gugu mbatha-raw

  • Keanu Reeves opnieuw advocaat in The Whole Truth

    Pin it!

    Wat je ook moge zeggen van het acteer vermogen van Keanu Reeves, hij duikt de laatste tijd op in heel wat interessante B-films, van John Wick (2014) tot The Neon Demon (2016). Nu lijkt hij terug te keren naar zijn Devils Advocate periode met The Whole Truth (2016) in regie van Courtney Hunt (Frozen River).

    the whole truth,keanu reeves,courtney hunt,gabriel basso,renee zellweger,gugu mbatha-raw,nicholas kazan,primal fear

    Korte inhoud: Advocaat Richard Ramsay (Keanu Reeves) heeft een moeilijke zaak te pakken. Hij werkt namelijk aan de verdediging van de zeventienjarige Mike Lassiter (Gabriel Basso), die ervan wordt verdacht zijn rijke vader te hebben vermoord. Hij werd aangeworven door zijn moeder Loretta (Renée Zellweger) die ook meer lijkt de weten over de zaak. Ramsay zoekt hulp bij een jonge advocate, Jenelle (Gugu Mbatha-Raw), die vastbesloten is om de waarheid boven tafel te krijgen.

    De trailer deed me wat denken aan de Richard Gere film Primal Fear (1996) waarbij we een eenvoudige rechtszaak kregen voorgeschoteld om dat halverwege een heuse omwenteling te krijgen. Dit lijkt me ook een beetje in diezelfde richting te willen gaan. De film werd geschreven door Nicholas Kazan die al wat ervaring heeft met thrillers.

    Normaal had Daniel Craig de hoofdrol moeten spelen maar hij keerde het project de rug toe vier dagen voor de shoot. Dit resulteerde in een stopzetting van de productie die verschoven werd voor 3 weken. De reden van zijn vertrek is niet bekend, maar dat de productie van 007 er iets mee te maken had zou me niet vreemd in de oren klinken. In ieder geval moet er toch wel iets van een conflict zijn geweest want je verlaat zomaar geen productie een paar dagen voor de shoot. Misschien gaan we ooit nog wel de echte reden kennen.

    Hieronder vinden jullie de trailer maar ik waarschuw jullie dat er wederom heel wat spoilers inzitten. The Whole Truth komt in de States uit op 21 oktober 2016, wij zullen moeten wachten tot januari 2017.

     

    *** The Whole Truth trailer ***

  • Jessica Chastain wil strengere wapenwet in Miss Sloane

    Pin it!

    De Franse filmstudio EuropaCorp van Luc Besson staat voornamelijk bekend voor zijn harde macho actiefilms, gaande van Taxi, The Transporter tot Taken, maar nu pakken ze de laatste jaren steeds meer uit met heldinnen. Het is begonnen met Zoe Saldana in Colombiana, nadien was er Scarlett Johansson in Lucy, en nu hebben we Jessica Chastain in Miss Sloane (2016). Hoewel het eerder een politieke thriller zal worden dan een actieprent, maar wel degelijk een R-rated film.

    miss_sloane_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: Het verhaal volgt de meedogenloze, zeer succesvolle politieke strateeg Elizabeth Sloane (Jessica Chastain). Elizabeth is benaderd om campagne te voeren rondom het debat over wapenbeleid in de Verenigde Staten. Nieuwe wetgeving zou erop toe moeten zien dat er strenger gecontroleerd kan worden op wapenbezit door middel van een antecedentenonderzoek.

    Het onderwerp is bijzonder interessant zeker in het licht van de opkomende verkiezingen in de States, met een Donald Trump die niets wil wijzigen aan het '2nd Amendment', en Hilary Clinten die de wetgeving wil verstrengen. Met alle respect voor Luc Besson, kijk ik eigenlijk wel uit naar deze prent omdat Besson geen participerende rol had in de filmproductie. Hij was geen producer of scenarist, de film zal enkel verspreid worden onder de vleugels van zijn studio. De regie van de film ligt in handen van John Madden (The Dept, Shakespeare in Love) en het script werd geschreven door debuutscenarist Jonathan Perera. Een script die op de BlackList 2015 stond, dus zou het wel de moeite moet zijn.

