gretchen mol

  • Boardwalk Empire seizoen 5 op Blu-ray

    Pin it!

    En zo zijn we aangekomen aan het 5de en laatste seizoen van "Boardwalk Empire", en de eerste teleurstelling was dat we geen 12 afleveringen kregen - zoals bij de vorige 4 seizoenen - maar slechts 8 afleveringen. Op de Blu-ray worden we wel getrakteerd op de eerste twee episodes van "The Knick", over dokters en het verplegend personeel in een tijdperk (begin van de 20e eeuw) met hoge sterftecijfers en zonder antibiotica, die voortdurend de grenzen van de medische wetenschap verleggen. Het leek wel een soort excuus voor het ontbreken van 25% van een volwaardige serie.

    boardwalk_empire_blu-ray_season_5.jpg

    Het vijfde seizoen vindt plaats in 1931, zeven jaar na de gebeurtenissen in het 4de seizoen, tijdens de Grote Depressie, met flashbacks naar 1884 en 1897 over Nucky's jeugd en jonge volwassenheid, zijn ontmoeting met de vleesgeworden duivel Commodore Louis Kaestner en zijn verraad tegenover Gillian Darmody (Gretchen Mol) waarvoor hij nog de rekening gepresenteerd zal krijgen in de laatste aflevering. De oude Nucky wordt nog steeds gespeeld door (Steve Buscemi), terwijl de jonge Nucky vertolkt wordt door Nolan Lyons en de iets meer adolescente versie door Marc Pickering met iets te opvallende fake tanden. Eén hoofdpersonage valt weg, met name Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg) - zonder enige uitleg. Maar de "echte" Rothstein stierf in 1928 ten gevolge van een afrekening bij een openstaande schuld.

    De eerste aflevering speelt zich af in Havana, waar Nucky een deal aan het sluiten is met de Bacardi Rum Company, tezamen met Sally Wheet (Patricia Arquette). En tijdens zijn trip loopt hij er tegen het lijf van Meyer Lansky (Anatol Yusef), en later op de dag wordt hij aangevallen. Gelukkig kan zijn bodyguard zijn leven redden. Nucky beseft dat zijn leven wordt bedreigd en dat Lansky waarschijnlijk niet alleen handelt.

    In New York zien we ondertussen hoe Lucky Luciano (Vincent Piazza) een ontmoeting heeft met Joe Masseria (Ivo Nandi) om te praten over de rivaal Salvatore Maranzano (Giampiero Judica). Wanneer hij zich even terug trekt wordt Masseria koelbloedig vermoord door Bugsy Siegel (Michael Zegen) en Tonino Sandrelli (Chris Caldovino). En zo heeft dit seizoen meteen duidelijk gemaakt wie de grote rivaal zal worden van Nucky. Met de moord op Massseria zette Luciano de fundering voor de opsplitsing van New York onder de 5 Italiaanse families.

    Daarnaast zien we ook nog Chalky White (Michael Kenneth Williams) die weet te ontsnappen uit een gevangenis chain gang, en wil kost wat kost nog een rekening vereffenen met Valentin Narcisse (Jeffrey Wright), die op zijn beurt de druk ondervindt van de Italiaanse families. We zitten in een periode waar iedereen stilaan begint de voelen dat het alcohol verbod op zijn laatste benen staat, en zo duiken ook opportunisten op die zich al willen voorbereiden op de nieuwe alcohol wetgeving, zoals Joseph P. Kennedy (Matt Letscher), de vader van Bobby en JFK. Kennedy zal tevens ook een oogje hebben van Kelly Macdonald die zich op haar beurt heeft ingewerkt in de beurswereld. Ook de driftkikker Al Capone (Stephen Graham) lijkt oppermachtig in Chicago, maar de FBI zit hem op de hielen en Eliot Ness wil hem klissen met een aanklacht van belastingontduiking.

