey Milk (1984) aan.

    Korte inhoud: De film vertelt het verhaal van Harvey Milk (Sean Penn). Harvey Milk was het eerste homoseksuele gemeenteraadslid van San Francicso en was één van de allereerste activisten voor gelijke rechten. Milk leert in deze periode onder andere de activisten Cleve Jones (Emile Hirsch) en Scott Smith (James Franco) kennen waarmee hij verschillende mooie, maar ook dramatische momenten beleeft.

    Milk was het eerste openlijk homoseksuele raadslid van San Francisco. Hij werd door een politieke opponent vermoord op het stadhuis, samen met burgemeester George Moscone. Dan White werd veroordeeld tot zeven jaar cel. De milde straf, die leidde tot rellen vanuit de homoseksuele gemeenschap in San Francisco, was mede een gevolg van het feit dat White als verminderd toerekeningsvatbaar werd beschouwd door zijn grote consumptie van Twinkies (bekend als de Twinkie Defense), waaraan hij verslaafd zou zijn geweest. Dan White pleegde na vijf jaar in de cel zelfmoord. Milk had voor zijn dood een aantal bandopnames laten opnemen in het geval hij zou vermoord worden. In één van deze opnames zei hij het volgende: "If a bullet should enter my brain, let that bullet destroy every closet door."

    Het is voor het eerst dat Penn een duidelijk homoseksueel personage zal neerzetten. Gus van Sant, zelf homoseksueel, is ondermeer bekend voor zijn award-winnende Good Will Hunting (1997) en zijn controversiële prenten zoals Elephant (2003), gebaseerd op de schietpartij op de Amerikaanse highschool Columbine, en Last Days (2005), geïnspireerd op de laatste dagen van Nirvana-zanger Kurt Cobain.

    En het zal niet de enige biopic worden want regisseur Bryan Singer werkt ook aan een script met Christopher McQuarrie om het verhaal van Milk te vertellen in The Mayor of Castro Street (2009), die waarschijnlijk gedraaid zal worden na Valkyrie (2008) en misschien zelfs na Superman: Man of Steel (2009). Robin Williams had eerder bekend gemaakt dat hij graag in de huid wou kruipen van het vermoorde raadslid, maar de casting is voor het Bryan Singer project nog niet bekend. En met Gus Van Sant die nu misschien wel de leiding zal nemen zou het project misschien nog verder naar achteren schuiven.

    De rol van Dan White zal vertolkt worden door niemand minder dan Josh Brolin. De film heeft op dit moment nog geen releasedatum voor België, maar verwacht wordt dat de film rond februari 2009 in de zalen moet verschijnen.

    *** Milk trailer ***

  • Kurt Cobain biopic met Ewan McGregor

    Pin it!

    Na de sequel en remake rage (wees gerust, deze woedt in alle hevigheid verder) is er ook een opgang van de biopic. En hier is er nog eentje. Deze keer van één van mijn favoriete zangers toen ik 16 was, Kurt Cobain (op gelijke hoogte met Pearl Jam en ook wel Smashing Pumpkins).

    Het zou trouwens – bij mij weten – de eerste keer zijn dat iemand zich aan zijn, weliswaar kort, levensverhaal waagt. Ik heb er al belangstelling in, ook al ben ik geen grote fan van muziek-biopics, gezien haar toch wel pijnlijke geschiedenis. Toch zit ik ook met een heleboel bedenkingen.

    Cobain is niet alleen berucht voor zijn muziek met de rockband Nirvana, maar tevens voor zijn woelige relatie met de toen nog stripper Courtney Love . Hij was een notoire heroïnegebruiker, die verschillende zelfmoordpogingen ondernam.

    Hij is uiteindelijk overleden op 5 april 1994, door zelf toegebrachte schotwonden van een geweer, toen hij 27 jaar oud was. Uit nader onderzoek bleek dat Kurt een hoge dosis heroïne in zijn bloed moet hebben gehad op het moment dat hij overleed. Op 8 april werd hij door een elektricien dood gevonden in zijn villa in Seattle.

    Er zijn theorieën dat hij vermoord werd, zoals door privédetective Tom Grant wordt aangebracht. Met als argumenten dat Kurts creditcard is gebruikt terwijl hij al dood was, en dat de laatste vier regels van zijn zelfmoordbriefje met een ander handschrift zijn geschreven. Na veel onderzoeken blijken deze theoriën toch niet te kloppen, en zegt men met zekerheid dat Kurt Cobain zelfmoord heeft gepleegd. Maar mensen twijfelen er nog steeds aan of hij wel echt zelfmoord heeft gepleegd.

    Naar verluidt zou Ewan McGregor in aanmerking komen voor de vertolking. En ik ben wel te vinden voor deze keuze. McGregor heeft wel een rockers-look en is één van de weinige acteurs die het niveau van een belabberde film kan optillen naar iets wat je nog kan bekijken. Want laten we ook eerlijk zijn; naast de loeiharde muziek die menig jongeren permanente oorschade heeft opgeleverd, is zijn leven nu niet meteen een biopic waardig. Ik bedoel, wie – los van de fans die verzot zijn op zijn muziek – wil er nu een film zien van een junkie die vol van zichzelf was. Het mysterie rond zijn dood zou misschien nog de enige narratieve piste zijn van enig belang. En dan nog zie ik niet meteen een film van 90 min. Gus Van Sant heeft trouwens al eens met het thema gespeeld in Last Days (2005) zonder veel succes en er was ook een documentaire van Nick Broomfield, genaamd Kurt & Courtney (1998). Nu is het wel zo dat Courtney de rechten bezit van de film, en als weduwe denk ik niet dat ze tevreden zou zijn met een prent die zou handelen over iets anders dan zijn muziek.