    In de film zien we ook Gugu Mbatha-Raw (Beyond the Lights), Alison Pill (The Newsroom), Mark Strong (Kingsman: The Secret Service), Jon Lithgow (Love Is Strange) en Michael Stuhlbarg (Boardwalk Empire). Een indrukwekkende cast. Maar Jessica is de highlight van deze film en alle aandacht gaat naar haar.

    De film zal in ieder geval veel stof doen laten opwaaien want Amerika is behoorlijk verdeeld. Veel Amerikanen geloven in het beschermen van hun eigen veiligheid boven de bescherming die ze zouden krijgen van de overheid. Vele hebben zelfs wapen om zich te beschermen van diezelfde overheid, terwijl ze meestal ook voorstander zijn voor een sterker militair apparaat én dus een meer bewapende overheid. Een beetje van een contradictie. De meest logische reden is dat mensen die op het platteland wonen zich moeten kunnen beschermen, gezien de politie vaak uren van ze verwijderd zijn, maar in alle eerlijkheid, is dit maar een fractie van de bevolking. Benieuwd of deze film een evenwichtig wapen-discours zal voeren. Miss Sloane wordt bij ons uitgegeven door Belga Films, maar op dit ogenblik is er nog geen datum. Op 9 december 2016 komt de film uit in de States.

     

    *** Miss Sloane trailer ***

  • Matthew McConaughey in Free State of Jones

    Pin it!

    En na Amistad (1997) duikt Matthew McConaughey opnieuw in een Amerikaanse periodefilm. Deze keer zien we hem in Free State of Jones (2016) als een Zuiderse landbouwer die de Confederatie troepen zal confronteren.

    free_state_of_jones_2016_poster.jpg

    Korte inhoud: We bevinden ons tijdens de Amerikaanse burgeroorlog. Een zuidelijke boer uit Jones county, genaamd Newton Knight (Matthew McConaughey), stapt uit het leger en komt samen met andere boeren en gelijkgestemden tegen de slavernij en de splitsing, in opstand tegen de Geconfedereerde Staten van Amerika. Daarbij weten ze een nieuwe staat op te richten: de Free State of Jones. Zijn relatie en naoorlogse huwelijk met een voormalige slaaf, Rachel Knight, vestigt in de regio de eerste gemeenschap met gemengd ras. Zijn legendarische opstand onderscheidde Newt Knight als een charismatisch en controversieel figuur van het verzet tijdens de oorlog.

    De film werd geregisseerd en geschreven door Gary Ross, regisseur van Pleasantville en The Hunger Games. Naast McConaughey zien we niet zo heel veel bekende koppen, los van Keri Russell en Gugu Mbatha-Raw. Het is tevens de tweede film met het duo McConaughey Jacob Lofland na Mud.

    Ook al ben ik geen al te grote fan van de trailer die net iets teveel weggeeft van de plot, en dat bedoel ik meer bepaald die begrafenis scène die ze misschien beter voor de film hadden gehouden, ben ik toch benieuwd naar de film. Ik heb de indruk dat ze deze scène in de trailer wilden hebben om de perceptie van een actiefilm te vergroten, ook al denk ik zelf dat Free State of Jones vooral een dramafilm is en geen actieprent. Naar verluidt zou het productiebudget van 65 miljoen dollar ook wat zijn omgetrokken om nog extra veel extra's op te trommelen voor een massa gevechtsscène in het begin van de film. En we hebben opnieuw te maken met een waar gebeurd verhaal en dat maakt het net dat tikkeltje meer interessant. Deze film zou bij ons ergens in de meimaand moeten uitkomen.