    Boardwalk Empire season 5 animated pictureBoardwalk Empire season 5 animated pictureBoardwalk Empire season 5 animated picture

    Ik steek niet weg dat qua verhaal dit seizoen ook wat tegenviel, maar gezien Terence Winter werkt met personages die echt hebben bestaan, is zijn manoeuvreerruimte vrij beperkt. Hoewel, de echte Nucky naar het gevang werd gestuurd wegens ... belastingontduiking en op probatie vrijgelaten na 4 jaar, stierf hij vele jaren later een natuurlijke dood. Dit is helemaal niet wat we zullen zien in dit seizoen. Maar de auteur heeft altijd volgehouden dat Nucky niet noodzakelijk de Nucky is uit de geschiedenisboeken. Er zijn dus hier en daar wel wat wijzigingen maar het voelt allemaal net iets minder sterk dan de vorige seizoenen. Er wordt terug gegrepen naar de jeugdjaren van Nucky om zo 'Godfather-gewijs' meer diepgang te geven aan het hoofdpersonage. Spijtig genoeg voelt het vaak aan als opvulling in plaats van diepgravende analyse. Ook het ritme van dit seizoen en de manier hoe de scènes worden opgebouwd zit niet goed.

    Laatste seizoenen van een serie hebben in veel gevallen moeite om een verbinding te maken met de fans juist vanwege hun finaliteit. De hoge verwachtingen kunnen niet worden ingelost en beetje bij beetje keldert het genot. Gelukkig is het niet allemaal kommer en kwel en zit er heel veel vuurwerk in deze laatste 8 afleveringen. De doden komen pas laat in het seizoen en de verhaallijnen zijn al bij al goed afgewerkt (met name deze van Chalky White). Er zijn ook leuke scènes zoals deze waarbij Nucky voor het eerst kennis maakt met de toekomst, het eerste tv-toestel. En de toekomst brengt niet alleen moderne technologie, maar tevens nieuwe (en jongere) maffiabazen. Wanneer Nucky de strijd wil gaan aanbinden bevinden we ons al ver op het einde van het verhaal. Het is hoe dan ook een mooi maar ook een teleurstellend einde van wat ooit één van de beste TV-series was die ik ooit heb gezien.

    *** Boardwalk Empire season 5 trailer ***

    ***Related Posts***
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    29/08/2013: Boardwalk Empire seizoen 3
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1

  • Jonah Hill en James Franco in thriller True Story

    Pin it!

    Met namen als Jonah Hill en James Franco denk je meteen aan een komedie, maar True Story (2015), de debuutfilm van Rupert Goold, is wel degelijk een thriller gebaseerd op waar gebeurde feiten komende van de memoires van Michael Finkel. Memoires die ik de komende weken niet wil lezen om de afloop van de film voor mezelf niet te spoilen.

    true_story_2015_poster.jpg

    Korte inhoud: Michael Finkel (Jonah Hill) is een verslaggever van de New York Times die lijdt aan imagoschade. Wanneer hij Christian Longo (James Franco) ontmoet, een man die beschuldigd wordt van moord en de identiteit van Finkel heeft aangenomen, verandert zijn onderzoek in een onvergetelijk kat-en-muisspel.

    Naast de twee hoofdacteurs is het een leuk weerzien van Gretchen Mol in een langspeelfilm. Daarnaast zien we ook de Engelse Felicity Jones die de vriendin van Finkel speelt. En gezien we James Franco niet meteen zullen zien in The Interview (2014) is het uitkijken naar deze prent.

    Het verhaal lijkt in ieder geval voldoende intrigerend. Het lijkt wel of die twee compleet uit elkaar liggende figuren toch veel met elkaar gemeen hebben. Finkel verloor alle respect bij de New York Times als journalist terwijl Longo op de hielen werd gezeten door de FBI en uiteindelijk opgesloten. En dan is er die identiteitswissel, en voor je het weet zal Finkel proberen om de "waarheid" te achterhalen achter deze veroordeelde man.

