greg mottola

  • Adventureland (2009) ***½ Blu-ray recensie

    Pin it!

    Door zijn Oscarnominatie voor The Social Network van David Fincher is de 28-jarige Jesse Eisenberg in één klap bekend en hot in Hollywood. Dat zorgt ervoor dat de oudere films van Eisenberg nog snel op de markt worden gebracht in de hoop een graantje te kunnen meepikken van de oscarbuzz. Eerder verscheen al Zombieland (2009) waarin Eisenberg samen met Woody Harrelson belaagd wordt door een legertje zombies, en nu is er het vermakelijke Adventureland (2009) waarin Eisenberg een zomerbaantje aanneemt bij het lokale pretpark in Pittsburgh. De film wordt op de dvd-hoes aangeprezen als ‘romantische komedie’, maar heeft veel meer in zijn mars.

    adventureland_2009_blu-ray.jpg

    Korte inhoud: James Brennan (Eisenberg) heeft zijn nabije toekomst al helemaal uitgestippeld. Tijdens de zomermaanden gaat hij rondtrekken in Europa en daarna zal hij journalistiek studeren aan de Ivy League School in New York. Zijn plannen gaat echter in rook op wanneer zijn vader een promotie verliest op zijn werk en het gezin daardoor flink moet besparen. Er zit voor James niets anders op dan een vakantiejob te zoeken, maar door zijn studiekeuze (literatuur uit de Renaissance) en povere werkervaring kan hij nergens aan de slag. Het enige baantje dat hij kan vastkrijgen is in het verouderde amusementspark Adventureland.

    Dit Adventureland maakt zijn veelbelovende naam echter helemaal niet waar en is een volstrekt troosteloze plek waar de spelletjes gesaboteerd zijn zodat geen enkele bezoeker de Big Ass Panda kan winnen. Het slecht onderhouden park wordt op excentrieke wijze gerund door de hopeloze Bobby (Bill Hader) en Paulette (Kristen Wiig). James begint dus met grote tegenzin aan zijn job als aankondiger van het paardenracespelkraam, maar er schijnt toch een beetje licht aan het einde van de tunnel wanneer hij kennismaakt met de charismatische Em (Kristen Stewart) op wie hij al snel een oogje krijgt.

    Iedereen die ooit een vakantiebaantje heeft gehad en/of is opgegroeid in de jaren ’80 (de film speelt zich af in 1987), zal zeker elementen uit Adventureland herkennen. Er is door de mensen van het decor duidelijk veel aandacht besteed om de perfecte 80’s-sfeer te creëren, compleet met één van de foutste nummers uit die periode, namelijk ‘Rock Me Amadeus’ van de Oostenrijkse zanger Falco, dat vrijwel constant door de luidsprekers van het park schalt tot wanhoop van de werknemers. Het lijkt wel een afrekening van regisseur Greg Mottola wiens professionele carrière ook begonnen is in dergelijk lokaal pretpark.

    Adventureland is trouwens niet alleen geregisseerd, maar ook geschreven door Mottola, die eerder al het amusante Superbad (2007) met Jonah Hill en Seth Rogan maakte. Deze film is een iets mindere billenkletser als Superbad omdat er in Adventureland een pak meer drama zit, en dit eerder een coming-of-agefilm is waar de humor subtiel onder de oppervlakte zit. Voor de meest prominente humor zorgen in Adventureland vooral de nevenpersonages. Hader en Wiig — beide komende uit de grote ”Saturday Night Live”-vijver — zijn perfect als de ietwat simpele uitbaters van het park, die meer bekommerd zijn om het verlies van hun prijzen dan om het plezier van hun werknemers en bezoekers.

    adventureland,greg mottola,jesse eisenberg,kristen stewart,bill hader,kristen wiig,ryan reynoldsadventureland,greg mottola,jesse eisenberg,kristen stewart,bill hader,kristen wiig,ryan reynolds

    Eisenberg en Stewart zitten ook perfect in hun rol van enerzijds de intellectuele, verlegen en gevoelige James en anderzijds de wereldse, eigenwijze Em die na de dood van haar moeder met zichzelf worstelt en daardoor een geheime relatie heeft met Brad (Ryan Reynolds), de getrouwde klusjesman van het park. Beide tieners zijn elkaar tegenpolen, maar toch kunnen ze het van meet af aan uitstekend met elkaar vinden en hebben ze een positieve invloed op elkaar. Eisenberg toont dat zijn Oscarnominatie niet volkomen uit de lucht is komen vallen en Stewart laat zien dat ze meer kan dan zwijmelend achter Robert Pattinson lopen in de ‘Twilight’-reeks.

    Het basisidee van Adventureland, de zomer tussen de middelbare en hogeschool waarin je in sneltempo volwassen moet worden, is niet nieuw of bijster origineel, maar Mottola heeft als scenarist gezorgd voor goed uitgewerkte personages en frisse dialogen. Geholpen door een paar uitstekende vertolkingen maakt dat van deze Adventureland een aangename feel goodmovie met bovendien een nostalgische soundtrack (met onder andere The Cure, Crowded House, Lou Reed, The Replacements, Judas Priest, INXS en David Bowie). Geen komedie pur sang, maar wel een film met een hart.

    Op de dvd vind je nog een paar extra’s zoals een commentaartrack van Greg Mottola en Jesse Eisenberg, een paar deleted scene, een making of en de feature ‘Dit is mijn leven: Adventureland’.

    rating

    Beoordeling: 3,5 / 5
    Recensie door op 2 maart 2011

     

    *** Adventureland trailer ***