     

    *** Free State of Jones trailer ***

  • Jupiter Ascending (2015) * Blu-ray recensie

    Pin it!

    Ze werden ooit aanzien als visionairs die het science fiction genre hadden heruitgevonden met The Matrix (1999), maar nu brengen Andy en Lana Wachowski de ene teleurstelling na de andere (cf. The Matrix II & III, Speed Racer) en hun nieuwe science-fiction prent Jupiter Ascending (2015) is misschien wel het meest teleurstellende uit het rijtje, gezien de middelen en het talent dat voor handen waren.

    channing tatum,jupiter ascending,mila kunis,lana wachowski,andy wachowski,eddie redmayne,douglas booth,tuppence middleton,gugu mbatha-raw,terry gilliam,the matrix,speed racer

    Korte inhoud: Jupiter Jones (Mila Kunis) werd geboren onder een sterrenhemel, met tekens die erop wijzen dat ze voorbestemd is voor grootse dingen. Eenmaal volwassen droomt Jupiter van de sterren, maar ze wordt wakker in de harde realiteit waar ze toiletten schoonmaakt en heel wat pech kent. Maar wanneer Caine (Channing Tatum), een genetisch gemanipuleerde ex-militaire jager, op Aarde aankomt om haar op te sporen, vangt Jupiter een glimp op van het lot dat al die tijd op haar wachtte – haar genetische handtekening zorgt ervoor dat ze de eerste in lijn is voor een buitengewone erfenis die de balans van de kosmos kan veranderen.

    Ik heb al vervelende science-fiction tv-films gezien, maar dit is echt wel een pareltje van complete nonsens. De film werd geschreven door de Wachowski's maar slaat eigenlijk nergens op. Visueel ziet deze space opera er wel verbluffend uit, ook al is zoiets nogal wiedes met een productiebudget van 176 miljoen dollar. Hoe die twee excentriekelingen zoveel geld bijeen hebben kunnen sprokkelen is mij één groot raadsel, zeker na hun Speed Racer flop. Channing Tatum en Mila Kunis (pics) zijn wel bijzonder populair maar het zijn geen box-office magneten, en dat d film ook zwaar flopte aan de box-office (met slechts 180 miljoen), verbaast me voor geen seconde. Was de 3D goed? Wel de film werd in postproductie omgezet in 3D, en dit is altijd iets minder geslaagd dan films die zijn opgenomen met 3D technologie.

    Het enige leuke aan deze prent was de aanwezigheid van Sean Bean als een soort Han Solo figuur genaamd Stinger. Zijn personage wordt omringd door bijen die hem een aantal van hun kenmerken geven, zoals vleugels, snelheid, bijzondere visie en een gevoel van loyaliteit. Stinger was in het leger met Caine maar toen Caine in problemen kwam en Stinger opkwam voor hem, waren zijn vleugels verwijderd en werd hij verbannen naar de Aarde samen met zijn dochter. De scène met de bijen is op het randje van het lachwekkende, maar het is altijd heerlijk om die acteur bezig te zien. Spijtig dat we net iets teveel op het gezicht van Mila Kunis moeten kijken. Ze mag dan wel sexy zijn, als actrice is ze slaapverwekkend. Zelfs Channing Tatum met zijn Superman-routine is behoorlijk ridicuul. We zijn mijlenver van Guardians of the Galaxy (2014).