    Update 17/10/2007: Universal heeft zopas David Benioff (Troy, 25th Hour, The Kite Runner, Wolverine) ingehuurd om het script te schrijven van een komende biopic over Cobain. De film wordt gebaseerd op Charles Cross' biografie Heavier Than Heaven, en wordt geproduceerd door onder andere Cobains weduwe Courtney Love. Dat is trouwens iets wat ik al langer heb zien aankomen. Nu blijft de vraag of Ewan McGregor nog in aanmerking komt voor een mogelijke hoofdrol…

    ***Related Posts***
    08/01/2007: Blondie biopic met Kirsten Dunst
    08/12/2006: Biopic van James Brown door Spike Lee
    25/04/2006: INXS biopic met Johnny Depp

  • The Birds van Hitchcock ondergaat een Bay-touch

    Pin it!

    In Hollywood is er geen plaats voor al te lange filmdiscussies omtrent de kwaliteiten van een voorgesteld product, dan wel berekeningen over zijn mogelijke rendabiliteit. De sequels en prequels waren een logisch gevolg van die berekeningen.

    The Birds poster

    Een volgende stap in die logica zijn uiteraard de remakes. Zo moeten veel films afkomstig uit de Aziatische markt eraan geloven. Tegenwoordig is nu ook de collectie van Hitchcock aan de beurt. Na twee weinig zinvolle remakes: Psycho (1960) in Psycho (1998) van Gus Van Sant, Dial M For Muder (1954) in A Perfect Muder (1998) door Andrew Davis en Rear Window (1954) in de barslechte tv-film Rear Window (1998) met Christopher Reeve in de hoofdrol. Er was reeds sprake om Strangers on a train (1951) een haarkleuring te geven, maar volgens de laatste geruchten zou de studio toch gaan voor het spektakel van The Birds (1963).

    Het remake zou geïnspireerd zijn op het verhaal van Daphne Du Maurier waarop Hitchcock zich ook heeft gebaseerd voor zijn film. Dus kan er een vrije vertaling mogelijk zijn. Maar dat sprenkeltje hoop is snel in de kiem gesmoord door de aankondiging van het commerciële big budget kanon, Michael Bay. Laten we hopen dat we binnenkort niet zullen horen dat de dochter van Tippi Hedren, Melanie Griffith, de rol van Melanie Daniels zal spelen. Die kan echt niet acteren, en samen met Bay die niet weet hoe hij een subtiele scène moet regisseren, wordt dit een aanval op het werk van Hichcock.

    Ik zie het nut in van een remake van een gedateerde film die in het proces veel beter kan worden, ik denk maar aan Gone in 60 seconds om een betere Bay-film te nemen. Maar ik blijf met een wrang gevoel wanneer men zich wil vergrijpen aan uitstekende films die hooguit een paar jaar oud zijn, maar die bijvoorbeeld niet in het Engels zijn. Ook meesterwerken die kost wat kost verfilmd moeten worden omdat ze geld kunnen opbrengen, heb ik mijn bedenkingen bij. Ik hou enorm van het werk van Hichcock, in het bijzonder Vertigo (1958) en North by Northwest (1959), en net zoals ik liever luister naar het originele werk van Beethoven, Mozart, Bach, Strauss, heb ik een vurige hekel aan die muzak-capriolen van André Rieu en aanverwanten. Het is en blijft een directe aanval op de goede smaak. En ja beste bloggers, wees bezorgd, want een Britse enquête schreef onlangs nog dat wanneer we genoeg worden blootgesteld aan slechte smaak, ons smaakoordeel drastisch aangetast kan worden. U bent bij deze gewaarschuwd…

    Update 14/10/2007: Opluchting alom. Michael Bay zal met zijn poeten van deze prent blijven. Het zou regisseur Martin Campbell zijn (Casino Royale) die onderhandelingen voert voor de regie van The Birds, die weliswaar in productie is bij Michael Bays productiemaatschappij Platinum Dunes. De film wordt volgens producer Brad Fuller geen remake van de bekende Hitchcock-klassieker, maar een nieuwe verfilming van Daphne Du Maurier's boek waarop Hitchcock zijn film baseerde. De nieuwe The Birds moet halverwege 2009 verschijnen, de hoofdrol is weggelegd voor Naomi Watts (The Ring, King Kong, Mulholland Drive).

    ***Related Posts***
    29/09/2009: A Nightmare on Elm Street teaser trailer
    20/03/2009: Friday the 13th filmbespreking
    31/01/2008: A Nightmare on Elm Street zonder Robert Englund
    03/10/2007: Friday the 13th ondergaat Bay-touch
    19/03/2006: Jordana Brewster in Texas Chainsaw Massacre: The Beginning
    12/02/2006: Freddy vs. Jason vs. Michael Myers