    Het lijkt weer zo een Oscar-prent, maar dat is het toch niet gezien de film pas zal uitkomen na de deadline van de nominaties. Tot op vandaag hebben we nog geen releasedatum voor België. Ik hoop dat het er nog van komt, want blijkbaar zou de film in de States slechts een limited release krijgen. Begrijpen wie begrijpen kan...

    *** True Story trailer ***

  • Boardwalk Empire seizoen 4 op Blu-ray

    Pin it!

    Vorige week werd het 4de seizoen van "Boardwalk Empire" uitgebracht op DVD en Blu-ray en op het moment dat je je zou afvragen waar ze nu met hun verhaal naar toe zullen gaan, pakken ze weer uit met nog meer geweld en nog meer intrigerende personages. Maar ook hier begint er spijtig genoeg wat slijt op deze anders zeer goed geoliede machine te komen. Het seizoen komt vrij traag op gang en de echte intrige is pas echt voelbaar naar het midden toe. Maar gezien de serie trouw wil blijven aan bestaande figuren uit de Amerikaanse geschiedenis, zit ze uiteraard wel wat vast in haar vertelstructuur. Al Capone eindigt in Alcatraz, dus wanneer er in dit seizoen plannen zijn om hem uit te schakelen weet je precies waar het zal eindigen.

    boardwalk_empire_season_4_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: Het seizoen pikt de draad op 8 maanden na de gebeurtenissen in seizoen 3. We zijn februari 1924, het jaar waarin de jazz aan een opmars bezig was met zijn typische zangeressen die een stem hadden als geen ander, en uiteraard de alomtegenwoordige Charleston dans. Nucky Thompson (Steve Buscemi) is wat voorzichtiger geworden, zeker na de aanslag van Gyp Rossetti (Bobby Cannavale) die hij nog maar net heeft overleefd. Maar gaandeweg zal hij zijn oude zelve wel terug vinden en burgemeester Edward Bader (Kevin O'Rourke) voor het hoofd stoten, ruzie hebben met zijn broer Eli (Shea Whigham) over de toekomst van hun zijn zoon Willie (Ben Rosenfield), en hij heeft tevens zijn zinnen gezet op een lucratieve alcohol route, naast de immo-plannen in Florida en drugsroutes. Maar het grootste gedeelte van deze 12 afleveringen speelt zich toch af in Atlantic City, met de Onyx Club (een beetje geschapen naar het model van de Cotton Club) als centrale tempel, beheerd door Chalky White (Michael Kenneth Williams) en gadegeslagen door de invloedrijke Valentin Narcisse (Jeffrey Wright).

    Een beetje aan de zijlijn zien we ook nog Gillian Darmody (Gretchen Mol) opduiken. Een getormenteerde vrouw die vooral een strijd met zichzelf moet leveren om van haar drugsverslaving af te raken. En uiteraard volgen we ook de stappen van Johnny Torrio (Greg Antonacci) die regelmatig een stevige woordenwisseling moet hebben met driftkikker Al Capone (Stephen Graham), de mysterieuze Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg), de schitterende Nelson Van Alden (Michael Shannon) en de charismatische Lucky Luciano (Vincent Piazza). De vrouwen zijn in dit seizoen een paar banken achteruit geschoven en hebben veel minder interessante rollen. Je zou echt iets meer willen zien van Margaret Schroeder (Kelly Macdonald), we missen ook wel voor een stuk Lucy Danziger (Paz de la Huerta) en Patricia Arquette als Sally Sweet ontgoochelt toch wat.

    Maar het is voornamelijk de zalige periode-fotografie, het uitstekende acteerwerk en de sets en kostuums die ons telkens over de streep halen. Toch blijf ik het een spijtige zaak vinden dat creator Terence Winter zichzelf een beetje in de voet heeft geschoten door smaakmaker Jimmy Darmody na twee seizoenen uit het verhaal te schrijven. Hij was één van de weinig fictieve personages die niet echt hebben bestaan, maar die regelmatig het vuur aan het lont stak. Dergelijke personages mis ik wat in het nieuwe seizoen.

    boardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic01.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic02.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic03.jpg
    boardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic04.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic05.jpgboardwalk_empire_season_4_blu-ray_pic06.jpg

    Op de Blu-ray van de serie heb je opnieuw een zeer verzorgde en intelligent menu, met toegang tot recaps en overzichten. Daarnaast zijn er uiteraard de audio-commentaren en een 'closer look' op de Onyx Club. Ondertussen wordt gewerkt aan het 5de en laatste seizoen van Boardwalk Empire, waarvan de eerste episode begin september in première gaat. Dit seizoen zal zich 7 jaar na de gebeurtenissen van seizoen 4 afspelen, na de drooglegging, in 1931. Tevens de periode van de grote crisis.

    *** Boardwalk Empire season 4 trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    29/08/2013: Boardwalk Empire seizoen 3
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1

  • Boardwalk Empire seizoen 3 op Blu-ray

    Pin it!

    En deze week komt het derde seizoen van de HBO serie "Boardwalk Empire" uit op Blu-ray, en net zoals het eerste en het tweede seizoen ontgoochelt deze 12 afleveringen van Terence Winter en Martin Scorsese voor geen minuut. Het leuke van de serie is dat ook alle hoofdpersonages echt hebben bestaan. Het is wat mij betreft de meest verkwikkende geschiedenislessen die ik ooit heb gehad. De regie van de serie wordt verdeeld onder een aantal regisseur waaronder Sopranos-regisseur Timothy Van Patten.

    boardwalk empire,terence winter,martin scorsese,michael pitt,bobby cannavale,steve buscemi,michael stuhlbarg,kelly macdonald,meg chambers steedle,charlie cox,shea whigham,gretchen mol,stephen graham,vincent piazza,paul sparks

    Korte inhoud: Na de schokkende gebeurtenissen op het einde van het tweede seizoen, en de dood van James 'Jimmy' Darmody (Michael Pitt) krijgen we de introductie van een nieuwe figuur, de sadistische en opvliegende gangster Giuseppe "Gyp" Rosetti (Bobby Cannavale). Tijdens een meeting met alle maffiabonzen uit de streek maakt Nucky Thompson (Steve Buscemi) duidelijk dat hij het allemaal wat voorzichtiger wil aanpakken en enkel nog maar zal leveren aan één klant, met name Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg). Dit is uiteraard niet naar de zin van Rosetti en hij begint een oorlog met Nucky door de Taber Heights weg in te palmen, een weg die leidt naar Rothstein.

    Maar wat Boardwalk Empire zo een sterke serie maakt zijn al die interessante nevenpersonages en nevenplots. Zo zit Nucky nog steeds tussen twee vuren op relationeel vlak, enerzijds tussen zijn vrouw Margaret Schroeder (Kelly Macdonald) en zijn showgirl minnares Billie Kent (Meg Chambers Steedle). Maar Margaret ondergaat de situatie nooit en voert haar plannen uit zoals het haar zint en flirt ondertussen nog wat met de handlanger van Nucky, Owen Slater (Charlie Cox)

    Ook Nucky’s broer Eli (Shea Whigham) is terug uit de gevangenis, uitgemergeld en wanhopig, maar lijkt beetje bij beetje het vertrouwen te herwinnen van Nucky. Maar het overlijden van Jimmy is nog niet geheel verwerkt, en dat is niet alleen te merken bij Nucky maar ook bij Gillian (Gretchen Mol), die een manier zoekt om deze tragedie van haar verloren zoon te verwerken. En uiteraard is er nog Al Capone (Stephen Graham) die soms heel agressief uit de hoek kan komen, maar alsnog een goede vader blijkt te zijn voor zijn doof zoontje. Ook agent Nelson Van Alden zorgt voor een leuke bijrol, samen met Lucky Luciano (Vincent Piazza), Meyer Lansky (Anatol Yusef) en de appetijtelijke Mickey Doyle (Paul Sparks).

    Boardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated picture
    Boardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated pictureBoardwalk Empire season 3 animated picture

    Op de Blu-ray is er naast de 733 minuten van filmplezier, ook nog heel wat extraatjes te rapen zoals 6 audio-commentaren met cast en crew, samenvattingen van vorige episodes (en goed dat deze er zijn, zeker om alles opnieuw op te frissen uit seizoen 2), en nog heel wat interessante weetjes via de Boardwalk Chronicle. Vanaf september komt het 4de seizoen van de serie in de States op televisie. Ik kan haast wachten en ik vermoed dat ik niet de enige ben.

    *** Boardwalk Empire seizoen 3 trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2
    29/01/2012: Boardwalk Empire seizoen 1

  • Steve Buscemi schittert in Boardwalk Empire

    Pin it!

    Een Amerikaanse serie waar de laatste jaren veel om te doen was, is "Boardwalk Empire" van Terence Winter (scenarist van ondermeer The Sopranos) en Martin Scorsese. En met de release van de dvd van het eerste seizoen is hier een korte bespreking, van wat één van de beste tv-series is van de laatste jaren.

    Steve Buscemi,Boardwalk Empire,Martin Scorsese,Terence Winter,Michael Shannon,The Sopranos,Stephen Graham,Michael Stuhlbarg,Vincent Piazza,Anatol Yusef,Greg Antonacci,Michael Pitt,Shea Whigham,Kelly Macdonald,Aleksa Palladino,Paz de la Huerta,Gretchen Mol,HBO,James Gandolfini

    Korte inhoud: Het hoofdpersonage van de serie is gedeeltelijk gebaseerd op Enoch "Nucky" Johnson (Steve Buscemi), een Republikeins politicus die in de periode van de jaren '20 - '30 in Atlantic City de touwtjes in handen had. In werkelijkheid was Johnson erg corrupt, maar hij heeft naar verluidt geen moorden op zijn geweten. Tijdens die periode werd hij ook op de hielen gezeten door de Federale politie, onder leiding van Agent Nelson Van Alden (Michael Shannon). Atlantic City was toen een trekpleister voor toeristen, en was ten gevolge van de drooglegging de bakermat van corruptie, gokken en prostitutie.

    Ook al is de gehele serie gedramatiseerd, zijn de personages in de film gebaseerd op werkelijk bestaande figuren. Zo zien we ondermeer Al Capone (Stephen Graham) opduiken, naast Arnold Rothstein (Michael Stuhlbarg), Lucky Luciano (Vincent Piazza), Meyer Lansky (Anatol Yusef) of nog Johnny Torrio (Greg Antonacci). Maar de serie draait ook rond de rol van de twee broers van Nucky, James 'Jimmy' Darmody (Michael Pitt) en Elias 'Eli' Thompson (Shea Whigham).

    De serie heeft ook een aantal rollen die uit de fantasie van de schrijver zijn ontsproten, zoals de rol van Chalky White, vertolkt door The Wire-acteur Michael Kenneth Williams. Maar alle rollen zijn stuk voor stuk vertolkt door talentvolle acteurs. En dat kan zeker gezegd worden van de actrices: Kelly Macdonald, Aleksa Palladino, Paz de la Huerta en Gretchen Mol.

    De pilot van de serie werd in beeld gezet door Martin Scorsese, en hij heeft hiervoor een groot deel van de luxueuze kustlijn van het Atlantic City uit de jaren '20 herschapen op een waarheidsgetrouw manier. Deze enorme set werd in Brooklyn gebouwd. Scorsese stond er zelfs op dat de planken van de boardwalk even groot waren als de echte planken van de oorspronkelijke kustdijk. Uiteindelijk hebben ze een strook gebouwd van zo’n 90 meter lang. Het was dan ook niet verwonderlijk dat de pilot een slordige 18 miljoen dollar heeft gekost, maar het resultaat mag er zijn. Scorsese keek al langer uit om aan een HBO serie te werken. Hij zei hierover het volgende in een interview op Deadline:

    "What's happening the past 9 to 10 years, particularly at HBO, is what we had hoped for in the mid-Sixties with films being made for television at first. We'd hoped there would be this kind of freedom and also the ability to create another world and create longform characters and story. That didn't happen in the 1970s, 1980s and in the 1990s I think. And of course ...HBO is a trailblazer in this. I've been tempted over the years to be involved with them because of the nature of long-form and their development of character and plot."

    steve buscemi,boardwalk empire,martin scorsese,terence winter,michael shannon,the sopranos,stephen graham,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,greg antonacci,michael pitt,shea whigham,kelly macdonald,aleksa palladino,paz de la huerta,gretchen mol,hbo,james gandolfinisteve buscemi,boardwalk empire,martin scorsese,terence winter,michael shannon,the sopranos,stephen graham,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,greg antonacci,michael pitt,shea whigham,kelly macdonald,aleksa palladino,paz de la huerta,gretchen mol,hbo,james gandolfinisteve buscemi,boardwalk empire,martin scorsese,terence winter,michael shannon,the sopranos,stephen graham,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,greg antonacci,michael pitt,shea whigham,kelly macdonald,aleksa palladino,paz de la huerta,gretchen mol,hbo,james gandolfini
    steve buscemi,boardwalk empire,martin scorsese,terence winter,michael shannon,the sopranos,stephen graham,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,greg antonacci,michael pitt,shea whigham,kelly macdonald,aleksa palladino,paz de la huerta,gretchen mol,hbo,james gandolfinisteve buscemi,boardwalk empire,martin scorsese,terence winter,michael shannon,the sopranos,stephen graham,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,greg antonacci,michael pitt,shea whigham,kelly macdonald,aleksa palladino,paz de la huerta,gretchen mol,hbo,james gandolfinisteve buscemi,boardwalk empire,martin scorsese,terence winter,michael shannon,the sopranos,stephen graham,michael stuhlbarg,vincent piazza,anatol yusef,greg antonacci,michael pitt,shea whigham,kelly macdonald,aleksa palladino,paz de la huerta,gretchen mol,hbo,james gandolfini

    Scorsese heeft de stijl van de serie bepaalt, alsook de casting ervan, en heeft geen steken laten vallen. Niemand zou ooit op het idee zijn gekomen om bijvoorbeeld Steve Buscemi te casten als de nieuwe Tony Soprano, maar dit blijkt uiteindelijk een uitstekende keuze te zijn. Vreemd genoeg zag de werkelijke Nucky er meer uit als Tony Soprano (James Gandolfini); zwaar gebouwd, groot en kaalhoofdig – niets vergeleken met de acteur Buscemi. Maar qua vertolking moet de ene acteur niet onderdoen voor de andere. Het personage van Nucky is zowel misdadig als hartverwarmend, humoristisch als koelbloedig, en Buscemi weet al die gradaties perfect te doseren. Dit moet één van de meest fascinerende tv-personages zijn uit de laatste 10 jaar.

    Ik heb nog maar het eerste seizoen gezien, maar ik kijk nu al uit naar het tweede seizoen. Het cinematografisch talent van Scorsese en het dramatisch talent van Terence Winter, geeft vonken op het scherm. Boardwalk Empire is een serie die binnenkort zijn intrede zal maken in mijn Top 25 TV-Series.

    *** Boardwalk Empire trailer ***

    ***Related Posts***
    30/03/2015: Boardwalk Empire seizoen 5
    27/08/2014: Boardwalk Empire seizoen 4
    29/08/2013: Boardwalk Empire seizoen 3
    08/09/2012: Boardwalk Empire seizoen 2

  • 3:10 to Yuma (2007) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Naast de wereldbekende spaghetti westerns had je die andere soort western, waarin de beeldvoering iets minder van belang was en het verhaal met zijn karakters meer op de voorgrond trad. Dat was zeker het geval voor 3:10 to Yuma (1957) van Delmer Daves die eigenlijk een vrij rauwe film was die zich afspeelde op een beperkt aantal locaties. Het was in ieder geval een indrukwekkende western gebaseerd op het boek van Elmore Leonard (Out of Sight, The Rosary Murders, Jackie Brown), die in die tijd ontzettend positief ontvangen door de pers en ook het publiek.