    Een andere figuur die heerlijk begint en royaal over-the-top zijn longen uit zijn lichaam schreeuwt is de kwaadaardige Balem Abrasax gespeeld door Eddie Redmayne. De rol van Titus, de broer van Balem, wordt gespeeld door de playboy Douglas Booth. Hij is een beetje de diva van de ruimte met zijn schip vol bronzen borststukken en zijn Zero Gravity room waar hij zich uitleeft met zijn harem.

    jupiter_ascending_2015_poster_eddie_redmayne.jpgjupiter_ascending_2015_poster_channing_tatum.jpgjupiter_ascending_2015_poster_mila_kunis.jpgjupiter_ascending_2015_poster_sean_bean.jpg

    Daarnaast zien we ook nog de zus, Kalique Abrasax gespeeld door Tuppence Middleton, die Jupiter op een ongedwongen manier probeert te benaderen, maar ook zij heeft net zoals haar broers achterliggende plannen en de rechterhand van Titus, de aanstekelijke Famulus (Gugu Mbatha-Raw). En zo zijn er nog tientallen andere figuren die de revue passeren, inclusief robots met wapens als armen, sprekende hagedissen en vliegende motorbabes. Zelfs Terry Gilliam heeft een cameo in de rol van een geflipte bureaucraat in een kamertje vol met dossiers, alsof ze in deze geëvolueerde wereld nog nood hebben aan papier.

    Het verhaal rammelt aan alle kanten. Zelfs de op zich indrukwekkende scènes duren gewoon veel te lang en beginnen snel op de zenuwen te werken. Het script steekt vol van halfbakken ideetjes (met holograms en grijze aliens) maar halverwege laat het ons koud wat er gebeurt met Jupiter of haar ouders. Hadden de Wachowski's de hulp ingeroepen van een scenarist die de zaken wat beter kon uitbalanceren, dan had dit materiaal kunnen zijn voor een trilogie. Hier zal het volgens mij blijven steken op die ene slechte sci-fi. En als je denkt dat iemand met de identiteitscrisis als Lana Wachowski, haar personages iets complexer zou kunnen maken, dan ben je eraan voor de moeite.

    Mocht je je van de kritiek niet al teveel aantrekken dan kan je de DVD of Blu-ray (3D) aanschaffen vanaf 17 juni 2015. Spijtig genoeg zal je niet kunnen lachen met de audio-commentaar van de regisseurs, want deze hebben ze blijkbaar niet opgenomen. Wat je er wel op vindt zijn een hele resem van making-off filmpjes en video's waarin de acteurs met een gladgestreken gezicht de plot iets meer gewicht willen geven. Ontroerend om te zien.

    rating

    Beoordeling: 1 / 5
    Recensie door op 12 juni 2015

     

    *** Jupiter Ascending trailer ***

  • Larry Crowne (2011) *½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Je zou denken het met een Hollywood-icoon als Tom Hanks zowel voor de camera als achter de camera, nooit fout kan lopen. Wel, dan ga je na een bezoekje aan deze Larry Crowne (2011) van een koude reis terugkomen. Het spijt me om het te zeggen maar deze romantische komedie, waar de acteur ondermeer het hof maakt aan Julia Roberts, is niet om aan te zien.

    larry_crowne_2011_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Wanneer de sympathieke Larry Crowne (Tom Hanks) zonder reden ontslagen wordt in de supermarkt waar hij werkt, beslist hij dat het tijd is om zijn leven een nieuwe wending te geven. Diep in de schulden en zonder duidelijk doel voor ogen, keert hij terug naar de schoolbanken, waar hij al snel vriendschap sluit met een kleurrijk groepje buitenstaanders, waaronder de mooie Talia (Gugu Mbatha-Raw). Allemaal zijn ze op zoek naar een betere toekomst... en snorren ze door de stad op lawaaierige scooters. En Larry wordt verliefd, op de mooie professor Mercedes (Julia Roberts), die haar passie voor het lesgeven en haar huwelijk kwijtgespeeld lijkt...

    Het ergste aan deze romantische-komedie is dat de humor compleet zoek is en de romantiek geen beetje chemistry uitstraalt. De plot is ook te onsamenhangend om er echt vat op te krijgen en ik kan me niet van de gedachte ontdoen dat dit scenario nooit verfilmd zou zijn geweest zonder de tussenkomst van iemand als Tom Hanks, die hier zijn stempel heeft gezet als producer, regisseur én scenarist. Het is duidelijk dat Hanks nog eens wou regisseren en dat hiervoor elk verhaaltje van toepassing zou zijn. Nochtans is dit niet zijn eerste film als regisseur. Naast een aantal afleveringen van diverse tv-series heeft hij een paar jaar geleden de wat fletse komedie That Thing You Do! (1996) in mekaar gestoken. Vreemd genoeg is deze Larry Crowne zowaar nog zwakker.

    Er gebeurt NIETS in Larry Crowne. Het kabbelt rustig verder zonder de minste deining te veroorzaken en vertakt zich in meerdere verhaallijtjes met nevenpersonages die uiteindelijk van geen enkel belang zijn. De klasgenoten van Larry zijn niet meer dan een verzameling van stereotypetjes, die nog net goed genoeg zijn voor een Vlaamse soap-film, maar compleet misplaatst in deze prent. Er is nauwelijks genoeg tijd om elk van deze karakters 'iets' mee te geven dat bij de toeschouwer een emotie kan losweken. Het laat je allemaal compleet onverschillig. Larry wordt in de film opgevangen door een groep studenten wiens voornamelijk bezigheid bestaat uit het rondrijden met scooters op zoek naar mooie plekjes om er te picknicken en verhaaltjes te vertellen. Alles voelt heel oud en versleten aan. Als je niet beter weet zou je denken dat het hier om zondagsvertier gaat, bestemd voor onze grootouders, als afwisseling op hun sudoku.

    Julia Roberts is een doetje in vergelijking met Cameron Diaz in Bad Teacher (2011). Op een gegeven zien we haar een 'margarita' drinken. Haar reactie is meteen: "brain freeze" (hihi), en hier verwacht je dan dat ze eindelijk eens de remmen zal loslaten, maar niet dus. Meer nog, op dit ogenblik valt de film ook in mekaar als een pudding die nooit bedacht had mogen worden.

    Larry Crowne,tom hanks,julia roberts,Gugu Mbatha-Raw,That Thing You Do,Bad Teacher,Nia Vardalos,My Big Fat Greek Wedding,cars 2,James Newton HowardLarry Crowne,tom hanks,julia roberts,Gugu Mbatha-Raw,That Thing You Do,Bad Teacher,Nia Vardalos,My Big Fat Greek Wedding,cars 2,James Newton HowardLarry Crowne,tom hanks,julia roberts,Gugu Mbatha-Raw,That Thing You Do,Bad Teacher,Nia Vardalos,My Big Fat Greek Wedding,cars 2,James Newton Howard

    Hanks weet nooit de parodie te overstijgen, zowel niet in zijn eigen personage als in de andere karakters. Hij heeft zichtbaar plezier gehad om de film te maken, maar je vraagt je dan ook af of dit uiteindelijk ook zijn einddoel was. Ook Julia Roberts heeft niet genoeg materie om haar personage interessant genoeg te maken. Het is dan ook tergend om twee volbloed Oscar-winnaars te zien die hier zonder blozen The Bridges of Madison County (1995) hadden kunnen brengen, maar uiteindelijk blijven steken bij Gigli (2003). Zelfs co-scenariste Nia Vardalos, die ons heeft kunnen verleiden met My Big Fat Greek Wedding (2002) heeft deze prent niet kunnen redden. En het probleem is niet het acteerwerk of de cameravoering of zelfs de muziek van James Newton Howard, dan wel het totale gebrek aan originaliteit, ideeën en lef.

    De film draait vanaf morgen in onze zalen. Als ik een suggestie mag maken: indien jullie willen lachen, vergeet deze film en ga eerder naar Cars 2 (2011) gaan zien. We hadden een trailer van Larry Crowne online gezet, maar deze werd verwijderd door één van de vele distributeurs. Idioten heb je spijtig genoeg overal, en zelfs bij marketing departementen.

    rating

    Beoordeling: 1,5 / 5
    Recensie door op 5 juli 2011