    310 to yuma pic

    Regisseur James Mangold liep al jaren met het plan om de western in een nieuw jasje te steken. Al in 2002, nog voor hij met Walk the Line (2005) zijn naam definitief zou vestigen, hield hij zich bezig met het idee een remake te maken van deze klassieke western, maar het zou nog jaren duren voordat het project van de grond zou komen. De oude versie moest namelijk flink worden bewerkt om ook het hedendaagse publiek voor zich te winnen. En Mangold is met zijn 3:10 to Yuma (2007) geslaagd in zijn opzet. Wie zei dat westerns niet meer van onze tijd waren?

    Korte inhoud: De door droogte geteisterde arme rancher Dan Evans (Christian Bale) is samen met zijn beide zoons getuige van een zeer gewelddadige overval op een postkoets met de salarissen voor het personeel van de Southern Pacific Railroads door de beruchte outlaw Ben Wade (Russell Crowe) en zijn bende. Wade wordt echter gearresteerd. Dan Evans begeleidt vervolgens tegen een beloning van $200 Wade van Bisbee naar Contention, van waar hij Wade met de trein van tien over drie naar de gevangenis in Yuma moet brengen. Vanaf het vertrek uit Bisbee blijkt de reis niet zonder gevaren te zijn en een psychologische kat en muis spel tussen Evans en Wade begint.

    Je ziet het niet alle dagen wanneer twee grote acteurs als Crowe en Bale tegenover elkaar staan. Het herinnert mij in ieder geval nog een beetje de periode waarin De Niro en Al Pacino tegenover elkaar stonden in Heat (1995). Bale speelt Dan Evans, een arme boer die in de Amerikaanse burgeroorlog een been verloren heeft. Dan kan nauwelijks zijn gezin onderhouden en is mede door zijn handicap een flink deel van zijn zelfrespect verloren. Zijn twee zoons, de idealistische William (Logan Lerman) en de ziekelijke Mark (Benjamin Petry) willen wel tegen hem opkijken, maar hebben weinig reden toe. Wanneer Ben Wade, een meedogenloze gangster die met zijn bende de streek onveilig maakt, wordt opgepakt dient zich voor Dan een kans op eerherstel aan. Hij biedt zich vrijwillig aan om de levensgevaarlijke bandiet naar de staatsgevangenis van Yuma te brengen. Niet alleen verdient hij daar geld mee waarmee hij zijn gezin weer kan voeden en zijn door droogte geteisterde boerenbedrijf een nieuwe impuls kan geven, maar ook omdat hij aan de boze buitenwereld, en vooral aan zijn zoons en vrouw Alice (Gretchen Mol), kan bewijzen dat hij nog niets van zijn waardigheid heeft verloren. Maar de reis naar Contention, waar vandaan om tien over drie de trein naar Yuma zal vertrekken, gaat niet over rozen. Wade is de kwaadste niet, maar Dan heeft het geld heel hard nodig. Ondanks de sluimerende wederzijdse sympathie en de venijnige aanvallen van Wades schietgrage bende - onder leiding van diens bikkelharde eerste luitenant Charlie Prince (Ben Foster) - besluit Dan toch door te zetten.

    De sfeer uit 3:10 to Yuma ademt deze uit van de sfeer van die klassieke Amerikaanse westerns. In deze filmversie gaat het niet zozeer over de pistoolgevechten, zoals bij die Italiaanse westerns, maar eerder over het leven van die karakters in die welbepaalde periode, het eergevoel, de code, hun familiebanden. Men is bij de verfilming in ieder geval trouw gebleven aan het origineel, hoewel deze versie uiteraard visueel een trapje hoger staat. In tegenstelling tot andere 'moderne westerns' als The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford (2007) is deze prent niet alleen een stuk mannelijker maar ook heel wat dynamischer. In een snel tempo vliegen de twee uren die deze film duurt voorbij.

    Russell Crowe picChristian Bale picBen Foster pic
    © Lionsgate

    Het script, waar maar liefst 4 jaar aan gewerkt is door Halsted Welles, Michael Brandt en Derek Haas zit uitstekend in elkaar. Men heeft een balans gevonden tussen een flinke dosis actie en karakterontwikkeling. Want uiteindelijk gaat het, net als in het origineel uit 1957, om de psychologische oorlog die Evans en Wade met elkaar voeren. En gezien we hier te maken hebben met twee geweldige hoofdrolspelers, zijn de scènes waarin er niet geschoten wordt bijna net zo explosief als de actiescènes. Wade is van begin tot eind de bovenliggende partij, manipulatief tot op het bot en altijd op zoek naar de zwakke plek van zijn tegenstanders. Russell Crowe zet deze klassieke outlaw op een dusdanige manier neer dat je geen hekel aan hem kunt krijgen, ook al weet je dat deze man heel wat moorden op zijn geweten heeft.

    Hoewel Russell het hoofdpersonage is, steelt Bale eigenlijk wel een beetje de show. Dan Evans is de antiheld; de goedmoedige armoedzaaier die niets te verliezen heeft. Zeker wanneer op een zeker moment blijkt dat zijn oudste zoon meer ontzag heeft voor de schurk Wade dan voor hem. Hij vindt van zichzelf dat hij geen knip voor de neus waard is. Het feit dat hij een been mist en de verwerking van dat verlies heeft daar zeker mee te maken. De confrontatie tussen deze twee mannen, die constant lijnrecht tegenover elkaar staan maar desondanks toch een soort respect - misschien zelfs vriendschap - voor elkaar ontwikkelen, is een boeiende ervaring, die naar het einde toe een intrigerende en originele climax krijgt. Bale is niet de doorsnee antiheld en Crowe niet de archetypische slechterik, waarmee de film alleen maar aan kracht wint. De prairie van 3:10 to Yuma wordt verder bevolkt met talloze kleurrijke personages, van de clichématige knappe maar eenzame barmeid tot een indiaan die strijdt aan de zijde van cowboy Wade. Alle acteurs zetten hun beste beentje voor. De meest opvallende van allemaal is Ben Foster, die de show steelt als Charlie Prince, de sadistische maar trouwe compagnon van Wade. Aardige rollen zijn er verder van Peter Fonda en de piepjonge Logan Lerman als Dans zoon William. De cinematografie van Phedon Papamichael is niet zo meesterlijk als in The Assassination of Jesse James by the Coward Robert Ford, maar de prent straalt in alle opzichten vakmanschap uit. De muziekscore van Marco Beltrami past perfect bij de beelden en is wat mij betreft misschien wel de beste score tot nu toe van de componist.

    3_10_to_yuma_002 3_10_to_yuma_001
    © Lionsgate

    James Mangold mag na het gelauwerde Walk the Line opnieuw een zeer geslaagde prent aan zijn palmares toevoegen. 3:10 to Yuma is een uitstekende remake zoals er zo weinig zijn tegenwoordig. Hij heeft niet gekozen voor 90 minuten van vuurgevechten, maar de focus gezet op de morele complexiteit en het subtiel spel van onderhuidse spanningen tussen de hoofdpersonages. En wanneer er dan een actie-scène volgt is deze dan ook extra veel geladen. Het is dus een prent die zowel is bestemd voor de westernliefhebbers die verzot zijn op de gevechten, als voor de liefhebbers van een goed verhaal met karakters van vlees en bloed. We zijn met deze film toch heel ver weg van The Good, the Bad and The Ugly, maar deze western gaat wel in op de essentie: ‘wat maakt een man goed, slecht of lelijk’.

    rating

    Beoordeling: 2 / 5
    Recensie door op 28 december 2008

    ***Related Post***
    30/07/2007: 3:10 to Yuma trailer

     

    *** 3:10 to Yuma trailer ***